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CAMPAA DE LA BREA

Artculo principal: Campaa de la Brea o Sierra


Con fuerza y mucho carisma, Cceres pudo levantar a las poblaciones de la cordillera para resistir la invasin
chilena, especialmente gracias al apoyo completamente beligerante de la Iglesia peruana, dirigidas desde el
Convento de Santa Rosa de Ocopa. Estableci como su centro de poder el valle del Mantaro y a Ayacucho
como su reserva. En su momento mximo tuvo ms de 3.000 hombres a su mando, que denomin como el
Ejrcito del Centro.11 Era, efectivamente, un ejrcito orgnico, compuesto, en parte, de veteranos,
sirvindose de los guerrilleros solo como tropas de choque. No obstante, los chilenos no quisieron
reconocerle a sus fuerzas esa categora y a lo largo de la lucha persistieron en calificarlas de guerrillas o
montoneras, y como tales, fuera de las formalidades de la guerra.
Buena parte de los soldados de Cceres estaban armados de rejones, lanzas y hondas; tambin eran
expertos en el empleo de galgas que hacan rodar desde lo alto de los cerros sobre los pasos estrechos y
desfiladeros.
A lo largo de esta campaa, Cceres fue apodado el Brujo de los Andes, apelativo debido a que, a pesar de
la mayor cantidad de los soldados enemigos, se enfrent a ellos en mltiples combates sin ser nunca
capturado o muerto. Se haca perseguir por terrenos difciles hasta alturas insoportables para los
adversarios, quienes caan vctimas del soroche; otra argucia que usaba era poner las herraduras de los
caballos de forma inversa para despistar al ejrcito chileno.

a) Primera expedicin contra Cceres.- Los chilenos enviaron contra Cceres una primera expedicin, muy
confiados de obtener un triunfo rpido sobre sus montoneras. El encargo fue dado a la Divisin del
teniente coronel Ambrosio Letelier, que logr llegar hasta la ciudad de Huancayo. En todo su trayecto, los
soldados de Cceres hostilizaron a estas tropas, logrando, adems, arrebatarles el cupo de dinero y vveres
que haban obtenido en Huancayo. Ante su impotencia para derrotar a los "breeros", el contralmirante
Patricio Lynch (gobernador chileno de la ocupacin) orden el regreso a Lima de la Divisin Letelier. Este fue
el primer fracaso chileno contra Cceres.
Letelier demor en retornar a Lima. En el trayecto destac a una de las compaas del Regimiento Bun 1 de
Lnea en la hacienda Sangrar (en la provincia de Canta) y de propiedad de Norberto Vento), con el objeto de
reaprovisionarse y descansar. Avisado el coronel peruano Manuel de la Encarnacin Vento, que se
encontraba en las cercanas, avanz con sus tropas reforzadas por 50 guerrilleros canteos. Con esta fuerza
logr sorprender a los chilenos y librar el 26 de junio de 1881 el encarnizado combate de Sangrar, a 4.400
msnm, donde Vento y sus hombres triunfaron.13 Como algunos chilenos se refugiaron en la iglesia y las
casas del pueblo, stas fueron incendiadas. Ante esta forma de guerra, sumado a los estragos de las
enfermedades, a Letelier solo le qued apresurar la retirada, cargando con los restos de su maltrecha
Divisin. El departamento de Junn qued libre de chilenos.
b) Segunda expedicin contra Cceres. Pucar, Marcavalle y Concepcin.- Cceres estableci su cuartel en
Tarma, donde organiz nuevos batallones y se arm con cuatro piezas Krupp de retrocarga. Luego y de
forma sucesiva estableci su cuartel en Chicla, Matucana y finalmente en Chosica, muy cerca de Lima, en
octubre de 1881. Ante ello, Lynch organiz una segunda expedicin, mucho ms poderosa que la anterior.
La dividi en dos divisiones, una a su propio mando, de 3.000 hombres, que avanzara hacia Canta y atacara
a Cceres por la retaguardia; la otra, de 1.500 hombres, bajo el mando del coronel Pedro Gana, que
marchara va ferrocarril hacia Chicla, para atacar al adversario frontalmente. Era principios de 1882. Lynch
trataba as de ejecutar la clsica maniobra envolvente, pero fall ante la habilidad del jefe peruano, que se
retir, oportunamente, hacia Tarma. Ante esta situacin, Lynch decidi volver a Lima, encomendando al
coronel Gana la persecucin de Cceres, para lo cual reforz su destacamento hasta completarlo en 3.000
hombres. Gana, por su parte, dej el mando de la divisin al coronel Estanislao del Canto, y volvi tambin a
Lima.
De Tarma, Cceres pas a Jauja y de all a Huancayo, donde pas revista a sus tropas, que sumaban 1.300
hombres. Mientras tanto, Del Canto iba a su encuentro. Cceres opt entonces por retirarse ms al interior,
pero al avanzar hacia Pucar se encontr con las fuerzas chilenas. Se produjo entonces el Primer Combate
de Pucar (5 de febrero de 1882). Si bien inicialmente los chilenos creyeron tener xito, se encontraron
luego con una segunda lnea de combate separada de ellos por una quebrada de difcil acceso, donde no
poda maniobrar su caballera. Pronto descubrieron una tercera lnea de fuego que los atacaba desde una
altura dominante. Se produjeron una serie de combates escalonados. Fatigadas sus tropas, Del Canto
orden la retirada hacia Sapallanga y luego hacia Huancayo, mientras que Cceres continu ordenadamente
su marcha hacia Ayacucho.14 Durante el combate, Cceres, gracias a su guardia personal, se salv de una
arremetida que para matarlo haba desplegado un escuadrn de caballera enemiga.15
De Pucar, Cceres march por Acostambo, Huancavelica y Acobamba, y de all a Julcamarca donde una
terrible tempestad merm sus fuerzas considerablemente, quedando reducido a 400 hombres, famlicos y
harapientos. No obstante, continu su marcha hacia Ayacucho. Se enter que el coronel Arnaldo Panizo,
subordinado suyo, se hallaba cerca de Ayacucho; ste militar se haba negado a entregarle sus tropas, las
cuales sumaban 1.700 hombres. A pesar de contar con menos fuerzas, Cceres atac a Panizo en
Acuchimay, triunfando e incorporando esas tropas a su ejrcito (22 de febrero de 1882).
En Ayacucho, Cceres se reorganiz durante algunos meses y logr reunir un ejrcito de 4.000 hombres, con
quienes sali nuevamente en campaa, en junio de 1882, rumbo hacia el valle del Mantaro, haciendo
previamente movimientos de observacin e incentivando a las guerrillas lugareas a atacar al enemigo.
Muchos pueblos de la regin se le sumaron alborozados pues la ocupacin chilena se haba hecho odiosa
por sus exacerbados abusos y sus demostraciones de racismo hacia el hombre andino.Cuando estuvo listo,
Cceres prepar un avance sobre las guarniciones chilenas de Marcavalle y Pucar, que se produjo el 9 de
julio de 1882. Los peruanos atacaron por tres frentes: por la izquierda Tafur, por el centro Secada y por la
derecha el propio Cceres. Se produjo el segundo combate de Pucar y el combate de Marcavalle. La
resistencia chilena solo dur 15 minutos; luego entraron en accin los guerrilleros indgenas y los chilenos
fueron perseguidos hasta Sapallanga. Simultneamente, entre el 9 y 10 de julio, la guarnicin chilena de
Concepcin (que se hallaba al mando del capitn Ignacio Carrera Pinto), sufri el ataque de los guerrilleros
indgenas de Comas (al mando del coronel Juan Gast), librndose el combate de Concepcin, donde fueron
exterminados los chilenos. A todas estas acciones se les conoce globalmente como el triple triunfo de
Cceres en Pucar-Marcavalle-Concepcin.
Los chilenos retrocedieron hacia Huancayo, donde se hallaba el grueso de su divisin, y el da 11 de julio
emprendieron la retirada a toda prisa, pasando por Jauja y Tarma, rumbo a Lima. El 19 de julio Cceres
ingres triunfante en Tarma, cuando ya los chilenos se haban retirado. Coincidentemente, seis das antes, al
otro extremo del Per, los pobladores de Cajamarca se levantaron contra los abusos de una expedicin
chilena a la cual derrotaron en la sangrienta batalla de San Pablo, triunfo que no tuvo mayor significado que
el de ser una singular gesta cvica protagonizada por los cajamarquinos, que luego sufrieron una feroz
represalia chilena.16
Comprendiendo Cceres que sus enemigos deban retroceder en fuga y cargados de enfermos, orden al
coronel Tafur que se adelantase para destruir el puente de La Oroya, ya que as quedara cortado el camino
hacia Lima. Pero Tafur no cumpli con la orden dada y Cceres no pudo acabar con la estropeada Divisin
Del Canto, la que logr pasar por el puente de La Oroya en fuga salvadora hacia Lima. De todos modos, la
segunda expedicin chilena contra Cceres haba fracasado rotundamente: el nmero de bajas chilenas
lleg a casi el 20% de la divisin; la mayora por enfermedad y slo 175 muertos en combate, con centenares
de enfermos de tifus, viruela, paludismo y otras enfermedades contradas en la sierra. Muchos breeros
exhiban con orgullo las cabezas y restos mutilados de los soldados chilenos. Por segunda vez, el
departamento de Junn qued libre de invasores chilenos.17
Por entonces, los chilenos presionaban al presidente Garca Caldern (entonces confinado en Chile) a que
firmara la paz con cesin territorial. Las mismas presiones sufra el contralmirante Lizardo Montero, el
vicepresidente establecido en Arequipa. Ambos mandatarios rechazaron tales exigencias, pero sucedi
entonces el llamado Grito de Montn, el 31 de agosto de 1882, proclamado por el general peruano Miguel
Iglesias, jefe de las tropas del norte, quien consideraba necesario firmar ya la paz, incluso con cesin
territorial, antes que los chilenos continuaran destruyendo lo poco valioso que quedaba en el Per. Cceres
rechaz tal planteamiento y anunci su voluntad de continuar la lucha.

c) Tercera expedicin contra Cceres. Huamachuco.- Los chilenos, viendo en Cceres un obstculo para
finalizar la guerra, en abril de 1883 organizaron una tercera expedicin contra el ejrcito de la Brea, esta
vez mucho ms poderosa que las anteriores, que reuna a 12.000 soldados, que mezclaban a veteranos con
reclutas de los nuevos batallones enviados del sur, pero mejor equipados que sus enemigos. As, sobre
Canta march la Divisin Len Garca con 2.000 hombres; al mismo tiempo la Divisin Del Canto se adelant
sobre Sisicaya con 1.500 soldados; luego, la Divisin Urriola con 3.000 regulares se dirigi por el valle del
Rmac; la Divisin Gorostiaga camin hacia Cajamarca con 2.600 hombres; y finalmente, rumbo a Huaraz se
dirigi la Divisin Arriagada compuesta de 3.000 soldados.
Mientras tanto, Cceres decidi movilizarse hacia el norte para reforzar su posicin y adems para debilitar
a Iglesias. El 1 de junio de 1883 lleg a Hunuco. Luego, atraves el Callejn de Huaylas, cruz la Cordillera
Blanca, por un abra de 4800 msnm, subiendo despus de la laguna de Llanganuco; de bajada, Vaquera,
Seccha, Acobamba y lleg a Pomabamba, con direccin Norte hasta Huamachuco.
Despus de la batalla de Huamachuco, los chilenos procedieron a realizar el repase (ultimacin) de heridos y
el fusilamiento de prisioneros peruanos.
El 10 de julio de 1883, las fuerzas de Cceres se enfrentaron a la divisin chilena del coronel Alejandro
Gorostiaga en la batalla de Huamachuco. El ejrcito de Cceres se divida en dos: el Ejrcito del Centro,
comandado por el coronel Francisco de Paula Secada, y el Destacamento del Norte, comandado por el
coronel Isaac Recavarren. Segn la versin oficial chilena, las tropas peruanas ascendan a unos 3.800
hombres, mientras que las fuerzas de Gorostiaga no pasaban de 1.500 a 1.600, la mayora reclutas. Segn la
versin de Cceres, las fuerzas de los chilenos sumaban de 2.000 a 2.200 hombres, mientras que las tropas
peruanas no pasaban de 2.000, habiendo sido mermadas considerablemente con las deserciones, la larga
marcha y las enfermedades.18 Los chilenos se parapetaron en el cerro Sazn, mientras que Cceres ocup la
altura del Cuyurga y de otros cerros situados frente al Sazn; ambas posiciones se hallaban separadas por la
pampa de Purrubamba. La batalla empez muy de maana, cuando dos compaas chilenas bajaron del
Sazn y avanzaron por la pampa hasta llegar al pie del Cuyurga, siendo rechazados por los peruanos; una y
otra vez el avance de los chilenos se repiti infructuosamente, generalizndose as la lucha, mientras se
produca un caoneo de una a otra altura. Cuatro horas despus, las huestes de Cceres eran dueas de la
pampa y se hallaban al pie de las pendientes del Sazn. Cceres orden entonces bajar la artillera a la
llanura para atacar con ella al desmoralizado enemigo y precipitar su desbande; la victoria pareca
inminente, pero fue entonces cuando a los soldados peruanos se les acabaron las municiones, a lo que se
sumaba la falta de bayonetas, indispensable para la lucha de cuerpo a cuerpo. Los chilenos aprovecharon
esta situacin e iniciaron un contraataque a bayoneta, apoyados por su caballera, la cual desbarat el
transporte de las piezas de artillera. Luego de cinco horas y media de lucha, Cceres fue derrotado.19
d) Cuarta expedicin contra Cceres.- Si bien se ha dicho que Huamachuco signific el fin de la guerra, lo
cierto es que Cceres no se dio por vencido y march hacia Ayacucho, dispuesto a organizar un nuevo
Ejrcito de la Brea.
Desde Huancayo el comando chileno envi contra Cceres una cuarta expedicin, bajo el mando de
Martiniano Urriola, quien en su marcha hacia Ayacucho fue atacado incesantemente por las guerrillas
huantinas, motivando brbaras represalias de parte del jefe chileno (setiembre de 1883). Urriola entr por
fin en Ayacucho, mientras Cceres se retiraba a Andahuaylas para organizar su nuevo ejrcito.
Ante el peligro de no poder conseguir vveres y forraje, en noviembre Urriola retorn a Huancayo; en el
trayecto volvi a sufrir el acoso de los guerrilleros ayacuchanos.20 Por su parte, Cceres sali de
Andahuaylas al frente de su nuevo ejrcito y emprendi la persecucin de Urriola, pasando por Ayacucho y
Huancavelica, hasta llegar a Tarmatambo (cerca de Tarma). All se enter que la paz con Chile ya era un
hecho consumado: el gobierno peruano encabezado por Miguel Iglesias haba firmado el Tratado de Ancn
el 20 de octubre del mismo ao, reconociendo la derrota y dando por terminada la guerra con Chile. Los
chilenos recibieron la orden de abandonar la sierra central y replegarse a Lima.
A pesar de todo, Cceres persisti en su resistencia y estableci su cuartel general en Huancayo; su
esperanza radicaba en el llamado Ejrcito del Sur, estacionado en Arequipa y bajo el mando de Lizardo
Montero. Pero dicho ejrcito se disolvi sin disparar un tiro y fue entonces cuando Cceres vio perdida toda
posibilidad de ganar la guerra. Aun as, mantuvo algn tiempo su cuartel en Huancayo, sin que los chilenos
se arriesgaran a penetrar en la sierra. Patricio Lynch envi a su secretario, el doctor Armstrong, como
delegado para instar a Cceres a un arreglo, a base de que reconociese el Tratado de Ancn, a lo cual el
general peruano respondi:El gobierno chileno ha conseguido todo lo que ha querido; ahora debe retirar sus
tropas para dejar libre al Per, a no ser que pretenda dominarlo con la fuerza, lo cual no conseguir, salvo el
caso de que convierta al pas en un cementerio; pues mientras me quede un hombre con su rejn flamear
en alguna puna el pabelln nacional y continuar luchando.
Repatriadas las fuerzas chilenas, qued entre los peruanos el germen de la guerra civil.