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UNA VENTANA ABIE

OCTUBRE

19 5 9
(Ao XII)

Argentina : 6 pesos
Espaa : 9 pesetas
Francia : 60 francos

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EL OBELISCO MAS
ALTO DE LA
ANTIGUA ETIOPIA
Uno de los captulos ms fascinadores de la
historia africana es el del apogeo de Etiopa,
que luego de adoptar el cristianismo hace 1.600
aos, desarroll una magnfica civilizacin al
margen del mundo musulmn del norte y del
oriente, y de las culturas negras meridionales.
Los cimientos de Etiopa quedaron echados du
rante el primer milenio antes de J.C, cuando
pueblos dueos de una alta cultura y grandes
adelantos tcnicos cruzaron el Mar Rojo y crearon
un poderoso reino cuya capital se llam Axum.
Maestros en el arte de tallar enormes bloques de
dursima piedra, los habitantes del reino axumita
erigieron gigantescos monolitos. Algunos han
resistido victoriosos los asaltos del tiempo,
como el enorme obelisco (a la izquierda) que mide
ms de veinte metros. Su mole se yergue sobre
las tumbas de los reyes en la antigua capital de
Axum, mientras otros monumentos, cuyos di
bujos y smbolos son todava un misterio inex
plicable, se han derrumbado (foto de arriba). El
reino axumita y su estado sucesor, el reino aman
eo, alcanzaron una importancia y un refinamiento
que han legado a la Etiopa contempornea una
cultura y una civilizacin nicas en su gnero.
Fotos Almasy, Paris
El Correo 4e la Unesco. Octubre 1959

^r-^^jUNA 1ENT-ANA ABIERTA IOBBE EL UNDO


El OCTUBRE 1959

NESCO Correo ANO XII

Sumario PGINAS

N 10

4 REDESCUBRIMIENTO DEL AFRICA

por Basil Davidson

10 ZIMBABWE LA GRANDE

Ruinas de una antigua cultura negra, por Henri Bart

12 EL REINO MEDIEVAL DE BENIN

Una civilizacin de la selva, por Onwonwu Dike

DOS CIMAS DEL ARTE NEGRO

Los tesoros de Ife y Benin, por William Fagg

20 LA RUTA DEL HIERRO A TRAVS DEL AFRICA


por R. R. Inskeep

CIUDADES OLVIDADAS DE LA COSTA ORIENTAL

por el R. P. Gervase Mathew

24 KUMBI SALEH, CAPITAL DEL " PAS DEL ORO "


por Raymond Mauny

26 TOMBUCT, CENTRO DE CULTURA MEDIEVAL


Relatos de cronistas y viajeros, por Thomas Hodgkin
NUESTRA PORTADA

Cabeza de bronce proce


28 TEMPLOS PERDIDOS EN EL DESIERTO
dente de Ife, capital espiri
tual de los pueblos yoruba
en Africa Occidental. Las

marcas en el rostro pueden 30 LEYENDA Y REALIDAD DEL IMPERIO DE ETIOPA


deberse a escarificaciones,
o bien representan sartas por Jean Doresse
de pequeas cuentas seme
jantes a las que cuelgan de
la corona de los actuales
EN LA CORTE DE LOS REYES DE ACHANTI
reyes yoruba. (Vase p. I 2
y 14.) por Jacqueline Delange
Foto Eliot Elisofon, de la obra
"The Sculpture of Africa".
Thames and Hudson, Ltd., Lon
dres. 1958.

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al Director de la revista. MC 59.1. MO E
REDESCUBRIMIENTO DEL AFRICA
por Basil Davidson

EFIGIE REAL DEL CONGO: Esta cabeza es un detalle


de la estatua que representa al 119 monarca del reino
bushongo, en el Congo Belga. La costumbre de hacer
estatuas en vida de los reyes debi comenzar en la poca
de Shamba Bolongongo, 93 monarca bushongo y el
ms grande de todos ellos (c. 1.600 d. J.C). Por lo general
se representa a los reyes sentados con las piernas cru
zadas, y sosteniendo algn objeto (tambor, yunque, etc.)
que simboliza el rasgo distintivo que les ha dado fama.
Coleccin Van de Straete
El Correo de la Unesco. Octubre 1959

) Almasy, Paris

ESTAS RUINAS erosionadas por las arenas al norte de Khartum, en el Sudn, son las de Musawarat-es-Safa, palacio o templo
construido a comienzos de la era cristiana y residencia de un dios-rey o una diosa-reina. Slo quedan hoy restos del esplendor
de esos edificios, cerca de los cuales se alzan los tmulos an inexplorados de las ciudades donde floreci la gran civilizacin kush.

arecen las razas negras de un pasado y de una historia? Hasta hace poco tiempo el
mundo no africano Lo crea as, sin ocurrrsele que la respuesta poda ser diferente;
claramente han de recordarlo los muchos africanistas que fueron testigo de los
tesoneros esfuerzos de Melville Herskovits para probar lo contrario.
Pero en estos ltimos tiempos, con el despertar del
sentimiento anticolonialista,
surge una nueva manera de considerar este vasto problema.
Se comprende cada vez
ms que el aporte cultural de los pueblos africanos a la historia general y al progreso
de la humanidad no se limita a las obras de arte de innegable inters, sean ellas
en madera o marfil, bronce u oro, sino que abarca una amplia esfera de realizaciones
polticas y sociales que no son menos importantes o notables por ser ignoradas o
poco conocidas. En efecto, se comprueba que esas obras, hoy da objeto de la admi
racin de los artistas asiticos, americanos o europeos, no constituyen productos ms
o menos misteriosos de un vaco social sino, por el contraro, el ornamento y los

SIGUE A LA VUELTA
REDESCUBRIMIENTO

DEL AFRICA

(Continuacin)
MAURETANIA

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KUMBI SALEH I
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atributos de las civilizaciones africanas ms remotas y


primitivas.
El pasado de las razas de Africa vuelve a valorarse
precisamente en un momento histrico en que numerosos MAPA DE AFRICA AL SUR DEL SAHARA,
pueblos de ese continente alcanzan su independencia, y basado en la carta de Palacios publicada en 1958
en que su voz comienza a resonar en todas las asambleas en la obra "The Sculpture of Africa" Thames
donde, dan cita gobiernos y naciones. Esta etapa media and Hudson, Ltd., Londres. Se han agregado
del siglo XX ser recordada en el futuro como la gran los nombres de los ms importantes lugares his
poca de la emancipacin africana. Y por cierto que no tricos y arqueolgicos a que se hace referencia
se trata exclusivamente de una simple emancipacin en este nmero. Los nombres se han dejado en
poltica de resultas de la cual ms de 80 millones de afri ingls, por cuanto no ofrecen dificultades de
canos contarn dentro de pocos aos con su propio comprensin. En la mayora de los lugares indi
gobierno autnomo. El fenmeno es mucho ms profundo : cados, los historiadores y los arquelogos estn
1 se est generando una autntica emancipacin intelectual revelando una autntica y brillante cultura ne
y moral, se allanan los obstculos que se interponan gra, muy anterior a la llegada de los europeos,
entre los pueblos de Africa y su plena igualdad con el a la que empieza a hacrsele justicia despus
resto del mundo, y se rompen las barreras que aislaban de haberla ignorado durante mucho tiempo.
a esas razas de la gran familia de la humanidad.
En esa paciente labor participan muchos eruditos y
especialistas de diferentes partes del mundo. En los
ltimos 10 20 aos, los estudiosos de diversos pases
han aunado sus esfuerzos para restaurar de la mejor Gobierno de la Repblica del Sudn ha emprendido la
manera posible el rico patrimonio que, para desgracia construccin de un edificio que promete ser uno de los
de los pueblos de Africa, sufri una grave mutilacin ms grandes museos del Africa. Y as podramos seguir
como resultado de cuatro siglos de esclavitud y uno de multiplicando los ejemplos.
administracin imperialista y colonial. Y sucede ahora
este nmero especial de El Correo de la Unesco es en
En la actualidad, los eruditos africanos que trabajan en
cierto sentido un smbolo de esos acontecimientos que
universidades de ese continente han comenzado a parti
cipar en la empresa. Nada revela tan claramente el pro
se estn recogiendo los frutos de toda esa paciente y
afanosa labor de investigacin. greso que se viene realizando, y que probablemente ir
en aumento, como el afn con que se estudia y escribe la
Los artculos que distinguidos especialistas y eruditos historia del reino nigeriano medieval de Benin. Hace tres
han escrito para este nmero especial nos dan alguna aos, los Gobiernos del Reino Unido y de Nigeria llegaron
idea del amplio campo y de la variedad, con frecuencia a un acuerdo con la Carnegie Foundation para asignar
asombrosa, de los trabajos que se estn llevando a cabo conjuntamente una suma de 42.000 libras esterlinas
en diversas regiones del continente. Puede decirse que casi destinada a costear los trabajos de un grupo de investi
no existe territorio africano, por ignorado y remoto que gadores que estudiaran la historia del Benin medieval;
sea, que haya dejado de aportar alguna contribucin, el jefe de este distinguido grupo es un africano, el
aunque sea pequea, al vivido y atractivo cuadro de la Dr. Onwonwu Dike, del colegio universitario de Ibadn.
historia africana que comienza a emerger.
Es posible que el Homo sapiens haya aparecido en
La administracin colonial de los territorios britnicos
Africa central u oriental. Desde hace unos 30 aos, el
especialmente .Tanganyika y Rhodesia del Sur ha continente africano va descubriendo uno tras otro sus
dictado ordenanzas minuciosas para salvaguardar y con secretos, causando asi una verdadera revolucin en las
servar los monumentos de la antigedad, aportando sumas nociones acerca de los orgenes de la humanidad; por su
reducidas pero de inestimable valor a los fondos destina
parte los trabajos llevados a cabo por hombres como Dart,
dos a museos e investigaciones. Tambin han adoptado la Breuil y Leakey tienen un alcance que trasciende su
prctica de contratar a especialistas en historia y arqueo significado puramente africano. Pero el tema de este
loga. En los territorios dependientes de Francia, los nmero especial de El Correo de la Unesco se orienta
trabajos exploratorios de Monod y de sus colegas del en otro sentido. Ahora ya es posible esbozar las lneas
Instituto Francs del Africa Negra han echado bases tan fundamentales de la prehistoria e historia relativamente
slidas como atrevidas en este nuevo terreno de inters e
recientes de vastas regiones de Africa: es decir, la historia
investigacin cientfica. El Emperador de Etiopa ha dado de los siglos premedievales y medievales inmediatamente
muestras de un espritu generoso y de esclarecida visin anteriores a la influencia y penetracin europeas. He ah
en una tierra que en el pasado cerr muchas veces sus el verdadero descubrimiento: el de que los africanos han
puertas a los arquelogos. Persuadido cada vez ms del
pasado por sucesivas atapas de crecimiento y desarrollo,
rico patrimonio que recibiera del antiguo Kush, el perfectamente diferenciadas y reconocibles, en los 15 o
6

SIGUE A LA VUELTA
El Correo de la Unesco. Octubre 1959

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SOUTH WEST bechua\aland\ . T1MBaBlA/F /


v * * ZIMBABWE StDF AL A
AFRICA
REDESCUBRIMIENTO Una nueva valoracin
DEL AFRICA

(Continuacin)
del pasado africano
20 siglos que precedieron al conocimiento de la realidad esos habitantes del continente meridional comenzaron a
africana por parte de los europeos. La restauracin del explotar y fundir el hierro, y a fabricar herramientas y
pasado africano, en el sentido ya expresado, consiste armas ms eficaces; con ello consiguieron un dominio
esencialmente en desenmaraar y escribir la historia de nuevo y hasta revolucionario, como lo demostraran los
la Edad de los Metales en los territorios situados al sur hechos, sobre el ambiente material en que vivan. Aproxi
del Sahara. madamente en esa poca es decir hace unos 2.000 aos
Tratemos ahora de resumir el ncleo y el meollo de este los pueblos del centro de Africa comenzaron a multi
gran misterio. Al trmino de la Edad de Piedra, los plicarse y a formar, los principales grupos que hoy se
conocen. Parecera que a partir de entonces el ms im
pueblos situados en el curso inferior del Nilo y en las
zonas cincunvecinas entonces mucho ms frtiles se portante de los grupos humanos existentes en Africa
abrieron paso en la historia alrededor del ao 3.000 antes empez a extenderse y a poblar los inhabitados o casi
de J.C, cuando la primera dinasta de los Faraones inhabitados bosques y sabanas. A este grupo se le conoce
comenz a ejercer su dominio en el delta del Nilo. Est con el nombre de bant; pero la expresin casi no tiene
significacin racial, pues se trata de un trmino lingstico
irrupcin en la zona ms septentrional de Africa, unida
que se aplica a los numerosos grupos que hablan un
al progreso comparable de pueblos que habitaban el
Cercano Oriente y las riberas del Mediterrneo, ejerci idioma parecido. Racialmente, los bantes son el producto
una innegable influencia en los siglos venideros sobre los de la mezcla, durante largos perodos, entre negro y
territorios situados al sur y al oeste. Esa influencia se camita, y bosquimano y hotentote. Por eso, su apariencia
extendi hacia el sur, remont el Nilo y alU, hacindose fsica vara mucho, pero todos sus idiomas se remontan,
sentir en los pueblos que encontraba a su paso, estimul en forma ms o menos manifiesta, a una raz comn.
y ayud a la creacin de la civizacin de Kush, el clebre Desconocemos por ahora los orgenes de esa raz.
reino de pate y Mero cuyos reyes y reinas habran de Cabe decir, pues, que los ltimos 2.000 aos constituyen
gobernar en sucesin ms o menos continuada durante el perodo formativo aproximado de la mayora de los
mil aos a partir de 800 antes de J.C. pueblos del Africa continental. Esta poca constituye su
Su accin se dej sentir igualmente hacia el oeste, a lo Edad del Hierro. Algunas autoridades en la materia pre
largo de las riberas meridionales del Mediterrneo: fieren llamarla Edad del Metal o Paleometlica, porque
Cartago la "fenicia, fundada en el siglo EX antes de J.C, si bien el conocimiento de la metalurgia ferruginosa fue
contribuy a estimular y crear las civilizaciones Ubico- una influencia decisiva, los pueblos de Africa conocieron
bereberes del Africa septentrional. En tercer lugar, esas tambin la manera de explotar y trabajar otros minerales,
antiguas civilizaciones del Cercano Oriente y de Egipto incluidos el oro, el cobre y el estao. Hubo tambin un
influyeron en la zona ms meridional de Arabia la tiempo en que algunos de ellos trabajaron en gran escala
Arabia de la Reina de Saba a quien Salomn conoci y el latn y el bronce; pero tambin, como sucedi con la
am , creando otra regin altamente civilizada que envi antigua Asia y Europa, conocieron una Edad del Bronce
a sus colonos, comerciantes y guerreros a travs del Mar
Rojo hasta el cuerno de la pennsula de Somalia, y a sus
marinos y colonizadores a lo largo de la costa oriental
de lo que hoy es Somalia, Kenia, Tanganyika y Mozam
bique.

La conquista de los metales,


alborada de las culturas

ESOS primeros colonos, maestros en los trabajos de


metal y en otras tcnicas, no se trasladaron a tierras
despobladas sino que se establecieron en un territorio
cuyos escasos habitantes formaban varias ramas de la
familia humana a las que los antroplogos modernos han
dado ' los nombres de bosquimanos, negritos, hotentotes,
negros, . y canutas. Los orgenes de esos habitantes del
Africa continental son oscuros y confusos. Segn parece,
tambin ellos se trasladaron hacia el sur a travs del
continente, al que llegaron quiz en tiempos inme
moriales. Probablemente los bosquimanos y los negritos
los pigmeos fueron los primeros entre todos los
pueblos supervivientes de Africa que habitaron esas
tierras. Algunas de esas razas sobreviven todava en un
estado de primitivismo semejante al de la Edad de
Piedra: existen grupos de pigmeos en los bosques centrales
del Congo y bosquimanos en los territorios de Kalahari,
que viven exclusivamente de la caza, de la pesca y de
productos naturales. -
Quiz los siguientes en llegar fueron los hotentotes, los
aborgenes con quienes se encontraron en 1652 los pri
meros colonos holandeses en el Cabo de Buena Esperanza.
En una poca posterior, alrededor del ao 5.000 antes de
J.C. nada de esto se sabe con certeza comenzaron a
emerger y multiplicarse los pueblos que hoy conocemos
con los nombres del negro y camita, y siguieron a los
primeros emigrantes en una direccin ms bien meri
dional. Errando a travs del continente, estos ltimos
pueblos se mezclaron con los aborgenes que encontraban
a su paso y as nacieron nuevos modos de vida. Ellos
fueron los inventores de la agricultura tropical. Se asen
taron y se dedicaron al cultivo de nuevas cosechas. Apren
dieron a fundir el cobre natural y a fabricar con dicho
metal herramientas y armas primitivas.
Poco antes o despus del comienzo de la era cristiana,
El Correo de la Unesco. Octubre 1959

que marc un largo y distintivo periodo de desarrollo


antes de su Edad del Hierro.

Hoy en da, los investigadores se ocupan principal y


afanosamente de estudiar esta Edad del Metal o, dicho en
otros trminos, los 15 o 16 siglos que precedieron al con
tacto europeo a lo largo de la costa. Avanzando por tres
lneas diferentes, aunque relacionadas entre s, la historia,
la arqueologa y la antropologa comienzan ahora a reunir
sus resultados y a ofrecer un cuadro coherente que no
era posible percibir hace todava pocos aos.
Con los nuevos y perfeccionados conocimientos de los
ltimos 20 aos se proyectan o preparan nuevas traduccio
nes de varias obras clsicas, tales como el Periplo del mar
de Eritrea, del (primer siglo de la era cristiana, y de los
escritos del siglo XVI de Leo Africanus sobre el Sudn
occidental. Los archivos de la Federacin de Africa Central
colaboran con el Archivo Histrico de Mozambique en la
preparacin y publicacin de unos 15.000 documentos, in
ditos hasta ahora, de las bibliotecas de Goa, Lisboa y el
Vaticano; cuando aparezcan, esos documentos aclararn
en gran medida la cuestin de los primeros contactos
europeos. Joseph Needham, en su monumental estudio de
la historia de las ciencias en China, ha consagrado parte
del sexto volumen que no tardar en ver la luz a la
tecnologa martima china, y con ello ha demostrado la
importantsima contribucin china al comercio del Ocano
Indico cuyo trmino occidental era la costa del Africa
oriental.

La arqueologa africana ha registrado importantes xi


tos en los ltimos aos. Mauny y Thomassey estn com
pletando sus excavaciones de la antigua ciudad de Kumbi
Saleh, probable emplazamiento de la capital de Ghana
medieval. Lebeuf y Masson-Detourbet han descubierto la
notable civilizacin del bronce de los habitantes de Sao en
el Chad del alto medioevo. En el Sudn, Vercoutter ha
completado una lista preliminar de lugares histricos de

LOS ANCHOS COLLARES de cobre o de cuentas,


que constituyen uno de los adornos principales de los
africanos, siguen gozando de gran preferencia. A la
izquierda puede verse a una mujer de la tribu n'dbele,
British Museum.
pueblo bant que habita en el Transvaal. A la derecha,
una gran cabeza de bronce de 17 centmetros de altura,
obra de arte benin de Nigeria (aproximadamente del
siglo XVII), ejemplo de las numerosas cabezas de bronce piedra. Se llenaran muchas pginas si se quisiera enu
en las que se han representado los collares de coral merar la lista completa de todos los lugares histricos que
que sirven de adorno en la corte del reino de Benin. los arquelogos modernos han examinado en los ltimos
veinte aos y siguen examinando en la actualidad.
An as, slo estamos al comienzo de esta labor de in
vestigacin para reconstruir la historia del Africa pre-
la imponente civilizacin de Kush. Otros especiahstas fran medieval y medieval. Detrs de las barreras de la igno
ceses han proseguido sus investigaciones sobre la Etiopa rancia podemos entrever un paisaje histrico, rico en ciu
primitiva. dades y potentes construcciones de piedra, con el bullicio
En Africa britnica, Mathew y Freeman-Granville han y la agitacin de los puertos, los barcos dispuestos a ha
preparado un registro de los lugares histricos antiguos y cerse a la mar, el esplendor de los ejrcitos, la pompa de
medievales de la costa de Kenia y Tanganyika y, a su vez, los estados e imperios, y las convulsiones producidas por el
Kirkman ha excavado las ruinas de Gedi, cerca del puerto ascenso y la decadencia de las dinastas y los poderes.
de Malindi en Kenia. Un poco ms al norte, en la Soma Pero por el momento slo podemos vislumbrar la posibi
lia italiana, Cerulli y GrottaneUi han arrojado impor lidad de esas reaUdades soterradas. Lo que ahora se nece
tante luz sobre las primeras colonias y migraciones en sita puede expresarse lisa y llanamente en pocas palabras:
la costa, y en las islas prximas al litoral. Si se cuenta ms dinero y una mayor coordinacin de esfuerzos. En
con fondos suficientes, en toda esa inmensa regin se lo que concierne al dinero, los recursos de que se dispone
podrn lograr notables progresos, no slo en lo que se son muy escasos aun en los pases ms favorecidos;
refiere a la historia de las ciudades de la costa y de los muchos territorios que alimentan grandes esperanzas en
centros comerciales que aU florecieron en tiempos pre- el campo de la investigacin no pasan de ser un espacio
europeos, sino tambin en la reunin de datos y elementos vaco en el mapa arqueolgico. Por ejemplo, se ignora casi
acerca de sus abastecedores y de los mercados en el inte todo de la arqueologa del Africa occidental y oriental por
rior del pas. Las monedas, y las importaciones tales como tuguesas; sin embargo, ambos territorios pueden propor
la porcelana, pueden servir de hito para establecer la cionar grandes aportaciones, el primero para un estudio de
fecha de muchas de las ruinas de antiguas construcciones los orgenes de aquellas civilizaciones del Africa meridional
de piedra situadas en la costa o en el interior. cuyas construcciones eran de piedra, y el segundo para
Ms hacia el sur se cumplen nuevos esfuerzos para des investigar los lazos existentes entre esas civilizaciones y
las ciudades mercantiles de la costa del Ocano Indico.
cubrir la historia de otro inmenso conjunto de ruinas
de construcciones en piedra fuertes, chozas y vastos Sin embargo, esta gran empresa de desenmaraar los
sistemas de terrazas construidas en laderas de colinas restos del pasado de Africa es y debe seguir siendo un
que abarcan varios miles de kilmetros cuadrados en esfuerzo internacional. Las contadas conferencias que en
Rhodesia del Sur y territorios adyacentes. El arquelogo los ltimos aos se han celebrado para el estudio de la
Summers ha completado hace poco un estudio inicial de prehistoria e historia africanas, han demostrado la ven
las ruinas de piedra de Inyanga en la frontera que separa taja de reunir todos los conocimientos que se van adqui
Rhodesia de Mozambique; y ahora est trabajando con riendo y de proceder a una amplia discusin de tales pro
el arquelogo Robinson en el estudio de los cimientos de blemas. Dichas conferencias han estimulado el inters
los grandes muros que en un tiempo se levantaron en pblico, creando una atmsfera favorable para intensificar
Zimbabwe, con la esperanza de descubrir si esas enormes las investigaciones. Es de esperar que todos esos trabajos
ruinas son restos de construcciones erigidas por una cultu no sean ms que el anuncio de muchas otras actividades
ra anterior y ms modesta, o si los primeros colonos de del mismo gnero. Y la Unesco puede, por su parte, aportar
aquella tierra levantaron tambin sus construcciones en una muy eficaz contribucin al logro de ese objetivo.
ZIM
LA GRANDE
Ruinas de una alta cultura negra

por Henri Bart

Hace noventa y un aos, un cazador llamado Adam Neal, se asoci con otras personas de Johannesburgo y
Renders volvi hacia el sur desde las inexploradas fund la Ancient Ruins Company Limited. Al final lleg
tierras de lo que haba de ser con el tiempo a aduearse de 500 onzas de oro trabajado, que pill en las
Rhodesia Meridional, allende el ro Limpopo, y se hizo tumbas descubiertas en las ruinas de Rhodesia, antes de
famoso con un extrao relato. No muy lejos del ro haba que las autoridades, percatndose de que con el oro se
descubierto unas ruinas altas y grisceas que sobresanan perda tambin para siempre un rico patrimonio cultural,
entre malezas y arbustos. Poco pudo decir de ellas, ya que ordenaran a la Compaa que cesara en su empresa. Este
nunca haba visto muros ni torres de ese tipo; pero su episodio aconteci en 1900. Pero el dao causado ya era
relato corri de boca en boca, hacindose cada vez ms inmenso escribe J.F. Schofied porque todo fue tratado
extrao, y quienes lo oan contar crean que, una vez ms, con rudeza destructora, y en cuanto al oro fue fundido y
Africa dejaba entrever uno de sus sorprendentes secretos. vendido en su mayor parte.
Quin poda sospechar la existencia de una civilizacin
Cuando se trat de explicar los orgenes de esas ruinas y
oculta en las planicies septentrionales?
de las minas abandonadas, durante mucho tiempo estuvo
Un gelogo alemn, Mauch, fue el segundo en encontrar de moda la llamada leyenda de Ofir. Los arquelogos
esos misteriosos torreones de piedra. Cuatro aos despus aficionados que investigaron las ruinas con un ilimitado
del viaje de Renders, atraves a su vez el Limpopo y entusiasmo por todo lo que supusiera antigedad remota,
declar haber visto una fortaleza situada sobre una colina, llegaron a afirmar que stas eran de origen sabeo y fenicio,
seguramente copia del templo erigido por el Rey Salomn y que se remontaban a ms de dos mil aos antes de la
en el monte Moria, y al pie de la misma, en el valle, las era cristiana. Sostenan que las torres y las murallas
ruinas de un gran edificio de piedra, sin duda copia del almenadas eran evidentemente obra de gentes civilizadas
palacio que haba ocupado la Reina de Saba en Jerusaln, del norte, llegadas del otro lado del mar; no se trataba
en el siglo X antes de Jesucristo. de trabajos reazados por indgenas de Africa. Nada
La historia corri por todo el mundo y, trece aos semejante se encuentra en el Africa meridional; por ello
era inconcebible que los salvajes antepasados de los
despus del regreso de Mauch, mi escritor entonces
indgenas que los europeos estaban sojuzgando a costa de
desconocido, Rider Haggard, logr fama y fortuna con un
libro titulado Las minas del rey Salomn, bello relato
tantos sacrificios y derramamiento de sangre, hubieran
romntico que habla de diamantes y de Africa. A los pocos
levantado esos monumentos que evocaban un pasado de
alta civilizacin.
aos un regimiento britnico abri aquellas tierras a la
ocupacin europea, y desde entonces llegaron ms noticias Pero unos pocos investigadores no compartan esta
sobre el . extrao pas. Se vio que Renders y Mauch no opinin. Por el contrario, Selous afirmaba que algunas
haban exagerado: las ruinas eran en verdad altas y poblaciones africanas construan todava edificios de
espaciosas, y su origen constitua un misterio. Podan piedra con el mismo procedimiento mientras otros seguan
haberlas construido los indgenas africanos? La idea excavando minas. La Asociacin Britnica entr en la liza
pareci absurda. Se hubiera dicho ms bien que manos en 1905, impresionada por el cariz que tomaban los argu
extranjeras haban trabajado alU, seguramente algn mentos. Design a un prestigioso arquelogo, David Ren-
pueblo conquistador en poca muy remota. dall-MacIver, para que preparara un informe sobre las
As, pues, escribi uno de los exploradores en 1891,
ao en que los britnicos tomaron posesin de esas tierras
situadas al norte del ro Limpopo el colonizador ingls
se encuentra hoy en la tierra de Ofir, descubriendo otra
vez la tesorera de la antigedad, y muy pronto veremos
la imagen de la Reina Victoria estampada en el oro con
que el Rey Salomn recubri su trono de marfil y adorn
los pilares de cedro de su templo.
Sin embargo, no tard en verse que las ruinas de
Zimbabwe no eran las nicas que existan en esos lugares.
Poco a poco, a medida que las columnas exploradoras se
abran paso hacia el norte a travs de las llanuras y se
dispersaban a derecha e izquierda, tropezaban con muchas
otras ruinas del mismo gnero. Empero, si sa era la Tierra
de Ofir origen de todos aquellos talentos de oro que la
Reina de Saba regal a Salomn deban encontrarse alU
sus. restos. Muchos discurrieron de esta manera y se
apresuraron a explorar la zona septentrional con la espe
ranza de descubrir algn tesoro. A lo largo de sus explo
raciones encontraron seales inequvocas de antiguos tra
bajos de minera: cientos y aun miles de minas abandona
das, de 10 a 20 metros de profundidad, cubran todo aquel
territorio. Los buscadores de oro denunciaron e inscribie
ron .algunas minas, y no siempre vieron defraudadas sus
esperanzas.

Otros tomaron un camino ms fcil hacia la riqueza:


saquearon las ruinas. Uno de esos exploradores, llamado
10
El Correo de la Unesco. Octubre 1959

discutidas ruinas. Los resultados a que lleg Maclver no puta. Tres aos ms tarde, la prestigiosa investigadora
hicieron sino echar ms lea al fuego. Desech por public su gran libro, The Zimbabwe Culture, y confirm
infundada la opinin de quienes pretendan que el origen la verdad de cuanto haba dicho Maclver acerca de
de las construcciones era milenario o extranjero: segn l, Zimbabwe. A pesar de que este libro se convirti por decirlo
poda probarse que aqullas eran relativamente modernas as en la Biblia de toda investigacin arqueolgica seria
del siglo XIV o XV despus de J.C. y que haban en relacin con el Africa meridional en lo que atae a un
sido indudablemente obra de africanos. periodo relativamente moderno, unos cuantos romnticos
Los oflristas no se desalentaron, sino que volvieron ilusos siguen apegados a la leyenda de Ofir. Pero los
a la carga. Como resultado de su empeo, un cuarto de investigadores ms autorizados en la materia aceptan hoy
en da las conclusiones arqueolgicas de Gertrude Caton-
siglo ms tarde, en 1929, la Asociacin Britnica nombr
a Gertrude Caton-Thompson con el propsito de que sus Thompson. Investigaciones posteriores han dado por
resultado una determinacin de la antigedad de las
investigaciones pusieran punto final a la enconada dis-
ruinas por medio del radiocarbono, a base de pedazos de
madera sacados de la principal muralla circundante de
Zimbabwe; de ellas se deduce que en los siglos VI a VIII
despus de J.C. exista ya una especie de estructura; hoy en
da se reconoce generalmente que esas ruinas datan ,e un
Al sur de Salisbury, capital de Rhodesia Meridional, se ven los restos
periodo que oscila entre el ao 500 y el ao 1750 de nuestra
de Zimbabwe la Grande, antigua metrpoli de un poderoso estado
era. El laborioso trabajo an no terminado que vienen
negro. Esas ruinas, junto con los vestigios todava ms numerosos de
realizando Roger Summers, Conservador de los Museos
antiguas minas de oro, cobre, hierro y estao, prueban que en Africa
Nacionales de Rhodesia Meridional, y sus colegas, ha apor
floreci una importante Edad de los Metales, doce siglos antes de
tado ya una valiosa informacin que confirma esas
que los europeos penetraran en una tierra que consideraban como conclusiones.
enteramente salvaje. Por desgracia, los testimonios ms notables de
una civilizacin negra capaz de alzar ciudades como Zimbabwe, se En resumen: qu cabe pensar de ese notabilsimo
perdieron a consecuencia del saqueo de las ruinas en el siglo XIX, conjunto de ruinas de piedra en un territorio de cuyos
y la consiguiente desaparicin del oro, las joyas y otros objetos habitantes no se sabe que hayan construido jams en
preciosos. Sin embargo, las ruinas de Mapungubwe, al sur del Transvaal, piedra, ni posedo una organizacin poltica capaz de exi
escaparon al pillaje, y los importantes descubrimientos de objetos gir y explicar la existencia de tales palacios? Los expertos
de oro y otros materiales que se han hecho en ellas iluminan esa cultura responden que todas esas ruinas de Rhodesia las ms
de los metales en cuyo apogeo floreci Zimbabwe. Dos construcciones importantes de las cuales son las de Zimbabwe la Gran
se destacan particularmente en estas ruinas : La "acrpolis" (arriba, de indican el primitivo desarrollo y subsiguiente floreci
pgina opuesta), fortaleza construida en la cima de una colina, miento de una edad de hierro o edad de los metales que
aprovechando la disposicin natural de las rocas, y el "edificio ovalado" dur doce siglos antes de la llegada de los europeos. Esas
(arriba), situado en la llanura al pie de la colina, y cuyas macizas paredes ruinas son indiscutiblemente vestigios de una civilizacin
. tienen 9 metros de alto y un espesor que llega hasta 6 metros. Dentro de autnticamente africana qu, si bien no conoci la escritura
las murallas de la ciudad se alzan los restos de una torre cnica (a la y fue tcnicamente muy limitada, ofrece una vez ms una
izquierda) en cuya base acaban de hacerse importantes descubrimientos. prueba sorprendente de la destreza e inteligencia que
revela la raza humana cuando, como en el caso de estos
Fotos: Oficina del Alto Comisionado de la Federacin de Rhodesia y Nyasaiandia
africanos, debe valerse exclusivamente de sus recursos
propios.

II
Un poderoso reino medieval
en las selvas de Nigeria

I N
por Onwonwu Dike
Director de investigaciones sobre Benin,
Colegio Universitario de Ibadn

FIGURA ECUESTRE de
un guerrero, obra de un
artista del reino de Benin,
en Nigeria, cuna de notables
tcnicas ancestrales del va
ciado . en bronce. Se ha
encontrado ms de una

docena de estatuas de jinetes


ejecutadas en el siglo XVII
o a comienzos del XVIII.

Foto Eliot Elisofon, procedente de


la obra " The Sculpture of Africa "
, Thames and Hudson, Ltd.,
London, 1958

os eruditos africanos que trabajan en las de Benin estn aplicando una nueva tcnica histrica : el
universidades de su pas, se esfuerzan cada uso intensivo de las fuentes no escritas, tales como las
vez ms por levantar el velo que durante comprobaciones arqueolgicas, las tradiciones orales,
mucho tiempo oscureci la historia y la cultura de su los- descubrimientos lingsticos, los datos etnogrficos y
pasado. Un ejemplo de ello lo constituye el Departamento el estudio de los objetos. Se espera que estas investigaciones
de Historia del Colegio Universitario de Ibadn, Nigeria, sobre la historia y la cultura de Benin permitirn desarrollar
donde un equipo de investigadores trabaja desde 1956 para tcnicas y principios generales, capaces de orientar a los
establecer y reunir todos los datos referentes al gran reino eruditos que se ocupan de la historia de las poblaciones
medieval nigeriano de Benin, cumpliendo sus tareas bajo africanas carentes de escritura. En el presente artculo, el
la direccin de un eminente africano, el doctor Onwonwu doctor Dike nos cuenta la historia de Benin, describiendo sus
Dike, profesor de historia del Colegio Universitario. A instituciones, su cultura, y refirindose en particular al
falta de archivos escritos, los investigadores de la cultura notable florecimiento artstico del que fue centro y expresin.

12
El Correo de la Unesco. Octubre 1959

El Reino de Benin es indudablemente uno de los ms mantena al monarca recluido en su palacio, excepto con
antiguos de Nigeria, y quiz el estado ms poderoso motivo de grandes ceremonias, con lo que aumentaba el
de Nigeria Meridional antes de la llegada de los respeto y temor de sus subditos. Como sumo sacerdote de
europeos. Sigue siendo el ejemplo ms caracterstico de su pueblo, celebraba numerosas ceremonias en honor de
un reino de la selva africana, que tuvo su origen y se los dioses y sus antepasados reales; de sus atributos divi
desarroll lejos de la influencia rabe o europea. nos dependan las cosechas y el bienestar de su pueblo.
En estas ceremonias, con sacrificios humanos en muchas
El reino de Benin ocup una zona pequea y bien defi
de ellas, participaban determinados grupos sacerdotales,
nida geogrficamente, por lo cual se presta para iniciar
pero no haba ninguna casta sacerdotal que pudiera impo
los estudios experimentales en esa esfera. Adems, entre
ner sanciones divinas contra el Oba.
los pueblos de Nigeria, Benin es el ms rico en tradiciones
orales y en. objetos materiales. Se encuentran all obras Adems de estos poderes religiosos el Oba posea un
de arte en bronce, marfil, madera, hierro, cermica y poder poltico absoluto cuyo alcance dependa de la capa
otros materiales que le han dado justa fama en el mundo cidad que tuviera para imponer su voluntad por la fuerza
entero, y que demuestran el alto grado de desarrollo tc o mediante sanciones religiosas. La justicia, la legislacin
nico y artstico de su pueblo antes de la llegada de los y la direccin de la poltica interior y exterior estaban en
europeos. Esas obras de arte fueron ejecutadas por sus manos. Pero en la prctica, incluso el ms inteligente
encargo de los Obas (reyes de Benin) para conmemorar o el ms tirnico de los reyes se vea obligado a pedir
los acontecimientos y las personalidades ms importantes consejo a los notables del Reino y de la corte, y a veces
de sus reinos, y tienen por tanto un incalculable valor constitua un Consejo Real en el que estaban represen
histrico si se saben interpretar adecuadamente. Por tados los tres cuerpos de la nobleza del pas. Uno de stos
ltimo, Benin es uno de los pocos reinos del Africa Occi proceda de los tiempos de la primera dinasta, y sus siete
dental que mantuvieron relacin con los comerciantes ttulos eran hereditarios. Los otros dos cuerpos jefes de
europeos desde el siglo XV. En 1485 llegaron los portu ciudad y jefes de palacio fueron creados por la
gueses, y ms tarde los holandeses, franceses e ingleses. dinasta reinante y los ttulos eran rara vez hereditarios;
De vez en cuando, los espaoles, daneses y brandembur- el Oba los conceda libremente y aada otros o los modi
gueses hacan incursiones en busca de pimienta, marfil ficaba segn las circunstancias polticas. Adems de ase
y aceite de palma del pas o para la trata de esclavos. sorar al Oba, los miembros de esos cuerpos desempeaban
Pero las relaciones entre Benin y los pases europeos fue individual o colectivamente todos los trabajos adminis
ron principalmente comerciales desde 1485 a 1897; y de trativos y rituales. La orden ms antigua, Uzama, coro
estas relaciones se conservan cartas comerciales, cuader naba al Oba, y sus miembros dirigan las acciones guerre
nos de bitcora, cartas personales y un informe oficial. ras y se encargaban de la vigilancia de una puerta de la
ciudad y de la proteccin del heredero de la corona. Los
Desde el siglo XV, los misioneros catlicos inten
jefes de ciudad secundaban a los primeros en el ejr
taron persistentemente, aunque con intermitencias, esta
cito y eran los sacerdotes del pueblo. Los jefes de pala
blecer misiones es el pas, y de estos contactos puede haber
cio se ocupaban principalmente del guardarropa del Oba
en los archivos misioneros documentos muy interesantes
y se encargaban de su servicio personal. Toda la nobleza
para la historia del reino. El estudio emprendido est en
contaba con jefes militares entre sus miembros.
su fase inicial y una gran parte de esa historia sigue
todava envuelta en la leyenda y en la tradicin oral, Para ejercer su poder en las numerosas poblaciones
ilustrada en los bronces y en los marfiles, representada en diseminadas en la espesa selva, el Oba encargaba a uno
las costumbres y en el ceremonial, o en los documentos de los miembros de la nobleza el gobierno de una ciudad,
que han dejado mercaderes y misioneros. Cuando estas de un grupo de aldeas, de una aldea determinada o de un
fuentes se hayan explorado a fondo se tendr otra visin simple casero. El mandatario del Oba se encargaba de
de la historia de Benin. Ahora slo es posible hacer una recoger y enviar a Palacio la contribucin en alimentos
breve descripcin de lo que fue este reino medieval del asignada a los lugares de su jurisdiccin. Era adems el
occidente africano. portavoz de sus gobernados cuando stos queran comuni
car directamente con el Oba.

Las contribuciones en alimentos no eran los nicos


El pas de los reyes sagrados recursos econmicos de la compleja corte de Benin: nume
rosos esclavos trabajaban para el Oba en la capital, o en
El antiguo Reino de Benin conserv su independencia aldeas y alqueras diseminadas por todo el Reino. El Oba
hasta 1897, en que fue ocupado por una expedicin obtena adems grandes ingresos de su monopolio sobre
punitiva inglesa. Estaba situado en la selva de la zona los artculos ms importantes de exportacin, sobre todo
tropical hmeda de Africa Occidental, limitado al este por los esclavos, el marfil y las semillas de palma. La ley y la
el ro Niger y los vastos terrenos pantanosos de su delta, religin sancionaban esos privilegios. Con la llegada de
al sur por el Ocano, al oeste por los reinos Yoruba de Oy los europeos los monopolios fueron an ms lucrativos e
e Ijebu, y al norte por las extensas sabanas. Slo pueden hicieron que de ordinario el Oba fuera el hombre ms
hacerse conjeturas sobre cmo y cundo se fund el Reino, rico del pas. Sin embargo, un negociante emprendedor
ya que los benin no tenan lengua escrita y al llegar los poda amasar una gran fortuna, aunque se cuenta que
primeros europeos en 1486 encontraron un pas en pleno algunas de esas personas perdieron sus riquezas y sus
apogeo, con tradiciones que remontaban a un pasado muy vidas por obra de un monarca celoso.
remoto. Estas tradiciones, que los benin recuerdan toda
va, no hablan de una migracin general, sino de una
primera dinasta real venida de Ife, la capital espiritual
de los pueblos yoruba. La mayor parte de las leyendas
Una ciudad de casas rojas
relativas a los doce reyes de esta primera dinasta, son de
La ciudad de Benin, capital del reino, estaba rodeada
carcter mtico o mgico y arrojan poca luz sobre la
por una alta muralla de barro y un profundo foso, de
historia de Benin. Se dice que una revuelta puso fin al
forma ms o menos rectangular y de cinco kilmetros
poder de la dinasta, estableciendo una forma de gobierno
de longitud. Dentro del recinto, grandes avenidas rectil
republicano que no dur mucho tiempo.
neas se cruzaban perpendicularmente, y en ellas se vean
Muy pronto tom el poder un nuevo gobernante que ordenadas filas de casas construidas con la tierra roja del
proceda de Ife. Debi instalarse por la fuerza o, como pas y en un estilo caracterstico. Las casas constaban
sostiene la tradicin, llamado por la poblacin. Fund una simplemente de un muro exterior rectangular y de un
dinasta de reyes (u Obas, nombre por el que se conocen muro interior paralelo techado con hojas. En el centro
en Benin) que reina an hoy da. El Oba actual es el quedaba un recinto que, protegido por el alero del tejado
35 de la dinasta. Los nombres de todos los reyes se cono y dotado de un sistema de desage, poda utilizarse como
cen de memoria, con muy pocas variantes, y la llegada patio. En cada morada se construan altares para el culto
en 1486 del primer europeo, el portugus Joao Afonso del dios o los dioses que el dueo de la casa elega segn
d'Aveiro, se sita generalmente durante el reinado de su inclinacin o sus deberes. Aparte del dios supremo, los
Ozolua, decimoquinto Oba. Por lo tanto la fecha ms ms importantes eran los dioses del mar, del hierro, de la
probable de la fundacin de la nueva dinasta debe medicina, de la muerte, de la fecundidad y de la adivina
remontarse al siglo XII. cin. Pero la caracterstica ms particular de la religion
. Los Obas ms importantes reunan en su persona el poder del pueblo benin estaba representada por un altar consa
espiritual, el poltico y el militar. Ejercan un dominio grado en cada casa al culto de los espritus de los ante
absoluto, religioso y poltico sobre sus subditos, para los pasados, a los que propiciaban, consultaban y honraban
diariamente.
cuales su persona era sagrada y dotada de fuerzas sobre
naturales. Todos los actos del Oba, incluso su comida y su Cuanto ms importante era un personaje, ms lujosa
sueo, se ajustaban a un complicado ceremonial que era su casa. As, un potentado de la alta nobleza poda

SIGUE A LA VUELTA
BENIN

(Continuacin)
Un poderoso reino medieval
poseer varias casas, que tambin conservaban el estilo prohibido el envo de dichas armas a los infieles, tuvo
general del pas, contradas dentro de un recinto amu que permitir antes la entrada de misioneros cristianos.
rallado. El palacio del Oba se elevaba en un lugar sepa Al parecer, durante breves periodos diversas misiones
rado del resto de la ciudad, y era el edificio mayor y ms catlicas realizaron progresos en la conversin de los
intrincado. Se compona de varios patios muy grandes prncipes e hijos de los nobles; incluso empezaron a cons
rodeados de galeras y altos muros; se entraba en esos truir, una iglesia, pero ya fuese que el Oba dej de inte
patios por un portillo con un alero muy empinado resarse por las armas de fuego de los portugueses, o que
cubierto de tejamaniles y coronado por una gran serpiente sintiese amenazado su poder sobrenatural, oblig a los
de bronce. En las habitaciones que circundaban los misioneros a abandonar el territorio. Es digno de men
patios vivan los funcionarios palaciegos, la servidumbre cionar que el gran periodo de expansin del reino de
y la guardia del Oba. Las caballerizas reales estaban Benin coincide con la introduccin de armas de fuego
instaladas alrededor de uno de esos patios, y en lo ms por los portugueses durante los reinados de Ozolua, Esigie
recndito del palacio, en el lugar ms inaccesible para el y Orhogba. Ozolua conquist extensos territorios en
visitante, se encontraban los aposentos del Oba y su Agbor, Kkuruku, Ora y Ekiti. El ejrcito de Benin ocup
harn. En todas partes se vean templetes y altares para lugares tan apartados como Idah, Lagos, Akotogbo Ikale
el culto de los dioses y los antepasados reales; muchos y Agenebode, en los que ejerci su influencia. Los misio
de esos altares estaban lujosamente adornados . con neros portugueses cuentan que acompaaron al Oba en
colmillos de marfil tallado, cabezas en bronce y figuras la guerra de Idah en 1515-1516. Grupos de emigrantes
de depurada factura. Los motivos ornamentales de de Benin que huan de la opresin en su pas, se insta
muchos pilares y vigas tambin eran de bronce e ilus laron en diversos lugares de Nigeria Meridional. As el
traban las gestas de hroes y reyes. prncipe Ginuwa, de Benin, fund el reino de Warri y,
segn la tradicin, el delta del Niger y el pas de Urhobo
Las obras de arte en bronce y en hierro, las tallas
fueron poblados por inmigrantes de Benin.
en marfil y en madera, los cueros repujados, los tejidos,
las columnas esculpidas, todo ello necesario para el En el transcurso de un siglo los franceses, ingleses y
ceremonial de palacio, era obra de diversos gremios muy holandeses imitaron a los mercaderes portugueses, com
organizados. Cada uno de estos gremios ocupaba una prando millares de esclavos para las plantaciones ame
calle determinada de la ciudad y tena su propia jerar ricanas, as como grandes cantidades de marfil y
qua de ttulos, con un sistema de aprendizaje y un pimienta. Los Oba necesitaban continuamente nuevos
santuario propio. Algunos gremios, especialmente los esclavos para alimentar ese mercado, y el hecho de que
dedicados a trabajar el bronce y el marfil, estaban casi tuvieran menos xito en esa empresa que otros pases
exclusivamente al servicio del Oba y de algunos altos del Africa Occidental demuestra que su poder declinaba
personajes de la nobleza. Por lo tanto, una gran parte al finalizar el siglo XVI. En los trabajos de bronce de
de la poblacin de la ciudad de Benin trabajaba para el la poca se observa una decadencia artstica, y la propia
palacio real. capital del pas fue devastada ms de una vez por guerras
civiles.
A fin de sufragar los gastos de ese gobierno tan centra
lizado y complejo, los Obas tenan que imponer fuertes Aunque el poder de Benin declinaba evidentemente en
tributos a sus subditos y asegurar una afluencia constante el ltimo siglo de su independencia, el reino conserv
de esclavos. La necesidad de disponer de esclavos y el sus antiguas instituciones y su cultura sin cambios
deseo de extender sus fronteras mantuvo constante esenciales hasta el momento de su cada. El estudio de
mente al reino en estado de guerra con sus vecinos. esas instituciones y de esa cultura es muy interesante,
Hasta el siglo XVI, el Oba en persona diriga las cam porque nos permite conocer en detalle una civilizacin
paas, llevando as a su reino a la culminacin de su de la selva tropical que, a pesar del medio en que se
podero. Los ltimos Obas salan raramente de palacio, desarroll, posea una estructura poltica y social muy
y dejaron la direccin de la guerra en manos de la compleja basada en una monarqua de carcter divino,
nobleza. Los guerreros de Benin, tal como se los repre cuyo poder se extenda sobre grandes territorios. La
senta en los altorrelieves en bronce, iban armados de cultura de Benin tiene adems mritos intrnsecos dignos
espada, lanza y escudo. A principios del siglo XVI un de nuestra atencin, pues las mejores obras de sus
Oba, atrado por el deseo de poseer armas de fuego, artistas constituyen una inspirada expresin de los
envi embajadores a Portugal, pero como el Papa haba valores que sirvieron de fundamento a su civilizacin.

EL PRIMER EUROPEO
que visit el reino de Benin
en I486, encontr el pas en
el apogeo del poder. Benin,
capital del reino, encerraba
en sus altas murallas de
adobe una superficie de casi
cuatro kilmetros cuadra
dos, con avenidas que se
cruzaban perpendicularmen-
te y en las que se alineaban
las casas construidas con la
tierra roja de la regin. A la
derecha puede verse una
representacin de la ciudad
de Benin, segn el grabado
que figura en la obra de
Dapper titulada "Descrip
cin de Africa", publicada
en Amsterdam en 1686.
Aparece all el Oba, o rey
de Benin, saliendo de la
ciudad en el curso de una
procesin ceremonial. (El
Oba actual es el 3 5 de la
misma dinasta). A la iz
quierda se ven edificios cor
respondientes al palacio real.

Muse de l'Homme, Paris


^

14
El Correo de lo Unesco. Octubre 1959

LAS MSCARAS DE
MARFIL (a la derecha)
son probablemente las
obras de arte ms valio
sas, del arte benin. La
que aparece en primer
trmino fue adquirida
el ao pasado por el
Museum of Primitive Art
de Nueva York, quien pa
g por ella 20.000 libras
esterlinas ; la otra msca
ra se halla en el British
Museum, donde se tom
esta fotografa. Ambas
miden unos veinte cent
metros de altura, y fueron
hechas probablemente
en el siglo XVI, a fin de
que el rey las llevara en
la cintura en el curso de
la ceremonia anual desti
nada a exorcisar los
malos espritus. A la
izquierda pueden verse
tres postes esculpidos,
colocados frente al trono
del Ogoga de Ikere, en la
regin oriental de Yoru
ba, contigua a la de Be
nin. Fueron esculpidos
hace unos 40 aos por
Olowe, natural de Ise,
uno de los ms grandes
artistas yoruba.
.-:-*' ~i_ Fotos William Fagg, I 959

Ife y Benin

DOS GIMAS DEL ARTE NEGRO


por William Fagg
Conservador Adjunto del Departamento Etnogrfico del British Museum

El extraordinario desarrollo de los museos y ms an abundantes por cierto, estaban lejos de merecer todos los
la multiplicacin de los lbumes de reproducciones elogios que se les prodigaron. Adems, como lo veremos
de arte que Malraux llama museos sin muros han ms tarde, no daban una idea exacta del arte africano en
puesto a nuestro alcance no slo las obras maestras de su conjunto. Sin embargo, el asombro experimentado por
las grandes civilizaciones de Europa y Asia, sino tambin los entendidos al comprobar que los africanos haban sido
las producciones artsticas infinitamente ms variadas de capaces de vaciar bronces dignos de Cellini, como declar
las culturas tribuales del mundo entero. una de las autoridades de la poca, contribuy mucho a
esa evolucin gracias a la cual, algunos aos ms tarde,
Hace tres siglos que los viajeros y etnlogos comenzaron
los medios artsticos de Europa se mostraron dispuestos
a descubrir y apreciar las obras de ese gnero, y los ltimos
a aceptar el arte tribual.
setenta aos han sido a ese respecto particularmente
fecundos; pero el movimiento artstico moderno nos ha Las investigaciones sobre las antigedades de Nigeria
permitido sobre todo conceder al arte tribual la misma han avanzado rpidamente, sobre todo despus de la
consideracin esttica que a las grandes formas del arte segunda guerra mundial. Los resultados de los estudios
euroasitico. slo han sido publicados parcialmente, pero ya sabemos
Francia, Alemania, y ms tarde Blgica, fueron los lo bastante como para poder presentar un breve cuadro de
centros principales donde se desarroll ese gusto nuevo la evolucin del arte de Nigeria . que, a la vez que se
por el arte tribual (como prefiero llamarlo); por una distingue por su antigedad, permite suponer que ese pas
especie de accidente histrico, las obras de los territorios fue el escenario de los acontecimientos ms importantes
de la historia del arte africano.
colonizados por esos pases fueron las primeras en
despertar el inters de los artistas modernos, y son esas Se sabe que Nigeria estuvo habitada en el paleoltico
obras precisamente las que figuran representadas ms a inferior, hace quiz 250.000 aos; pero el primer arte del
menudo en las lminas de los lbumes ilustrados que no que se hayan encontrado huellas el ms antiguo de toda
han dejado de multiplicarse a. partir de 1915. Se ha Africa negra al que puede asignarse una fecha data del
rendido plenamente justicia a las artes del Sudn primer milenio antes de J.C. Se trata de la extraordinaria
Occidental, Costa de Marfil, Camern y Congo; pero las escultura en barro cocido . de la civilizacin nolo
de Nigeria el ms fecundo y poblado de todos los (descubierta en 1943, en las minas de estao cerca de Jos,
territorios africanos permanecieron ignoradas, con una por Bernard Fagg, actualmente Director de Antigedades
sola excepcin, por cuanto no estaban suficientemente en Nigeria); gracias a ese til subproducto de la bomba
representadas en los centros donde se elaboraba el arte atmica llamado carbono 14, se pudo determinar re
moderno. La excepcin aludida es realmente importante, cientemente que esa escultura data del periodo
puesto que se trata del arte de Benin que, despus de la comprendido entre los aos 900 a. de J.C. y 200 d. J.C. Se
expedicin britnica de 1897, se revel al mundo civilizado han encontrado esculturas del mismo estilo en Nigeria
con una fuerza tan desconcertante que no era posible Central,en un territorio de unos 500 kilmetros de
ignorarla. Pero aunque ese arte produjo obras que figuran anchura, y nada permite afirmar que no se encuentren
entre las ms bellas de Africa, sus creaciones, muy tambin en otros lugares. Aunque ese arte tiene cierta

SIGUE A LA VUELTA
Muse de l'Homme

CABEZAS PROVENIENTES DE UNA CIUDAD SANTA. Obra de artistas que vivieron hace siete u ocho siglos, estas cabezas
fueron descubiertas hace poco por arquelogos britnicos en Ife, la ciudad santa del pueblo yoruba de Nigeria. Destinadas a adornar
los altares de los sacrificios, ilustran la tendencia del arte yoruba a la representacin naturalista, en la que se respetan escrupulo
samente las proporciones anatmicas. Las cabezas, cedidas en prstamo por el Oni y jefe religioso de Ife fueron fotogra
fiadas en el curso de la exposicin realizada recientemente en el Muse de l'Homme de Pars.

IFE Y BENIN

(Continuacin)
Bronces dignos de Cellini

analoga con el de los etruscos, es muy poco probable Oguola de Benin, quiz hacia los aos 1350-1400 de la era
que en el curso de la historia haya habido contactos entre cristiana, un maestro fundidor de bronce para que les
ambos; los fragmentos de figuras y cabezas esculpidas de enseara ese arte. Un estudio comparado de los estilos no
los que hay centenares en el Jos Museum, revelan una desmiente esa tradicin: las ms antiguas cabezas escul
asombrosa imaginacin artstica. El empleo del cono, del pidas de Benin tienen un carcter apenas menos realista
cilindro, de la esfera y de otras figuras geomtricas en la que las de Ife, aunque la manera como estn tratadas
representacin de la cabeza humana, es particularmente revele una cierta modificacin de las tcnicas y un inters
notable a ese respecto y no da en absoluto la impresin menos vivo por la representacin de la armazn sea y de
de que pueda relacionarse ese arte con tradiciones los contornos musculares.
conocidas ms antiguas. Sobre todo no se le ha encontrado
Con el arte de Benin abandonamos la prehistoria y
ningn parentesco con el arte del antiguo Egipto, y no es entramos en la protohistoria. Ms tarde, con la llegada de
inconcebible que sus orgenes se siten en un periodo los portugueses en 1486, penetramos en la historia propia
anterior a la poca predinstica, durante la cual mente dicha (aunque incluso en esa poca la historia tribual
desapareci el arte tribual egipcio. sigue siendo en gran parte legendaria). Desde fines del
No es seguro que la cultura nok se perdiera sin siglo XV, una serie de grandes reyes guerreros estableci
dejar rastro; ms bien pudo constituir una especie de en Benin un rgimen absolutista que subsisti con muy
substrato artstico en el que se inspiraron los escultores de pocos cambios hasta 1897 y cuyas formas exteriores duran
las pocas ulteriores. La civilizacin sao, que parece todava. A mi juicio, en la poca en que el podero de
haber florecido durante la Edad Media de Europa, y cuyos Benin estaba en su apogeo debi producirse una desviacin
vestigios fueron descubiertos por Lebeuf en territorio sutil pero capital de ese tipo
francs, al este y al sur del lago Chad, no parece deber clsico o puro de realeza
nada a la civilizacin nok, aunque no es imposible que las divina, en la que el rey y el pue
excavaciones proyectadas en Bornu (Nigeria) por el blo son los elementos interde-
Departamento de Antigedades permitan establecer pendientes de una unidad indi
algunas relaciones entre ellas. De todos modos, hay muchas soluble donde reside la fuerza
probabilidades de que el arte de Ife, mundialmente famoso, vital de la tribu. En Benin,
derive en parte del arte nok. Las tribus yoruba, que como en el Egipto de las pri
hicieron de Ife su ciudad santa y a las que, casi con meras dinastas, ese equilibrio
certeza, debemos los maravillosos bronces y terracotas que qued roto y el rey lleg a ser
se han encontrado all, parecen haber aparecido ms tarde un fin en s mismo, aun cuando
en el territorio nigeriano. La mayora de ellas llegaron en ambos casos subsistieran las
probablemente durante el primer milenio despus de J.C, formas exteriores de la realeza
procedentes de las regiones situadas al este. Quiz los divina. El pueblo sigui confian
aborgenes, que numerosos matrimonios mixtos unieron a do en el rey para conseguir- su
sus conquistadores yoruba, haban heredado del pueblo bienestar, pero la voluntad del
nok el arte de fabricar grandes estatuas de barro cocido rey dej de estar subordinada a
para sus santuarios; tambin es posible que los yoruba, tal fin. Ese fenmeno tuvo una
que formaban en Ife una jerarqua a la vez refinada y ms profunda influencia en el arte
materialista, se aficionaran a la representacin naturalista. de Benin durante los cuatro
Por lo menos, es la impresin que se saca del estudio siglos siguientes.
detenido de los fragmentos de esculturas que debemos a Tal como se le conoce actual
la civilizacin nok y a la de Ife. De todas las culturas que mente, el arte de Benin no es
han florecido en Africa, son las dos nicas cuyos escultores
un arte tribual sino cortesano;
trataron de esculpir estatuas de tamao natural de barro
se trata de un arte ajeno, tras
cocido; y aunque hayan representado la cabeza humana
plantado a la corte real, y pro
de maneras muy distintas, los cuerpos y sus abundantes veniente de la cultura urbana
adornos guardan una gran semejanza entre s.
ms refinada de Ife. No hay I Muse de l'Homme, Parts
Desgraciadamente, habida cuenta del estado actual de
ningn dinamismo en el estilo MASCARA-DIJE proce
nuestros conocimientos, estas hiptesis son casi imposibles que se desarroll en la corte de
de confirmar. dente de Benin, Nigeria.
Benin, como tampoco en el arte La' cabeza est adornada
El arte de Ife se sita aproximadamente entre los siglos de Ife, extraa florescencia de con una banda de cuentas
XII y XIV, basndose sobre todo en la tradicin aceptada un naturalismo idealizado, a la de coral, y una "aureola"
en Benin, segn la cual los Oni de Ife enviaron al Oba vez autctono e importado. de barbos estilizados.

16
El Correo de la Unesco. Octubre 19S9

Digamos ms bien que el arte de Benin hered del arte de de los yoruba que, con sus cinco millones de miembros, es
Ife sus cualidades esencialmente estticas. Durante uno o la ms prolflca de Africa en materia de arte. El estilo de
dos siglos, los artistas que trabajaban para la corte (yoru sus esculturas en madera es uno de los ms naturalistas
ba o benin), aseguraron la supervivencia de un arte ms o del continente; pero resulta imposible afirmar si su na
menos clsico y, con obras esttica y tcnicamente turalismo se deriva del arte de Ife o si, por el contrario,
dignas de Ife, produjeron algunos trabajos, como las el arte de Ife slo fue una forma particular de una
preciosas mscaras de marfil, que constituyen la contribu tradicin yoruba ms antigua. Aunque en el pas yoruba
cin particular de Benin al patrimonio artstico del mundo. las esculturas se cuentan por cientos de millares, casi
Pero a fines del siglo XVI, cuando comienza a declinar
todas pueden atribuirse al arte yoruba gracias a ciertos
rasgos convencionales, por ejemplo, la forma de las bocas.
el reino, asistimos a una transformacin concomitante del
arte de la corte: la individualizacin caracterstica del
Las esculturas son extremamente variadas, y slo un
trabajo, minucioso sobre el terreno permite al investigador
estilo de Ife cede paso a la uniformidad; los bronces se
distinguir, como los historiadores del arte europeo, los
vuelven ms pesados y macizos; las obras se caracterizan
estilos y subestilos propios de una regin, ciudad, familia
por una especie de solemnidad que parece responder al
de artistas o de un escultor determinado. Esa riqueza del
instinto de defensa y a la necesidad de compensar por
arte de los yoruba se relaciona estrechamente con la gran
una cierta pompa exterior la prdida de un poder real.
complejidad de su religin, quiz la ms avanzada de
Durante ese periodo de transicin, en que el bronce afluy
Africa y en cierto modo semejante al hindusmo y a las
de Europa en cantidad inagotable, los fundidores del Oba
antiguas religiones griegas, por la manera en que ha ido
produjeron, en unos 150 aos, no slo numerosas cabezas
humanizando a sus divinidades naturales hasta ver en
y figuras sino tambin centenares de placas rectangulares,
ellas (que eran originalmente entidades impersonales)
que parecen haber estado destinadas a conmemorar
reyes o hroes deificados.
grandes acontecimientos o a perpetuar el recuerdo de
personajes importantes. Casi todas esas obras tienen un Slo hace pocos aos se ha cado en la cuenta de que en
aspecto solemne, que recuerda en cierto el valle inferior del Niger floreci un
modo a la escultura asira y que, como grupo de fundidores de bronce, cuyas
ella, adolece de las trabas impuestas obras no tienen ningn rasgo comn con
constantemente a la imaginacin del las del arte de la corte de Benin y que
artista. En una palabra, ese periodo al revelan una imaginacin artstica mucho
que el Benin debe sobre todo su cele ms rica. Quiz la obra ms bella es la
bridad, se caracteriza ms por la gran estatua de un cazador, encontrada en
competencia artstica que por el esplen Benin en 1897 y que ahora se exhibe en
dor de la inspiracin. Durante ese el British Museum. Muchas de esas pro
periodo intermedio, se dira que los ducciones parecen guardar alguna rela
cnones estticos de Ife ejercieron toda cin con las de los yoruba de Ijebu, al
va su influencia entre los fundidores de oeste de Benin; pero otras parecen pro
bronce, lo que les impidi apartarse de ceder de localidades situadas, como Idah,
las normas que aseguraban la armona al este de Benin y en las mismas orillas
de las proporciones; pero, sbitamente, del Niger. Nuestro conocimiento del arte
hacia la mitad del siglo XVIII, dejaron de Nigeria podra hacer grandes progre
de aplicarse esas normas, lo que entra sos en este sentido.
no slo la aparicin de un estilo cada En el mismo delta viven los ijo que,
vez ms extravagante y exagerado, sino por razones lingsticas y de otra ndole,
tambin una extremada diversidad de parecen ser los habitantes ms antiguos
dibujo, de concepciones tcnicas y de de Nigeria; sus esculturas en madera,
calidad. Este ltimo periodo, que dur que casi siempre representan divinidades
hasta fines del siglo XIX y vio el naci acuticas y serpientes, son ejemplo
miento del comercio destinado al notable de un arte tribual muy parecido
turismo, produjo pocas obras en las que al cubismo.

se reconozca la mano de un maestro; Los ibo, que constituyen la mayor parte


la mayor parte de ellas carecen de be de la poblacin de Nigeria Oriental, son
lleza y estn torpemente ejecutadas por probablemente tan numerosos como los
Muse de l'Homme, Paris
artistas incompetentes o mediocres, a los yoruba, pero su arte es menos prolifico.
MSCARA DE BAILE de los ekoi, Son famosos por su aversin a toda auto
que no salva siquiera una prudente uni
formidad clsica. Lo que se sabe de la pueblo de Nigeria meridional. Este ridad centralizada, y ese individualismo
historia poltica de Benin en esa poca tipo de mscara se usa tanto en las se refleja en su escultura, reveladora de
fiestas como en los funerales. La que una gran imaginacin que da origen a
permite pensar que la decadencia del
arte de la corte refleja la decadencia aqu se muestra pertenece a la colec innumerables estilos entre los que es
cin del Museo Nacional de Estocolmo. difcil discernir una conexin formal.
cada vez ms clara del reino. Por ejem
plo, las protuberancias en forma de alas La escultura escasea entre las tribus

que se encuentran a cada lado de la paganas del norte de Nigeria, pero algu
corona de cuentas de coral del Oba, y que tanto resaltan nas obras, como las figuras de la tribu afo que representan
en las cabezas de bronce, ms grandes, parecen haber a la madre y al nio, son excelentes. Las mejores de entre
sido introducidas para dar ms esplendor a la corte ellas pueden compararse con las obras de mayor renombre
por el Oba Osemwenede (1816-1848), cuyo reinado coinci de los dogon y bambara, del Sudn Occidental.
di con el ocaso de la trata de esclavos, que perdi su
De todos los territorios africanos, Nigeria es el ms rico
carcter internacional para convertirse en un comercio
no slo por la abundancia de las obras que ha dejado el
local mucho menos lucrativo. (Contrariamente a una opi
arte tradicional, sino tambin por la medida en que se
nin bastante generalizada, las artes africanas parecen
practica ese arte en la actualidad. Sin embargo, el nmero
haber sufrido ms por la abolicin de la trata que por sus
de escultores fieles a las concepciones del arte tribual
excesos anteriores.)
tiende a disminuir y rara vez sus obras pueden compararse
Hacia la misma poca, las magnficas cabezas de carneros con las de sus antepasados. Por fortuna, gracias al celo
y de antlopes talladas en madera que los jefes edos desplegado en los ltimos 20 aos por algunos funcionarios
colocaban sobre los altares de sus antepasados, y que son britnicos de Nigeria, y al refinamiento del gusto de las
productos del arte tribual, comenzaron a ser suplantadas autoridades de ese pas, Nigeria cuenta hoy con museos
en la misma ciudad de Benin, y con el permiso expreso que figuran entre los ms ricos y mejor equipados de
del Oba, por imitaciones en madera de las cabezas de Africa, entre el Sahara y el Zambeza. Las investigaciones
bronce utilizadas en el culto real; y as, al cabo de unos realizadas gracias a una importante ayuda econmica
cuatro siglos, la tradicin extranjera que tuvo sus orgenes extranjera, y bajo la direccin de eruditos del pas,
en Ife, acab por impregnar y modificar, ms bien con enriquecen nuestro conocimiento de la historia de los
detrimento que ventaja, el arte tribual de la capital y de benin y de los yoruba. Es indispensable estimular esos
sus alrededores; sin embargo, en muchas regiones esfuerzos, pues todava queda por hacer un inmenso
apartadas an se pueden admirar excelentes ejemplares trabajo antes de que sea demasiado tarde. Todos los pases
del viejo estilo tribual. Sea como fuere, las obras de arte como lo hace Nigeria pueden dar al mundo artistas
de Benin slo constituyen una pequea parte de la pro cuya produccin se inspire en cualquier estilo inter
duccin artstica de Nigeria y, debido a la dualidad que nacional; pero slo Nigeria es capaz de aportar al
hemos descrito, la parte menos representativa. Mucho ms patrimonio artstico de la humanidad la incomparable
numerosos y variados son los objetos de arte en bronce, contribucin representada por el arte tribual que, durante
hierro, marfil, y sobre todo en madera, obra de la tribu miles de aos, floreci en su territorio.

17
El Correo de la Unesco. Octubre 1959

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Antes de que los europeos llegaran al suelo africano, ^^rbr&Qfftf.
floreci en Nigeria una alta civilizacin, que produjo
entre otras cosas un magnfico arte del bronce. Los \fc.
reinos de Benin y de Yoruba, as como la ciudad de wj
Ife, son justamente famosos por las mltiples obras ^ $*P*t*
maestras en bronce que han llegado hasta nosotros,
algunas de las cuales se reproducen en estas pginas.
A la izquierda, una brillante muestra del arte de Benin :|i
un cazador acompaado de su perro, trayendo sobre
los hombros un antlope muerto. Arriba, dos leopardos,
emblemas del poder real, que se cuentan entre las
obras ms perfectas del arte de Benin. A la derecha,
PMU* imagen conmemorativa correspondiente al arte yo
ruba. Descubierta en 1938, esta escultura representa' iMwt m 1 7 mil fi r'4
probablemente a un antiguo Oni (rey divinizado) de
la ciudad-estado de Ife. Los ornamentos, con excep v M\k\\:[ {4 i i ' ? I A/////'' *
cin de la corona, son similares a los que llevan
los actuales Onis en la ceremonia de la coronacin.

Fotos : Eliot Elisofon Thames and Hudson, Ltd., London 1958.


LA RUTA
DEL HIERRO
de un continente
por R.R. Inskeep

Conservador en el Museo Rhodes Livingstone de Rhodesia del Norte

Toda persona que en la actualidad tenga que' recorrer


el Africa encontrar por doquiera desde Ciudad del
Cabo a Nairobi multitud de pruebas de la existencia
El desarrollo de la metalurgia del hierro represent de las industrias del hierro y del acero en el continente:
para el mundo antiguo un adelanto revolucionario, ferrocarriles, puentes, edificios reforzados de acero, e
que le permiti crear nuevas y ms complejas socie incluso barcazas de hierro deslizndose por el tranquilo
dades. Africa no fue una excepcin a la regla, pues Zambeza.
vio constituirse grandes reinos dotados de un nuevo
poder para dominar el suelo y las selvas, e imponerse En todos esos casos se trata de productos de la edad de
a sus vecinos que no conocan el uso del hierro. los metales, introducidos en Africa por los colonizadores
La metalurgia africana fue resultado de la labor de europeos. Pero el viajero que salga de los caminos trillados
muchas generaciones, que no deben nada a la advertir que los africanos de civilizacin ms o menos
influencia del hombre blanco. Se sabe actualmente atrasada tambin usan el hierro: lanzas y cuchillos, fle
que a comienzos de la era cristiana surgieron grandes chas, hachas y azadones, e incluso instrumentos musicales,
civilizaciones del hierro, por lo menos en dos regiones todos ellos de hierro. Se trata, en este caso, de productos
del continente muy distantes entre s : la de Africa de ma industria casera y artesanal que ha venido practi
cndose tradicionalmente en las aldeas bantes y en sus
Occidental (Sudn, Dahomey, Ghana, etc.), y la
de Africa sudoriental y central. Hasta hace pocos alrededores, y cuyo origen es totalmente ajeno a la pre
sencia de los blancos.
aos no se sospechaba que la tecnologa del hierro
fuera tan antigua en la regin central, pero desde En unos pocos lugares de Tanganyika, las selvas
1953 se han acumulado las pruebas que as lo de ecuatoriales del Congo o el remoto desierto de Kalahari,
muestran, tales como el descubrimiento de centros existen pequeos grupos de pueblos cazadores que todava
correspondientes a una edad del hierro que coincide desconocen el arte de fundir y de forjar el hierro. Pero
con los comienzos de la era cristiana, situados cerca incluso estas poblaciones ms primitivas poseen actual
del lago Tanganyika y en otros distritos. La foto de mente instrumentos y armas de hierro adquiridas, por
abajo muestra un antiguo horno de fundicin des compra o canje, de sus vecinos bantes o de los europeos.
cubierto hace poco en Africa del sur; en la de arriba En algunos casos se procuran fragmentos de chatarra que
puede verse une antigua punta de flecha de hierro, luego forjan en la forma que necesitan, y no por los
en cuya asta se advierten las marcas correspondientes procedimientos corrientes de la metalurgia sino aplicando
a la envoltura envenenada que se le agregaba. Las los antiqusimos mtodos de la edad de piedra, que
fotos de la pgina opuesta muestran los ornamentos consisten en batir y martillar el metal fro con un bloque
metlicos que llevan actualmente las mujeres ban de piedra sobre un yunque igualmente ptreo.
tes de la regin.
Es difcil concebir un Africa en la que la metalurgia sea
desconocida y donde todos los instrumentos, armas y
adornos, sean de piedra, hueso, marfil, madera o cualquier
otro material no metlico. Pero los arquelogos han de
Fotos Rhodes Livingstone Museum. mostrado que as fue Africa en un tiempo, tal como haba
acaecido muchos aos antes en Europa y en el Oriente
Cercano y Medio. Por todas partes en el continente, desde
la costa del sur a los lmites meridionales del Sahara, se
encuentran vestigios de los antiguos campamentos y
viviendas de los cazadores paleolticos. Con menor frecuen
cia se descubren asimismo fragmentos de cermica bant
e incluso vestigios de hierro fundido en las viviendas
correspondientes al periodo ms reciente de la edad de
piedra africana. En tales lugares podemos rastrear los
primeros contactos establecidos entre los pueblos cazadores
del paleoltico y los pueblos agrcolas que fueron los
primeros usuarios del metal en el subcontinente.
Los pueblos cazadores poseen por definicin una gran
movilidad, y se sirven poco de los cacharros embarazosos
y quebradizos. Lo menciono porque, en general, solemos
enlazar la aparicin de la cermica con la llegada del
hierro. La cermica ms antigua de Africa Meridional es
probablemente la de los hotentotes, pueblo ganadero y no
agrcola, cuya llegada al Africa Meridional precedi a la
de los bantes. Volveremos a referirnos a ellos en relacin
con la metalurgia.

La introduccin de la metalurgia del hierro no constituy

20
El Correo de la Unesco. Octubre 1959

H.J. Hahndiek, Pases Bajos

un hecho aislado en el continente sino que se vio trarla establecida en pocas tanto ms anteriores cuanto
acompaado de la difusin de una cermica bien elaborada ms al norte nos dirigimos. Por lo que se refiere al Africa
y lo que es ms importante de los cultivos agrcolas. Central, la arqueologa corrobora este hecho. All, sin
Por regla general, cuando se encuentran vestigios de embargo, resulta mucho ms difcil establecer fechas por
cualquiera de estas tres cosas, se puede inferir la presencia no existir documentos anteriores al siglo XVIII, teniendo
de las restantes. La agricultura permiti al hombre adems muy poco valor los escritos que anteceden a las
producir sus alimentos en vez de tener que cazarlos o exploraciones de Livingstone en la segunda mitad del
recogerlos de la naturaleza. Por primera vez en la historia siglo XIX. La cronologa debe basarse exclusivamente en
fue posible establecerse en aldeas permanentes, lo que datos arqueolgicos establecidos con el mtodo radio-
condujo al desarrollo de sociedades ms complejas y qumico, que consiste en someter a examen los carbones
compactas, en las que se dispona de ms tiempo para encontrados en los restos de antiguos solares y viviendas
desarrollar las artes y oficios. El advenimiento de esos para fijar aproximadamente la antigedad de los mismos.
primitivos agricultores en Africa Meridional, con sus Haciendo una digresin, examinemos brevemente en
conocimientos de la metalurgia y de la fundicin, qu poca el conocimiento de la metalurgia del hierro
constituye el cambio ms significativo experimentado por puede haber penetrado en Africa. En Mesopotamia se
el pas durante medio milln de aos de presencia humana. encuentran objetos de hierro en depsitos que datan de
mediados del tercer milenio antes de J.C. Sin embargo,
Quines fueron los primeros que se sirvieron del hierro
en Africa del Sur? De dnde procedan? Y cundo el verdadero centro de la produccin de hierro en las
aparecen en escena por primera vez? Forzoso nos es re pocas prehistricas se localiz en el imperio de los
conocer que no podemos contestar por completo a estas Hititas, entre 1400 y 1200 antes de J.C, desde donde la
industria del hierro se extendi con toda probabilidad
tres preguntas. Sin embargo, poseemos algunos indicios y
los arquelogos no cejan en sus esfuerzos para encontrar hacia Europa y, en direccin meridional, hacia Egipto
nuevas pistas.
y otras localidades de la costa septentrional de Africa.
De todos modos, los objetos de hierro no empiezan a ser
de uso corriente en Egipto hasta los aos 600 a 500 antes
de J.C. Los habitantes de Mero, isla del Nilo situada
De los hititas a los bantes
inmediatamente al norte de Khartum, conocan el uso
del hierro, habindose encontrado vestigios de estable
En el inmenso periodo paleoltico y entre las varias cimientos que pueden vincularse con Mero por su
culturas representadas en el mismo se pueden establecer cermica, en lugares situados mucho ms al sur a lo
divisiones y fijar algunas fechas en relacin con aconte largo del Nilo Azul. All podemos ver un indicio de la
cimientos geolgicos; pero la edad de hierro es demasiado ruta por la que posiblemente se fue introduciendo el
reciente para que la geologa pueda orientarnos. Hay que hierro entre las poblaciones que luego transportaron su
buscar ms bien la ayuda de los primeros exploradores uso al emigrar a otras regiones de Africa Central y
europeos, en cuyos escritos podemos aprender algo sobre Meridional. Se han sugerido tambin como puntos de
el antiguo uso de los metales en el extremo meridional del penetracin el Cuerno de Africa y la Costa Oriental.
subcontinente. Tambin pudo serlo la costa occidental de Africa, que
linda con el desierto del Sahara. Por el momento no
De documentos cuya fecha se remonta a 1510 r se
desprende que los hotentotes de El Cabo no posean tenemos pruebas suficientes en favor de cualquiera de
instrumentos, armas o adornos de metal en aquel entonces esas hiptesis, aunque las caractersticas fsicas de los
y que, durante los siglos siguientes, slo asimilaron el bantes, que constituyen el principal elemento etnogr
arte de la metalurgia como resultado de las visitas de los fico de la poblacin africana, parecen indicar que esas
buques holandeses. Siempre dependieron de dichos buques poblaciones proceden del noroeste del continente.
para procurarse el material bruto. En 1661, una expedi Algunos lugares de inters arqueolgico en las dos
cin enviada por Jan van Riebeeck al pas de los hoten Rhodesias contribuyen a proporcionarnos datos de mayor
totes de Namaqua, situado a unas 200 millas de El Cabo, certeza cronolgica. En Kalambo Falls, en la extremidad
encontr a esas poblaciones en posesin de cuentas y meridional del lago de Tanganyika, el Dr. J. D. Clark
cadenas de cobre y hierro, que ellos mismos haban descubri un depsito de barro arcilloso de 9 metros de
extrado y fundido. Existen tambin informaciones profundidad, que contena cermica de la primera edad
semejantes, fechadas en 1719 y relativas a los hotentotes del hierro en todos los niveles desde la superficie al fondo,
Ba Tlaping, de los que hay que decir sin embargo que encontrndose asimismo escorias ferruginosas en algunas
estaban en contacto bastante estrecho con los primitivos capas, vestigios de antiguos hogares y pisos de arcilla.
bantes de la regin. Colegimos de todo ello que, en la Se estima que los restos de carbn encontrados cerca del
extremidad meridional, la metalurgia constituye una nivel medio de dicho depsito corresponden al 1000 antes
actividad relativamente reciente, cuya prctica fue ense de J.C. aproximadamente. Teniendo en cuenta que la
ada con toda probabilidad por los primeros inmigrantes cermica es de un tipo anterior, puede pensarse que los
bantes de los siglos XVI y XVII. vestigios pertenecen a una aldea de las primeras pobla
ciones conocedoras de la metalurgia del hierro que
Si la metalurgia del hierro fue introducida por los
bantes que se dirigan hacia el sur, cabe esperar encon llegaron a Rhodesia del Norte.

SIGUE EN LA PAG. 23
CIUDADES ABANDONADAS
DE LA COSTA ORIENTAL
por el R. P. Gervase Mathew
Profesor de estudios bizantinos de la Universidad de Oxford

Foto Public Relations Office, Territorio de Tanganyika

EN LA COSTA ORIENTAL de Africa, antes de la llegada de los europeos, surgieron diversas


ciudades dedicadas al trfico martimo. La mayor de ellas fue Kilwa, situada en una isla frente a la
costa de Tanganyika abarcaba ms de un kilmetro a lo largo del litoral, y penetraba medio kilmetro
hacia el interior. Actualmente, slo las insignificantes chozas de una aldea se amontonan en torno a
ruinas como las del viejo fuerte (arriba). Enriquecidas por el comercio dei Ocano Indico, vinculadas
con regiones tan distantes como Siam y China, estos mercados del litoral alcanzaron su apogeo
entre los siglos XIII y XV de nuestra era. Su decadencia se debi a la aparicin de los portugueses,
cuyos descubrimientos modificaron las inmemoriales rutas del comercio del Ocano Indico.

Las riberas occidentales del Ocano Indico estn sem esclavos. Su cultura fue compleja y, en muchos aspectos,
bradas de restos de ciudades en ruinas. hasta refinada. Los pequeos palacios de coral, de dos
Actualmente se sabe que la mayor parte de ellas
pisos, estaban rodeados de casas de nobles, y parecera
datan de los siglos XVII y. XVIII, y en algunos casos se que los ricos haban llegado a un nivel de lujo conside
trata de ciudades completamente abandonadas y casi tan rable. En las habitaciones interiores haba nichos muy
bien conservadas como Pompeya; tal es el caso de Au Gar trabajados para exponer las porcelanas; como dice un
vin, al norte de Merca (Somalia), y Kua, en las proverbio swahili, escaleras de plata conducan a camas
Islas Mafia, cerca de la costa de Tanganyika. A' veces de marfil. Era una cultura que poco a poco fue
entre las ruinas se encuentran las chozas de caa de una desarrollando sus propias formas de arte, con un estilo
aldea de pescadores. Pero el rasgo comn de todas ellas complicado que encuentra expresin en la madera tallada,
es la abundancia de fragmentos de porcelana china azul y los tejidos multicolores y la poesa.
blanca, y la similitud de las casas y palacios, mezquitas Todo ello fue posible nicamente por el comercio que
y tumbas adornadas con columnas. Representan la cultura lleg del sur impulsado por el monzn. Pero las ciudades
swahili de la costa, correspondiente a la poca en que siguieron siendo africanas. Es significativo que de los
declinaba el podero de Portugal y naca en el siglo XIX centros comerciales del Ocano Indico, fueran las nicas
el imperio arabe de Zanzbar. Forman un grupo de peque que no utilizaron la moneda en los siglos XVII y XVIII,
as ciudades-estados, oligrquicas en su estructura social, excepto como amuletos en algunos casos. Su sistema eco
y que se enriquecieron con el comercio de marfil y de nmico se basaba en el intercambio de objetos, y los
abalorios y piezas de tela hacan las veces de moneda.
Aunque nominalmente islmicas, parecera que las prin
* Con la ayuda del Dr. Freeman-Grenville, el Profesor cipales fuerzas religiosas eran el temor a los aparecidos,
G. Mathew ha terminado un estudio arqueolgico de la costa la creencia en el sacrificio propiciatorio que le acompa
y de las islas, desde el sur del Protectorado Britnico de Somalia aba, y un complicado arte de brujera. Las mujeres ocu
hasta el Africa Oriental Portuguesa. La Oxford University Press paban una posicin social muy diferente de la que se le
publicar un mapa arqueolgico de los lugares estudiados, como reconoca en las dems regiones del Ocano Indico. Eran
parte del primer volumen de una Historia del Africa Oriental. las guar dianas de los objetos rituales de cada pequeo
22
El Correo de la Unesco. Octubre 1959

Estado; con frecuencia desempeaban funciones directi marfil africano que llegaban tanto del este como del norte
vas, y parece que hasta las decoradas (cortesanas) eran enormes.

tenan una cierta posicin social. Un noble deba compor No se sabe todava con certeza cundo se formaron esas
tarse como un autntico africano; el autor de Al In-
ciudades; durante el periodo romano hubo centros comer
kishafi, el poema swahili ms importante, recuerda a los
ciales, aunque el ms importante de ellos, la metrpoli
nobles de Pate en el siglo XVIII, arqueando sus largos de Rafta, no ha sido localizado an; se han encontrado
cuellos y moviendo sus brazos flexibles cuando la gente se
monedas griegas y romanas en Puerto Durnford, y roma
detena a contemplarlos. Ms significativo an, la fuerza
nas y persas en Zanzbar. Sin embargo, su mayor prospe
y el espritu de cada Estado se conceba como simbolizado
ridad se sita entre los siglos XIII y XIV. Parece que en
en un slo objeto sagrado, un Cuerno de Marfil o. un
el siglo XV comenzaron a declinar, y cuando los portu
Gran Tambor.
gueses cambiaron las inmemoriales rutas comerciales del
Ocano Indico, lleg el momento de su ruina y olvido.
Existen tambin ruinas de ciudades mucho ms grandes,
correspondientes a un periodo muy anterior. Slo dos En su da, esas grandes ciudades fueron un factor
de esos lugares estn ocupados total o parcialmente por esencial de la estructura del comercio del Ocano Indico,
ciudades modernas: Mombasa y Mogadiscio. Las casas cosa que.no sucedi con las pequeas poblaciones swahili.
bajas de una pequea aldea se apian entre los altos edi Las excavaciones llevadas a cabo por Kirkman en
ficios en ruinas de la Isla Kilwa, en Tanganyika. Un poco Gedi demuestran que en la regin de Malindi (Kenia),
ms al sur, la ciudad palaciega de Songo Mnara ha sido la principal moneda de intercambio era la concha de un
invadida por la maleza. En Kenia la ciudad de Gedi se molusco llamado cauri. Pero en otras partes rega una
extiende, totalmente abandonada, en medio del bosque. economa basada en la moneda, y se sabe que durante
En Port Durnford (Somalia) una extensin de unos dos la Edad Media hubo tres casas de moneda en el Africa

kilmetros y medio a lo largo del estuario est sembrada Oriental. El nmero y la decoracin de las mezquitas
de fragmentos de piedras y ladrillos, y se ve alguna que indican que todas las ciudades medievales llegaron a ser
otra columna que se destaca entre las chozas de caa de islmicas, pero ya no es posible considerarlas como
los pescadores Baguin. colonias persas o rabes aunque algunas, como Kilwa
y la antigua Zanzbar, pudieron constituirse alrededor de
Lo que ms sorprende es la extensin de cada uno de una colonia comercial procedente del Golfo Prsico. Las
esos lugares, Se calcula que cuando llegaron los portu ciudades que nos describen los gegrafos medievales
gueses, Mombasa tena unos 20.000 habitantes. En la parecen estar habitadas por negros, con caractersticas
Edad Media, Mogadiscio era todava mayor y se exten an ms negroides que las de los actuales moradores de
da hasta ms all del actual aerdromo de la moderna aquellas costas. En el siglo XIV, refirindose a los habi
ciudad de ese nombre. La ciudad medieval de Kilwa abar tantes de Kilwa, Ibn Batuta los describe como muy negros
caba ms de kilmetro y medio a lo largo de la costa y y con incisiones en el rostro; en cuanto a su descripcin
unos ochocientos metros hacia el interior. de la ceremonia real en Mogadiscio el paraguas de gran
ceremonial y los pjaros de oro que coronaban los bcu
los son reminiscencias de las monarquas del Africa
Todas estas ciudades se enriquecieron gracias al trfico
Occidental. Un chino que visit Mogadiscio en el siglo XV
del Ocano Indico, y sus redes comerciales llegaban hasta
seala la existencia de altas casas de piedras de cuatro
Siam y China. Exportaban esclavos, pero es fcil exagerar
o cinco pisos, y refiere que -las mujeres aplicaban un
la importancia de este comercio para su economa; quiz
barniz amarillo a sus coronillas afeitadas, se colgaban
la mayora de los esclavos negros eran transportados por
sartas de discos en las orejas y adornaban sus cuellos con
mar a los mercados rabes meridionales, desde puertos
aros de plata.
situados ms al norte, como Aidhab en el Mar Rojo, Zeila
o Berbera. Pero Mogadiscio y Kilwa se hicieron ricas como Mi opinin actual es que las ciudades abandonadas de
puertos de almacenamiento para el comercio del oro que la costa oriental de Africa eran ciudades puramente afri
tena su origen ms al sur, en Rhodesia. Los pedidos de canas.

Otro interesante lugar de inters arqueolgico, muy esa antigua aldea vivieron tanto tiempo en el mismo
discutido, lo constituye Zimbabwe en Rhodesia Meridio lugar que acabaron por instalarse sobre la acumulacin
nal. A la luz de los descubrimientos cientficos, puede des de sus propios escombros, a una altura de 3 metros.
cartarse como producto de la imaginacin el que esas Una excavacin provisional mostr que los ltimos habi
ruinas desconcertantes perteneciesen a un templo de la tantes vivieron all hace relativamente poco, tal vez en
reina de Saba o a una construccin fenicia. Las cuida el siglo pasado. No se ha podido determinar todava la
dosas excavaciones practicadas y un examen detenido fecha de las capas ms inferiores pero sin duda remontan
de los objetos encontrados demuestran con toda evidencia a varios siglos. Los habitantes del lugar eran agricultores
que Zimbabwe fue un establecimiento de los primeros que se adornaban con caracoles y manufacturaban
colonos bantes, los mismos que introdujeron en el pas navajas y flechas de hierro. Esculpan tambin estatuillas
los procedimientos de la agricultura y de la metalurgia. representando ganado y ovejas de espesa cola, sin que
Una fecha obtenida por el procedimiento radioqumico sea posible determinar si se trataba de juguetes. infan
sugiere que Zimbabwe estaba habitado en el VII siglo tiles o de imgenes dedicadas al culto de la fertilidad.
depus de J.C, aunque hay que reconocer que, por razones Es muy posible que el terrapln artificial de Kalomo estu
tcnicas, esta fecha resulta algo sospechosa. viese fortificado, sin que sea posible decir por ahora si
lo era como proteccin contra los ataques de los vecinos
La cermica de las capas superiores de Zimbabwe est
bantes o contra las acechanzas de las ltimas tribus
estrechamente relacionada con diversos yacimientos de
paleolticas cuyo territorio haban invadido.
Rhodesia del Norte. Dos de ellos, situados al sur de
Barostseland, han sido atribuidos mediante la prueba En resumidas cuentas, podemos afirmar que el periodo
radioqumica de los carbones, a una poca que se sita en cuestin no ha sido suficientemente estudiado como
entre los aos 100 y 400 de nuestra era. Desgraciadamente, para permitirnos describir con detalle lo que acaeci
y debido sin duda a las propiedades acidas del suelo, no durante la etapa de transicin entre la edad de piedra
han podido descubrirse vestigios de hierro en ninguno y la edad de los metales. Sin embargo, podemos decir
de esos lugares, cuyas caractersticas principales tampoco que la metalurgia del hierro no tuvo un origen autctono
se han determinado por falta de excavaciones apro en Africa Meridional sino que fue introducida por pueblos
piadas. inmigrantes, por simples poblaciones agrcolas proce
Un descubrimiento ms reciente, efectuado a unas 100 dentes de alguna regin desconocida, sea del nordeste o
millas al norte de las cataratas de Victoria, puede ayu del noroeste del subcontinente, o tal vez de ambas
darnos a establecer un vnculo entre los lugares habitados regiones, que llegaron al Africa Central poco despus de
por las primeras poblaciones de la edad del hierro y los iniciarse la era cristiana. pero que no alcanzaron la extre
pobladores actuales. En un pequeo solar denominado midad meridional hasta una poca tan tarda como los
Kalomo, se ha descubierto lo que constituye virtualmente siglos XV o XVI de nuestra era. Esas poblaciones mi
un minsculo tell, esto es, un montculo formado por grantes eran sin duda alguna los antecesores directos
la acumulacin secular de escombros. Los habitantes de de los actuales pobladores de lengua bant.

23
KUMBI SALEH
antigua capital del
a ??
del oro
pas por Raymond Mauny
del Institut Franais d'Afrique Noire, Dakar (Senegal)

1 6 de marzo de 1957 se cre en las riberas del golfo La hiptesis ms plausible presentada por los investiga
E de Guinea el Estado de Ghana, donde antes exista
el territorio britnico de Costa de Oro. ,
dores es la que identifica la ciudad de Ghana, al menos la
de los mercaderes descritos por El-Bekri, con las ruinas de
Kumbi Saleh; el Tarikh-el-Fettach menciona expresa
Por qu se escogi este nombre Ghana , que habr mente que la capital de Ghana era Kumbi, que es una
parecido extrao a las personas que se interesan por la gran ciudad, y a principios de este siglo todava se con
historia de Africa? En realidad, ningn territorio de la servaba, viva en Ualata la tradicin de la concordancia
antigua Costa de Oro form parte del Imperio de Ghana entre Kumbi y Ghana. Sealemos a la vez que nos esta
que, desde el siglo VH al XIII, ejerci su influencia sobre el mos refiriendo al grupo ms importante de ruinas del
Sudn occidental y el sur del Sahara, aunque sus lmites Sahel mauritano, y que todo el material encontrado
meridionales no pasaran probablemente ms all del corresponde a la alta Edad Media.
Niger.
En cambio, a pesar del examen de las fotografas
Algunos autores han formulado la hiptesis de que los areas y los reconocimientos terrestres, no se ha podido
Alkan, una de las principales tribus del territorio, tenan encontrar an rastro alguno de la ciudad del rey, situada
cierto parentesco con el Imperio de Ghana; pero lo que segn El-Bekri a unos 10 kilmetros de la ciudad de los
parece determinante en la seleccin del nombre es el pres mercaderes.
tigio de que gozaba el primer gran imperio sudans.
No se conocen con certeza sus orgenes, pues los nicos
textos que abordan el tema, el Tarikh el-Fettach y el Ta- Millares de tumbas y ninguna lpida
rikh es-Soudan, escritos ambos por autores cultos de Tom-
buct, pertenecen a pocas muy posteriores (siglos XVI- Las ruinas de Kumbi Saleh abarcan un kilmetro cua
XVIII): en ellos se mencionan numerosos reyes que drado aproximadamente, entre dos pantanos general
debieron reinar antes de la hgira. mente secos, y estn flanqueadas al noroeste y al
Pero, para limitarnos exclusivamente a datos concretos, sudeste por dos necrpolis que cubren casi el doble de esa
digamos que la primera mencin del Imperio de Ghana superficie.
se debe al astrnomo Al-Fazari, que poco antes del ao 800 En las cercanas de la ciudad hay una enorme cantidad
lo llam el pas del oro. Tambin se encuentran breves de restos de cermica, y seguramente se alzaban ah innu
alusiones en los escritores de los siglos IX y X, y hay merables chozas de paja. Pero todas las construcciones
que llegar a El-Bekri (1067) para leer la nica descripcin de la ciudad eran de piedra, una pizarra gris que abunda
acertada del Estado y de su capital. en aquellos parajes y que puede cortarse perfectamente
En la poca de su apogeo el Imperio se extenda desde en placas, constituyendo as el material empleado tanto
el Sahara, el Niger y el Senegal Medio hasta la regin del para las muros como para los pavimentos, las decora
Lago Debo. A pesar de su gran tolerancia hacia los musul ciones, las lpidas de los cementerios, etc.
manes, este imperio de creencias animistas haca sombra
Las casas tenan varios pisos que, al hundirse, cubrieron
a los fanticos almorvides, que lo conquistaron en 1077.
la planta baja, que se encuentra as magnficamente
Una dinasta rabe, tal vez de origen jerifiano, sustituy conservada bajo- cuatro. metros de escombros por trmino
a los reyes negros sarakol y, hasta su destruccin por medio. El centro de la ciudad se sita en torno a una
los mandingas en 1240, su capital continu ejerciendo una gran plaza de donde arrancan varias calles, entre las
Importante funcin comercial de intermediaria entre los cuales la ms importante y ancha se dirige hacia el este
comerciantes arbigo-bereberes del Magreb y de Egipto y lleva en los planos el nombre de Gran Avenida. Estaba
y los del Africa Occidental, los Diula. All se trocaba el bordeada por edificios bastante altos; uno de ellos era
oro del Sudn por la sal del Sahara y los productos manu una mezquita cuyo mirhab ha podido desenterrarse. A
facturados del mundo mediterrneo. pesar del derrumbamiento de los muros, las calles son
muy visibles, tanto en el suelo como en las fotografas
Por lo menos durante 500 aos, la ciudad de Ghana fue
obtenidas desde el aire.
uno de los mercados ms conocidos del mundo musulmn,
antes de que sus actividades comerciales pasaran a Como ya hemos mencionado, hay dos importantsimas
Ualata, fundada en el siglo XIII, y ms tarde a Tombuct, necrpolis en los alrededores de la ciudad. La del noroeste
que suplant a la anterior en el siglo XV. comprende, en su parte ms prxima a la ciudad, tumbas
musulmanas muy sencillas bordeadas de piedras. Ms lejos
Qu ha quedado de todo esto? Por muy curioso que
se descubren sepulturas colectivas cercadas de muros. La
parezca, hacen apenas 45 aos que A. Bonnel de Mezires,
ms importante est rodeada de seis muros cuadrados
basndose en datos del historiador Maurice Delafosse,
concntricos, de los cuales el del exterior mide casi un
encontr las ruinas de la vieja capital: se trataba de la
kilmetro de longitud, y que se agrupan alrededor de la
localidad llamada Kumbi Saleh, situada a 330 kilmetros
llamada tumba de columnas.
al norte de Bamako, exactamente al norte de la frontera
de Mauritania, a los 15, 41' de latitud norte, y a los 8 Conviene sealar que a pesar de los millares de tumbas
de longitud oeste. de estos cementerios, no se ha encontrado ninguna lpida

24
El Correo de la Unesco. Octubre 1959

antigua: parecera que el frgil material de pizarra con


que estaban fabricadas ha sido destruido por los rebaos,
las bestias salvajes, el fuego para rozar la maleza y las
lluvias. A menos que se haga un nuevo descubrimiento,
siempre posible, no dispondremos del precioso testimonio
de las estelas epigrafiadas, como en Gao por ejemplo, en
cuyo cementerio real de San hay toda una serie que data
del siglo XII.

Estamos bastante bien informados acerca de lo que fue


la arquitectura de la ciudad gracias a las excavaciones
realizadas all en varias ocasiones: por A. Bonnel de
Mezires en 1914, D. Lazartigues en 1939, P. Thomassey
en 1949 y 1950 y, por ltimo, en 1951, por G. Szumowski
y el autor de estas pginas. Las ms importantes fueron
las de Bonnel de Mezires quien, ayudado por 50 trabaja
dores, efectu 22 excavaciones (casas, tumbas, construc
ciones diversas). Por desgracia, el material recogido se
perdi en su totalidad.

Ms eficaces fueron las excavaciones emprendidas entre


1949 y 1951, sobre todo las de P. Thomassey, quien tra
baj all durante varios meses y puso en descubierto dos
conjuntos de construcciones de bellsima arquitectura.
Pavimentos, placas epigrafiadas con inscripciones cor
nicas en los muros, bellos nichos en las paredes y pilares,
escaleras de piedra, sin contar diversos objetos sueltos
(instrumentos y armas de hierro, cermica, perlas, muelas
de piedra, y rarsimas pesas de cristal para pesar el oro),
permiten formarse una idea bastante completa de la civi
lizacin que floreci en aquellos lugares.

Seguramente se trata de residencias de ricos mercaderes


rabes o arabizados, o de grandes personajes sarakol u
otros, tambin islamizados. En efecto, todo lo que hemos
encontrado en Kumbi se vincula con el periodo final de
Ghana, en los siglos XII y XIII, poco antes de su des
truccin por los mandingas; no hemos podido descubrir
ningn vestigio preislmico y es muy probable que los
almorvides destruyeran todo lo que poda evocar el ani
mismo. Recordemos el pasaje en que El Bekri relata el
saqueo de AWdaghost, ciudad que dependa de Ghana,
en 1054, es decir 23 aos solamente antes de la toma de
Kumbi; la nica razn aducida para explicar esa des
truccin era que la ciudad reconoca la autoridad del
sultanato de Ghana. No cabe duda de que los almor
vides debieron proceder aqu de la misma manera, y que
los templos de los dolos y los tmulos de los reyes
fueron seguramente arrasados y saqueados. En la antigua
capital de los reyes saraJkol no subsiste nada de la civi
lizacin preislmica de Ghana. Todo lo que se ha descu
bierto es de origen islmico, y la arquitectura recuerda
sobre todo la de las ciudades por donde pasaban las cara
vanas arbigo-bereberes del sur de Mauritania.

Una gran cultura negro-islmica

Pero la vieja capital de Ghana posee adems otro ttulo


de gloria: fue la iniciadora de la cultura negro-
islmica que ha florecido . en el Sudn desde el
siglo VIII hasta nuestros das, y que ha dado fama a cen
tros como Tombuct o Djenn. Los mercaderes rabes, los
eruditos del Maghreb, se sintieron atrados por la fama del
pas del oro, establecindose en Ghana y en otras partes de
aquella regin. Sus descendientes, mestizados, fueron
extendindose por todo el Sudn, sobre todo en las
grandes ciudades comerciales, difundiendo el Corn y la
civilizacin musulmana desde las orillas del Senegal hasta
el Chad; no es casual que los sarakol y sus parientes
prximos, los malink, hayan participado en la creacin
de todos los grandes imperios: Ghana, Mali, Songai, los
Estados Haussa, y que gentes del mismo origen racial
hayan aportado un reflejo de la civilizacin sudanesa-
islmica hasta el corazn de las selvas del pas de Bon-
dk, de Achanti y otros, atrados por el trfico del oro.

La filiacin que existe entre Kumbi, Tichitt, Ualata y


las dems ciudades de Mauritania meridional es directa,
patente e indiscutible. Y aunque menos visible a primera
vista, por ser ms lejana, esa relacin de parentesco existe
igualmente con las ciudades sudanesas de adobes, ayer
Tombuct y Djenn, hoy Kayes, Bamako y Mopti: encon
tramos all la misma arquitectura, ms pesada por el
empleo de adobes, y los mismos hombres, imbuidos de
cultura musulmana.

Este es el antiguo y prestigioso patrimonio que los suda


neses han recibido de Ghana. Puede haber mayor ttulo
de gloria para la vieja ciudad, cuyos vestigios van descu
briendo y estudiando los arquelogos contemporneos?

25
por Thomas Hodgkin

Cuando la gente habla del Africa, y sobre todo de la


regin que comienza al Sur del Sahara como de un
continente sin historia, lo que dice en realidad es
que se trata de un continente cuya historia, por desgracia,
se desconoce en el resto del mundo. No faltan motivos que
expliquen este hecho. En parte nos agrade o nos disguste
continuamos siendo absurdamente etnocntricos: para
la mayora de nosotros, la historia es la historia nacio
nal o a lo sumo europea u occidental. Si en nuestros
estudios se desliza uno que otro dato acerca de la historia
africana, suele ser bajo el viejo epgrafe de la expansin
de Europa. Pero nuestra ignorancia de la historia del
Africa Occidental se debe tambin a que los documentos
sobre el periodo medieval es decir, hasta el ao 1500
proceden casi todos de fuentes arbigas. Pocos son los
arabistas que se han interesado por la regin africana que
se extiende al sur del Sahara, y muy pocos los afri
canistas, en su mayora franceses o africanos formados
en la tradicin francesa, que se encuentren preparados
para estudiar materiales rabes. Finalmente, hay que
reconocer que en cierto grado somos todava vctimas de
una mentalidad colonial: aceptamos con dificultad que
los africanos hayan tenido durante siglos sus propias civi
lizaciones aborgenes, antes de que se nos ocurriera a los
europeos, empezando por los portugueses a fines del
siglo XV, la idea de tratar de venderles la nuestra.
En realidad, existan civilizaciones sumamente inte
resantes, al menos desde el siglo VIII y probablemente
desde mucho antes, en la regin que los rabes conocan
con el nombre de bd al-sdn, que significa literal
mente el pais del pueblo negro, pero que se empleaba
para designar la gran faja de sabanas que se extiende
al sur del Sahara, desde el Atlntico hasta el Mar Rojo.
Los principales Estados del Sudn Occidental tenan
ciertas caractersticas comunes, ya se trate de Ghana, y
posteriormente de Mali en la zona del Niger superior ,
de Gao, que dominaba el meandro del Niger, o de Kanem-
Bornu en la regin del lago Chad. Su riqueza se deba
principalmente a que controlaban la extremidad meri
dional de las rutas comerciales transahricas, por las que
exportaban al Africa del Norte, y de ah a Europa,
grandes cantidades de oro, pero tambin esclavos, marfil
y nueces de cola, recibiendo a cambio cobre, conchas que
servan de moneda, tejidos, caballos, ganado y cuentas
de vidrio. Esos Estados establecieron formas de gobierno
relativamente centralizadas, con dinastas de reyes que
se consideraban de origen divino y que, en la mayora de
los casos, se mantuvieron en el poder con una continuidad
notable: por ejemplo, la dinasta Sefawa rein en Kanem-
Bornu durante un milenio, aproximadamente desde
mediados del siglo IX hasta mediados del siglo XIX.
Posean una complicada jerarqua de funcionarios, depen
dientes de palacio, un minucioso ceremonial cortesano,
considerables fuerzas militares, divididas en infantera,
caballera y transporte, organizadas en su mayor parte
con arreglo al sistema feudal, y una administracin que
en tiempos normales era capaz de mantener el orden
pblico y de percibir los impuestos en las provincias ms
alejadas. Desde el siglo XI, las familias reinantes y las
MSCARA CON YELMO, obra de los Fing del clases acomodadas de esos Estados se convirtieron al

grupo Bobo del Sudn Occidental tallada en un solo pedazo islamismo, por presin de los almorvides o por pene
de madera que remata en una figura femenina. La vasta faja tracin pacfica de misioneros musulmanes procedentes
de Africa del Norte. Como consecuencia de la difusin del
del Sudn que cruza Africa desde la costa senegalesa hasta el
Mar Rojo, y donde se alternan la zonas ridas y las sabanas, islamismo y del desarrollo de relaciones entre los Estados
ofrece sus mejores ejemplos de escultura en la regin occi del Sudn Occidental y el resto del mundo musulmn, a
dental, cerca de la gran curva del caudaloso rio Niger. travs de ciudades como Fez, Tlemecn, Tnez, El Cairo
> Thames
y la Meca, surgieron centros de enseanza en Africa Occi
Foto Eliot Elisofon, de la obra "The Sculpture of Africa"
and Hudson Ltd., Londres 1958. dental y principalmente en Tombuct y Jenne, donde los

26
El Correo 4e la Unesco. Octubre 1959

EL COMERCIO DEL LIBRO


PRSPERO

mercaderes y los hombres de letras ejercan' anloga dos ciudades que distaban una de obra unos 10 kil
influencia. metros: la pagana, donde viva el rey, y la musulmana,
que tena 12 mezquitas; describe la Corte, donde daba
Hasta los viajes de Mungo Park y cuantos le siguieron
audiencia el rey rodeado de sus pajes que blandan
Horneman, Denham y Clapperton, Laing y Cailli, a
espadas con empuadura de oro, los hijos de los prncipes
fines del siglo XVIII y comienzos del XIX Europa casi
no tuvo contacto directo con las civilizaciones del Sudn vasallos, los visires en su mayora musulmanes, y el
Gobernador de la ciudad, as como de sus caballos con
Occidental. De ah que dependamos de fuentes rabes
arreos de oro y sus sabuesos; igualmente se refiere al
para conocer la historia de esos Estados. Entre ellas
ejrcito de 200.000 hombres, de los cuales 40.000 eran
figuran no slo los trabajos de gegrafos e historiadores
arqueros, al monopolio real de pepitas de oro y al empleo
rabes, desde el siglo IX en adelante, sino tambin los
del polvo de oro como moneda. Por Mahamud Kati, un
escritos de historiadores y cronistas locales de Africa
historiador de Tombuct del siglo XVI, sabamos que el
Occidental, formados en centros como Tombuct, e
nombre de, la capital del reino de Ghana era Kumbi.
incluso las inscripciones rabes, si bien stas son raras.
Por ejemplo, cmo sabemos que las dinastas reinantes En cierto modo, las fuentes arbigas ms valiosas son
en Ghana, Mali (o Kangaba, como.se llamaba en aquel los relatos de dos autores, que hicieron largos viajes por
tiempo), Gao y Kanem se convirtieron al islamismo en el el Sudn occidental: Ben Batutah y Juan Len el Afri
siglo XI? En parte por fuentes literarias: Ben-Chaldn, cano. Ambos fueron personalidades notables. Abdallah
el gran historiador, socilogo y filsofo tunecino del ben Batutah al Lauati naci en Tnger en 1304 y pas la
siglo XIV, describe brevemente la conquista de Ghana mayor parte de su vida viajando por el mundo musulmn
por los almorvides en 1076. Pero en lo que se refiere a de su poca, visitando Arabia, Asia Menor, Khorasan,
Gao, las fuentes histricas se complementan con una India, China e Indonesia, as como el Africa Occidental
serie de lpidas sepulcrales de miembros de la casa real a la que lleg en 1352. Por aquel entonces el Imperio Mali
de Gao, ,que ostentan inscripciones en rabe y fueron dominaba an el Sudn occidental, y Ben Batutah hace
descubiertas en 1939 a pocos kilmetros del moderno Gao. un relato muy interesante desde el punto de vista humano
Las lpidas ms antiguas tienen bellas inscripciones en sobre sus instituciones y costumbres:
caracteres cficos, cuyo estilo ha inducido al profesor
Sauvaget a pensar que son obra de artesanos de Almera, Los negros tienen cualidades admirables. Raramente
en Espaa meridional, quienes se trasladaron personal son injustos y aborrecen la injusticia ms que cualquier
mente, o enviaron las piedras ya grabadas a lomo de otro pueblo. Su sultn no perdona a quien haya cometido
camello a travs del Sahara. Una de ellas dice: la menor falta a ese respecto. Existe en ese pais una
completa seguridad. Ningn viajero, ningn habitante
Todo cuanto existe sobre la tierra ser aniquilado. Esta es la tumba tiene nada que temer de ladrones ni de bandidos...
de un poderoso rey, de noble condicin, que protegi la religin de Observan cuidadosamente las horas de oracin. El viernes,
Dios, que confi en Dios, que cumpli los mandamientos de Dios, que
la persona que no va temprano a la mezquita no
luch por la causa de Dios, el rey Mama, hijo de Kma, hijo de Ai,
conocido con el nombre de Ornar ben al-Khattb. Que Dios le acoja
encuentra un rincn en ella para orar a causa de la mul
en su gloria. Fue llamado a Dios el domingo 17 de Muharram, ao titud que la llena. Otra de las buenas cualidades de este
514 de la Hgira (18 de abril de 1120). pueblo es la costumbre de llevar vestiduras blancas y
limpias los viernes. El que slo tiene una vieja camisa, la
El texto cornico con que empieza este epitafio, el lava y la limpia para llevarla a la mezquita el viernes.
empleo de nombres songhai (los songhai eran los pobla Tambin es caracterstico el celo por aprender el Corn
dores de Gao) junto con nombres musulmanes, la de memoria. Los padres encadenan a sus hijos cuando
existencia comprobada de vnculos culturales y comer estn atrasados en su estudio, y no los liberan hasta que
lo saben de memoria...
ciales entre el Sudn occidental y la Espaa meridional
durante el periodo de dominacin almorvide, todo induce
Juan Len el Africano, llamado en un principio AI-
a los historiadores a creer que en el siglo XI el islamismo
Hassan ben Mohammed Alvazas Alfasi, naci en Granada
comenz a difundirse por toda la regin.
hacia el ao 1490. A la edad de 17 aos acompa a un
to suyo en una misin diplomtica enviada por el sultn
de Marruecos a la corte de Mohammed Askia, soberano
del Imperio de Gao, que por aquel tiempo haba susti
Los viernes, vestiduras blancas tuido al de Mali como potencia dominante en el Sudn
occidental. Ms tarde hizo un segundo viaje por Africa al
A partir del siglo IX, los gegrafos e historiadores sur del Sahara. Hacia 1518 fue capturado por un corsario
rabes comienzan a proporcionar informaciones de siciliano y llevado ante el Papa Len X, que dos aos ms
inters sobr los Estados del Sudn occidental. Por tarde le bautiz dndole su propio nombre, Joannes Leo
ejemplo, Yaqbi, que escribi hacia 872, conoca la de Mdicis. Establecido as en Italia, escribi su famosa
existencia de los reinos de Ghana y Kanem, y habla del Descripcin de Africa, que se public primeramente en
comercio de oro de Ghana y de la venta de esclavos de italiano en 1550 y que durante los dos siglos siguientes
Kanem en Africa del Norte, pasando por el Fezzn. En la constituy para Europa la fuente de informacin ms
primera mitad del siglo X, Ben Hawqal, de Bagdad, lleg importante aunque cada vez ms anacrnica acerca
de los Estados y pueblos del Sudn occidental. Su relacin
hasta la ciudad sahrica de Audoghast, en los confines
de la floreciente vida comercial e intelectual de Tombuct
del imperio de Ghana. Al-Bakri, que escribi su Maslik
wa Mamlik (Rutas y Reinos), hacia 1067, poco despus y de otros centros del Imperio de Gao en su apogeo sigue
teniendo sumo inters. Terminaremos nuestra breve
de la conquista de Inglaterra por los normandos, pas
resea con uno de sus prrafos:
la mayor parte de su vida en el Estado musulmn de
Crdoba, en Espaa meridional, pero estaba muy bien
Hay en Tombuct numerosos jueces, doctores y letrados, todos
informado acerca del Sudn occidental, probablemente
ellos nombrados por el rey. Este prodiga honores a los eruditos. Tam
porque tenia acceso a los archivos oficiales de Crdoba, bin se venden all numerosos libros manuscritos, importados de Ber
pero tambin por relatos de comerciantes y viajeros bera. El comercio de libros es ms provechoso que . cualquier otro
eruditos. En su texto habla de la capital, formada por negocio.

27
lo largo de las bajas y desrticas colinas, hasta el norte de Khartum en el
Sudn, se extiende una regin arqueolgica prcticamente virgen, que bien

TEMPLOS podra ser una de las ms ricas del mundo para la curiosidad de los investi
gadores. All, en el extinguido reino de Kush (del que se ha dicho que en cierto
sentido es la ms africana de todas las civilizaciones de la antigedad), se
alzan los grandes monumentos de Mero y de sus ciudades hermanas, Naga,
Musawarat es Safra, Nuri y Napata. En un tiempo centro de la mayor industria
del hierro en frica al sur de la costa mediterrnea, Naga ha sido llamada
"la Birmingham de Africa antigua". Sus productos, y ms tarde su tecnologa,
se extendieron paulatinamente por otras tierras africanas del sur y del oeste.

PERDIDOS EN Las de Naga son las ms impresionantes de todas las ruinas kushitas ';
datan de 2.000 aos atrs, y entre ellas pueden verse : 1) El "kiosco", edificio
con columnas, que recuerda la arquitectura romana y que presumiblemente
fue un templo. 2) Una serpiente con cabeza de len, saliendo de una flor de
loto en una columna situada en un ngulo del Templo del Len. 3) Figuras
esculpidas en las paredes del Templo del Len, entre las que se ve al dios
Len (izquierda) y a Aminitere, una de las reinas-diosas que gobernaron en
medio de un extraordinario esplendor en el apogeo de la civilizacin kushita.

EL DESIERTO 4) El carnero, que lleg a ser uno de los smbolos divinos de Kush ; todava
hoy se encuentran numerosos carneros esculpidos en granito, casi sepultados
en las solitarias arenas de Naga.
Fotos Almasy, Pars

28
El Correo de la Unesco. Octubre 1959
LEYENDA
Y REALIDAD
DEL IMPERIO
DE ETIOPA
por Jean Doresse

En Etiopa, pas de alta y antigua civilizacin, la historia est envuelta en


un manto de leyendas que se expresan en nuestro tiempo a travs de
pinturas multicolores, divididas en compartimentos donde se detallan
a veces ms de cien escenas diferentes extradas de La gloria de los
Foto lean Doresse reyes, libro nacional de Etiopa. Escrita en el siglo XIV, esta obra se

A pesar de reunir una diversidad de razas que hablan dejado monumentos. En efecto, los egipcios conocan la
lenguas distintas, Etiopa ha creado en el curso de Etiopa antigua con el nombre de pas de Punt o
su historia una cultura de notable cohesin. Sin Tierra de los Dioses, denominaciones que englobaban
duda, el principal factor de esta unidad es de orden ms exactamente las regiones productoras de incienso que
geogrfico: el paisaje de lneas suaves, el verdor y se extendan en Africa Oriental y en Arabia sobre las
frescura de sus altas mesetas que, a ms de 2000 metros dos riberas meridionales del Mar Rojo. Egipto- recordaba
de altura, evocan menos el Africa que algunas montaas haber recibido de esas comarcas algunas de sus divinidades
de Europa. Hay todava otro factor de unidad: los ms y leyendas, y sacaba de ellas productos preciosos. Sin
importantes pueblos que habitan en esas alturas se empa- embargo, las expediciones enviadas por los faraones nunca
rentan con la raza blanca a pesar del color moreno de llegaron hasta las altas mesetas. Algunas, por la va del
su piel. Gracias a estos elementos se ha formado desde Nilo, alcanzaron solamente hasta los mercados sudaneses;
tiempo inmemorial una civilizacin que distingue a otras, martimas, tocaban lugares de la costa donde se
Etiopa del resto del Africa negra, dentro de la cual se compraba madera, marfil y animales valiosos. Y no deja
encuentra como encajada en parte y que, a su vez, la de ser extraordinario que, mientras los reinos situados al
acerca a tierras de civilizaciones antiguas Egipto, Siria, Sur de Arabia mneos, sbeos y otros comenzaron a ser
Arabia, con las cuales tuvo contactos histricos. famosos por su riqueza y su cultura mil aos antes de
Hay que descartar desde un principio ese mito, todava nuestra era, los primeros viajeros procedentes del mundo
bastante acreditado, de una Etiopa antigua ligada a la mediterrneo no llegaron a las mesetas abisinias hasta
cultura faranica. Los autores clsicos de hace dos mil ocho o diez siglos ms tarde. All encontraron ciudades y
aos explotaron ampliamente este tema novelesco, pero soberanos poderosos, todo lo cual ha quedado confirmado
ni en Herdoto ni en las Etipicas de Heliodoro se por los monumentos que todava se ven en esa regin. En
trataba de la Etiopa autntica, sino nicamente del aquel tiempo floreca ya una civilizacin activa, e insti
reino sudans de Mero. Eliminada esa leyenda, se puede tuciones slidas, y originales. La puerta de entrada al
comprobar que varios milenios antes de nuestra era pas era el gran puerto de Adulis adonde llegaban flotas
exista una civilizacin etope protohistrica, que no ha venidas tanto del Egipto de los Tolomeos como del Ocano

30
El Correo de la Unesco. Octubre 1959

Foto del Muse de l'Homme, Pars

basa en relatos bblicos, como en el documento que figura ms arriba con inscripcin en caracteres gheez. Esta escritura, original de Arabia,
y que ilustra la historia de la reina de Saba y del rey Salomn, as como fue asimilada y transformada por los etopes, que la han conservado hasta
el nacimiento de Menelik I, primer emperador de Etiopa, en quien la nuestros das aunque su lengua principal sea la amrica. El uso de la
tradicin ve un hijo de la clebre reina. A la izquierda de la pgina moneda en Etiopa remonta al siglo III; acuadas con arreglo a caracters
opuesta, moneda de oro del emperador Uazeb I (fines del siglo III), ticas nacionales, estas monedas siguieron en circulacin hasta el siglo IX.

Indico. Las ciudades principales eran, primero, Colo, los reinos de Arabia meridional, productores de incienso
mercado de marfil, al borde de la meseta, sobre Adulis; y sustancias aromticas. Desde fines del siglo III, el
luego, ms al interior, Axum. Los pueblos que habitaban carcter internacional de Axum se acenta con el empleo
esas ciudades pertenecan a razas establecidas desde efmero de la lengua griega en algunas inscripciones, y
haca mucho tiempo en las dos orillas del mar. Los ms hasta en las monedas. El principal artfice de esta civili
civilizados de entre ellos empleaban una lengua semtica; zacin etope fue el emperador Ezana (hacia 320-350) que,
en sus inscripciones se valan incluso de la escritura en beneficio de la lengua semtica de su pueblo, vulgariz
sabea; haban abandonado los cultos africanos para la escritura gheez basada en la de los sbeos. Al mismo
entregarse a una religin emparentada con la de los tiempo, hacia 340, decidi la conversin al cristianismo,
grandes reinos de Arabia meridional. Los primeros monu religin a la que seguir siendo fiel su nacin. Este cristia
mentos que levantaron se haban inspirado en construc nismo se distinguira bien pronto por algunos rasgos origi
ciones extraordinarias, cuyos innumerables vestigios se nales: de espritu eminentemente bblico, se inclinaba a
ven todava hoy sobre las mesetas de Yemen y Hadra- veces, hacia el judaismo, cuyas huellas indiscutibles se
maut. Se trata de una simple copia? De ninguna mane advierten todava en sus mitos y en sus prcticas. Bajo la
ra! En tierra africana, todo eso se haba asimilado y nueva religin se construyeron iglesias cuyas lneas arqui
transformado. La escritura sabea iba a ser pronto la escri tectnicas recordaron durante mucho tiempo las de los
tura gheez, que Etiopa ha conservado hasta nuestros dias. templos axumitas: se unan en ellas elementos decorativos
Las lneas arquitectnicas de los edificios sbeos seran tomados de Arabia, Siria, Persia y aun del Egipto copto.
objeto de nuevas interpretaciones por parte de razas capa
Desde comienzos del siglo VIII, el imperio de Axum
ces de tallar enormes bloques de piedra dura y erigir obe
habra de sufrir los efectos de una decadencia que
liscos monolticos tan gigantescos como los de los
acababa de destruir los ltimos esplendores de los Estados
faraones.
de Arabia del Sur. A ello se uni el derrumbe del comercio
En los siglos III y IV, la nacin etipica adquiere as el martimo del Mar Rojo, que haba sido la razn de su
monopolio del comercio del sur del Mar Rojo que, hasta prosperidad. Empobrecida, Etiopa no tardara en encon
entonces, haba contribuido a la grandeza exclusiva de trarse aislada del resto del mundo hasta el siglo XVI,

SIGUE A LA VUELTA
LOS ORGENES de etiopia
(Continuacin)

con excepcin del Egipto con quien mantena algunos


lazos. Sin embargo, su cultura apenas decay. Con la
dinasta de los reyes Zag (del siglo X XII a 1270) va
a surgir, en la montaosa provincia del Lasta, una
fantstica capital, la ciudad del rey Lalibela. Sus doce
iglesias monolticas marcan el final del antiguo arte
axumita, del que al mismo tiempo son sin duda el apogeo.
Se inicia entonces una edad media que se desarrollar
al sur de las provincias del Tigr y del Lasta, en las
austeras montaas de Amara y en las bellas llanuras del
Choa. All, la escritura gheez debe adaptarse a una lengua
autctona que no conserva ms que algunos recuerdos de
la antigua aportacin sabea: el amrico, que todava hoy
es la principal lengua viva de la nacin. Sin embargo, el
gheez no quedar relegado al olvido; sigue emplendose
en la liturgia y la literatura cristianas.

En este nuevo cuadro, una serie de soberanos que son


a la vez hombres polticos eminentes, guerreros heroicos,
juristas escrupulosos, telogos y a veces hasta poetas
inspirados uno de los ms grandes fue Zara Yaqob
(1434-1468) organizan una nacin prspera que, por sus
monumentos y pinturas, por su vastsima literatura, por
sus crnicas informativas y precisas, evoca la Edad Media
occidental.

Por desgracia, esta edad media va a conocer crueles


luchas religiosas. El islamismo, con el que los antiguos
soberanos axumitas haban mantenido relaciones muy
cordiales, se implanta al este de las altas mesetas en las
regiones bajas donde se crean reinos independientes.
Etope de espritu, si bien utiliza la lengua rabe en sus
escritos, este islamismo en un principio pacfico llevar
a los pueblos hasta entonces incultos, a los cuales va a
servir de vnculo, a una guerra contra las altas mesetas
pobladas por cristianos que gozan de una vida ms prs
pera: guerra econmica que slo en contados momentos
revestir el aspecto de una guerra santa. El asalto ms
violento se produce poco antes de la mitad der siglo XVI. Foto Paul Almasy, Pars

La invasin de fuerzas coaligadas por el imn Gragne AXUM, CORAZN DEL IMPERIO. Cuando los primeros viajeros
devasta entonces los grandes mercados, las ciudades y. las procedentes del mundo mediterrneo llegaron a las mesetas abisinias,
iglesias de Choa, de Amara y del Tigr. Es preciso que en poco antes del comienzo de la er cristiana, descubrieron un pafs de
1541 intervenga un pequeo cuerpo de guerreros portu grandes ciudades y soberanos poderosos. Ya en esa poca exista all
gueses, bajo las rdenes de Don Cristbal de Gama, para una importante civilizacin, as como instituciones tan slidas como
salvar de las ruinas este imperio de ms de quince siglos originales. Entre las ciudades del interior se contaba Axum, antigua
de existencia.
capital y corazn del imperio, cuyos soberanos extendieron su poder
Cabe preguntarse si con la llegada de estos occidentales hasta Arabia. Bajo el reinado de Ezana, rey de Axum, Etiopa se convirti
que, a pesar de su reducido nmero, le dan a conocer las al cristianismo, religin a (a que ha permanecido fiel. Actualmente Axum
nuevas tcnicas de la poca, Etiopa modifica su cultura no es ms que una aldea que conserva los imponentes vestigios de un
tradicional. La respuesta es negativa. La influencia occi pasado glorioso, como puede apreciarse por esta fotografa de la catedral.
dental desapareci tanto ms rpidamente cuanto que Abajo puede verse la estatua en piedra de un prncipe, con una inser
pcin en caracteres sbeos. Este monumento fue encontrado cerca de
despus de los guerreros portugueses (cuyos supervivientes
se mezclaron y fundieron rpidamente en la masa de la Azid.al este del Tigr, junto con objetos de bronce entre los cuales habla
poblacin etope) slo llegaron unos pocos misioneros copas de estilo egipcio y un cetro votivo del emperador Gadar (siglo III
despus de J.C.).
catlicos a cuya propaganda la nacin no tard en opo
nerse. Etiopa segua fiel a su vieja y rica cultura. Es
cierto que, al trmino de esta poca, florecieron de nuevo
la pintura,.las .miniaturas, y una arquitectura pintoresca tcnicos europeos. El contacto de Etiopa con la cultura
como la de los castillos impe europea ser ms fcil, pues la nacin tiene ya desde sus
riales de Gondar. Pero las orgenes una escritura, una legislacin y cnones estticos
influencias occidentales ma que le son propios. Desde hace quince siglos existen all
nifestadas a travs de esas diversas escuelas dependientes de iglesias y monasterios.
obras son bastante indi Por consiguiente, a pesar de una notable ausencia
rectas. de conocimientos matemticos y cientficos, Etiopa posee
Antes de la era moderna, los medios que le permitirn adaptarse a una ense
Etiopa deba pasar todava anza metdica. Conviene sealar aqu que su cultura
por una ltima prueba: la encierra un germen de universalidad. De las diversas civi
sbita invasin por el sur y lizaciones antiguas helnica, judaica, cristiana,
el sudeste de grandes oleadas musulmana cuya influencia recibi a lo largo de su histo
de poblaciones gallas, toda ria, provienen diferentes instituciones y el marco de sus dos
va incultas. Sin embargo, grandes religiones. Conviene tambin recordar aqu que
algunos siglos bastaron para Etiopa no se relacion slo con el antiguo Oriente
asimilar a ese pueblo robusto, Cercano y Medio y con el mundo mediterrneo; el comer
algunos de cuyos grupos cio martimo -que hace dos mil aos llegaba ya a sus
adoptaron el cristianismo y costas, le permiti establecer otras relaciones, no por
otros el islamismo. La cultura infrecuentes menos reales, con las comarcas del Lejano
etope iba a salir inclume Oriente que Europa no iba a descubrir sino mucho ms
de la prueba. tarde: pases vecinos del golfo Prsico, India, y hasta
El verdadero contacto de
China... De esta suerte, la personalidad etope se ha ido
desarrollando en condiciones excepcionalmente favorables
Etiopa con Europa data de
para su equilibrio, en una regin de Africa donde le es
la apertura del canal de Suez,
momento en que comienzan
posible recoger elementos de todas las civilizaciones, desde
las mas clsicas hasta las del Lejano Oriente. Ello
a ser llamados al pas los
explica su variedad, su misterio y tambin su grandeza
32
El Correo de la Unesco. Octubre 1959

EL TRIPODE DE ORO Y PLATA

smbolo fastuoso de los reyes de Achanti


por Jacqueline Delange
Agregada al departamento de Africa Negra del Muse de l'Homme, Pars

Un marcial estruendo de tambores, campanas, gon el Congo, as como las grandes sultanas o jefaturas mili
gos, trompas, sonajas ; una multitud de ms tares del Camern, multiplicaron las demandas de objetos
de 5.000 soldados y jefes vestidos de gala... Entre de arte, al organizar los signos exteriores de su poder.
el humo de las descargas de mosquetn y el ondear conti
Las corporaciones de artesanos al servicio de las fami
nuo de multicolores banderas alemanas, danesas y brit
lias reales, de las instituciones rituales en una escala casi
nicas, la embajada inglesa enviada al monarca de los
nacional, y de las naciones conquistadoras, sucedieron a las
Estados achanti, lleg por fin al palacio de Kumas. Su
castas y a los artistas iniciados de las pequeas sociedades
lento desfile en medio de esa increble recepcin no dur
campesinas en las que la escultura en madera, estilizada
menos de hora y media. La relacin que nos hace de la
realista, est destinada directamente a los antepasados
misma el jefe de la embajada es un verdadero himno al
y a las divinidades. Entre los achanti, la ceremonia Odwira,
oro, a la plata y a su deslumbradora utilizacin en esa.
fiesta de los iames y de la renovacin, pero tambin
corte real casi desconocida en aquella poca. Estamos a
fiesta de los muertos, hace resurgir el esplendor feudal
principios del siglo XIX. Las riquezas de los achanti van de un gran da en que se mezclan sacrificios y diver
a sorprender a los europeos, pero de esas imgenes ruti
siones, tumultos y el flamear de las antorchas en la
lantes slo retendrn los motivos aparentemente brba
noche, danzas, adolescentes que agitan colas de elefantes
ros, signos de la relacin que invariablemente se establece
y plumas, procesin interminable de personajes cargados
con un poder divino, y emblemas de las instituciones y de
de oro, transportados por esclavos, portadores de pipas de
las nuevas influencias. No sabrn descubrir en ellas la
oro, de abanicos de pluma de avestruz, de sables de oro,
historia de una cultura.
de jarrones de plata, y del trono de marfil y de oro de
Los portadores agitaban sin cesar un centenar de rey. Entre la infinita variedad de mscaras-dijes, broches,
grandes quitasoles o palios, cada uno de los cuales poda anillos, brazaletes, ornamentos, armas ceremoniales,
abrigar al menos 30 personas; eran de seda escarlata, pesas para el polvo de oro, y jarras, resulta imposible
amarilla y de otros colores vivos, y estaban coronados con elegir los objetos ms dignos de ser descritos, ya que la
medias lunas, pelcanos, elefantes, sables y otras armas, riqueza decorativa de todas esas obras es invariable. Son
todo de oro macizo... Los mensajeros del rey ostentaban conocidas las mscaras-dijes en forma de rostro humano;
en el pecho grandes placas de oro, los capitanes y los todos los reinos atan han fabricado cabezas delicada
seores llevaban collares de' oro macizo delicadamente mente fundidas mediante el sistema de cera perdida, y
trabajados, del pecho del. jefe de las ejecuciones colgaba algunas de ellas son verdaderos retratos; los motivos de
un hacha de oro macizo, las muchachas llevaban reci los dijes oscilan entre las formas geomtricas y las ani
pientes de oro, y los intrpretes permanecan detrs de males.
haces de bastones con puo de oro...
Por todas partes brilla el oro, ms implacable que el
mismo sol. Invade el palacio, y ya en l adorna a los digna Joyas, vasos rituales, muecas...
tarios de la casa real, al chambeln, al msico que sopla
en el cuerno, al capitn de los mensajeros, al verdugo, La variedad de pesos que servan para pesar el polvo de
al regidor de los mercados, al sacerdote de la tierra en oro es considerable, desde los que representan motivos
que estn sepultados los difuntos de la familia del rey. geomtricos hasta aqullos con figuras que se inter
El oro, en fin, inunda de luz y de prestigio al gran sobe pretan como proverbios. De la primera serie, cuya cantidad
rano descendiente del fundador de la nacin achanti, es inimiginable, se puede decir que la exactitud de la obser
Osei Tutu, cuyo reinado anunci la futura gloria del pas vacin del orfebre no es menor que su genio decorativo.
en forma de su smbolo descendido del cielo, el trpode Por lo que toca a los motivos geomtricos, su nmero no es
de oro. ilimitado pero resulta difcil captar su significacin, que
proporcionara la clave del sistema ponderal utilizado. En
cuanto a los pesos-proverbios, dan la medida exacta de la
Una tcnica asombrosa sabidura achanti y relatan los acontecimientos de la his
toria de su pueblo: Si yo hubiese sabido lo que pasaba
El rey lleva collares de conchas de oro, ajorcas en los a mi espalda!, dice el antlope de largos cuernos anilla
tobillos con ornamentos infinitamente variados que
dos, pero ya es . tarde para lamentarse. Quien ha
van desde las armas de. pequeo tamao y muy tra comido, quiere beber, dicen cuatro pjaros al borde del
bajadas hasta las aves deliciosamente estudiadas; en su agua. Las tapaderas de los kuduo, vasos rituales cuyas
pecho lleva una placa pectoral en forma de rosa con los formas y ornamentacin recuerdan ciertos cestos romanos
ptalos abiertos; en las manos, castauelas de oro que toca de mimbres, o bronces chinos, tambin estn coronados
para hacer cesar los ruidos. Nos quedamos sobrecogidos de con motivos legendarios; un director de orquesta rodeado
admiracin ante esa preciosa orfebrera de la que slo de sus msicos, representa la imagen de la preeminencia
conocemos parcialmente los innumerables tesoros. Las indiscutible del jefe; el precioso decorado y la abundante
mismas tcnicas, ya se trate de la fundicin por, el proce ornamentacin de esas jarras se repiten en el magnfico
dimiento de cera perdida, del martilleo, del repujado o adorno de los grandes cofres exagonales con aplicaciones
bien de la aplicacin del metal sobre madera, demuestran de cobre, recubiertos de terciopelo negro y de rosetones
un dominio inigualado de la materia. Es probable que de oro, donde reposan los cuerpos reales en las cmaras
el perfecto acabado d esas obras, algunas de las cuales funerarias reservadas a los reyes en su mausoleo.
tienen un agradable aspecto, como comprobaba ya un
cronista de 1700, sea herencia de antiguas tradiciones Los tejidos con que se vestan los achanti contienen tam
artesanales, monopolio de la casta de los forjadores. En bin leyendas, proverbios y refranes populares. Eran,
las antiguas comunidades akan de las que son una rama y an lo son, estrechas bandas de algodn o de seda
los achanti, los forjadores marchaban a la. cabeza de los reunidas en composiciones multicolores y alternadas
grupos de emigrantes y, llevando antorchas, conducan con motivos decorativos, la mayora de ellos geom
las columnas hacia sus nuevos destinos. Pero a medida tricos; esas telas de reflejos cambiantes eran tejidas tan
que se afirma la potencia achanti y que se desarrolla la slo por los hombres, y sus dibujos no podan atribuirse
corte real, los diferentes gremios convergen hacia Kumasi a todos indistintamente; los reyes achanti se reservaban
y las artes se ponen al servicio del rey. Todas las monar la exclusividad de algunos modelos que seguidamente
quas africanas, por ejemplo los reinos de Ife, de Benin podan distribuir entre los dignatarios del reino. Adems
y de Abomey en el oeste, de Loango y de los Balkuba en de orfebres y de tejedores, las instituciones reales exigan

33
MASCARILLA DE ORO

del rey Kofi de Achanti.


Este retrato fnebre, que
forma parte de la coleccin
Wallace, de Londres, prueba
la extraordinaria habilidad

de los orfices de Achanti,

para quienes el oro era el


material por excelencia. Los
enviados europeos que en
el siglo XIX visitaron la
corte del rey de Achanti,
pudieron ver en el palacio
un extraordinario despliegue
de decoraciones en oro, as

como las joyas y ornamentos


que lucan los funcionarios
principales. El rey se ador
naba con collares de conchi

llas de oro, un pectoral que


representaba una rosa abier
ta, y llevaba castauelas de
oro que haca sonar cada
vez que reclamaba la aten
cin de los presentes.

Wallace Collection, Londres.

tambin alfareros. Las mujeres no podan fabricar las


cermicas antropomorfas, jarros o pipas utilizadas ritual-
mente, y slo les estaba permitida la alfarera comercial ALGUNOS LIBROS SOBRE AFRICA
u ordinaria.
En su libro titulado Old Africa rediscovered, Basil
Pero quiz en donde mejor se capta esa vocacin achanti Davidson presenta la primera visin general de la historia
por la expresin formal de la belleza, es en las muecas preeuropea del continente africano. Como su ttulo lo indica,
llamadas Akua Ba, finas esculturas de madera patinada permite redescubrir el Africa mediante la presentacin
o
rojiza o negra, que representa la imagen estilizada de la de todos los elementos de aue se dispone actualmente. z

belleza. Las mujeres encinta que las poseen no podrn (Edicin Victor Gollancz Ltd., Londres, 1959). <

menos de tener un hijo tan bello como esas armoniosas Entre las obras aparecidas anteriormente y que" se ocupan
de cuestiones africanas histricas, cabe citar las siguientes:
figuras de madera...
Fagg, W. y Elisofon, E., The Sculpture of Africa. Thames
Separadas de los cultos familiares, de las relaciones con and Hudson, Londres, 1958.
lo sobrenatural mantenidas por pequeos grupos ansiosos Diop, A., L'Art Ngre, 1951.
por sobrevivir, las artes achanti se cristalizaron en torno Diop, Cheik Anta, Nations Ngres et Culture, 1954.
a las instituciones reales. La presencia del oro, la gloria, Forde, Daryll, African Worlds, 1954.
Frobenius, L., Histoire de la Civilisation Africaine, Paris
las relaciones econmicas favorables y el vaivn de los
1952.
contactos llevaron a expandirse en un lujo precioso y Herskovits, M.-J., The Myth of the Negro Past, 1941.
esttico las cualidades tradicionales de las viejas castas Nadel, S.-F., A Black Byzantium, 1942. u
de artesanos. Recordmoslo: en presencia de un enorme Arkell, A.-J., A History of the Sudan, 1955. z
<
gento, en medio de nubes sombras y de ruidosos truenos, Bovill, E.-W., Golden Trade of the Moors, 1958.
en el aire cargado de blancas humaredas, el trpode recu Lebeuf, J.-P. y Masson-Detourbet, A., La Civilisation du
bierto de oro y guarnecido de campanas de oro y plata Tchad, 1950.
Delgado, R., Historia de Angola, Vol. 3, 1953.
desciende lentamente del cielo hasta las rodillas del rey o
Grottanelli, V.-L., Pescatori de'Oceano Indiano, 1955. tu

achanti, para aportar a su pueblo la prueba mgica de su o


Doresse, J., L'Empire du Prtre Jean, 2 vol., 1957.
excepcional destino. Tanto la nacin achanti como sus
artistas, podan olvidar acaso ese origen extraordinario?

34
Septiembre/ Octubre 1959

Situacin dramtica:

el mundo necesita ms mdicos

&

nk~,

m W

Uni. lilil) <f* l*)di Ipil!. 30-31)

Colacin de grados en la Facultad de Medicina de la antigua y prestigiosa Universidad de Leyde,

Por que

no hay bastantes

mdicos

en el mundo?

Para los 2 700 000 000 de habitantes que pueblan la tierra hay
1 300 000 mdicos. En algunos pases la proporcin es de un
mdico por 700 habitantes, en otros de uno por 180 000 habi
tantes. Quiere eso decir que en la hora presente inmensas
poblaciones carecen de cualquier clase de asistencia mdica.

Salud Mundial , la revista ilustrada que publica la Or


ganizacin Mundial de la Salud, consagra un nmero especial
a tan angustioso problema.

S^lUd mundial puede obtenerse en la Divisin de Infor


macin de la Organizacin Mundial de la Salud, Palais des Nations,
Ginebra, Suiza.
LA MAS GRANDE
ESCULTURA AFRICANA
EN HIERRO
sta figura de altar es la ms grande escul- tfy
tura en hierro que haya sido fundida en Africa.
Mide aproximadamente un metro sesenta de
altura. De apariencia muy moderna, procede
de Dahomey y se afirma que estaba consa
grada al culto de Gu, dios del hierro y de la
guerra. Los ornamentos de la cabeza incluyen
smbolos del gremio de los metalrgicos.

Muse de l'Homme, Paris. Eliot Elisofon

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