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Verso electrnica do artigo da publicao peridica do Observatrio das Actividades Culturais, OBS n 2,

Outubro de 1997, pp. 8-10.

POLTICA CULTURAL: ACO OU OMISSO1

Alexandre Melo

Os problemas que se levantam a quem queira fazer avaliao de polticas culturais so


mltiplos, complexos e muito diversificados na sua natureza.
Uma primeira srie de problemas de natureza prtica e metodolgica. Comea por ser difcil
obter e reunir informaes quantitativas que permitam elaborar sries consistentes que possam
servir de base a anlises comparativas fundamentadas. Por outro lado, tambm extremamente
difcil averiguar at que ponto um determinado objectivo de uma poltica cultural foi ou no
atingido e com que nvel de conseguimento e qual a eficcia especfica de cada uma das medidas
que visou atingi-lo.
Mas as dificuldades para as quais aqui queremos chamar a ateno situam-se antes, ou depois,
das anlises concretas dos efeitos de medidas concretas de poltica cultural e dizem respeito ao
problema da prpria definio dos objectivos da poltica cultural. Um problema em que as
clivagens polticas e ideolgicas se cruzam com os simples jogos de linguagem e que por isso
servem frequentemente para alimentar discusses equvocas em que uma insuficiente clarificao
de noes permite arrastar polmicas cujo verdadeiro alcance e contedo acaba por no chegar a
ser perceptvel.
Para darmos um exemplo deste tipo de dificuldades de definio conceptual de uma noo,
vamos tomar um dos objectivos mais simples e consensuais da poltica cultural, e tambm um
daqueles em torno dos quais se podem gerar, e geram, mais equvocos e mais polmicas, nem
sempre claras.
A democratizao , aparentemente, um objectivo consensual para todas as reas polticas e
para todas as polticas culturais. Veremos, no entanto, que embora haja zonas relativamente
pacficas, outras h em que a conflitualidade das definies ou das interpretaes ganha um peso
considervel.
A noo de democracia cultural, nas suas vrias vertentes, prende-se com reas como a
educao ou as indstrias culturais e respectivos mercados. Prende-se tambm, de uma forma

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O depoimento aqui publicado resulta da comunicao apresentada pelo autor na 1 Mesa Redonda promovida
pelo Observatrio das Actividades Culturais, sobre o projecto Polticas Culturais Nacionais, realizada no Centro
Cultural de Belm a 14 de Maio de 1997. Foi publicado na seco Debate (Equvocos e Complexidades na
Definio de Polticas Culturais) da verso impressa da revista OBS.

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Verso electrnica do artigo da publicao peridica do Observatrio das Actividades Culturais, OBS n 2,
Outubro de 1997, pp. 8-10.

muito directa, com noes to essenciais como as de descentralizao ou regionalizao, que no


exactamente a mesma coisa e pluralismo, uma noo que no mbito da poltica cultural se
pode tornar muito menos evidente do que, partida, parece.
Nesta ampla zona de vizinhanas conceptuais da definio de democratizao cultural existem,
sem dvida, reas e objectivos que parecem pacficos. o caso da melhoria das condies de
acesso das populaes formao e informao cultural de base e tudo o que ela implica no
mbito do sistema de ensino e da rede de servios culturais bsicos. Ainda assim, mesmo aqui se
pode discutir se a poltica cultural em sentido estrito deve ter uma aco autnoma nesta rea ou
se todos os esforos devem ser canalizados para a sua convergncia com as polticas de ensino e
educao. Tambm o objectivo de descentralizao, ou seja, de alargamento geogrfico da
acessibilidade aos bens culturais, , partida, pacfico. No entanto, h que discutir se essa
dinmica deve ser coordenada a partir de uma ou vrias instncias ou se o essencial do esforo
estruturador deve ser vocacionado para a criao de plos e instncias regionais e locais
autnomas e auto-sustentadas no quadro de uma efectiva regionalizao. Sendo que esta opo
implica ainda uma opo de separao entre os bens e aces culturais que reclamam uma
estrutura e localizao centralizada e aqueles que podem ser regionalmente desmultiplicados de
modo autnomo.
Continuando a examinar e comentar as vrias componentes da definio de um objectivo
aparentemente to simples como a democratizao, entramos em reas mais polmicas e em que
se desenham claras oposies conceptuais, designadamente em torno das relaes entre a poltica
cultural e o mercado ou da relao entre as noes de democracia e pluralismo.
Durante muito tempo, em amplos sectores da rea cultural, existiu um preconceito anti-
mercado e a crena numa incompatibilidade ou necessria oposio entre produo cultural e
circulao mercantil. Se provvel que essa crena nunca tenha sido mais que uma mistificao
ideolgica , no entanto, evidente que, ao longo das duas ltimas dcadas, se foi tornando bvio
que a cultura e indstria ou arte e mercado teriam que ser pensados em conjunto sob pena de
nada se compreender da situao contempornea e de, portanto, nela se no poder intervir
eficazmente. Tornou-se claro para todos os agentes culturais que o mercado uma dimenso
decisiva da existncia social de quaisquer bens culturais nas sociedades actuais e que, portanto, as
dimenses mercantis da actividade artstica tm que ser pensadas em articulao com as
dimenses criativas sob pena de se abdicar da capacidade de ter qualquer interveno cultural
consistente e tambm, portanto, de fazer poltica cultural de um modo eficaz.
Acontece, porm, que, uma vez desmontado e superado o preconceito anti-mercado, algumas
correntes de opinio adoptaram posies que parecem querer inverter a lgica anterior,
transformando agora o mercado em critrio nico ou determinante de avaliao das prticas
culturais e em eixo aferidor das polticas culturais. So posies que se colocam numa linha
populista, em termos ideolgicos, e tecnocrtico-liberal em termos econmicos, e que acarretam
um forte empobrecimento, se no mesmo esvaziamento, do contedo da noo de democracia

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Verso electrnica do artigo da publicao peridica do Observatrio das Actividades Culturais, OBS n 2,
Outubro de 1997, pp. 8-10.

cultural. aquilo a que poderamos chamar o terrorismo das audincias que, se levado s ltimas
consequncias, acabaria por conduzir ao desaparecimento da poltica cultural.
De facto, uma poltica cultural que se subordinasse estrita lgica do mercado e das audincias
seria uma poltica cultural sem princpios nem valores, que se demitiria do seu papel estruturante
do discurso e da prtica poltica e do seu papel activo na construo da imagem que uma
sociedade d de si prpria a si prpria e ao exterior. Uma definio populista e mercantil do
objectivo de democratizao cultural condenar-se-ia reproduo conservadora dos esteretipos
de um gosto mdio gerado por um quadro de formao cultural de base que, ainda para mais, no
caso portugus, consensualmente tido por muito limitado e deficiente, e anularia dimenses
fundamentais de uma definio aberta e dinmica da democracia cultural.
De acordo com uma concepo activa de poltica cultural, a prossecuo do objectivo de
democracia cultural, entendida de uma forma aberta e dinmica, implica uma valorizao e
promoo do pluralismo e designadamente das suas dimenses de inovao e experimentao,
enquanto valores fundamentais para a transformao e dinamizao criativa do tecido cultural e
social global. Na via da afirmao da poltica cultural como elemento activo de criao de
identidades adequadas ao devir da sociedade e do mundo contemporneo.

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