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FIDES REFORMATA X, N 1 (2005): 139-144

RESENHA
George C. dos Santos

BYL, John. Deus e cosmos: um conceito cristo do tempo, do espao e


do universo. So Paulo: Publicaes Evanglicas Selecionadas, 2003. 352 p.
Traduo de Adelelmo Fernandes Fialho.

Deus e cosmos foi publicada originalmente em abril de 2001, com o ttulo


God and cosmos: a Christian view of time, space and the universe, pela edi-
tora Banner of Truth. A editora Publicaes Evanglicas Selecionadas (PES)
detm os direitos autorais da obra em portugus desde 2003. O livro preenche
uma lacuna no tratamento da interao entre a cosmologia e a teologia crist,
enfatizando a primazia da autoridade bblica. A nfase da obra concentra-se
nas seguintes perguntas: Como podemos reconciliar a cosmologia moderna e
o cristianismo? Ser que se deve re-interpretar a Bblia de modo a coadun-la
com as novas descobertas cientficas? Ou ser que teologia e cosmologia so
assuntos totalmente independentes, onde uma cadeira complementa a outra
na descrio da mesma realidade? Quais so as conseqncias teolgicas
derivadas da cosmologia?
O autor da obra, John Byl, nasceu em Haia, na Holanda, e em 1965 co-
meou os seus estudos acadmicos em Matemtica, Fsica e Astronomia.
graduado em Matemtica (B.Sc.) e doutor em astronomia pela Universidade
de Colmbia Britnica (Ph.D.), no Canad. Ele diretor do Departamento de
Cincias Matemticas na Trinity Western University desde 1985. O Dr. John
Byl casado desde 1972, tem seis filhos e presbtero da Igreja Reformada
Canadense em Langley, Colmbia Britnica. As suas reas de atuao so:
Relatividade Lorentziana, Matemtica e Teologia, Cosmologia e Teologia, e

George C. dos Santos mestrando no Programa de Engenharia Eltrica da Coordenao dos Pro-
gramas de Ps-Graduao de Engenharia (PEE COPPE / UFRJ) e engenheiro eletricista pela UFRJ
(B.Sc.). casado com Renata N. R. dos Santos e membro da Igreja Presbiteriana da Barra da Tijuca,
no Rio de Janeiro.

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DEUS E COSMOS: UM CONCEITO CRISTO DO TEMPO, DO ESPAO E DO UNIVERSO

F e Cincia Natural. O autor j publicou vrios artigos, dentre eles: On the


natural selection of universes (1996), On the Kalam cosmological argument
(1996), The role of belief in modern cosmology (1996), On life in the universe
(2001), Naturalism, theism, and objective knowledge (2002), Indeterminacy,
divine action and human freedom (2003) e Mathematical models and reality
(2003). Seu livro mais recente The divine challenge: on matter, mind, math
and meaning, publicado em holands em dezembro de 2003.
A estrutura da presente obra constituda de nove captulos, sendo que
vrias partes deste livro j apareceram em publicaes anteriores. No primeiro
captulo, onde trata das questes bsicas, o autor enfatiza o compromisso de
manter a Bblia como a fonte primria da revelao divina (p. 15). Apesar
deste primeiro captulo ser uma breve introduo do livro, fica evidente que
o autor quer destacar quatro pontos: a anlise limitada dos fatos cientficos
(p. 17), a subjetividade da teorizao cientfica (p. 19), os limites do conhe-
cimento humano (p. 23) e a autoridade bblica como tendo maior pertinncia
sobre a teorizao especulativa (p. 29). Uma caracterstica do trabalho do Dr.
John Byl a apresentao de termos teolgicos (e.g., revelao geral p. 23,
revelao especial p. 23, queda p. 24, 238, 239, encarnao p. 240, obra
de Cristo p. 240, eleitos p. 183, redeno p. 183, expiao p. 183 e
outros), citaes do Catecismo de Heidelberg (p. 184), da Confisso Belga (p.
230, 250) e da Confisso de F de Westminster (p. 183), e a evocao positiva
de autores reformados, como Abraham Kuyper (p. 243) e Louis Berkhof (p.
251), demarcando assim o seu pensamento reformado.
No segundo captulo, o autor dedica-se a uma sntese histrica desde
a cosmologia dos pr-socrticos at a cosmologia newtoniana. Seu intuito
preparar um pano de fundo introdutrio para o captulo seguinte. Apesar de
ser uma sntese, o autor conduz o assunto com maestria, mostrando o pensa-
mento cosmolgico de Tales de Mileto (c. 625-558 a.C.), de Anaximandro de
Mileto (c. 610-547 a.C.) e dos atomistas Leucipo de Mileto (c. 500-430 a.C.)
e Demcrito de Abdera (c. 460-370 a.C.), convergindo para o pensamento de
Plato e de Aristteles, sendo estes ltimos influenciadores da cosmologia
medieval. Neste captulo, reserva-se ainda uma percope viso da astrono-
mia ptolomaica (viso instrumentalista) e viso da fsica aristotlica (viso
realista) na cosmologia clssica. O propsito do captulo chega ao pice com
a apario de nomes como Tycho Brahe, Nicolau Coprnico, Galileu Galilei
e Isaac Newton, que vo diluir o antigo casamento entre a cosmologia e a
teologia da poca. Este o pano de fundo que conduzir a novas formulaes
teolgicas e manter a coeso para o prximo captulo.
No terceiro captulo, o Dr. John Byl concentra suas foras na anlise
da cosmologia moderna, principalmente na cosmologia do Big Bang. Como
doutor em astronomia, a sua crtica, que muito pertinente, est no problema
da verificao dos dados na cosmologia do Big Bang, nas teorias alternativas,

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na necessidade de pressuposies cientficas para validarem as experincias e


nas restries do modelo matemtico. Nesse captulo reservam-se quarenta e
trs pginas para a apreciao da cosmologia do Big Bang (p. 70-112), onde
aparecem alguns jarges cientficos, como, por exemplo, Paradoxo de Olbers
(p. 70), relatividade geral (p. 71), curvatura do espao (p. 71), universo fe-
chado (p. 73), universo aberto (p. 73), tomo primevo (p. 75), deslocamento
para o vermelho (p. 78), expanso do espao (p. 79), Efeito Doppler (p. 79),
Lei linear de Hubble (p.80), luz cansada (p. 82), fton (p. 85), quasar (p. 87),
inflao (p. 94) e outros. Vale frisar que nesta obra o autor glorifica a Deus
com a sua profisso, demonstrando a validade da doutrina da graa comum
na apologtica crist, cosmoviso essa que s nasce em solo reformado! (Cf.
KUYPER, Abraham. Calvinismo. So Paulo: Cultura Crist, 2002).
No quarto captulo, o autor aborda a questo da existncia de Deus e de
algumas teorias para provar esta existncia, tais como o Argumento Cosmol-
gico Kalam, a questo do finito real, a Singularidade do Big Bang, a Segunda
Lei da Termodinmica (que j tinha sido sinteticamente apresentada no captulo
dois p. 67-68) e o argumento do Design (i.e. Teoria do Design Inteligente
TDI). Como de praxe, o autor apresenta vrias teorias complementares,
mostrando assim que no mundo cientfico atual h vrias tendncias de expli-
car, atravs da cincia, a existncia de Deus. Para uma futura pesquisa sobre a
TDI, so citados os nomes de testas como Hugh Ross, John Leslie e Richard
Swinburne, todos eles defensores do argumento do Design Inteligente p.
150). Sobre o argumento do Design, John Byl afirma:

Resumindo, as caractersticas observadas do universo parecem ser muito mais plausivel-


mente explicadas atravs do design divino do que pela alternativa de teorias de mundos
mltiplos, princpios antrpicos, teorias do tudo, ou seleo natural. Isso, pelo menos,
a minha avaliao pessoal. Infelizmente, contudo, devemos reconhecer que o argu-
mento carece de compulso. Ao julgar teorias cientficas, critrios como simplicidade
e plausibilidade muitas vezes esto no olho daquele que observa um observador cuja
avaliao moldada por suas convices religiosas mais profundas (p. 162).

No quinto captulo, o Dr. John Byl aborda a questo da existncia ou no


de evidncias cientficas para qualquer vida extraterrestre (ETL Extra Terres-
trial Life). digno de nota que todas as buscas por inteligncia extraterrestre
(ETI Extra Terrestrial Intelligence) tm conduzido a resultados negativos
(p. 186) e, por isso, a motivao para esta crena est no campo filosfico (p.
179) e no no campo cientfico. Nesse captulo, o autor comenta tambm so-
bre o futuro da vida do universo. Sem defender uma posio escatolgica (i.e.
pr-milenista, ps-milenista, amilenista, etc.), o autor refere-se ao futuro do
universo pautado na mensagem do retorno de Cristo, do Juzo Final e da vida
eterna (p. 195). Ainda h lugar na obra para o seguinte comentrio irnico:
Estas coisas acontecero em breve e no em bilhes de anos (p. 196).

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DEUS E COSMOS: UM CONCEITO CRISTO DO TEMPO, DO ESPAO E DO UNIVERSO

Nos prximos captulos, o autor expe as diversas teorias cientficas para


explicar a origem do universo, a existncia de Deus e a busca da ETI, entre
outros assuntos. No sexto captulo, o autor expe o pensamento de alguns
cientistas, dentre eles os fsicos britnicos Paul Davies e Freeman Dyson, o
astrnomo ingls Fred Hoyle (1915-2001), o fsico norte-americano Frank
Tipler e o jesuta e paleontlogo Pierre Teilhard de Chardin (1881-1955). Byl
aborda neste captulo a definio e o papel dos deuses e a questo da vida
aps a morte na viso dos cientistas supracitados. No de se estranhar que
apaream definies bizarras como deuses evolutivos, deuses limitados,
deuses autocausados, deuses impessoais, deuses naturais, etc. So apre-
sentadas, ainda neste captulo, a teologia do processo e as consideraes do
autor sobre o assunto. A concluso do captulo seis que a cosmologia moderna
no sustenta em suas teorias um Deus sobrenatural e nem uma imortalidade
subjetiva, estando tais idias para alm do escrutnio dos cientistas (p. 225).
No stimo captulo, Byl apresenta um enfoque diferente dos outros
captulos. Enquanto nos captulos anteriores a viso cientfica dominava o
cenrio, no sentido de a cosmologia interpretar os eventos bblicos, agora o
autor inverte a questo. Este captulo reservado para as questes teolgicas,
com a utilizao das Escrituras Sagradas para apresentar o Deus da Bblia.
Em primeira instncia apresenta-se o ser e a natureza de Deus referenciando
sempre os versos do Antigo e do Novo Testamento. Nesta breve exposio,
evidencia-se que os deuses sugeridos pelos opositores da f ortodoxa so
destitudos de personalidade, de soberania e de perfeio em todos os seus
atributos. O segundo ponto destacado a doutrina da criao. Byl analisa os
eventos da criao interpretando, do seu ponto de vista, os quatro primeiros
dias descritos em Gnesis 1.1-19. Algumas declaraes de Byl so dbias e
polmicas nesta anlise.
Sobre a questo do caos a expresso sem forma e vazia (cf. Gn
1.1-2) tem sido interpretada como uma condio inicial de caos. Nes-
ta obra, o autor afirma o seguinte a respeito dessa questo: A terra
na sua origem era escura, sem estrutura, caos, em forma lquida na
maior parte. (...) A criao da luz foi a primeira das trs separaes
necessrias para mudar o caos em cosmos (p. 234). Segundo Mauro
Meister, a expresso sem forma e vazia significaria um local ina-
dequado para a vida humana (cf. MEISTER, Mauro F. A questo dos
pressupostos na interpretao de Gnesis 1.1 e 2. Fides Reformata
5/2, 2000).
Sobre a questo dos dias comuns em Gnesis, John Byl cita os pais
da igreja antiga e os reformadores (p. 242) sem referenciar as fontes
primrias para tal afirmao. Berkhof afirma: Alguns dos primeiros
pais da igreja no os consideravam como reais indicaes do tempo
em que se completou a obra da criao, mas, antes, como formas li-

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terrias nas quais o escritor de Gnesis moldou a narrativa da criao


(...) [meu grifo] (cf. BERKHOF, Louis. Teologia Sistemtica. Trad.
Odayr Olivetti. Campinas: Luz Para o Caminho, 1990, p. 153).
Sobre a questo da criao recente do universo (aproximadamente seis
mil anos), o autor menciona nomes como Agostinho, Joo Calvino,
Martinho Lutero, Abraham Kuyper, Johannes Kepler e Isaac Newton
(p. 243) sem fazer referncias, novamente, s fontes primrias. Por
exemplo, Calvino afirma: (...) quando a durao do mundo, [j] a
vergar para seu fim derradeiro, no haja ainda chegado a seis mil anos
(CALVINO, Joo. As Institutas ou Tratado da Religio Crist. Trad.
Waldyr Carvalho Luz. So Paulo: Casa Editora Presbiteriana, vol. 1,
cap. XIV, p. 176).
O autor refere-se obra de Douglas F. Kelly Creation and charge: Ge-
nesis 1.1-2.4 in the light of changing scientific paradigms como referncia
para um estudo mais detalhado. deveras estranho o autor no fazer referncias
diretas s obras de Agostinho, Calvino, Lutero e Kuyper para ratificar a sua
compreenso do assunto, tendo em vista que esses autores so referncias para
ele nas questes dos dias comuns e dos seis mil anos de criao. Ainda no sti-
mo captulo, o autor desenvolve a questo da existncia do mundo espiritual e
da geocentridade. John Byl conclui o captulo afirmando que os ensinamentos
acerca do Big Bang chocam-se com as informaes bblicas; logo, a crena
nessa cosmologia implica em srios danos ao cristianismo (p. 271).
No oitavo captulo, analisam-se vrios modelos cosmolgicos baseados na
Bblia, tendo em vista a avaliao do seu valor apologtico. O autor aponta as
limitaes das cosmologias geomtricas e de um universo jovem, mencionan-
do tambm as deficincias das apologticas cosmolgicas. Aborda-se o papel
desenvolvido na cincia das origens e apia-se a cincia operacional, que, nas
palavras do autor, est (...) voltada para as aplicaes prticas de fenmenos
repetveis, com o objetivo primrio de desenvolver tecnologia til (p. 317).
O nono captulo destina-se concluso da obra, onde o autor faz um re-
sumo dos principais tpicos destacados em cada captulo. Nas consideraes
finais, Byl destaca os limites do conhecimento humano, a supremacia da Palavra
de Deus, a escolha de vises de mundo e faz um apelo coerncia.
A obra apresenta uma linguagem adaptativa e no h nenhuma modelagem
matemtica ou qualquer formulao de equaes integro-diferenciais. Apesar
disso, o leitor no familiarizado com cincias exatas pode sentir dificuldades
e ficar confuso com as nomenclaturas utilizadas pelos cientistas contempor-
neos, como, por exemplo, a partcula brion (p. 85, 86, 99, 100). Sobre esta
complexidade da fsica quntica, Halliday, Resnick e Walker afirmam:

Atualmente, so conhecidas vrias centenas de partculas. A denominao dessas


partculas esgotou os recursos do alfabeto grego e a maioria conhecida somente

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DEUS E COSMOS: UM CONCEITO CRISTO DO TEMPO, DO ESPAO E DO UNIVERSO

por um nmero que lhe atribudo numa compilao publicada periodicamente.


Comenta-se que Fermi teria dito que se soubesse serem tantas as partculas cujas
propriedades teria que memorizar, teria se dedicado botnica! (HALLIDAY,
David; RESNICK, Robert; WALKER, Jearl. Fundamentos de Fsica: tica e
Fsica Moderna. 4 ed. Trad. Gerson Bazo Costamilan. Rio de Janeiro: Livros
Tcnicos e Cientficos, 1995, vol. 4, p. 300).

No entanto, o leitor que deseja se aprofundar no assunto poder consultar


as centenas de referncias contidas nas dezesseis pginas da bibliografia (p.
324-339) ou acessar o site http://www.csc.twu.ca/byl/, onde encontrar dezenas
de artigos do autor.
O texto em portugus precisa de uma reviso urgente. Sugere-se a mudan-
a de algumas construes, por exemplo: p. 10 Ticho Brahe para Tycho
Brahe; p. 15 - escondendo para escondidos; p. 15 Como, entre si,
se afetam a teologia e a cosmologia? para Como, entre si, se relacionam a
teologia e a cosmologia?; p. 41 mate-mtico para matemtico; p. 63
Galileue para Galileu e; p. 75 tendendo para vermelho para ten-
dendo para o vermelho; p. 80 expans,ao para expanso; p. 89 370
kms para a unidade de velocidade 370 km/s; p. 89 620 kms para 620
km/s; p. 89 600 kms para 600 km/s; p. 89 100 kms para 100km/s;
p. 90 600 kms para 600 km/s; p. 90 na citao do astrnomo J. Einasto
retirar o parntese da terceira linha; p. 92 microsc-picas para microsc-
picas; p. 104 continuum espao-tempo para contnuo espao-tempo; p.
105 justificao para justificativa; p. 124 na citao de Craig: (...) no
verdadeiramente infinito (...); p. 128 quais modelos cosmologicos para
quais modelos cosmolgicos; p. 175 difcil para difcil ; a ltima
frase da p. 179 - De forma semelhante, A. G. W. Cameron, astrofsico de
repetida no incio da p. 180; p. 259 sem duvida comunicou para sem dvida
comunicou; p.308 consmologias para cosmologias; p. 341 Confesso
Belga para Confisso Belga, e na quarta capa da obra British Colombia
para British Columbia, entre outros equvocos. As figuras tambm precisam
de um tratamento parte, pois esto sem nitidez, provavelmente devido ao
aumento do tamanho das figuras originais (que tambm aparecem prejudicadas
nos artigos em ingls). Contudo, isso no invalida nem esvazia o contedo da
obra em portugus, na qual se faz uma exposio centrada e com argumentos
pertinentes, apesar das dubiedades e lacunas presentes no stimo captulo.

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