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Estava tudo sob controle... At que eles se apaixonaram!

Ser designer de vestidos de noiva era o mais prximo que Anna Sinclair pretendia chegar da
idia de casamento. Determinada a conquistar o sucesso por seus prprios mritos, a herdeira
da maior dinastia de banqueiros do pas mudara-se da Filadlfia para Portland e adotara uma
identidade falsa para que suas conquistas no estivessem vinculadas ao sobrenome milionrio.
Seu plano era perfeito e tudo corria bem... At Ryan Cavanaugh aparecer em sua vida e provocar
uma revoluo em seu mundo!
Para Ryan, o amor no passava de uma tola iluso. As marcas de seu passado haviam deixado
profundas cicatrizes que nem mesmo o tempo conseguira apagar. Mas... Como explicar o
sentimento de plenitude e calor que o preencheram ao conhecer a mulher mais atraente que j
vira? Como conciliar o passado e o presente para libertar seu corao e admitir que, pela
primeira vez em sua vida, encontrara o amor?

Ttulo original: The Bridal Chronicles

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CAPTULO I

Por favor, diga que ele no o modelo que vai posar comigo! Arma Sinclair
suspendeu o vu que cobria seu rosto e levou a mo trmula boca. A beira
do pnico observou o homem mais atraente que j vira sorrir para a
assistente do fotgrafo, e no se surpreendeu ao v-la se desmanchar diante
dele. No era para menos, pensou. Um homem como aquele conseguiria
qualquer coisa que quisesse com um simples sorriso!
Alto e imponente, ele usava um smoking que valorizava os ombros largos
e o porte altivo. Embora a elegncia impecvel do traje revelasse classe e
requinte, havia um toque de irreverncia nos olhos azuis...
Anna prendeu a respirao quando os olhares se cruzaram e baixou os
olhos para no sucumbir ao charme devastador que parecia emanar de
todos os poros daquele deus.
Sim, havia uma discreta displicncia escondida no sorriso sensual,
concluiu. A aura de mistrio que o envolvia insinuava uma sensualidade
primitiva e mscula, quase selvagem... Curiosa, ela se ps a observ-lo
discretamente, intrigada com o contraste entre a aparncia bem-comportada
e a urgncia dos instintos bsicos que pareciam prontos para explodir a
qualquer momento.
Por um segundo, Anna se esqueceu de que estava no Parque Rose Garden
em uma bela manh ensolarada de junho, trajando um magnfico vestido de
noiva. Sua imaginao a transportou para longe. Como um filme se
desenrolando em cmera lenta, imaginou-o galopando em um cavalo
branco, nas areias macias de uma praia deserta, para resgat-la das mos
de perigosos bandidos...
...e ele no modelo, Anna. Anna?
Ela se assustou com a voz que parecia vir de um lugar muito distante e se
deparou com o olhar preocupado da diretora de produo da revista Noivas.
Desculpe, eu me distra por um momento. O que voc estava dizendo?
Eu disse que Ryan Cavanaugh no modelo. Ele dono da rede de
cafs Java Joint. Colleen Stuart suspirou completamente enlevada.
Ele no maravilhoso?
Sim, maravilhoso demais para mim! Pensou Anna. Os cabelos castanho-
dourados, um pouco mais compridos do que exigia a moda do momento,
emolduravam o rosto de traos msculos. Discretas linhas de expresso
marcavam a rea ao redor dos olhos quando ele sorria, e os dentes brancos
e perfeitos contrastavam com a pele bronzeada.
A confiana que aquele homem demonstrava era digna de admirao. Ao
observ-lo levar a mo ao bolso do palet para apanhar o telefone celular,
um gesto que passaria despercebido em qualquer outro homem, teve certeza
de que Ryan Cavanaugh era a personificao de um deus vindo Terra
apenas para destruir coraes. Qualquer mulher daria tudo para estar ao
lado dele, formando um casal de noivos.
Mas no Anna Sinclair! Para ela, ser designer de vestidos de noiva era o
mais prximo que pretendia estar da ideia absurda de casamento!
Aflita, enviou um olhar de splica para Colleen. Imaginar-se de brao
dado com ele, diante de uma cmera fotogrfica, era o que bastava para

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faz-la se arrepender de ter aceitado substituir a modelo contratada para o
trabalho.
Ryan perfeito para a matria, Anna. No poderamos ter encontrado
ningum melhor. Depois do sucesso da ltima edio com a entrevista de
Jared Warfield, dono da principal concorrente da Java Joint, decidimos
continuar a srie de matrias sobre executivos bem-sucedidos e solteiros.
No me diga que voc tem problema em posar ao lado de um homem como
ele?!
Bem, no se trata da aparncia... ela hesitou, sabendo que estava
sendo incoerente. Voc sabe que apenas concordei em posar para a
revista porque a modelo escalada para o trabalho no pde comparecer, e
seria impossvel encontrar algum para substitu-la na ltima hora.
Ento, qual o problema? Voc quer que o vestido que desenhou saia
nesta edio, no ?
Claro respondeu sem convico.
Jamais perderia esta oportunidade. A publicao de um de meus
modelos trar a publicidade de que preciso para ter um nome conhecido e
conseguir um bom contrato.
Aquela seria a oportunidade de concretizar seu sucesso como designer de
vestidos de noiva e a ltima chance de preencher os termos do acordo que
fizera com o pai.
Anna suspirou profundamente, ordenando a si mesma que se acalmasse.
Mas quando concordei em posar, ho tinha ideia de que o modelo seria
to... To maravilhoso! E se ganharmos o prmio de Melhor Casal de
Noivos?-
Ser perfeito! Vocs posaro para mais fotografias, que sero
publicadas por um ano at o prximo concurso, e seus modelos ganharo
mais publicidade. No exatamente isso que quer?
Mais fotografias... At quando conseguiria esconder sua verdadeira
identidade, se tivesse de aparecer em todas as publicaes semanais da
revista Noivas? Nem mesmo o fato de ter usado uma tintura escura nos
longos cabelos castanho-claros a tranquilizara, e havia respirado com alvio
somente quando constatara que Colleen no reconhecera a herdeira do
poderoso Peter Sinclair, dono da maior dinastia de bancos da Amrica...
Ter de posar para mais fotografias seria um desastre! balbuciou,
sem conseguir encontrar um argumento lgico.
Pois eu acho que seria um sucesso! Eu no me importaria se tivesse de
enfrentar inmeras sesses de fotografias ao lado de um homem como
Ryan...
E justamente esse o problema! Ele to perfeito que ser inevitvel
ganhar o concurso!
Anna ajeitou a saia do vestido, tentando se convencer de que o calor de
junho era o responsvel pelas gotculas de suor que brotavam em sua testa,
e olhou ao redor, considerando a possibilidade de fugir sem que ningum
notasse. No, seria impossvel, concluiu. A atividade dos fotgrafos e a
montagem do cenrio no centro do parque haviam chamado a ateno de
inmeros curiosos.
Como se isso no bastasse, a presena de Ryan era suficiente para atrair
todas as mulheres em um raio de cem quilmetros de distncia! Como

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conseguiria fugir dali com aquele vestido longo, os sapatos de salto alto e o
vu que cobria seu rosto e atrapalhava a viso? Seria ridculo se casse em
plena fuga, chamando a ateno de todos para si.
Jamais deveria ter concordado em substituir a modelo ausente!
Recriminou-se, ponderando que era tarde demais para se arrepender.
Colleen, tente entender. No posso fazer isso!
Voc deve estar brincando! Anna, esta a oportunidade de sua vida! O
modelo que desenhou foi escolhido dentre centenas de desenhos. Ter um
modelo publicado nesta revista o mesmo que ganhar um Oscar!
Eu sei, mas... Achei que posaria apenas para uma fotografia...
Relaxe. Talvez vocs no ganhem o concurso.
Sim, se contarmos com a possibilidade de um vrus letal cair na Terra e
cegar todas as mulheres do planeta! ironizou, tentando desviar os olhos
do Adnis a poucos passos dali.
Voc sabe como o sr. Lewis ficar impressionado com a publicao.
Seu futuro depende de Ryan Cavanaugh, quer voc queira ou no.
Anna respirou fundo. Colleen tinha razo. O nico requisito que no
preenchera para ter um contrato exclusivo com a maior revista especializada
em moda para noivas fora no contar com nenhuma publicao de seus
modelos.
O nico problema era que no podia revelar sua verdadeira identidade. Ao
se mudar da Filadlfia para Portland, seis meses atrs, adotara o sobrenome
Simpson para no ser reconhecida como a herdeira milionria da dinastia
Sinclair. Era a nica forma de saber se seria bem-sucedida por seus
prprios mritos, e no pelo poderoso sobrenome que carregava. Como Anna
Sinclair, todas as portas se abririam para ela como num passe de mgica.
Mas... Aconteceria o mesmo para Anna Simpson?
Atormentada pelo conflito sobre o que fazer, ela tentou recorrer ao que
aprendera em seus exerccios de meditao. Tudo que precisava era de
manter a calma, disse para si mesma, relanceando um olhar discreto em
direo ao grupo de mulheres que se aglomeravam ao redor do homem mais
perfeito que j vira.
Enquanto conversava com a deslumbrada assistente de produo, ele
passou os dedos pelos cabelos fartos. O simples gesto fez com que seu pulso
se acelerasse, e Anna tentou desviar o olhar antes que sucumbisse ao poder
msculo que emanava de todos os poros do corpo perfeito. Como manter a
calma diante de um homem como aquele? Desesperou-se.
Seus olhares se cruzaram por um segundo, e foi o que bastou para que
seu crebro paralisasse. Mesmo protegida pelo vu que lhe cobria o rosto, o
olhar penetrante atravessou-a como um raio laser. Enquanto falava, ele a
fitava com evidente interesse.
Anna levou alguns segundos para perceber que se esquecera de respirar.
Voltou-se para Colleen a ponto de entrar em pnico.
Ele perfeito! No tenho a menor dvida de que todas as leitoras
votaro nele! quase gritou, aflita. E preciso de apenas uma fotografia, e
no de uma superexposio na mdia!
Por favor, no me abandone agora. Ser impossvel encontrar outra
modelo para fazer a matria.

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Uma onda da familiar culpa a invadiu diante do pedido em tom de
splica. Seu pai sempre a fizera se sentir culpada por decepcion-lo. Mesmo
sendo uma mulher adulta, o sentimento infantil de nunca conseguir
corresponder s expectativas ainda a acompanhava.
Voc deve ser minha noiva.
A voz de bartono a sobressaltou. Anna voltou-se para se deparar com o
s.r. Perfeio em carne e osso... Ou msculos e ossos, para ser mais exata!
Pensou.
Sou Ryan Cavanaugh, seu noivo.
Ele sorriu, e um brilho de malcia iluminou os olhos azuis.
Prazer em conhec-lo, s.r. Cavanaugh. Anna Sim... Simpson corrigiu
a tempo, sentindo o rosto tingir-se de vermelho.
Estava to aturdida com a presena poderosa que quase se entregara!
Bastara um segundo diante daquele homem, e j perdera por completo o
controle! Recriminou-se, tentando aparentar naturalidade.
Ol, Colleen.
A diretora de produo desmanchou-se em um sorriso radiante, e Anna
se ps a pensar que aquele homem representava um perigo real.
Voc est linda nesse vestido, Srta. Simpson.
Com um gesto casual, ele tocou-a de leve no ombro, fazendo-a recuar
como se tivesse levado um choque. Em seus vinte e quatro anos, nunca
encontrara um homem to avassalador.
Ryan Cavanaugh possua um charme viril inato e uma aparncia que
lembrava o homem que fizera seu corao em pedaos, poucos meses atrs.
Recuou um passo, sentindo que precisava de ar, e tropeou na barra do
vestido. Anna perdeu o equilbrio e teria cado se mos fortes no a
segurassem. O toque provocou uma corrente eltrica que atravessou seu
corpo instantaneamente.
Voc est bem?
Ela meneou a cabea, incapaz de articular uma palavra. Nunca fora capaz
de se manter imune a homens como ele e, para seu azar, acabava sempre
com o corao partido. Lutando contra o desejo absurdo de se aproximar,
ela olhou ao redor procurando uma rota de fuga, decidida a seguir seus
instintos e fazer o que deveria ter feito quando conhecera Maurice.
Maurice... Anna lembrou-se do ltimo namorado que tivera, o mesmo que
partira seu corao em mil pedaos. Fascinada pelo charme do francs, ela
se apaixonara antes mesmo de falar com ele. Em menos de uma semana de
namoro, tivera certeza de que nunca mais seria capaz de amar ningum
alm do homem que, naquela ocasio, julgara ser seu prncipe encantado.
No demorou muito para concluir que cometera mais um engano... Cega de
paixo, no percebera que ele estava interessado apenas em conseguir
acesso ao poderoso e inacessvel Peter Sinclair, seu pai, e, rede de bancos
que garantiria o futuro de Maurice e de sua amante...
Sinto muito, mas no posso! quase gritou, reprimindo as
recordaes dolorosas.
Colleen abriu a boca para protestar, mas no teve tempo. Decidida, Anna
caminhou pelo gramado e seguiu para o furgo usado como camarim.
Ei! Aonde voc vai?

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Espere! Ryan e Colleen gritaram ao mesmo tempo. Ignorando os
apelos desesperados, Anna seguiu em frente com passos firmes. No queria
que ningum sequer suspeitasse que no era uma simples e desconhecida
designer de vestidos de noiva.
Mas... por que a necessidade de fugir tornara-se to urgente?, indagou
uma voz em seu subconsciente. Ela j sabia dos riscos ao concordar com a
matria na revista e, mesmo assim, havia aceitado. Seria apenas pela
necessidade de se manter no anonimato, ou teria alguma relao com Ryan
Cavanaugh?
Confusa, Anna reprimiu o conflito, recusando-se a reconhecer a reao
explosiva de seus hormnios diante daquele homem. Antes que pudesse dar
o prximo passo, mos firmes a detiveram, impedindo-a de prosseguir.
Espere! Com um movimento gil, Ryan colocou-se frente dela.
Voc est pisando na barra do meu vestido!
Oh, desculpe!
Ele recuou um passo, o suficiente para que ela ficasse livre e pudesse
correr para longe dali. Porm, uma fora misteriosa a manteve paralisada
diante dele.
Voc tem idia de quantas horas foram gastas para confeccionar este
vestido?
Anna empinou o nariz e o fitou. Ela dedicara-se ao desenho durante
semanas, e acompanhara de perto o trabalho das costureiras. Quem aquele
homem pensava que era para desprezar tantas horas de dedicao?
Oua, j me desculpei. No pretendia estragar um vestido to perfeito.
Ryan sorriu, revelando dentes brancos e perfeitos contrastando com a
pele bronzeada. Queria apenas saber por que est indo embora. Achei
que faramos a fotografia juntos. Formaramos um belo casal, no acha?
Ela respirou profundamente e tentou se acalmar. No desejava formar um
casal com ele, mesmo que no fosse real. Depois de Maurice, a idia de fazer
parte de um casal romntico tornara-se absurda.
Obviamente mudei de ideia, s.r. Cavanaugh. E agora, se me der
licena, preciso ir.
Por favor, fique para apenas uma fotografia.
Anna o fitou por alguns segundos. Ele parecia sincero, e a gentileza
estampada nos olhos azuis a desarmou. Sabia que poderia estar simulando,
mas como resistir ao apelo sensual daquele sorriso?
Oua, quando concordei em posar para a matria, eu... eu no sabia
que voc seria o noivo.
Por qu? No sou bom o bastante?
No isso.
Ento, qual o problema?
Ela recuou um passo e cruzou os braos sobre o peito. Estar exposta ao
lado de um homem como aquele a apavorava por vrias razes.
A verdade que nunca gostei de ser fotografada argumentou,
sabendo que dizia apenas parte da verdade.
Anna fora uma criana feia e desengonada, com enormes culos para
corrigir o ligeiro estrabismo e aparelhos nos dentes.
Sentia-se mortificada a cada vez que via suas fotos publicadas em
inmeros tabloides sensacionalistas, mas no estava disposta a revelar tal

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detalhe para Ryan. No podia revelar, tambm, os requisitos do acordo que
fizera com seu pai, no qual o nico item baseava-se em que ela conseguisse
um emprego sem se valer do sobrenome de famlia. O prazo se esgotaria em
uma semana, e ento ela poderia seguir seu sonho. Caso contrrio... Anna
recusava-se a pensar que no conseguiria, pois implicava em ter de assumir
os negcios e trabalhar com o pai.
Por que faz questo que seja eu o seu par? indagou, evitando
encar-lo.
Tentava no admirar a absoluta perfeio dos traos do rosto msculo e
fugir do efeito hipntico dos olhos azuis.
A resposta simples. Estou envolvido em uma campanha de caridade e
gostaria de conseguir toda publicidade possvel.
Uma campanha de caridade! O argumento a desarmou. Aflita, Anna
apertou as mos, tentando encontrar uma sada.
Nesse caso, por que no faz a fotografia com outra modelo?
As razes so bvias. Para comear, no haveria tempo. A revista
estar nas bancas dentro de dois dias. Alm disso, com uma mulher bonita
como voc, aposto que ganharamos o prmio de melhor casal e minha
campanha de caridade estaria garantida com a publicidade que
conseguiramos por um ano.
Uma onda de excitao a invadiu ao pensar que, durante um ano
inteirinho, teria de se encontrar com ele para as sesses de fotografia. Mas
Anna a ignorou e focalizou a ateno no que considerava importante: seus
negcios, o nico caminho para mostrar seu verdadeiro valor ao mundo e ao
pai.
Sinto muito, sr. Cavanaugh, mas no posso.
Com um gesto decidido, ela ergueu a barra do vestido, disposta a
seguir para o furgo.
E agora, se me der licena, tenho de me trocar.
Lutando contra a frustrao, Ryan recuou um passo.
Aquela mulher o intrigava. Alm de se esconder sob um vu cuja
transparncia apenas insinuava as linhas do rosto, ela havia mudado de
ideia abruptamente, como se tivesse acabado de se lembrar que no gostava
das cmeras...
Talvez ela no tivesse aprovado sua aparncia... No, seria muito
improvvel, concluiu de imediato. Era bvio que havia uma razo mais forte,
mas Ryan sabia que no seria revelada, ao menos naquele momento.
Tentando ignorar o apelo das formas sensuais do corpo perfeito, ele
focalizou a ateno na dvida que o atormentava. Simplesmente no
conseguia entender a tenaz recusa dela em posar a seu lado, mas qualquer
que fosse a razo, no estava disposto a deix-la ir embora.
Precisava da publicidade para ser aceito na fundao Adote Uma Criana
e a exposio na mdia seria ideal para melhorar sua reputao, abalada
pelas falsas denncias de Joanna. A ex-funcionria de uma de suas lojas o
acusara de assdio sexual para se vingar quando tentara seduzi-lo e fora
rejeitada.
Mesmo o processo tendo sido arquivado por falta de provas e pelo
testemunho de trs funcionrios, a publicidade que o caso alcanara trs
meses antes fora suficiente para compromet-lo. Os diretores da fundao

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ainda no haviam autorizado sua nomeao como Embaixador da Boa
Vontade, e conquistar tal ttulo era seu maior objetivo. Ajudar crianas
carentes, que no tinham o amor de um adulto para orient-las e impedir
que se perdessem nas ruas, tornara-se uma obsesso.
Decidido, Ryan correu atrs dela e a deteve antes que entrasse no furgo.
Por favor, voc no pode me ajudar?
suplicou, segurando-a pelo brao. E apenas uma fotografia, e bvio
que voc veio para c disposta a fazer o trabalho. No ser to difcil.
No ser apenas uma fotografia Anna repeliu-o com um gesto
brusco.
Como no? Tudo que temos a fazer esperar alguns segundos at que
o fotgrafo encontre o melhor ngulo, e depois estaremos livres para
seguirmos nossas vidas.
Est enganado, s.r. Cavanaugh. Mudei de ideia porque ser um grande
problema sermos eleitos o melhor casal de noivos. Por ser uma revista
feminina, os votos viriam dos leitores, ou seja, mulheres. E com voc como
noivo... Bem... Seria impossvel no ganharmos.
O elogio o surpreendeu. Mais que isso, provocou em Ryan uma onda de
excitao que o fez esquecer de seu objetivo por um minuto.
Estou lisonjeado por pensar assim, Srta. Simpson, mas parece
contraditrio que uma modelo se recuse a posar. Afinal, este seu trabalho.
No sou modeloAnna esclareceu, sem deixar de notar a expresso de
surpresa no rosto moreno. Sou a designer do vestido. Estou apenas
substituindo Mirian, a profissional que deveria estar aqui. E se suspeita que
conseguir me convencer a mudar de ideia com seu charme irresistvel, est
muito enganado.
Ele passou os dedos pelos cabelos fartos, comeando a ficar irritado. No
seria fcil convenc-la, mas no estava disposto a desistir.
Tem certeza de que no vai reconsiderar? Muitas crianas carentes
seriam beneficiadas se eu conseguisse mais publicidade...
Crianas carentes, como ele j fora um dia, Ryan pensou com pesar.
Sinto muito quanto a isso e, por favor, no apele para meu sentimento
de culpa para ajud-lo. Com licena, sr. Cavanaugh.
Est bem. No vou insistir. Mas permita que a acompanhe at o furgo.
Ela concordou com um meneio de cabea e, ao passar por ele, roou de
leve no corpo msculo. O simples toque provocou uma revoluo em seus
sentidos, mas ela seguiu em frente antes que se arrependesse.
Nem mesmo um homem como aquele seria capaz de arruinar seus planos.
Mesmo sabendo que o curso de Administrao da melhor universidade do
pas lhe dera a formao necessria para administrar a dinastia do pai, no
podia pensar em nada pior do que ficar escravizada para o resto da vida a
um trabalho que abominava. Era o que bastava para faz-la fugir dali o mais
depressa que pudesse.
Ignorando seu senso natural de altrusmo e o prejuzo que teria seu
futuro, sua felicidade e sua independncia, aquela fotografia nunca seria
tirada.
Anna seguiu com passos firmes ao lado de Ryan, enquanto tentava se
convencer de que no serviria aos propsitos daquele charmoso
conquistador.

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CAPTULO II

Ei, por que est com tanta pressa? Ofegante, Ryan tentava acompanhar o
ritmo acelerado com que Anna caminhava pelo gramado. Aquela seria sua
ltima chance de convenc-la a posar para a fotografia. Se no conseguisse
det-la antes que se trocasse, seus planos estariam arruinados. Pensando
em usar uma ttica mais ousada, colocou-se ao lado dela e segurou-a pelo
brao. ,
Por favor, sr. Cavanaugh, solte meu brao!
Ao se voltar, Anna deparou-se com os olhos azuis suplicantes, brilhando
como duas turquesas. Acabara de conhecer aquele homem, e ele parecia ter
o poder de ler sua alma! Sentia-se frgil e vulnervel ao lado da exuberante
masculinidade, e o efeito hipntico do sorriso fez com que suas pernas
vacilassem.
Sinto muito por no poder ajud-lo. Com um gesto brusco, ela
desvencilhou-se da mo firme e girou o corpo.
Eu... Ai!
Sem que esperasse, ela perdeu o equilbrio ao tropear na barra do
vestido e, quando deu por si, estava cada no cho. Antes que pudesse
registrar o que havia acontecido, braos fortes a enlaaram pela cintura
para suspend-la ao mesmo tempo em que um flash a cegou
momentaneamente.
Voc est bem?
Impactada pelo contato com o corpo musculoso colado ao seu, ela levou
alguns segundos para reagir. Olhou ao redor e sentiu o rosto se tingir de
vermelho ao notar o aglomerado que se juntara em torno deles, enquanto o
fotgrafo rebobinava a cmera fotogrfica com um sorriso vitorioso.
Acho que consegui! Ele fez um gesto entusistico e se afastou
apressado.
Oh, no... balbuciou ela, desejando que o cho se abrisse para
trag-la.
J podia ver as manchetes nos jornais: "Herdeira milionria encontra o
amor em Portland!". Claro, o que mais poderia esperar? Havia centenas de
pessoas naquele parque, e todos haviam testemunhado a cena inusitada:
ela, vestida de noiva, nos braos do homem mais charmoso do planeta!
Com um gesto brusco, repeliu Ryan e tentou se recompor. Ela ajeitou o
vu sobre o rosto e empinou os ombros, tentando manter um mnimo de
dignidade.
Estou bem, s.r. Cavanaugh. Obrigada por me ajudar.
Tem certeza de que no se machucou?
Certeza absoluta. Embora no possa dizer o mesmo de meu orgulho,
pensou.
Ryan se aproximou, e o perfume msculo invadiu suas narinas. Lutando
bravamente para manter a sanidade, ela se concentrou em limpar as folhas
secas grudadas no vestido, evitando o olhar profundo sobre ela.
Voc deve estar feliz, no ?
Anna disse em tom cortante.

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Por que est to brava? Afinal, no precisou nem fazer pose para a
fotografia!
Anna o fitou e conteve o impulso de esbofete-lo ao ver os lbios sensuais
se alargarem em um sorriso divertido.
Bem, quanto a isso, no resta a menor dvida.
Ela cruzou os braos sobre o peito e empinou o nariz.
A questo se vou permitir que seja publicada! No se esquea de que
precisamos assinar uma licena para publicao.
No acha que o que aconteceu foi obra do destino?
Ryan tentou argumentar. Ser que foi apenas uma coincidncia que
o fotgrafo estivesse no lugar certo, na hora certa, pronto para registrar a
cena?
Claro que no foi coincidncia! Provavelmente, voc o instruiu a me
seguir!
Voc no me conhece.
O tom grave a fez se arrepender no mesmo instante em que acabara de
dizer a frase. Posso ser insistente e persuasivo para conseguir o que
quero, mas jamais violaria meus padres ticos. No fao jogo sujo, Srta.
Simpson. A mentira no faz parte do meu universo.
As palavras atingiram-na como um balde de gua fria. O que dizer diante
do que acabara de ouvir, se ela prpria escondia a verdade?
Desculpe-me, no quis ofend-lo.
murmurou com sinceridade.
Est bem, esquea. Como eu disse, talvez um anjo tenha sido enviado
Terra para ajudar as crianas necessitadas...
No apele para minha culpa, por favor! Isso chantagem! Aflita, Anna
olhou ao redor. A pequena multido comeara
a se dispersar, mas alguns curiosos haviam permanecido, atentos
discusso.
Sr. Cavanaugh, estamos proporcionando um espetculo ao ar livre.
Para mim, j basta!
Ela abriu caminho entre o aglomerado de pessoas e seguiu para o furgo.
Ryan observou-a correr pelo gramado, com o vestido leve e esvoaante
agitando-se em um movimento gracioso. No podia negar, Anna Simpson
tinha personalidade! Concluiu com um sorriso. Gostava daquele estilo. Ela
era diferente de todas as mulheres que conhecera... Determinada e corajosa,
era o oposto da jovem milionria que o destrura.
Sem que pudesse evitar, o pensamento de Ryan voltou-se para Sonya.
Mesmo depois de um ano, a lembrana ainda o machucava.
Conhecera Sonya atravs de uma amiga em comum e, em pouco tempo,
haviam se tornado inseparveis. O fato de namorar uma garota milionria,
nascida em bero de ouro, o intimidara a princpio. Porm, Sonya
conseguira encontrar a rota para seu corao e ele passara a confiar na
mulher que, naquela ocasio, julgara ser seu nico e grande amor.
Depois de um ano e meio, ela rompera o noivado abruptamente a um ms
do casamento.
Ryan no estava preparado para o rompimento, e as palavras cruis que
ouvira ainda ecoavam em sua cabea: "Seu passado comprometedor. No
posso me casar com um homem que j passou fome".

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Apesar de ter cursado Administrao de Empresas em uma das melhores
universidades de Portland e de ter conquistado espao de destaque com o
sucesso da rede de cafs que prosperava a cada dia, Ryan no fazia parte da
elite aristocrtica da sociedade. Arrependera-se por ter confiado segredos
que evitava dizer a si mesmo. A infncia quase miservel, os momentos em
que sara s ruas para fugir das brigas e discusses entre os pais, o dia
traumtico, aos doze anos, em que a me os abandonara... Seu pai, um
homem fraco e inseguro, tornara-se alcolatra. Enquanto vivesse, Ryan no
se esqueceria da ltima vez em que o vira na enfermaria de um hospital
pblico, consumido pela bebida.
Se pudesse voltar o tempo, jamais abriria o corao para a nica mulher
que julgara ser digna de sua confiana.
Mas havia aprendido a lio. Depois de saber que ela se casara com um
magnata dois meses depois do rompimento, jurou para si que nunca mais
confiaria em uma mulher e reafirmou as lies que aprendera na infncia,
quando comeara a acreditar que o amor no era nada alm de uma tola
iluso.
No entanto, a garota que acabara de conhecer parecia ser diferente de
todas as outras. Observou-a entrar s pressas no furgo e seguiu para l.
Deteve-se diante da porta fechada e se ps a pensar na melhor sada.
Talvez ela mudasse de ideia se a convidasse para almoar...
A Srta. Simpson j trocou de roupa? indagou a Colleen, que acabara
de sair do camarim improvisado.
Sim, e est furiosa!
Eu sei. Nunca encontrei uma mulher to obstinada!
Ryan despiu o palet e desatou o n da gravata, sentindo-se sufocar pelo
calor.
Voc mexeu em um vespeiro, Ryan.
Antes que ele pudesse reagir ao comentrio, Anna enfiou a cabea pelo
vo da porta.
Ouvi cada palavra do que disseram!
Ambos se voltaram para ela. S ento Ryan pde vislumbrar o rosto
perfeito, de traos delicados e suaves. Impactado com a beleza dos olhos
castanho-dourados, no conseguiu dizer uma palavra. Ela voltou a
desaparecer no interior do veculo, e s ento ele conseguiu respirar.
Assim que recobrou o bom senso, lembrou-se de que precisava convenc-
la a autorizar a licena para a publicao.
No se preocupe Colleen disse de forma deliberada para que ela
ouvisse. Vamos deixar os segredos para mais tarde, quando no tiver
ningum por perto.
Como consegue brincar em uma situao como essa?
Anna gritou de dentro do furgo.
Precisamos relaxar, no acha?
Colleen, voc poderia fazer o favor de livrar-se dele?

Ryan perdeu o flego ao v-la sair com uma cala jeans colada ao corpo,
revelando a curva sensual do quadril, e uma blusa de seda branca que

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insinuava a salincia firme do busto. Mas... por que estaria usando culos
escuros to extravagantes?
No me envolva nessa histria!
A diretora de produo ergueu as mos em sinal de paz.
Tenho de ir embora. Adeus.
Traidora! Colleen riu ao ouvi-la murmurar por entre os dentes.
Ei, voc no vai convenc-la de que esta matria pode representar o
sucesso? Ryan suplicou.
No vou ajudar nenhum de vocs dois. No costumo entrar em brigas
particulares. E quanto a voc, Anna, deveria me agradecer por ser to
tolerante.
Sinto muito. Eu me descontrolei.
Eu sei, mas no espere a mesma pacincia do meu editor. Ele est
apenas esperando esta fotografia para completar a matria... Isto , se voc
assinar a licena, claro! Colleen tocou-a no brao e sorriu.
Querida, por que no pensa a respeito e me telefonema mais tarde?
Anna meneou a cabea e despediu-se, observando-a dar as ltimas
instrues para sua assistente.
Voc no est com fome?
Sr. Cavanaugh, por favor, deixe-me sozinha.
Puxa, voc est comeando a me assustar!
Ryan a fitou com um sorriso provocante.
Acredite, posso ser assustadora. O sorriso se alargou.
Mesmo assim, estou disposto a correr o risco. O que acha de
almoarmos juntos?
Voc est... Convidando-me para sair? indagou ela, arregalando os
olhos em surpresa.
Sim. Isso representa um problema?
Talvez.
Em um gesto de defesa, Anna apertou sobre o peito a sacola em que
carregava o vestido de noiva ao perceber os olhos famintos que percorriam
seu corpo.
No costumo sair com rapazes como voc.
Ryan franziu o cenho. Teria ela percebido as razes de sua infncia
trgica, como Sonya fizera?
O que quer dizer?
Voc sabe. Ela fez um gesto vago com a mo.
Voc bonito, charmoso, sedutor...
A preocupao transformou-se em evidente alvio, e ele sorriu.
Seria melhor se eu no tivesse boa aparncia?
Para ser honesta, seria. Acho que homens carismticos so egostas,
manipuladores, insensveis e... ela hesitou antes de prosseguir:
E colecionam coraes partidos como se fossem trofus!
Ryan meneou a cabea sem dizer nada, curioso por saber o que havia
acontecido para que ela guardasse tanto rancor do gnero masculino.
E se eu prometer que vou me comportar?
No sei...
Para ser honesto, estou faminto Ryan prosseguiu, e somente ele
sabia como aquela sensao o desagradava por faz-lo se lembrar da

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infncia. O que pode haver de errado em um inocente almoo? Afinal,
voc tambm ter de comer, no ?
Ela o encarou enquanto refletia sobre o que ele acabara de dizer,
pensando na melhor desculpa para recusar.
Sinto desapont-lo, mas ser difcil encontrar um restaurante
vegetariano nas redondezas.
Tem razo, mas a maioria dos restaurantes tradicionais tem saladas no
cardpio. Voc pode saborear seus vegetais enquanto eu me delicio com um
bom fil grelhado.
Voc costuma comer carne vermelha no almoo?! Parece maravilhoso!
O que h de errado nisso? Ele a fitou, intrigado.
No creio que voc precise fazer dieta.
No com um corpo como aquele, pensou.
No fao dieta, apenas me preocupo com minha sade. Procuro evitar
refeies pouco saudveis.
Ento, poder fazer sua refeio saudvel enquanto eu me intxico com
um alto ndice de colesterol...
Est bem, podemos almoar juntos ela disse por fim, percebendo
que ele no desistiria enquanto no conseguisse convenc-la.
Ryan sorriu, sentindo uma inexplicvel alegria invadir seu peito. Tentou
se convencer de que a razo daquele sentimento limitava-se oportunidade
de persuadi-la a assinar a licena, recusando-se a admitir que estava
atrado. Enquanto a acompanhava at o estacionamento, lutava bravamente
contra a inesperada tenso diante da ideia de estar to prximo daquela
mulher.
Um almoo no seria o mesmo que assinar um compromisso para a vida
toda, tentou ponderar. Tratava-se apenas de resgatar seu prestgio e de
ajudar uma organizao necessitada. Duas boas causas. Sim, sobreviveria
facilmente! Afinal, que problemas um simples almoo poderia trazer?
Anna seguiu o maitre pelo charmoso restaurante, admirada com a
decorao requintada do ambiente. Tentou se acalmar enquanto se
perguntava por que havia concordado em acompanh-lo.
Alm de sua inaceitvel fascinao pelo homem que a seguia, que outro
motivo poderia ter?
Na verdade, concordara com o convite para aplacar a culpa, esperando
que pudesse ajudar Ryan a encontrar outra forma de conseguir a
publicidade que queria para sua campanha. Havia adquirido experincia em
ajudar organizaes de caridade com a me, e seria um bom momento para
se valer do que aprendera. E certamente no era um crime usufruir uma
refeio necessria com um homem atraente e charmoso, algo que no vivia
desde que rompera com Maurice.
A lembrana do ex-namorado provocou-lhe um arrepio gelado. Maurice
era to atraente e charmoso quando o conheceu que havia ficado cega para
a verdadeira natureza das intenes dele. Comportara-se como uma
adolescente, esquecendo-se dos outros homens que a haviam magoado.
No podia relaxar as defesas que lutara tanto para construir, e cometer o
mesmo erro mais uma vez seria tolice.
Por sorte, tratava-se de um simples almoo para discutir uma campanha
de caridade, e no um encontro romntico.

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Forando seus pensamentos a se afastarem de Maurice, ela suspirou e
tentou focalizar a ateno em seu objetivo. No seria difcil pensar em uma
estratgia que garantisse ajuda para Ryan e no comprometesse sua
identidade secreta, tentou se convencer enquanto o maitre os conduzia para
uma mesa ao lado de uma pequena fonte artificial.
Ela sentou-se, surpresa com a toalha de linho, as taas de cristal e os
talheres de prata. O aroma delicioso de fil grelhado que preenchia o
ambiente a fez se lembrar que estava com fome. Ignorando o apelo
irresistvel de seu estmago, decidiu manter a dieta saudvel.
Ryan estaria habituado a fazer as refeies em lugares to elegantes
quanto aquele? Pensou enquanto abria o cardpio. Podia imagin-lo tanto
ali, rodeado de luxo, como em um churrasco descontrado com amigos.
Aquele homem a intrigava.
Resistindo bravamente ao desejo de pedir um fil grelhado, focalizou a
ateno nos pratos vegetarianos, e sorriu com satisfao ao ver as opes de
saladas.
J estou terminando avisou indecisa entre a salada de endvias com
tomates e a tradicional Waldorf.
Vou entregar-lhe o cardpio em um minuto.
No preciso. J sei o que vou pedir.
E mesmo? Voc costuma vir sempre a este restaurante?
Sim. Eles fazem o melhor fil da cidade.
Anna o fitou, e a satisfao quase infantil que iluminava os olhos azuis
chamou sua ateno.
Voc aprecia uma boa refeio, no ? ela indagou com um sorriso,
sem deixar de notar a sombra que obscureceu os olhos cristalinos diante da
observao.
Sim foi resposta lacnica, deixando-a ainda mais curiosa. *
Embaraada com a reao inesperada, ela voltou a ateno para o
cardpio. Decidiu-se pela salada de endvias e espaguete ao molho de
tomate. Quando desviou os olhos do cardpio, percebeu que Ryan a fitava
com um misto de curiosidade e surpresa.
Por que est me olhando?
Estava pensando... Esses culos no combinam com voc. Ela olhou ao
redor e ajeitou uma mecha de cabelo por cima da orelha, cobrindo
parcialmente o rosto. Como poderia explicar que estava tentando no ser
reconhecida?
Eu... Hmm... Bem...
ela retirou os culos e guardou-os na bolsa, concluindo que
chamavam mais a ateno do que ela prpria.
Eu gosto deles.
Embaraada por ter de mentir, Anna baixou os olhos.
Certo voc tem suas razes e bvio que no est disposta a
compartilh-las comigo. Mas poderia me dizer por que concordou em posar
para a fotografia e depois mudou de ideia?
Sei que pareceu tolice, mas quando o vi... Bem, voc no era o que eu
esperava.
O que quer dizer? Ryan franziu o cenho.

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Oh, por favor! Voc deve saber que um homem atraente. E bvio que
ganharemos o concurso de Melhor Casal de Noivos, e no estou disposta a
participai de tudo que vir a seguir: entrevistas, inmeras sesses de
fotografias... Voc sabe.
Humm... Sou um rapaz perigoso? ele perguntou em tom irnico,
estreitando os olhos.
Voc, s.r. Cavanaugh, o tipo de homem perigoso por natureza.
Est falando srio? A expresso de ironia transformou-se em
preocupao.
Absolutamente. Conheo homens como voc.
Homens em quem no se pode confiar, pois terminam sempre por nos
deixar com o corao partido, pensou para si.
So pura seduo e carisma, nada mais.
Obrigado. E talvez devesse mencionar que o fato de posarmos como um
casal de noivos era uma simples encenao. Voc no estava realmente se
casando comigo.
No, no estava. Anna jamais permitiria se envolver com fantasias
romnticas novamente. Mas no precisava confiar em outro homem. Se
fosse bem-sucedida e cumprisse os termos exigidos pelo pai, seus negcios
seriam suficientes e, o mais importante, poderiam provar que ela tinha seu
prprio valor apesar da generosa conta bancria.
Voc tem razo, e concordo que talvez eu tenha exagerado. Mas, em
minha opinio, com voc como meu noivo, ser inevitvel ganhar o prmio.
Ento, concorda que exagerou?
Anna apanhou uma torrada e cobriu-a com pat de azeitonas lentamente,
pensando na melhor resposta.
Sim disse por fim. Por que est to interessado?
No acha que qualquer um que a visse fugir dos fotgrafos e sair com
culos enormes pensaria que voc uma agente secreta tentando se
esconder?
Anna prendeu a respirao ao perceber que ele chegara to perto da
verdade.
Admito que o que fiz pode parecer estranho e talvez at ridculo. Mas,
acredite, tenho boas razes para fugir.
Certo. Apenas para lembrar, tambm perguntei porque estou
interessado na publicidade para a fundao, e a matria na revista seria
perfeita.
Voc vai continuar insistindo nesse assunto?Irritada, Anna deslizou
para a ponta da cadeira.
Confesso que esperava que voc pudesse reconsiderar.
H outras formas de conseguir publicidade.
Talvez. Mas a reportagem atingiria muitos leitores, especialmente
mulheres, que so mais sensveis por natureza. A fundao Adote Uma
Criana ajuda menores carentes que no tm mais ningum na vida.
Anna conteve a curiosidade de perguntar por que um executivo bem-
sucedido como ele estaria to preocupado com menores carentes.
Por que voc no faz uma campanha paga na televiso ou nos jornais?
Tenho certeza de que poderia financiar.
Sim, poderia, e teria feito isso. Mas no seria to produtivo.

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Ela concordou enquanto o estudava discretamente, sentindo que havia
mais do que ele dizia. Mas no podia pression-lo. Ela tambm tinha seu
pequeno segredo.
O garom chegou com a refeio, mas Anna no conseguiu comer,
pressionada pela culpa e apreenso. Estaria sendo egosta por se recusar a
ajud-lo, ou estaria sendo inteligente por manter-se distante de um homem
como ele? Ela precisava da certeza de conseguir sucesso sem a conexo com
o nome de famlia. Por outro lado, era extremamente difcil ignorar o fato de
que ela poderia desapontar muitas pessoas e, pior, prejudicar a campanha
de Ryan. Por que sempre se envolvia em situaes complicadas? Pensou
com desgosto.
Est bem, vou assinar a autorizao para que as fotografias sejam
publicadas disse por fim, o sentimento de culpa vencendo mais uma vez.
Num impulso, Ryan colocou a mo sobre a dela. O contato fez com que
uma corrente eltrica atravessasse seu corpo. O calor espalhou-se por todas
as clulas, proporcionando-lhe uma deliciosa sensao de prazer.
Obrigado. Nem imagina como isso importante para mim.
Anna retirou a mo e interrompeu o contato. Podia ter exagerado com
relao matria na revista, mas sabia que no estava exagerando no que
dizia respeito a Ryan.
Apanhou o copo de gua e tomou o contedo de um s gole. Quando ela
chegara ao restaurante, imaginara que um simples almoo no traria
problemas, mas logo percebeu que estava enganada. Ele no apenas
conseguira fazer com que ela concordasse em assinar a autorizao como
provocara uma verdadeira revoluo em seus sentidos!

CAPTULO III

Anna ajeitou os culos escuros enquanto seguia Ryan para fora do


restaurante. Como j esperava, ele fizera questo de pagar a conta.
Conhecia muito bem homens como ele! Sempre faziam o que fosse preciso
para conseguir o que queriam. E o pior que ele conseguira...
Mas se julgava que conseguiria seduzi-la com cavalheirismo e gentilezas,
estava muito enganado! Decidiu que voltaria para o hotel assim que se
despedisse, se entregaria ao trabalho e esqueceria aquele breve encontro. Se
ganhassem o concurso... Bem deixaria para pensar nisso depois, concluiu.
Enquanto atravessavam o restaurante, ela observou que todas as
mulheres voltavam-se quando ele passava. Ele se movia com uma elegncia
e altivez que seria impossvel no ser notado.
Obrigado por colaborar comigo Ryan disse quando chegaram ao
estacionamento. Posso acompanh-la at sua casa?
No, obrigada. No tenho casa.
No tem casa? Ele a fitou, curioso.
Por acaso, est dormindo na rua?
No isso. Eu me referi a uma casa de verdade. Estou hospedada no
Sunshine Inn informou ela, tomando o cuidado de no revelar nada alm
do necessrio.
Ryan meneou a cabea, surpreso pela meno de um dos hotis mais
luxuosos da cidade.

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Isso quer dizer que est de passagem?
Pode-se dizer que sim. Mudei-me para Portland h seis meses e no
quis alugar um apartamento antes de saber se... ela interrompeu a frase,
arrependendo-se por ter revelado mais do que gostaria.
De saber se?
Estimulo Ryan, intrigado.
Bem, antes de saber se eu teria sucesso como designer de vestidos de
noiva.
E se no tiver?
Nesse caso, vou me mudar para outra cidade.
Ela baixou os olhos, incomodada por mentir.
Ao menos em parte, estava dizendo a verdade. Se no conseguisse
sucesso, teria de voltar para a Filadlfia e passar o resto de sua infeliz vida
trancada em um escritrio, sufocada por milhes de nmeros, aplices e
contratos... E restava-lhe apenas uma semana para que o prazo estipulado
pelo pai expirasse.
Ento, sua vida ser assim, mudando-se de um lugar para o outro
atrs do sucesso?
Anna mordeu os lbios. Por que tivera de abrir a boca?, censurou-se.
Oua s.r. Cavanaugh...
Ryan, por favor interrompeu ele com um sorriso devastador.
Est bem, Ryan ela enfatizou o nome, comeando a perder a
pacincia. J conseguiu o que queria, e estou com pressa para ir embora.
Se me der licena, eu...
Por que no tomamos um cappuccino com chantilly antes? H uma
Java Joint no prximo quarteiro. No gostaria de conhecer uma de minhas
lojas?
O que aconteceu com sua sanidade, rapaz?, uma voz ecoou na
conscincia de Ryan. Na certa, ela pensaria que, alm de demonstrar uma
insistncia enfadonha, ele tambm revelava o carter exibicionista de sua
personalidade! J conseguira o que queria. Ela se comprometera a assinar a
licena de publicao, e estava certo de que cumpriria a palavra.
Ento,por que a ideia de v-la partir provocava-lhe a estranha sensao
de vazio?
Nem ele prprio conseguiu responder. Sabia apenas que estava agindo
como um adolescente, inconformado por no conseguir despertar o interesse
de uma mulher.
Adoraria conhecer uma de suas lojas, mas preciso aproveitar a tarde
para trabalhar em alguns desenhos. Tenho uma reunio com o sr. Lewis
amanh cedo, e ele pediu que eu levasse alguns modelos.
Sr. Lewis? O editor chefe da revista Noivas?
Sim, o prprio. Ele est analisando meu currculo para uma possvel
contratao.
Anna olhou no relgio de pulso e fez meno de abrir a porta do carro.
A reunio ser s nove horas, mas vou chegar mais cedo para assinar
a autorizao.
Anna ia abrir a porta quando Ryan se antecipou em mais um gesto corts.
Esperou que ela se sentasse, fechou a porta e se debruou na janela. Estava
to prximo que ela podia sentir a respirao quente acariciar seu rosto.

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Aturdida pela reao de seu corpo, abriu a bolsa com mos trmulas e
tentou encontrar as chaves, mas sua viso parecia estar enevoada pela
sbita urgncia despertada pela proximidade fsica.
No precisava prolongar aquela tortura, pensou. Precisava afastar-se
daquele homem o quanto antes! Ento, por que seus msculos se
recusavam a obedecer aos comandos do crebro?
Ento, h grandes chances de que voc no precise se mudar para
outra cidade, no ? Quero dizer, se conseguir o contrato.
Anna o fitou, levando alguns segundos para registrar o sentido do que ele
dissera. A verdade era que no pretendia ficar definitivamente em Portland.
Escolhera aquela cidade apenas porque haveria menos chance de ser
reconhecida. O contrato seria seu passaporte para a liberdade. Depois de
consegui-lo, planejava voltar para a Filadlfia e comear uma nova vida.
Contudo, no pretendia revelar seus planos para um homem que acabara
de conhecer. Claro, estava fascinada com a gentileza e o charme de Ryan
Cavanaugh... e tal fascnio era a razo mais forte para no revelar nada
alm do necessrio.
Ah, finalmente encontrei as chaves!
Anna ligou o carro, sem se incomodar em responder pergunta de
Ryan.
Adeus, s.r. Cavanaugh.
Ele hesitou por um segundo, e ento se afastou para que ela sasse.
Adeus murmurou ele, observando o sedan azul se afastar at se
perder em meio ao trfego.
Na manh seguinte, Anna parou o carro no estacionamento do luxuoso
prdio da editora. Estava to ansiosa para a reunio com o editor-chefe que
havia chegado com meia hora de antecedncia. Retocou o batom e ajeitou os
culos escuros antes de sair do carro.
Depois de assinar a licena de publicao, sentiu-se aliviada por
apaziguar o sentimento de culpa. Ao menos, poderia dormir serenamente
sem se atormentar com imagens de milhares de crianas abandonadas ao
relento por no ter permitido que uma nica fotografia sua fosse publicada.
Anna herdara o altrusmo e a generosidade maternos e orgulhava-se
disso. A me sempre a envolvera nas inmeras campanhas de caridade que
costumava promover.
Depois do divrcio com Peter Sinclair, mudara-se para Nova York e
casara-se com um homem que no possua a fortuna do ex-marido, mas
conseguira proporcionar-lhe a felicidade que somente quem ama pode
oferecer.
Anna costumava visit-la com frequncia, e atribua me o mrito por
incentiv-la a seguir seus sonhos sem se importar com os bens materiais.
Enquanto aguardava na luxuosa sala de espera do escritrio de Joseph
Lewis, Anna evocou a lembrana das palavras de incentivo da me,
estimulando-a a seguir em frente. Costumava recorrer quela imagem para
lhe dar fora sempre que se sentia insegura e vulnervel.
Srta. Simpson?
A voz suave da recepcionista a trouxe de volta para a realidade. Ela se
levantou e apanhou a pasta com os desenhos que fizera no dia anterior,
depois do almoo com Ryan.

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A recepcionista conduziu-a para o escritrio amplo e iluminado, e um
homem de cabelos grisalhos e sorriso simptico levantou-se da escrivaninha
imponente para cumpriment-la.
Sente-se e fique vontade, Srta. Simpson. Aceita um caf?
Sim, obrigada.
Ele fez um gesto discreto para a recepcionista, que voltou minutos depois
carregando uma bandeja com um bule fumegante e duas xcaras de
porcelana.
Anna mal pde apreciar o delicioso paladar da bebida. Ela permaneceu
paralisada enquanto seus desenhos eram avaliados com ateno. A
expresso indecifrvel no rosto do homem sua frente deixou-a ainda mais
ansiosa.
Hmm... Esto muito bons, Srta. Lewis. Seus modelos correspondem
perfeitamente ao padro da revista.
Oh, mesmo? Isso quer dizer que...
No vamos nos precipitar, senhorita: ponderou ele em tom grave.
Embora eu tenha aprovado esses modelos, admito que estou
preocupado por no ter suas credenciais e por seu nome no ser conhecido.
Bem, eu confesso que conclu o curso de designer h menos de um
ms e nunca trabalhei nessa rea, sr. Lewis, mas asseguro-lhe que tenho
experincia suficiente, embora seja informal. Eu desenho vestidos de noiva
desde que tinha dez anos de idade, e elaborei os modelos dos vestidos de
todas as minhas amigas que somavam apenas trs, mas no seria
nenhum crime omitir os nmeros, concluiu para si.
Alm disso, um de meus modelos ser capa da prxima edio.
Sim, eu sei. O modelo que desenhou recebeu muitos elogios.
Ele sorriu com simpatia e se levantou, em uma indicao clara de que
a entrevista havia terminado.
Prometo pensar a respeito, e entrarei em contato dentro de poucos dias
para lhe dar uma resposta.
Anna entrou no elevador mal contendo a excitao. Antes de voltar para o
hotel, passou na lavanderia para deixar o vestido que usara no dia anterior,
certa de que fizera a melhor escolha ao publicar a matria.
No dia seguinte, Anna passou a manh toda em seu quarto, dedicando-se
a novos desenhos de modelos exclusivos.
Enquanto trabalhava, tentava afastar a imagem de Ryan do pensamento.
Porm, a lembrana vivida dos olhos azuis insistia em acompanh-la,
fazendo seu pulso se acelerar.
Ela colocou o lpis sobre a mesa, incapaz de se concentrar. Com esforo,
avaliou o desenho que acabara de fazer e suspirou frustrada. Amassou a
folha e jogou-a no lixo repleto de papis amassados.
A campainha do telefone provocou-lhe um sobressalto. Seria Ryan? No
havia lhe dado o nmero do telefone, mas dissera o nome do hotel onde
estava hospedada.
Srta. Simpson?
Sim? respondeu desanimada ao reconhecer a voz do encarregado da
recepo.
Um funcionrio da lavanderia est aqui para entregar seu vestido, e
gostaria que a senhorita viesse recepo para receb-lo.

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Por qu? H algum problema?
Aquele fora o nico vestido que trouxera com ela. Era confeccionado em
tecido delicado e frgil, com um intrincado bordado. Ansiosa, receou que a
lavanderia o tivesse danificado.
O funcionrio da lavanderia entregou um pacote, e observei que
constam dois itens no recibo. Gostaria que verificasse pessoalmente se
houve algum engano.
Preocupada, ela saiu do quarto s pressas e somente se deu conta de que
havia esquecido os culos escuros quando estava no elevador. Mas ela
ponderou que seria quase impossvel que houvesse um fotgrafo de planto
no saguo do hotel. Alm disso, ningum a conhecia naquela cidade, e
estaria segura se verificasse a entrega e voltasse para o quarto.
O funcionrio da lavanderia a aguardava com impacincia.
Ele no consegue entender que embalamos o vestido e a grinalda em
um pacote nico reclamou ele, apontando para o recepcionista.
Obrigado por ter vindo, Srta. Simpson. Como pode ver, o recibo no
confere com a entrega. O jovem bem vestido por trs do balco lanou um
olhar fulminante para o entregador.
Anna abriu o pacote e respirou aliviada ao constatar que seu precioso
vestido estava intacto, assim como a grinalda.
Bem, est tudo certo comentou ela, sorrindo ao ver a expresso de
triunfo no rosto do entregador.
Ela apanhou o pacote e estava prestes a seguir para o elevador quando o
funcionrio da lavanderia a fitou com curiosidade.
Acho que a conheo... Voc da Filadlfia?
Anna sentiu o sangue congelar nas veias. Poderia fingir que no escutara
a pergunta e seguir em frente, mas a voz de bartono do rapaz parecia ter
ecoado pelo saguo como se viesse de um alto-falante.
Ei, voc no filha de Peter Sinclair? Eu sei por que minha namorada
morava na Filadlfia, e trabalhava em um banco do seu pai. Ela costumava
recortar suas fotografias do jornal porque queria ter os cabelos iguais aos
sejis... Voc no era morena?
Um arrepio de apreenso percorreu a coluna de Anna.
Creio que voc me confundiu com outra pessoa. Meu nome Anna
Simpson frisou, afastando-se dele s pressas.
Como poderia imaginar que o funcionrio da lavanderia poderia
reconhec-la?
Enquanto esperava pelo elevador, uma onda de pnico percorreu sua
espinha. Preocupada como que acabara de acontecer, decidiu que no podia
correr o risco de ter sua identidade revelada quando faltava to pouco para
conseguir o contrato.
Se aquele mesmo funcionrio visse a fotografia de capa da edio da
revista, teria certeza de que suas suspeitas estavam corretas.

Ao chegar ao quarto, Anna no conseguia pensar em outra sada a no


ser impedir a publicao da fotografia, mesmo sentindo-se mal por no
poder ajudar a campanha de caridade de Ryan.
Por sorte, ainda havia tempo de anular a licena. Ryan teria de entender,
decidiu.

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Anna entrou no elevador do luxuoso edifcio onde se localizava o escritrio
de Ryan e ajustou os culos escuros. Havia telefonado para ter certeza de
que ele estaria l, e seguira as instrues para chegar ao endereo que ele
indicara. Precisava dizer-lhe pessoalmente que havia mudado de ideia. Era o
mnimo que podia fazer.
Desceu do elevador e olhou ao redor, sentindo o sangue congelar nas
veias. Ele a esperava na porta do escritrio, e caminhou na direo dela com
a graa inata que ela notara no dia anterior. Ele parecia ainda mais bonito
do que se lembrava. Estava absolutamente maravilhoso!
Ele sorriu, fazendo-a sentir a mesma onda de calor que sempre a invadia
quando ele estava por perto. Sem saber como, suas pernas conseguiram
sustent-la, e caminhou ao encontro dele tentando se convencer de que ele
era um homem perigoso. E, depois que dissesse por que fora procur-lo,
teria muito mais motivos para tem-lo.
Que prazer rev-la! saudou ele com um caloroso aperto de mo.
Vamos conversar em meu escritrio.
Ela o seguiu como se estivesse hipnotizada. O quanto antes resolvesse
seu assunto e escapasse do fascnio daquele homem, melhor seria.
Ryan abriu uma porta de madeira entalhada e indicou que entrasse. Ela
se surpreendeu com a decorao requintada do ambiente. Janelas
envidraadas proporcionavam uma espetacular vista da cidade. Ele
demonstrava ter bom gosto e ser profundo conhecedor de arte, a julgar pelos
quadros que adornavam as paredes claras, alm de uma imensa escultura a
um canto da sala. Anna confirmou sua impresso de que aquele homem no
tinha problemas financeiros.
Porm, o que mais chamou sua ateno foram os equipamentos de
ginstica acomodados em uma pequena sala anexa, o que explicava o fsico
perfeito de Ryan.
Sente-se. E ele indicou a confortvel poltrona de couro diante da
escrivaninha. Gostaria de beber alguma coisa?
Ela meneou a cabea em negativa. Estava nervosa demais, e receava
derrubar o copo.
E ento, a que devo a honra desta visita?
Bem... Ah... Anna baixou os olhos, evitando olhar diretamente para
ele.
Tudo parecera to fcil e simples quando estava a caminho do escritrio,
mas bastou estar diante dele para que sua determinao ficasse abalada.
Apreensiva diante da ideia de desapont-lo, ela fez um esforo consciente
para relaxar.
Decidi que no quero que a fotografia seja publicada disse de sbito.
O qu?! Ryan a fitou, incrdulo.
Obviamente, alguma coisa est incomodando-a. Por que est levando
tudo isso to a srio?
Ela apertou os lbios. No podia revelar a verdadeira razo para no se
expor, mas talvez pudesse criar uma verso que expusesse apenas parte da
verdade.
Meu pai espera que eu assuma os negcios da famlia, na Filadlfia
comeou hesitante, tendo o cuidado de omitir nomes.
Hmm... Mas voc tem outros planos.

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Sim. Fizemos um acordo, e ele me deu seis meses de prazo para que eu
conseguisse me estabelecer profissionalmente e ter sucesso.
E por que voc veio para Portland?
A pergunta pegou-a de surpresa, e ela tentou encontrar uma resposta
razovel.
Porque pretendia conseguir um contrato em umas das grande lojas de
alta costura da Costa Oeste para satisfazer as condies do acordo que,
alis, expira em uma semana. Esta minha ltima chance.
Certo, acho que entendi. Voc est tentando cumprir um acordo. Mas
isso no explica por que voltou atrs. Honestamente, no faz o menor
sentido! A exposio na mdia seria tima para sua carreira.
A verdade que... detesto fotografias!
Anna sentiu-se ridcula por dar uma justificativa to incoerente e infantil,
mas foi o melhor que pde encontrar.
E quer voltar atrs s por isso?
Ela meneou a cabea em afirmativa, sentindo o rosto tingir-se de
vermelho.
No acha que um motivo razovel? disse em tom de defesa.
Voc est me pressionando da mesma forma que meu pai!
Eu no conseguiria ser bem-sucedido nos negcios se no agisse
assim.
Mesmo sabendo que est magoando outras pessoas?
Estou magoando voc?
Sim, est!
Anna sabia por experincia prpria como podia ser cruel ter de abrir mo
dos prprios sonhos em nome das expectativas de algum.
Estivera momentaneamente fora de sua sanidade ao assinar a autorizao
e, a menos que algum pudesse interromper o processo, seus sonho de ser
bem-sucedida sem contar com o sobrenome poderoso desmoronaria.
Peter Sinclair era um homem arrogante e egosta, que se julgava no
direito de comandar a vida de quem estivesse ao seu redor, incluindo a me
de Anna.
Fora apenas depois do divrcio que ela realizara o sonho de ser escritora,
e lanara seu primeiro livro um ano depois da separao.
A experincia de sua me lhe ensinara que a nica forma de ser
respeitada pelo pai era faz-lo ver seu valor.
Anna afundou-se na poltrona, contendo o pranto. Como pudera ter cado
na armadilha to familiar, esquecendo-se de que aquele homem sexy e gentil
tinha seus prprios planos?
Ryan a observava em silncio. Ao notar que ela parecia carregar o peso de
sculos sobre os ombros, uma onda de culpa o invadiu. O olhar indefeso e
amargura estampada no rosto delicado o sensibilizaram.
Embora a razo por ter mudado de ideia continuasse a ser
incompreensvel, identificava-se com a atitude de Anna, que o fazia lembrar
de si prprio, anos atrs.
Oua, No vou insistir em saber seus motivos e sinto muito se nada
saiu como planejava, mas o problema que voc j assinou a autorizao.
Sim, eu sei. Ela apertou as mos em um gesto nervoso.
Sorte sua, no ?

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Ryan levantou-se para se sentar na poltrona ao lado dela. O delicado
perfume floral que invadiu suas narinas incendiou sua imaginao.
Tentando focalizar a ateno no problema, ignorou o apelo sensual dos
lbios rosados.
Detestava a sensao de estar arruinando o mundo dela.
No se preocupe, vou resolver isso disse de sbito, em tom
confiante.
Como?
Posso ser muito persuasivo quando quero. Venha.
Com o pulso acelerado pela expectativa, Anna seguiu Ryan pelo
estacionamento da editora.
Acho que chegamos muito tarde ela comentou olhando no relgio.
Devamos ter ligado antes.
Ele meneou a cabea e seguiu para o hall de entrada. Quando estava a
ponto de abrir a porta da recepo, quase esbarrou em Colleen.
Ol! Que surpresa v-los aqui!
Colleen, Ryan e eu estamos com um pequeno problema.
Problema?
Sim, a respeito da publicao.
Ryan adiantou-se.
No queremos que a fotografia seja publicada.
Vocs devem estar brincando! No posso...
Oua, sei que parece loucura, mas Anna se arrependeu de assinado a
licena e precisamos ter certeza de que a fotografia no ser includa na
matria. E muito importante.
Sinto muito, mas est fora de meu alcance intervir. O material j foi
enviado grfica.
Era tarde demais! Desolada, Anna cobriu o rosto com as mos.
A amargura familiar pelo fracasso deixou um gosto amargo em sua boca
e, naquele momento, ela soube que a sensao desagradvel a
acompanharia por muito tempo...

CAPTULO TV

Anna manteve-se calada enquanto Ryan tentava convencer Colleen a


encontrar uma sada. Ao perceber que haviam chegado tarde demais,
deixou-os envolvidos em uma acalorada discusso e seguiu para o carro,
que deixara estacionado na esquina da editora. Estava exausta, e ainda

74
teria de enfrentar o trnsito pesado na volta para o hotel. O que mais
poderia dar errado naquele dia?
Sua pergunta foi respondida logo a seguir, quando viu o papel preso ao
limpador de para brisa.
Oh, no! Com um suspiro profundo, ela apoiou-se no capo do carro
para tomar flego.
Primeiro, o funcionrio da lavanderia a reconhecera. Depois, descobrira
que a matria j fora enviada para a grfica e, para completar, recebera uma
multa por estacionar em local proibido.
Seu corpo todo doa como se tivesse passado por um tri-turador gigante.
Estava prestes a abrir a porta do carro quando ouviu passos atrs de si.
Voc est bem?
A voz profunda provocou-lhe um arrepio. Voltou-se para se deparar com
os olhos azuis fitando-a intensamente.
Vou sobreviver respondeu enquanto guardava a multa na bolsa.
Esta cidade lder em aplicar multas por estacionamento em local
proibido. Eu mesmo recebi trs no ms passado.
Ryan se encostou no capo ao lado dela.
No faa isso! Voc vai sujar sua roupa.
Para ilustrar, ela passou o dedo sobre a superfcie empoeirada.
Estou acostumado.
No o que parece. Voc o homem mais elegante que j conheci.
Acha mesmo?
Anna sentiu a mesma contrao no ventre que sempre a incomodava
quando ele estava por perto. No queria e nem precisava entrar em assuntos
pessoais, disse para si mesma, lembrando-se de que precisava permanecer
imune ao apelo sensual dos olhos azuis.
Foi uma pena chegarmos tarde demais comentou ele, quebrando o
silncio.
Voc deveria estar feliz por ter conseguido a publicidade que precisa.
Na verdade, eu j estava convencido a consegui-la de outra forma. No
tnhamos como saber que a matria iria para a grfica ainda hoje.
Ele passou a mo pelos cabelos fartos, um gesto que Anna considerava
absolutamente sexy.
Colleen me disse que a revista estar nas bancas dentro de alguns
dias.
Que bom para voc!
Droga, Anna! Voc no pode ser simptica e aceitar minha ateno ao
menos uma vez?
Ela arregalou os olhos diante da inesperada censura. Lembrou-se da
educao rgida que recebera do pai, onde uma mulher jamais deveria
levantar a voz ou ser rude e, em hiptese alguma, deixaria de usar as boas
maneiras, no importavam as circunstncias.
Revoltava-se com a opresso paterna, mas teve de admitir que Ryan
estava certo. Ela sempre acreditara em seu otimismo, mas os ltimos
acontecimentos haviam esgotado suas esperanas.
Est bem, vou tentar ser mais simptica.
timo. Sinto muito sobre fotografia. Se eu pudesse, teria evitado.
Ele se ergueu e limpou a poeira do palet.

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Que tal jantarmos juntos?
Voc no perde tempo, no ?
Estou somente tentando ser simptico e faz-las se sentir melhor. Alm
disso, estou faminto. Que tal se fssemos ao parque de diverses beira do
rio Willamette?
O sorriso era contagiante, embora a sugesto fosse perigosa. Mesmo
sabendo que ele estava apenas tentando faz-la se sentir melhor, era
impossvel no sentir uma contrao no ventre cada vez que olhava para ele.
Alm disso, poderia tirar proveito da situao. Se aceitasse o convite,
poderia convenc-lo a desistir da ideia de ter mais reprodues publicadas
na revista.
Voc est sempre faminto! comentou com bom humor.
Devo entender como um "sim"?
Est bem, vamos ao parque de diverses.
Anna seguiu-o em seu carro e estacionaram na margem do rio, a uma boa
distncia do parque. A noite estava perfeita, com uma imensa lua no cu e a
brisa refrescante de junho. O aroma delicioso de batatas fritas e salsicha
grelhada invadiu suas narinas medida que se aproximavam.
Ela olhou ao redor, contagiada pela animao do ambiente. A msica alta
ecoando nos alto-falantes e o burburinho animado da multido que se
espalhava pela extensa rea que margeava o rio Willamette fizeram-na se
esquecer dos problemas.
Ryan a fitou com um brilho de excitao nos olhos.
Antes de comer, incomoda-se de me acompanhar barraca de tiro-ao-
alvo? Estou com o pressentimento de que hoje minha noite de sorte.
Claro, v em frente.
Enquanto caminhavam, ela agradeceu a si prpria por ter concordado em
acompanh-lo. Aquela era a primeira vez que ia a um parque de diverses.
Olhou ao redor, encantada com o colorido e a diversidade das barracas. Seu
pai nunca permitira que ela frequentasse ambientes que no fossem ade-
quados a sua classe social. Comeava a perceber quantas coisas havia
perdido em sua infncia por ser mantida em um casulo, no mundo tedioso e
pequeno que seu pai construra para ela.
Enquanto esperava que Ryan comprasse os tquetes, Anna respirou fundo
e concluiu que estava se sentindo bem e relaxada como no conseguia estar
h muito tempo.
Achei que voc havia dito que estava com sorte hoje comentou ao v-
lo se aproximar com um bloco de tquetes nas mos.
E de fato estou. Mas quando h um urso de pelcia em jogo, quero ter
certeza de que terei munio suficiente para abat-lo.
Anna sorriu. Nunca poderia imaginar que Ryan se importasse com um
ursinho de pelcia.
Ele tomou-a pela mo e seguiu em frente, detendo-se nas barracas para
observar as ofertas at chegarem tenda de tiro-ao-alvo.
Pararam atrs de dois adolescentes, e trocaram um sorriso ao observar a
pssima pontaria deles. Tentaram diversos tiros sem sucesso e quando se
afastavam desolados, Ryan os chamou.
Por que no tentam novamente? E estendeu-lhes quatro tquetes.
Tem certeza, senhor?um dos rapazes o fitou surpreso.

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Claro. Boa sorte.
Puxa, obrigado!
Empolgados, eles se revezaram com a espingarda e conseguiram acertar o
alvo. Agradeceram Ryan mais uma vez e foram embora com um coelhinho de
pelcia nas mos.
Voc foi muito gentilAnna comentou com sinceridade.
Quando eu era adolescente, ficava frustrado quando ia a um parque de
diverses e no ganhava nada. Tentei salv-los de futuras lembranas de
desapontamento.
Ryan apanhou a espingarda e fez mira com ateno. Errou o primeiro tiro
e voltou-se para ela com uma careta.
No desanime! ela estimulou, pensando sobre a referncia que ele
fizera sobre sua adolescncia.
Depois de algumas tentativas frustradas, ele finalmente acertou o alvo, e
voltou-se para ela com uma exclamao de alegria.
Escolha um prmio pediu, apontando para os bichos de pelcia
dispostos na prateleira no fundo da tenda.
Oh, no posso...
Eu insisto. E uma forma de agradec-la por ter vindo comigo.
Est bem. Seria mesmo um tanto estranho ver um homem do seu
tamanho saindo por a carregando um ursinho provocou com um sorriso
divertido.
Anna avaliou os prmios. Todos os bichos de pelcia eram adorveis, mas
um em particular chamou sua ateno.
Eu quero aquele! E apontou para o urso marrom-claro, a mesma cor
dos cabelos de Ryan.
Um urso para a garota de sorte!
O proprietrio da barraca sorriu e entregou-lhe o prmio.
Ele uma gracinha! Ela acariciou a pelcia, sentindo sua maciez.
Eu costumava colecionar bichos de pelcia quando era adolescente.
Meu quarto era repleto deles.
E qual era seu favorito? Ryan quis saber, tomando a mo dela e
misturando-se multido.
Ela o seguiu, tentando ignorar o calor que percorreu seu corpo com o
simples toque.
Eu adorava um hipoptamo chamado Retep.
Retep? O que quer dizer isso?
um palndromo do nome de meu pai, Peter. Tente soletrar de trs
para frente.
P-E-T-E-R... R-E-T-E-P... verdade! Ele deu uma gostosa
gargalhada. E como seu ursinho vai se chamar?
Nayr foi o nome que imediatamente lhe veio cabea. Parecia apropriado
dar a ele o mesmo nome do homem que a presenteara. Mas aquele
relacionamento devia seguir um curso neutro e impessoal, lembrou-se.
Ainda no pensei em um nome.
Caminharam em silncio, de mos dadas como um casal de namorados.
Ao passarem pela roda-gigante, Ryan puxou-a para a fila.
Venha! Vamos aproveitar a prxima volta. Anna retirou a mo e olhou
para cima, assustada.

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No sei... Eu no gosto de altura.
Ora, vai ser divertido. Voc ter uma viso maravilhosa de l do alto. E,
se ficar com medo, pode segurar em mim.
A idia de se agarrar a ele pareceu-lhe quase obscena. Tentando ignorar a
sensao agradvel que invadiu seu corpo quando o brao possessivo
envolveu-a pelo ombro, ainda tentou argumentar:
Acho que no quero ir, Ryan.
Est bem, se voc realmente tiver medo, no vamos. Mas acho que vai
gostar. A vista incrvel.
Ele estava to perto que podia sentir o hlito doce e o corpo atltico
pressionando-a de encontro a ele.
A fila se moveu para frente e ela foi incapaz de resistir ao desejo insano de
estar perto daquele homem. Ele entregou os tquetes e ocuparam seus
lugares na roda-gigante. Ao sentir que comeava a subir, ela se aproximou e
instintivamente pressionou brao de Ryan.
Ele passou o brao pelos ombros delicados e puxou-a para si, num gesto
protetor.
O medo a paralisou e Anna no conseguiu dizer nada enquanto subiam
cada vez mais alto. Ela pressionou o rosto nos ombros largos e apertou o
urso de pelcia de encontro ao peito.
Anna, abra os olhos.
No consigo sussurrou ela.
Sim, eu imagino. Mas s vezes, precisamos enfrentar nossos medos
para poder dom-los. Prometo que no se arrepender.
Sabia que estava sendo tola e infantil por estar com medo, e Ryan tinha
razo. Talvez devesse ao menos tentar encar-lo. Recrutando toda coragem
que encontrou, abriu os olhos lentamente, sentido uma revoluo em seu
estmago quando a roda-gigante parou no ponto mais alto. Ela congelou e
fechou os olhos mais uma vez, apertando a mo de Ryan.
Est tudo bem ele a confortou com ternura.
Abra os olhos e aproveite a vista.
Ela se armou de coragem e obedeceu, para se deparar com as adorveis
ris azuis.
Isso mesmo! Agora, olhe ao redor.
Receando se mexer, ela moveu os olhos de um lado para outro.
E muito bonito balbuciou com os lbios apertados.
Tente relaxar. Voc pode mover a cabea, no h perigo algum.
Prometo que vai valer a pena.
Recriminando-se por ser to infantil, Anna obrigou-se a obedecer e
imediatamente percebeu que ele tinha razo.
A vista era magnfica!
As lmpadas das barracas e os luminosos de non formavam um
caleidoscpio de cores abaixo deles. Ela deteve-se para admirar as guas do
rio Willamette refletindo as luzes, e muitos barcos enfeitados destacavam-se
na escurido. Os carros moviam-se pela ponte, deixando um rastro
iluminado atrs de si.
Anna se sentiu como se estivesse no topo do mundo. A roda-gigante
comeou a se mover mais uma vez e um lampejo de medo fez com que
apertasse a mo de Ryan.

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Ele puxou-a para mais perto, descansando o queixo sobre a cabea dela.
Anna se aconchegou ao peito largo, com uma deliciosa sensao de paz e
alegria crescendo dentro de si.
Quando a roda-gigante parou, ela lamentou secretamente. Apoiou-se no
brao de Ryan e desceu, censurando-se por estar se divertindo mais do que
deveria.
Vamos comer Ryan avisou, seguindo para a praa de alimentao.
Anna optou por uma pizza de mussarela, enquanto Ryan carregava seu
hambrguer duplo com batatas fritas.
Por sorte, conseguiram encontrar uma mesa vazia, Depois de se
sentarem, o joelho de Anna roou de leve a perna musculosa sob a mesa,
fazendo-a contrair o ventre.
Seu lanche est bom? perguntou ela apenas para desviar a ateno
dos lbios sensuais.
Est timo! ele respondeu enquanto devorava o hambrguer.
Minha me era pssima cozinheira. Acho que por isso que aprecio
uma boa refeio.
Chama isso de "boa refeio"?
Pode no ser um prato requintado, mas est delicioso. De sbito, a
pizza de mussarela pareceu-lhe pouco apetitosa.
Voc no vai comer? indagou ele, apontando para o prato intocado.
Acho que perdi o apetite.
Espere um pouco!
Sem dizer aonde ia, Ryan sumiu em meio ao aglomerado de pessoas e
voltou minutos depois com dois hambrgueres e uma poro dupla de
batatas fritas.
Aposto que seu apetite vai voltar em um segundo!
Com um sorriso de triunfo, ele colocou o sanduche diante dela.
Ryan, eu no posso...
Por que no?
Anna pensou por alguns segundos. Sim, por que no? Ryan sorriu
enquanto a observava despejar ketchup sobre o hambrguer e com-lo com
um prazer quase infantil.
Perfeito! disse ela, limpando a boca com um guarda-napo de papel
depois de terminar.
Voc pode no acreditar, mas foi a refeio mais deliciosa da minha
vida!
Acredito. Mas voc ainda parece aborrecidacomentou ele, fitando-a
profundamente.
Estou preocupada com meu futuro. Confesso que estou tentando ser
otimista, mas quando penso em meu pai...
Voc fala dele como se fosse um tirano.
Voc encontrou a definio exata. Anna tomou um gole de
refrigerante e o e fechou os olhos ao sentir as borbulhas fazendo ccegas na
garganta. Os homens de minha famlia no so muito sensveis.
Sei o que quer dizer.
Seu pai tambm assim? quis saber, no contendo a curiosidade de
saber mais a respeito de Ryan.
Sim foi a resposta lacnica.

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Ento voc sabe como crescer com pais que esperam muito de voc.
Vamos mudar de assunto, est bem? Minha famlia no est em
discusso.
Desculpe, no pretendi for-lo.
Certo, est desculpada. Continue a falar sobre seu pai.
Bem, ele est acostumado a ter tudo que quer, e sempre teve idias
especficas sobre o que eu deveria fazer. Agora, ele quer que eu assuma os
negcios da famlia.
E voc j tentou conversar com ele sobre isso?
Diversas vezes, mas meu pai no quer ouvir. Para ele, sou apenas uma
criana e ele acredita que tenho o dever de seguir os passos dele.
E por que se preocupa com o que ele pensa ou quer? Simplesmente
faa o que julgar ser o melhor para voc.
Ele meu pai, e mesmo que no concorde com as ideias dele, eu o
amo. Eu gostaria de lhe mostrar que ser designer de moda no apenas um
sonho tolo e infantil, e sim o caminho para minha realizao profissional.
Ryan limpou a boca com um guardanapo e meneou a cabea, refletindo
por alguns instantes.
Tem sorte por ter algum que se preocupa com voc. Anna notou a
sombra que obscureceu os olhos azuis.
Voc parece falar por experincia prpria quando se refere a ter algum
que cuide de mim. Mesmo tendo deixado claro que no queria falar sobre
a prpria famlia, ela no conseguiu evitar o comentrio.
Ao contrrio, eu no tive essa experincia.
Seus pais no cuidaram de voc?
Como eu disse minha famlia no est em discusso. Acho apenas que
deveria ficar feliz por algum se importar com voc.
Bem, no posso negar que meu pai se importa comigo, embora ele
tenha um jeito muito autoritrio de demonstrar isso. Mas eu j encontrei
pessoas que se importavam apenas com elas mesmas.
mesmo? E quem foram essas pessoas?
Giorgio, Randall, Jeffrey, Sam, Maurice... Porm, no podia confessar que
era especialista em fazer pssimas escolhas no que se referia ao gnero
masculino. E l estava ela, sentada diante de um homem que tinha o poder
de deix-la cega com seu charme...
Onde fora parar seu bom senso? Recriminou-se. No percebia que estava
cometendo o mesmo erro mais uma vez, deixando-se encantar por outro
homem carismtico e maravilhoso?
Ei, o que foi?
A voz grave interrompeu seus pensamentos, enquanto mos poderosas
envolviam as suas.
Anna observou o contraste da pele bronzeada com suas mos alvas e um
arrepio de prazer subiu por sua espinha. Tinha de admitir, gostava da forma
como ele a tocava... Com esforo, tentou apoiar-se na verdade: Ryan no se
importava com ela. Estava sendo agradvel simplesmente porque tinha um
objetivo em mente, como todos os homens da sua vida.
Tenho de ir embora disse de sbito, retirando as mos como se
tivesse tomado um choque.

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Ela se levantou e caminhou rapidamente para fora da tenda, ignorando o
chamado de Ryan.
Anna! Espere! Ele a alcanou com facilidade e segurou-a pelo pulso.
O que deu em voc?
Ryan, deixe-me ir embora. No vamos tornar as coisas ainda mais
difceis. Por favor, diga alguma coisa rude.
O qu?
Quero que seja rude comigo.
Voc perdeu o juzo?
Provavelmente. Quero apenas que voc prove que estou certa.
Confuso, Ryan meneou a cabea.
Certa a respeito do qu?
Voc est fingindo ser um bom rapaz, no ?
Fingindo? Por que acha que estou representando?
Porque j fizeram isso comigo antes, e fui estpida demais para
perceber.
Ela pressionou a mo na boca como se tivesse arrependido de dizer as
palavras.
Anna, seria a ltima coisa que eu faria. E no acho que voc
estpida.
Est enganado. Fui a rainha da estupidez! Ento, como posso ter
certeza de que voc no como os outros?
Em primeiro lugar, sou um homem de palavra. Ento, quando digo que
no estou fingindo, deve acreditar em mim. Em segundo lugar, voc disse
que foi a rainha da estupidez, no passado. Todos ns cometemos erros.
Todos, menos voc. Imagino que tenha tido uma vida perfeita.
Um sorriso amargo curvou os lbios de Ryan. Ela no podia imaginar o
quanto estava enganada, mas no estava disposto a contar a verdade.
Sara de uma infncia de fome e tornara-se um homem requintado e bem-
sucedido. Tivera de lutar e superar o trauma que Sonya havia deixado. Tudo
fora difcil na vida de Ryan.
Ele virou o rosto, tentando esconder qualquer verdade que sua expresso
pudesse revelar.
Sim, tive uma vida perfeita disse, esperando que Anna visse nele
exatamente o que queria que todos vissem.
Anna permaneceu em silncio, apertando o urso de pelcia de encontro
ao peito.
Oua querida...
No me chame de querida!
Por que no?
Porque... eu gosto muito! confessou ela, contendo o pranto.
Adoro quando voc gentil comigo e gosto quando voc me chama de
"querida", e sei que tudo isso apenas encenao!
Eu j lhe disse que no estou representando reiterou ele, surpreso
pela intensidade com que desejava que ela acreditasse.
Palavras so fceis de se dizer. Sei que no posso confiar em voc.
Uma dor profunda invadiu Ryan. Agindo por instinto, pousou as mos
nos ombros suaves e mergulhou o rosto nos cabelos perfumados.
Por que voc se defende tanto?

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Os homens sempre querem alguma coisa de mim.
Bem, obrigado por bem incluir entre todos os outros idiotas que j
conheceu.
Sinto muito que seja assim, mas j me apaixonei por um homem como
voc e ele deixou meu corao partido.
Ryan ignorou seus instintos primrios e tentou focalizar a ateno no ela
acabara de dizer, o que explicava muito de seu comportamento. Ela temia
confiar nele porque algum idiota havia causado um dano irreparvel na vida
dela.
Querid... Digo Anna, eu nunca a magoaria.
Ento, prometa o que recusar as futuras publicaes na revista
Noivas quando vencermos o concurso como melhor casal. Sei que pode ser
bom para sua campanha, mas eu simplesmente no posso continuar.
Ryan arregalou os olhos ao perceber que cara na prpria armadilha.
Est bem, eu prometo viu-se obrigado a dizer.
Obrigada.
Em um gesto impulsivo, ela beijou-o no rosto, fazendo a pele queimar
onde os lbios macios haviam tocado.
Ryan permaneceu paralisado, tentando reaver o controle. Aquele simples
beijo fizera com que seus hormnios entrassem em ebulio. Com esforo,
lembrou-se da desastrosa experincia com Sonya.
Por mais que Anna Simpson fosse irresistvel, a emoo que sentia ao
lado dela no passava de atrao fsica, disse para si. Afinal, no era ele
quem carregava a firme convico de que o amor no existia?

CAPTULO V

Anna sentou-se sobre uma imensa almofada em seu quarto de hotel e


fechou os olhos, entregando-se aos acordes da msica alta em seu aparelho
de som porttil. Ela havia adquirido o hbito de meditar quando morava na
Filadlfia, com uma amiga adepta do naturalismo. A opo por uma vida
saudvel inclua exerccios de ioga e meditao, alm da alimentao
vegetariana.
Inalou o ar profundamente e soltou-o aos poucos, sentindo o movimento
do diafragma.
Precisava relaxar depois dos ltimos acontecimentos. Pretendia esquecer
o turbilho de emoes que haviam perturbado seu mundo desde que quase
pulara nos braos de Ryan no parque de diverses, trs dias atrs.
Desde ento, dedicara-se aos exerccios de meditao para afastar das
lembranas a imagem do homem mais sexy que j vira.
Como pudera ser to tola para se aproximar de um homem como ele?
Deveria t-lo mantido a distncia no parque de diverses, mas, em vez disso,
permitira que todas as suas defesas se desmoronassem. E, pior, havia
adorado a sensao de estar prxima dele! Como se no fosse bastante, o
contato com a pele bronzeada quando o beijara ainda a atormentava.
Sem conseguir se concentrar, Anna inalou o ar mais uma vez, forando-se
a focalizar a ateno no exerccio. No poderia cometer o mesmo engano
mais uma vez! Estava mais forte e aprendera com os erros do passado.

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Tudo o que precisava fazer era concentrar suas foras em conseguir o
contrato com a revista Noivas, e teria de colocar de lado tudo que pudesse
afast-la de seu objetivo.
Irritada por no conseguir se concentrar, ela se levantou e aumentou o
volume. Sentou-se na posio de ltus e fechou os olhos, respirando no
ritmo da msica. Depois de meditar, sempre conseguia pensar com mais
clareza, dizia para si mesma tentando se convencer.
No podia voltar para a Filadlfia antes que o sr. Lewis lhe desse a
resposta sobre o contrato. Aquela seria a oportunidade ideal para aprimorar
seus desenhos e esquecer Ryan.
Tinha muito trabalho a fazer. Pretendia preparar alguns novos modelos de
inverno, e a nica coisa que conseguira fora encher o cesto de lixo com
papis amassados. Idealizara um modelo clssico em veludo, mas ainda no
conseguira encontrar o decote ideal. O desenho inacabado ficara sobre a
escrivaninha, espera de inspirao.
Humm... Anna soltou o ar por entre os dentes, mantendo a boca
fechada.
Aquele exerccio costumava dar certo. Porm, nada parecia funcionar.
Anna concluiu que deveria relaxar e agradecer sorte por ter muito trabalho
a fazer. Manter-se ocupada era a melhor forma de no pensar em Ryan.
Mas o que realmente a deixara convencida de que sua estrela da sorte no
a abandonara fora a fotografia de capa da revista Noivas. Naquela manh,
sara para comprar um exemplar antes mesmo de tomar o caf da manh, e
ficou satisfeita com o que viu.
Embora tivesse sido flagrada sem que esperasse, o fotgrafo captara o
momento em que Ryan acabava de ajud-la a se levantar. Ela aparecia com
a mo cobrindo parcialmente o rosto e com a grinalda do vestido esvoaando
ao vento, enquanto ele a enlaava pela cintura com um sorriso espontneo
iluminando sua expresso. No podia negar, a fotografia ficara maravilhosa.
Desde ento, ela inclura em suas meditaes uma prece pedindo que no
fossem escolhidos como melhor casal de noivos, embora soubesse que seria
intil.
Mesmo que ela estivesse irreconhecvel, Ryan possua um perfil perfeito e
era mais bonito do que qualquer mortal tinha o direito de ser. Eles
aparentavam a harmonia de um casal verdadeiro, e um hibisco florido ao
fundo completava o cenrio romntico. Pareciam estar apaixonados...
Mas a fotografia era uma farsa. Serem escolhidos seria inevitvel, mas
mesmo assim incluiu em sua meditao o desejo e que todas as mulheres de
Portland ficassem cegas para a beleza daquele homem. Caso contrrio,
podia ainda contar com a promessa dele de que no tomaria mais parte nas
fotografias.
Com um esforo supremo para colocar os pensamentos inoportunos de
lado, ela se concentrou em respirar no ritmo da msica. Poderia relaxar
pensar em coisas positivas e encontrar uma forma de esquecer Ryan. Em
pouco tempo, ele no seria nada alm de uma lembrana que ficara para
trs. ,
Anna inalou profundamente e soltou o ar pela boca. Quando sentiu que
seus msculos comeavam a descontrair, o som de suaves batidas da porta
a interrompeu. Irritada, ela descruzou as pernas lentamente e se ps de p.

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Havia pedido recepo que suspendesse as chamadas para seu quarto e
fora clara quando dissera que no desejava ser incomodada. Seguiu para a
porta disposta a dar um sermo em quem quer que fosse, mas as palavras
morreram em sua boca ao se deparar com a personificao da beleza parada
a sua frente. Ryan! Ele usava calas jeans, botas e jaqueta de couro, e
segurava um capacete em uma das mos.
Anna levou alguns segundos para se lembrar de respirar. O esprito
selvagem e aventureiro daquele homem nunca lhe parecera to evidente, e
ele estava mais irresistvel do que nunca.
Ol! Ele gritou, tentando suplantar o som da msica alta.
Espere um pouco!
Ela entrou e abaixou o volume da msica, voltando para a porta.
Voc est ouvindo heavy metal? Estou surpreso que outros hspedes
do hotel no tenham reclamado!
Gosto desse tipo de msica quando fao meditao. E bom para
relaxar.
Confesso que a primeira vez ouo algo parecido! Achei que rock
pesado servia mais para agitar do que para relaxar.
Bem, mas suponho que voc no veio at aqui para discutirmos sobre
meditao.
Claro que no.
Ryan fez um esforo supremo para que seus olhos no o trassem e
mergulhasse na maravilhosa viso do corpo escultural, revelado pelo collant
de lycra colado ao corpo como uma segunda pele.
Posso entrar? disse por fim, fugindo dos pensamentos erticos.
Anna no queria t-lo em seu quarto, colocando em risco as defesas
frgeis que conseguira erguer com esforo durante o tempo em que ele
estivera ausente.
Eu no acho que seja uma boa idia.
Tenho novidades sobre o concurso.
Deixe-me adivinhar: fomos escolhidos como melhor casal.
Acertou.
Ele meneou a cabea, desolado. Anna sentiu o estmago revirar.
Eu sabia! pensou em voz alta.
Posso entrar ou no?
Ryan insistiu.
Ela hesitou, vasculhando seu crebro procura das razes pelas quais
no deveria deix-lo entrar, e comeou a enumer-las.
Razo nmero um: sentia-se atrada por ele. Razo nmero dois: ele era
um homem perigoso.
Razo nmero trs: havia prometido a si mesma manter-se longe dele.
Razo nmero quatro: se ele tentasse beij-la, no conseguiria resistir...
Percebendo que a lista no teria fim, ela suspirou.
Oua, vou me encontrar com um amigo dentro de uma hora. Poderia
decidir antes disso?
Ela gostaria de dizer no, mas no seria justo... Afinal, ele fora at l
especialmente para lhe dar a notcia. Ela recuou um passo e indicou que ele
entrasse.

74
Entre. Mas vou adiantar que estou muito ocupada, e no poder
demorar.
Obrigado.
Ele entrou e fez um gesto em direo cesta de lixo.
Parece que o servio de quarto deste hotel deixa a desejar.
O cesto foi trocado h menos de uma hora. No estou conseguindo
criar... Ela sentou-se na cama e instintivamente colocou Nayr sobre o
colo. Tenho de fazer pelo menos um desenho decente at amanh.
Voc est aborrecida com a matria na revista, no ? indagou ele,
sentando-se ao lado dela.
O que mais poderia ser?
Anna deparou-se com os olhos azuis e apertou Nayr de encontro ao peito,
tentando ignorar o arrepio de prazer que aquele olhar provocava. A
fotografia era apenas metade do problema. O pior era a atrao selvagem
que a fazia desejar atirar-se nos braos dele!
Nossa fotografia concorreu com todas as capas desde junho do ano
passado e a votao foi atravs da internet. Acabei de saber o resultado em
primeira mo atravs de Colleen e foi por isso que quis vir aqui
pessoalmente para lhe dar a notcia.
Veio at aqui apenas para me contar? Por que no telefonou?
Anna perguntou.
Eu tenho um compromisso perto daqui.
Ele fez uma careta de dor quando cruzou a perna.
Voc se machucou?
Participei de um jogo de futebol beneficente ontem e levei uma pancada
no joelho Ele meneou a cabea com ar desolado.
O lateral-esquerdo era o dobro do meu tamanho, e parecia que eu
havia sido atropelado por um trator!
Oh... Voc est machucado, no deveria ter vindo at aqui.
Eu me senti mal quando descobri que havamos vencido o concurso.
Como eu disse, queria lhe dizer pessoalmente, especialmente depois de ter
prometido que no participaramos mais desse tipo de lhe matria.
Anna no estava acostumada a ter um homem realmente preocupado com
sentimentos dela. Podia ter perdido completamente o juzo, mas a verdade
era que acreditava nele, embora proibisse a si mesma de revelar o que
pensava.
Como pode se sentir mal, se conseguir o que tanto quer?
argumentou ela, pouco disposta a se deixar envolver pelo charme dele.
Se algum deve se sentir mal, esse algum sou eu. Honestamente,
Ryan, eu duvido que voc no esteja feliz. A publicidade de que precisa
tudo que quer.
Sei que por uma causa nobre, e voc deve estar achando que sou muito
egosta por no me importar, mas no estou nem um pouco satisfeita.
Quer voc acredite em mim ou no, eu me sinto mal por no ter dado
certo para voc insistiu ele, enfatizando cada palavra.
Bem, ao menos um de ns est feliz com essa histria.
Puxa voc no d trgua! reclamou ele, levantando-se com
dificuldade. No pode ao menos reconhecer que seu vestido ser
divulgado com destaque na mdia?

74
Sentindo uma sbita onda de calor, Anna caminhou at a janela para
abri-la, deixando o ar fresco do entardecer entrar no quarto.
Bem, a opinio pblica no importante para mim. E respirou
profundamente, evitando encar-lo.
Mas voc no pode negar que a fotografia ficou tima comentou ele,
apanhando o exemplar que ela deixara sobre a escrivaninha. Voc ficou
linda!
Ele se colocou ao lado dela, apoiando-se no beirai da janela. Anna sentiu
a respirao quente acariciar seu pescoo e seu corao se acelerou. Irritada
com a resposta instantnea de seu corpo, recuou um passo, mas ele colocou
as mos em seus ombros antes que ela se afastasse.
O calor atravessou o tecido e invadiu seu corpo, obrigando-a a lutar para
manter o autocontrole e no se atirar nos braos dele.
Acho que voc a noiva perfeita.
O murmrio provocante teve um efeito devastador sobre ela. Forando um
sorriso, Anna voltou a olhar para ele.
Tenho de admitir que aquele um de meus vestidos favoritos.
Ele estava to perto ela podia toc-lo. As luzes dos letreiros de non
iluminavam os olhos azuis, fazendo-os parecer ainda mais intensos e
brilhantes como o cu em um dia de vero. A urgncia de se perder naquele
olhar provocou uma revoluo em seus sentidos fazendo seu bom senso
desaparecer.
Ryan sustentou o olhar, mas retirou a mo de seus ombros e recuou um
passo.
No estou me referindo ao vestido, Anna, embora ele seja lindo. Estou
falando da sua beleza e da pessoa que voc , uma mulher forte,
independente, determinada a vencer. Algum dia voc encontrar um
felizardo que vai transform-la em uma noiva real. -
Duvido que esse dia possa chegar ela disse com sinceridade.
Ele no tinha ideia de quem ela realmente era, nem de suas razes para
descartar a possibilidade de se casar. A herdeira da maior dinastia de
bancos do pas estava fadada solido, ela pensou com desgosto. E mesmo
sabendo disso, a ideia de casar-se com um homem como Ryan a aqueceu
por dentro, provocando uma estranha sensao de prazer.
Voc no acredita no amor verdadeiro e em ser feliz para sempre?
Ele franziu a testa, intrigado. A maioria das mulheres acredita
nisso.
Eu j acreditei um dia. J fui romntica, mas agora no sou mais.
Ela caminhou at a escrivaninha e apanhou um copo de gua. Para
amar, preciso confiar, e...

Bem, para dizer a verdade, eu duvido que possa ser capaz de confiar em
algum novamente.
Entendo o que quer dizercomentou ele com simpatia.
Sinto-me exatamente assim.
Ela arregalou os olhos, surpresa. Na certa, um homem como aquele teria
a mulher que desejasse a seus ps. Qualquer mulher normal e saudvel
seria capaz de am-lo com toda a alma. O que teria acontecido para mago-
lo tanto?

74
Voc no acredita no amor?
Para ser honesto, no sei do que voc est falando. No conheo esse
sentimento que se costuma chamar de "amor".
Ryan apoiou-se no tampo da escrivaninha e suspirou.
Meus pais no puderam me dar afeto ou ateno. Eles estavam
ocupados demais com as brigas e discusses para se importarem comigo.
Os psiclogos diriam que eu tive um trauma que me impede de acreditar no
amor.
Mas voc um homem generoso. De alguma forma, eles devem ter...
Acredite, eu nunca tive o amor de meus pais Ryan interrompeu-a.
Uma nvoa sombria obscureceu o brilho dos olhos azuis e ele voltou as
costas para Anna.
Obviamente, ele no tivera uma famlia como a dela. Mesmo separados,
seus pais nunca deixaram de lhe dar ateno. Ao contrrio, uma de suas
maiores queixas era que lhe davam ateno em excesso.
Sinto muito foi tudo que pde dizer.
Aprendi uma lio valiosa em minha infncia. O amor um mito. Ele
no existe na vida real.
Uma tristeza inexplicvel a invadiu ao ouvir tais palavras.
Como eu ia dizendo, voc um homem generoso, e isso somente
possvel para quem tem amor no corao.
Posso ser generoso por reconhecer o sofrimento de outras pessoas e
tentar ameniz-lo. O amor no existe. Ponto final.
O tom imperativo indicava que o assunto estava encerrado. Oua,
sei que voc no quer a ateno da mdia, mas preciso dela para a fundao.
No quero ser egosta, mas no posso desprezar minhas prioridades. Sinto
muito por no poder proteg-la.
Ou ele era um excelente ator, ou estava sendo verdadeiramente sincero.
Proteger-me? Um sinal de alarme soou dentro dela.
Como melhor casal de noivos, estamos sendo esperados para participar
de um programa feminino na televiso, amanh. respondeu.
Uma onda de pnico a invadiu ao ouvir a frase, que para ela soou como
uma sentena de morte.
Mas voc prometeu...
Sim, eu sei. J fui editora tentar desmarcar o show, mas no
consegui. Asseguro-lhe que fiz o melhor que pude.
Ela sabia que ele estava sendo sincero, mas isso no mudava os fatos.
Com a exposio na mdia, seria inevitvel que sua identidade fosse
revelada. Ela estaria exposta diante das cmeras e, pior ainda, ao lado de
Ryan!
O que exatamente teremos de fazer nesse show? indagou em um fio
de voz, sentindo as foras desaparecerem.
Foi programada a encenao de um casamento onde seremos os
noivos. Enquanto acontece a suposta cerimnia, a apresentadora far uma
descrio minuciosa do vestido de noiva.
Anna sentiu o sangue congelar. Precisava encontrar uma forma de fugir
daquilo tudo antes que seu tolo corao repetisse o passado e casse em
tentao.
O silncio mortal que pairava no ambiente deixou Ryan tenso.

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No posso fazer isso! ela quase gritou, apertando as mos em um
gesto nervoso.
A admirao que sentia por aquela mulher cresceu ainda mais, e Ryan se
irritou por no conseguir encontrar algum defeito no qual pudesse se apegar
para tentar esquec-la. Fora at l somente para levar a notcia sobre o
show na televiso e, com isso, tentar suavizar o impacto que ela teria.
Queria apenas aplacar a culpa. No fora at l para admir-la, ou porque
gostava dela, ou mesmo porque ela era incrivelmente atraente.
O problema era que ao v-la naquele collant de lycra que moldava todas
as curvas do corpo sensual, seu crebro pareceu se dissolver, dando lugar
aos instintos mais primitivos que despertaram com a fria que ele prprio
desconhecia. Ela no tinha o direito de ser to bonita! Reclamou secreta-
mente. A atrao urgente complicava a situao, e Ryan no tolerava
complicaes. Precisava manter o controle da situao, resolver logo o
assunto e ir embora, determinou para si mesmo.
Voc no pode se recusar a ir.
Voc prometeu que me ajudaria! Quero que cumpra sua promessa.
E verdade, eu prometi, mas o diretor artstico do show deixou claro que
no h opo. A editora da revista assinou um contrato com a emissora, e se
voc no comparecer, ter de pagar uma multa de vinte mil dlares.
O qu? Anna levou a mo boca, comeando a entrar em desespero.
Voc no leu os itens da licena de publicao?
Ela meneou a cabea em negativa, sentindo duas lgrimas brotarem de
seus olhos.
Havia um item que dizia claramente que, ao autorizar a publicao,
voc concordaria em participar do concurso e de todos os eventos que
decorreriam da vitria, como shows na televiso, entrevistas e mais
fotografias.
O que fazer? Anna no tinha tanto dinheiro, e recusava-se a pedir ao pai.
Ela vasculhou o crebro para encontrar uma sada, mas nada lhe ocorreu.
Ryan suspirou, espera de uma resposta. Olhou ao redor e notou com
prazer que ela colocara o ursinho de pelcia sobre a cama.
Passeou o olhar pelo quarto, e os papis sobre a escrivaninha chamaram
sua ateno. Havia o esboo de um desenho inacabado, o que o fez pensar
que poderia apostar em seu desejo de ser bem-sucedida como designer de
vestidos de noiva para suplantar a resistncia obstinada que ela
demonstrava.
Anna, eu no estaria sendo honesto se dissesse que no quero
participar do show.
Gostaria que pensasse nisso com cuidado, e que avaliasse a chance de ter
um de seus modelos na televiso. J imaginou o alcance que isso teria?
Acontece que tenho minhas razes pessoais para recusar. No gosto de
cmeras.
Desculpe, mas isso parece tolice. No consigo entender por que a
publicidade no seria benfica para voc.
Eu no tenho de lhe dar maiores explicaes. Estou prestes a
conseguir um contrato, mas o s.r. Lewis ainda no decidiu. Ele gostou dos
meus desenhos, mas...
Mas?

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Bem, ele ficou inseguro em me contratar por eu no ter experincia e
por no ter um nome conhecido.
Pois ento! Imagine como ficaria conhecida se aparecesse na televiso!
Voc est me pressionando.
Eu quero ir ao show por uma boa causa, e estou certo de que voc
ficaria feliz em poder ajudar. Alm disso, seus negcios tambm sairiam
ganhando. Por favor, aceite. Voc sabe que a coisa certa a fazer.
Anna se ps a caminhar pelo quarto enquanto pensava. Somando-se aos
motivos apontados por Ryan, no teria o dinheiro necessrio para pagar a
multa. Depois de andar em crculos, voltou-se para ele.
Est bem, eu aceito. Voc est certo. Eu estava me sentindo muito
culpada por no colaborar. Ela se apoiou no tampo da escrivaninha e o
fitou. Voc sabe como conduzir o assunto para conseguir o que quer, no
?
Ele franziu o cenho diante da acusao, surpreso por se incomodar tanto
com a impresso dela a seu respeito.
E voc quem quer ser bem-sucedida. E uma necessidade sua, e no
minha.
Fico feliz que perceba, porque quero deixar bem claro que estou
fazendo isso por mim, e no por voc.
timo. assim que deve ser.
No entanto, quando saiu do hotel, as palavras de Anna ainda o
perturbavam. Um estranho e inesperado vazio cresceu dentro dele. Sentia-se
mais solitrio do que nunca. Pela primeira vez desde que Sonya rompera o
noivado, ele se ps a refletir se a dedicao ao trabalho em que mergulhara
nos ltimos anos seriam mesmo seu nico sonho e sua salvao...

CAPTULO VI

Anna avaliou seu reflexo no espelho. Ela havia pedido ao maquiador que
fizesse uma maquiagem carregada para tentar esconder seus traos, mas ele
ficara indignado, afirmando que seria um crime cobrir uma pele de
porcelana como a dela. Mesmo estando irritada, teve de admitir que ela mais
parecia uma princesa sada de um conto de fadas! Aquele vestido era
realmente bonito, pensou com um sorriso de satisfao, agradecendo a si
mesma por t-lo mandado para a lavanderia.

Ajeitou a saia ampla, tentando se movimentar no pequeno camarim do


estdio onde seria gravado o programa com os vencedores do concurso
"Melhor Casal de Noivos". Ela e Ryan fariam a entrada triunfal dentro de dez
minutos.
Claro, sabia que seria apenas uma encenao, mas mesmo assim suas
mos tremiam somente ao pensar em estar ao lado dele.
Por favor, prenda a respirao... a camareira pediu, enquanto
tentava abotoar o vestido. Esses botes so muito pequenos!
Ela obedeceu, fazendo um esforo de conscincia para seguir em frente.
Para aumentar sua irritao, no conseguia esquecer os maravilhosos olhos
azuis e o sorriso sensual de Ryan. A gentileza dele a deixava tentada a

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esquecer as terrveis lies sobre o amor que aprendera em seu passado.
Pela centsima vez, disse a si mesma que ele apenas parecia ser gentil, e
estava representando para conseguir o que queria, nada mais. No podia
fazer outra escolha errada que poderia mago-la no futuro.
Pronto, acabei! A camareira deu o ltimo retoque no lao de cetim da
cintura. Voc est linda!
Anna voltou-se para o espelho na parede. Adorava aquele decote, que
valorizava a pele acetinada do colo e curva sensual dos seios fartos.
Porm, desenhara aquele vestido para outra mulher, e no para ela. No
podia se esquecer de que tudo no passava de uma farsa.
A idia fez com que uma onda de tristeza enevoasse seus olhos. Surpresa
pela emoo, ela se virou abruptamente e tentou sufocar o sentimento. No
havia tempo para remorso.
Batidas na porta desviaram sua ateno. Estava sendo chamada para
entrar em cena. Enquanto caminhava pelo corredor, repetia a mesma frase
que usava com um mantra: "No real. No real." Lembrou-se tambm de
no prestar ateno ao sorriso encantador de Ryan e de evitar aqueles olhos
maravilhosos.
Anna sentiu o estmago se apertar quando chegou ao final do corredor.
Abriu a porta dos fundos do set e subiu para o centro do palco. L estava
ele, absolutamente maravilhoso em um smoking, com os cabelos penteados
para trs. Ele parecia materializao de um sonho.
Incapaz de respirar, ela deteve-se ao v-lo rodeado por um grupo de
mulheres, e uma estranha sensao apertou seu peito. Permaneceu parada
como uma esttua, observando a cena.
Recuou um passo e apertou as mos, nervosa. Gostaria de poder fugir da
verdade e dizer a si mesma que no se importava, mas no pde. Queria que
ele sorrisse daquela forma para ela, e no para outras mulheres! Queria ser
o centro do universo dele. O cime que a invadiu foi prova de que Ryan
significava mais do que ela pretendia.
As esperanas de no se deixar afetar se evaporaram. Tentando manter a
expresso mais natural que pde, ela mordeu o lbio e olhou ao redor, e s
ento observou um rapaz alto, de cabelos escuros e culos com grossas
lentes. Ele carregava uma prancheta na mo e fazia o possvel para parecer
casual, mas era bvio que a observava. Seria um reprter?
Maravilhoso! Pensou com ironia. Estava comeando a se tornar evidente
que aquela experincia seria catastrfica!
Voltou-se para Ryan, que acabara de dizer alguma coisa que fez seu
squito inteiro rir. Contendo a fria que crescia em seu peito, ela deu-lhe as
costas antes que o derrubasse no cho fulminado pelo seu olhar. Ouviu
quando ele perguntou por ela em voz alta e fez questo de no mover um
passo de onde estava.
Ryan avistou-a no centro do palco e seu corao perdeu um compasso
diante da estonteante viso, que ele jamais se esqueceria enquanto vivesse.
J conhecia o vestido, mas ele lhe pareceu ainda mais bonito. Combinava
com ela perfeio, enfatizando os ombros delicados e os seios fartos. O
material leve e esvoaante parecia envolv-la em uma aura mgica. Os
cabelos, presos com uma tiara de prolas, estavam parcialmente encobertos

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por um longo vu. O estilo clssico enfatizara a beleza suave e delicada
daquela mulher.
Quando finalmente conseguiu respirar, observou a expresso sria no
belo rosto e franziu o cenho, tentando decifrar o significado daquele olhar.
Instintivamente, soube que Anna no estava feliz, e um imenso vazio
cresceu dentro dele, fazendo-o se arrepender por tomar parte naquela farsa.
Desculpou-se e se aproximou dela.
Ele sorriu esperando que seu sorriso a contaminasse, mas ela apenas
apertou os lbios em uma linha fina para saud-lo. Resistido ao impulso,
deteve-se antes de beij-la. Toc-la poderia ser um desastre. Um simples
toque seria capaz de fazer desmoronar todo o controle que conseguira
construir sobre seus impulsos.
Ol, Anna.
Ela esboou um ligeiro sorriso e inclinou a cabea na direo do grupo de
mulheres que ele acabara de deixar.
Voc atrai a ateno de todas as mulheres, no ?
O qu?
Todas aquelas mulheres... Ela apontou para o pequeno grupo, que
continuava a olhar para Ryan.
E seu f-clube?
Ela cruzou os braos e empinou o queixo em desafio.
Anna, por que est to brava?
Ele a fitou, confuso.
Desculpe-me. E que eu no estava esperando que...
Bem fiquei surpresa de v-lo em meio a tantas mulheres.
No me diga que est com cime!
No seja ridculo! Como poderia estar com cime? Estou surpresa,
nada mais.
Um brilho divertido iluminou os olhos azuis, mas ele guardou o
sentimento para si e tentou demonstrar indiferena. Sonya havia lhe
ensinado que as mulheres so capazes de simular e mentir. Anna poderia
fazer uma cena para conseguir o que queria. No, claro que ela no estava
com cime! Concluiu.
No devia se importar com o que ela sentia a seu respeito... mas
importava-se. Ela permaneceu em silncio, com os lbios apertados e
expresso fechada, e v-la aborrecida o incomodou.
O que h de errado? insistiu.
No estou com cime.
Ryan meneou a cabea em afirmativa. No estava disposto a discutir.
Certo, acredito em voc. No quero v-la to aborrecida.
No estou aborrecida. Estou apenas...
Anna suspirou, sentindo-se ridcula por ter uma reao to infantil e
passional. Bem, no queria estar aqui. Voc sabe que eu odeio cmeras.
Ele ainda sentia-se mal por t-la forado a tomar parte naquela farsa,
mas era tarde demais para voltar atrs.
Por que no terminamos logo com isso e esquecemos essa histria de
uma vez por todas?
Espero que realmente termine logo, porque estou apavorada!
Trinta segundos!

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a voz do diretor ecoou antes que ele pudesse replicar.
Ryan segurou as mos delicadas entre as suas e sorriu.
Est pronta para se casar comigo?
Temos mesmo de fazer isso?
A angstia da voz suave o deixou preocupado. Sim, ele precisava daquela
exposio pblica, no apenas para a campanha de caridade como tambm
para sua imagem. Lembrou-se de que no poderia ajudar aquelas crianas
da fundao se no convencesse os diretores de que as denncias de
Joanna no passavam de mentiras.
Mas o pnico estampado nos olhos dourados o sensibilizou.
No precisamos, se voc no quiser.
Ele surpreendeu-se quando ouviu as prprias palavras, mas julgou que
agira corretamente ao ver o brilho de esperana que iluminou o rosto
delicado. Ela apertou os lbios, e ele quase pde ver o conflito que travava
internamente.
Depois de um tempo que pareceu interminvel, ela respirou
profundamente e pousou a mo em seu brao.
No. Mesmo detestando estar diante das cmeras, ser timo para
seus negcios e para sua fundao. Vamos em frente.
Com a mo livre, ela abaixou o vu e cobriu o rosto.
Ryan suspirou aliviado. Ela o fitava com um sorriso sincero, deixando-o
incapaz de prestar ateno no que acontecia ao redor. Ele s conseguia
focalizar a imagem da mulher deslumbrante a sua frente, e lamentou que a
cerimnia no fosse real.
Por favor, venham para c! uma voz interrompeu a breve fantasia.
Est na hora de se casarem.
Enquanto caminhava pelo palco, se ps a imaginar o que estaria errado
com ele. Aquela cerimnia no era real. Anna era a noiva perfeita, mas tudo
no passava de uma encenao. Deveria estar feliz com isso.
Ento, como explicar o prazer que sentira por estar de brao dado com
ela? Por que fantasiar que aquele momento poderia ser real? E, pior, a ideia
de ter uma lua-de-mel com aquela mulher fazia seu pulso se acelerar... A
simples noo de v-la em uma camisola sensual, espera dele na cama
provocou uma revoluo em seus hormnios. Seu corpo respondeu
instantaneamente.

Ajeitando o palet, ele tentou esconder a ereo evidente, apavorado por


estar diante de centenas de pessoas. Recrutando todo o seu autocontrole,
ele reprimiu os pensamentos inoportunos, determinando-se a se concentrar
nas cmeras. No fazia sentido a atrao selvagem que sentia por aquela
mulher depois de ter vivido a experincia traumtica que deixara seu
corao em pedaos.
As cortinas se abriram e um holofote posicionado sobre o rosto de Anna
cegou-a temporariamente. O murmrio da platia quando entraram em
cena, seguido pelo caloroso aplauso, deixou-a ainda mais nervosa. Sabia
que todos os olhares focalizavam o casal de noivos, e uma onda de rubor
cobriu seu rosto. Em uma prece secreta, pediu que suas pernas no a
trassem e apertou com fora o brao de Ryan.

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Percebendo sua insegurana, ele envolveu a mo delicada e levou-a aos
lbios para pousar um leve beijo. Aquele gesto a fez relaxar e, de sbito,
tudo pareceu mais fcil.
S ento notou as cmeras focalizadas sobre eles e imaginou sua imagem
sendo transmitida para todo o pas. Uma sbita onda de pnico percorreu
lhe a medula, e ela desejou sair correndo dali.
Est tudo bem ele murmurou-lhe ao ouvido.
Falta pouco, agora.
O gesto discreto provavelmente havia sugerido um noivo apaixonado
murmurando palavras doces para sua amada, ela pensou. Aquilo estava
longe da verdade, mas mesmo assim, as palavras e o toque a acalmaram de
uma forma que ela no conseguiu compreender. Talvez fosse por no estar
sozinha, ou talvez porque a voz de Ryan tinha o poder de acalm-la...
Qualquer que fosse o motivo, Anna conseguiu enfrentara situao.
Colocou um sorriso no rosto lembrando-se de que aquela apresentao
poderia ser fundamental para que seu nome sasse do anonimato como
designer de vestidos de noiva.
O apresentador do programa anunciou os nomes dos componentes do
casal e descreveu o vestido com detalhes. Depois do que lhe pareceu ser
uma eternidade, colocaram-se diante do pequeno altar montado ao fundo do
cenrio, e um ator de cabelos grisalhos caracterizado como padre comeou a
cerimnia.
Estamos aqui reunidos para comemorar a unio de... Anna
permaneceu em estado de choque durante o sermo.
A seu lado, Ryan apertava sua mo, em um toque suave e reconfortante.
E agora, pode beijar a noiva anunciou o padre.
Beijar a noiva? Ningum havia mencionado nada a respeito de um beijo!
Apavorada, ela olhou para Ryan, sentindo as pernas fraquejarem.
Horrorizada, percebeu que ele parecia no encontrar o menor problema
em beij-la diante de centenas de pessoas!
Lentamente, ele ergueu o vu que cobria seu rosto e se aproximou. Ryan,
definitivamente, estava disposto a beij-la. E, pior, ela queria aquele beijo
mais do que qualquer coisa que j desejara na vida!
O tempo pareceu parar quando ela sentiu os lbios sensuais colando-se
aos seus. Incapaz de reagir, julgou estar beira da insanidade quando
respondeu ao contato com toda sua alma. Anna prendeu a respirao
quando ele aprofundou o beijo, explorando sua boca com a lngua.
Chocada como o prazer que a invadiu, ainda tentou se defender, mas,
afinal de contas, era uma simples mortal!
A sensao de plenitude que a preencheu a impossibilitou de pensar
sobre qualquer outra coisa a no ser colar-se ao peito largo e esquecer o
mundo ao redor.
Os aplausos entusiasmados a trouxeram de volta realidade. Com a
respirao ofegante, afastou-se de Ryan e o fitou como se estivesse caindo
das nuvens. A respirao dele tambm estava pesada, e ela soube que o
beijo tambm o afetara.
Anna recuou um passo, chocada com a facilidade com que perdera o
controle. Era uma encenao, nada mais, tentou se convencer.

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Teria tido a mesma reao se o beijo fosse real? Tentando reaver o
autocontrole, prometeu a si mesma que jamais o beijaria novamente.
Anna ouviu as palavras do padre ecoarem ao longe, como se viessem de
um de um lugar muito distante, e tentou registrar o que ele dizia. Porm,
seu crebro parecia ter se derretido.
Ryan tomou-a pelo brao e, com um gesto discreto, indicou que ela
seguisse pela nave improvisada. Os aplausos da plateia e a voz do
apresentador ao fundo deixaram-na com a estranha sensao de que estava
sonhando.
Seguiu seu noivo para fora do palco como se estivesse hipnotizada,
respondendo como um autmato s pessoas envolvidas na produo do
show que os congratulavam enquanto seguiam para o camarim. Aliviada, ela
observou que o suposto reprter que vira antes da gravao no estava por
perto.
Ryan entrou no primeiro camarim desocupado que encontrou e puxou-a
para dentro, fechando rapidamente a porta atrs de si. Antes que ela
pudesse dizer uma palavra, pressionou-a de encontro parede e inclinou a
cabea, procurando os lbios macios.
Anna fechou os olhos, sentindo o corao disparar no peito. Contrariando
todos os seus princpios, correspondeu ao contato com toda a sua alma. O
desejo explodiu dentro dela em uma onda que transpassou todo o seu corpo,
e o ltimo resqucio de sanidade se evaporou quando ele puxou-a de encon-
tro ao corpo, revelando a ereo evidente. Ela deixou-se envolver pelo calor
do corpo atltico e emitiu um gemido rouco ao sentir a ponta da lngua
experiente tocar-lhe o lbulo da orelha.
Anna, o que voc fez comigo?
O murmrio rouco acariciou seu ouvido, enviando-lhe uma cascata de
arrepios pela espinha.
Consciente de que estava queimando em um fogo que jamais poderia ser
apagado, ela afastou-se abruptamente.
Ryan a fitou intensamente, levando alguns segundos para recobrar o
controle.
Eu... Eu sinto muito.
Com os lbios ainda midos do beijo e o calor queimando seu corpo,
Anna conteve o desapontamento ao ouvi-lo, e as palavras a machucaram
como um punhal cravado em seu peito.
Voc se arrependeu por ter me beijado?
Por Deus, no! Eu sinto muito por t-la pressionado. Mas eu j devia
saber... Ele passou os dedos pelos cabelos e a fitou.
Foi um engano.
Um engano? ecoou ela, sentindo a realidade se abater sobre seus
ombros.
Sim. Tudo no passa de uma encenao.
Ela meneou a cabea, incrdula por ouvir aquilo depois dos beijos que
haviam compartilhado. Talvez ele estivesse to confuso quanto ela, tentou
ponderar para aplacar a dor que a invadiu. A ltima coisa que esperava
descobrir naquele dia era que os braos de Ryan significavam o Paraso.

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No, no foi uma encenao afirmou com veemncia. Ambos sabiam
que aquela era a verdade. Ambos perceberam que a emoo despertada pelo
beijo era mais do que real.
De sbito, ele se afastou. A nvoa que obscurecia os olhos azuis a
assustou.
Sim, podia entender o que o atormentava, refletiu. Ela prpria no
esperava que um simples beijo tivesse o poder de abalar suas estruturas.
No queria encarar a verdade, mas ela estava l desde a primeira vez que
vira aquele homem no parque Rose Garden: estava apaixonada por Ryan
Cavanaugh!
Anna se recostou na parede e pressionou as tmporas, sentindo a cabea
latejar. Jamais se perdoaria por ter aberto suas defesas diante de um
homem como ele!
Ryan ainda no conseguira se recobrar do impacto que o beijo provocara.
No devia significar nada para ele, mas sempre tentara no mentir para si
mesmo e no ia comear naquele momento. Aquele beijo fora a experincia
mais excitante de sua vida!
Ele entendera muito bem porque ela estava aborrecida. Sentia exatamente
o mesmo. Decepcionara-se consigo prprio por ter se entregado aos
impulsos primitivos que pulsavam por todo o seu corpo. Depois da decepo
com Sonya, nunca permitiria que outra mulher fosse especial para ele.
Mas a atrao que sentia por Anna era mais forte do que qualquer
tentativa de racionalizar. Ela era uma mulher bonita e atraente, eles eram
adultos e saudveis... Como poderia ser diferente?
Concluiu que estava cansado de lutar contra aquela atrao. Talvez
precisasse passar mais tempo com ela para que o impacto devastador se
minimizasse, at desaparecer. Sim, passar mais tempo com ela seria a
melhor sada, ponderou.
Voc quer jantar? indagou de sbito, tentou aparentar naturalidade.
Quer sair para comer, agora?!
Claro. Por que no vamos at meu apartamento? Eu posso preparar
uma refeio rpida.
Anna franziu o cenho, e a curiosidade venceu a decepo.
Voc sabe cozinhar?
Sim, eu adoro cozinhar. Posso preparar vegetais grelhados e aquela
protena de soja que se parece com rao.
Anna no conteve uma gostosa risada e refletiu por um longo momento
enquanto decidia se passava mais tempo com ele.
Talvez eu v se voc me prometer que no vai mais me beijar disse
por fim.
No posso prometer. Ele inclinou a cabea, procurando os olhos
dourados. Foi to ruim assim?
No sei balbuciou ela, depois de hesitar por um minuto.
No vou beij-la se voc no quiser. Vamos deixar as coisas
aconteceram naturalmente.
Est bem, mas vamos apenas jantar, certo?
Combinado. No gosto de jantar sozinho.
Ryan sorriu, ignorando a voz em sua conscincia que o avisava sobre o
perigo. Porm, no estava disposto a pensar sobre aquilo. Passar mais

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tempo com ela provaria a si mesmo que a atrao era passageira e poderia
enfrent-la. No podia se deixar levar por aquele sentimento. A cruel traio
de So-nya o fizera ter certeza de que nunca mais conseguiria se envolver
emocionalmente com outra mulher.
Anna guardou seu carro no estacionamento do hotel enquanto Ryan a
esperava. Ele havia sugerido que fossem em um s carro e quando ela
concordou, no fazia ideia do que a esperava.
Ela no levou muito tempo para perceber que ele dirigia como um louco,
usando toda a potncia de seu Porsche enquanto seguia pelas ruas de
Portland. Em mais de uma ocasio, ela flagrou-se agarrada ao banco,
rezando secretamente para que ele diminusse a velocidade.
Ryan no parecia ser o tipo de homem que temia o perigo.
Ao fazer uma curva pronunciada, ouviu os pneus cantarem e um gemido
aflito escapou de sua garganta.
Voc est bem? indagou ele enquanto trocava a marcha do veculo.
Claro.
Est preocupada com a forma como dirijo?
No foi a resposta automtica.
Tudo em voc me deixa preocupada, pensou secretamente.
Mesmo assim, l estava ela, a caminho do apartamento dele... Por que
aceitara o convite para jantar?, censurou-se. Contudo, ela j sabia a
resposta. Concordara em jantar com Ryan porque estava fascinada por ele!
Ele possua algo especial que tinha o poder de hipnotiz-la e aquela noite
seria perfeita para descobrir por qu.

CAPTULO VII
Anna tentou se acalmar enquanto subiam para o dcimo-segundo andar
do luxuoso edifcio. Finalmente poderia satisfazer a curiosidade em saber
como era o apartamento de Ryan. Tudo que se referia quele homem
despertava-lhe o interesse.
Quando saram do elevador, observou-o retirar um carto magntico da
carteira e abrir a pesada porta de madeira macia, e seu corao disparou
no peito ao pensar que estaria sozinha com ele durante um tempo que
poderia ser fatal.
Porm, antes que tivesse chance de olhar ao redor, uma pequena bola de
plos brancos correu em direo a eles e se enroscou nas pernas de Ryan.
Max! Calma, Max...
Oh! Voc tem um poodle toy? indagou, surpresa ao v-lo pegar o
animalzinho no colo.
Max, pare com isso! Ryan riu e virou o rosto ao receber uma efusiva
manifestao de alegria. Pare de me lamber! J chega!
Ao coloc-lo no cho, o pequenino correu para Anna e estendeu a
patinha, em um pedido silencioso para ser acariciado.
Ele uma gracinha! exclamou ela, pregando-o no colo e
mergulhando o rosto nos pelos macios.
Ele ela Ryan corrigiu com um sorriso.
Oh, desculpe-me! Achei que Max fosse um nome masculino.
O nome dela Maxime, e acho que j est acostumada a ser
confundida. Todos cometem o mesmo engano.

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Ao ser colocada no cho, Max se ps a correr em crculos, provocando
risadas de ambos. Anna se abaixou para acariciar o focinho macio como
veludo. Quando se ergueu, a cachorrinha latiu e estendeu a pata, pedindo
mais.
Sim, eu sei Ryan comentou com simpatia.
Eu tambm gosto quando ela me toca.
Ele apoiou-se sobre um joelho e acariciou Max, que se virou de barriga
para cima para receber as carcias.
Boa garota! Voc gosta de carinho, no ?
Anna ficou emocionada ao ver o afeto que ele dedicava ao animal, e
sentiu-se ridcula por experimentar uma ponta de inveja.
Eu jamais poderia imaginar que voc tivesse um cachorro comentou,
afastando o sentimento inoportuno.
Infelizmente, Max no minha. Meu vizinho pediu que eu tomasse
conta dela enquanto ele est viajando. Ele volta amanh.
explicou, pondo-se de p. E, por falar nisso, preciso lev-la para dar
uma volta. Quer vir comigo ou prefere ficar aqui?
Vou esper-lo aqui, se no se importar.
Claro. Fique vontade.
Ryan retirou uma guia do armrio do hall e Max comeou a pular,
excitada ao perceber o significado da atitude.
Voltaremos logo avisou, fechando a porta de entrada atrs de si.
Anna olhou ao redor. A entrada espaosa comunicava-se com a sala de
estar. esquerda, havia um pequeno hall que, provavelmente, dava acesso
aos quartos, e direita havia uma porta que se comunicava com a cozinha.
Ela caminhou pela sala de estar e observou o carpete cor de creme, que
dava a impresso de que nunca fora pisado por algum. Ficou surpresa ao
ver somente trs peas de moblia: um imenso sof de couro marrom, uma
estante e uma televiso. No outro extremo da sala, uma enorme lareira
dominava o ambiente. No havia acessrios, quadros ou vasos com plantas,
nada que pudesse dar um toque pessoal e aconchegante ao apartamento.
Sentindo-se mais livre para respirar, caminhou em direo sacada e
sorriu diante da magnfica vista da cidade. Uma onda de calor a invadiu ao
passar pela saleta ntima que dava acesso aos quartos. Embora estivesse
curiosa, pretendia ser cautelosa e racional naquela noite, o que
definitivamente exclua o quarto de Ryan.
Focalizando a ateno em explorar os cmodos que julgava serem mais
seguros, atravessou a sala de jantar vazia e entrou na cozinha, repleta de
armrios e eletrodomsticos, com um balco de granito ao centro e uma
pequena mesa com duas cadeiras. Observou que os armrios estavam
praticamente vazios, com exceo de dois pratos, uma caneca com o
emblema da Java Joint, alguns copos e duas taas de cristal.
A cozinha parecia nunca ter sido usada, e ela notou a mesma
impessoalidade que observara nos demais ambientes do apartamento.
Sem conter a curiosidade, seguiu para a saleta ntima e abriu com um
cuidado a porta de um dos quartos. Um sof frente de outra imensa
televiso e alguns livros e revistas espalhados pelo cho eram os nicos
itens, nada mais. No havia quadros ou qualquer acessrio que pudesse
personalizar o ambiente.

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A curiosidade a respeito de Ryan aumentou. Seria ele to ocupado que
no teria tempo para se dedicar decorao da casa? No havia dvida de
que poderia contratar uma decoradora, a julgar pelo padro do
apartamento, que devia valer uma pequena fortuna.
Uma onda de tristeza a invadiu. Ele era um homem bem-sucedido. No
entanto seu apartamento, embora de alto padro, era frio e solitrio e estava
distante de parecer um lar. Desejava preencher aquele espao com o calor
de flores e objetos que pudessem tornar o ambiente mais acolhedor.
Caminhou pelo quarto e deteve-se na pilha de revistas. Ao se agachar
para arrum-las, uma fotografia caiu no cho. Curiosa, apanhou-a e
observou-a atentamente. Um garoto de cerca de cinco anos, de cabelos
negros e olhos grandes e tristes estava ao lado de Ryan, que se agachara e o
enlaava pela cintura.
Quem seria aquele garoto? Pensou, receando que fosse um filho.
Apreensiva, Anna estudou os traos marcantes, tentando encontrar alguma
semelhana entre eles, e concluiu que no se pareciam. Talvez a criana
fosse algum sobrinho ou filho de algum amigo. Com mos trmulas,
recolocou a fotografia no lugar. Na certa, Ryan lhe diria se tivesse um filho.
Mas como esperar que ele fosse honesto, se ela prpria no lhe dissera a
verdade?
Ao organizar a pilha de revistas sobre a televiso, observou que havia
outra fotografia escondida em um livro.
Uma famlia de trs pessoas posava diante do castelo de Cinderela na
Disneylndia. Seu olhar foi atrado para a criana, e ela soube no mesmo
instante que era Ryan com dez ou onze anos. Embora sorrisse, os olhos
azuis revelavam tristeza. Mesmo assim, possua o porte e a altivez do
homem absolutamente maravilhoso que se tornara.
Detendo-se no casal ao lado dele, concluiu que no demonstravam o
menor afeto, lembrando-se de que ele lhe dissera que seus pais brigavam
muito.
O pai era um homem alto, de cabelos loiros. Estava sorrindo, mas
tambm no parecia feliz, e seus olhos eram escuros. O ar severo indicava
ser um homem autoritrio. A me de Ryan era uma mulher bonita, mas ela
tambm parecia sorrir com esforo. Possua os mesmos cabelos castanho-
dourados e olhos azuis do filho.
A primeira vista, a fotografia parecia ser de uma feliz famlia em frias. No
entanto, Anna concluiu que a alegria e a unio no passavam de
aparncias. Todos apareciam isolados, sem o menor contato fsico, e no
encontrou um sorriso genuno em nenhum deles. Na verdade, nem sequer
pareciam fazer parte de uma mesma famlia.
Seu corao se apertou ao pensar que uma simples fotografia comeava a
revelar a verdadeira histria daquele homem, embora tentasse se convencer
de que no deveria tirar concluses precipitadas.
O que voc est fazendo?
Ryan! Sobressaltada, ela voltou-se para se deparar com ele.
Voc me assustou.
Ele caminhou na direo dela com a boca apertada em uma linha fina e
apanhou a fotografia de suas mos.
Onde voc encontrou isso?

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Eu... eu a encontrei aqui disse, indicando a pilha de revistas.
Estava arrumando as revistas, e... Desculpe, no quero que pense que
estava bisbilhotando.
Sem responder, ele guardou a fotografia em meio s folhas de um livro.
sua famlia?
No sei se posso chamar de famlia foi a resposta em tom amargo.
Alarmada com a resposta fria, ela observou a expresso fechada sem
saber o que dizer. Obviamente, aquele era um assunto delicado.
Esta foi a nica vez que me lembro de fazer alguma coisa divertida com
meus pais acrescentou ele, para sua surpresa.
Uma tristeza profunda acompanhou as palavras. Em um mpeto, ela
tocou-o no brao.
Sei o que quer dizer.
Sabe mesmo? Voc j teve de usar meias furadas ou calas pequenas
demais porque no havia dinheiro para comprar roupas novas?
Ele no esperou pela resposta para prosseguir:
Fizemos esta viagem Disneylndia porque minha me ganhou as
passagens em um jogo de bingo. Meus pais deviam t-la vendido para
comprar comida.
Anna ficou indignada diante da inesperada revelao. No era para menos
que ele gostava tanto de comer, concluiu para si mesma.
Voc no sabe nada a meu respeito respondeu por fim.
Claro, nunca passei fome e minha famlia sempre me deu tudo que
precisei. Mas no se trata apenas de dinheiro. Eu trocaria cada dlar que
meu pai ganhou para ouvi-lo dizer que me ama.
Dinheiro, amor... Ao menos, voc teve uma dessas coisas.
Isso faz com que a inabilidade de meu pai para demonstrar seu amor e
respeito por mim seja aceitvel? retrucou ela. Sempre quis ser designer
de moda para noivas desde que tinha dez anos de idade. Ele sabia disso,
mas ignorou meu sonho. Voc acha que eu deveria ficar feliz apenas porque
no passei fome?
No. Quis dizer que ao menos voc no teve de ir para as ruas para
pedir comida.
Oh, Ryan, sinto muito! Horrorizada, Anna levou as mos boca.
Eu no sabia que...
Claro. Como poderia saber? Ele ergueu os ombros, desolado.
Quem me v agora no faz ideia das minhas origens.
Tenho certeza de que seus pais o amaram maneira deles disse ela
para consol-lo.
Voc est enganada. Eu era uma inconvenincia, uma boca a mais
para alimentar.
Ryan fez uma longa pausa, os olhos azuis refletindo uma amargura que
deixou-a desolada. Ela desejou poder aliviar a dor estampada naqueles
olhos, mas no pde. Tudo que podia fazer era oferecer sua compreenso e
esperana.
Acredite ou no, sei como deve se sentir.
Anna esboou um sorriso terno. Eu daria tudo que tenho para ouvir
meu pai dizer que me ama.

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Ela alargou o sorriso ao ver a expresso grave se suavizar, enquanto ele
se aproximava um passo e a tocava no queixo com a ponta dos dedos.
Acredito em voc.
A fragrncia masculina, uma combinao de ervas com um toque
amadeirado, despertou seus sentidos. Sabia que precisava manter o controle
naquela noite e a nuvem perfumada e o brilho cristalino dos olhos
penetrantes era o pior que poderia acontecer.
Quem o garoto na fotografia? apressou-se em dizer para escapar
do fascnio que ele exercia sobre ela.
Juan, meu irmo mais novo.
Anna respirou aliviada ao saber que ele no era filho de Ryan.
Voc tem um irmo dessa idade?
Ele no meu irmo consanguneo. E uma das crianas da fundao
que pretendo ajudar.
Puxa, voc encontra tempo em sua agenda para ajudar uma criana?
indagou, aproximando-se da janela.
Fao mais do que dar dinheiro para a fundao.
Ele apoiou-se no encosto do sof e cruzou os braos sobre o peito.
Por que acha to difcil de acreditar que eu possa abrir um espao em
minha agenda para estar com ele?
Bem, voc parece ser um homem muito ocupado. Fico surpresa que
encontre tempo para isso.
E verdade, sou muito ocupado, mas sei por experincia prpria como
importante para uma criana ter um adulto para lhe dar carinho e proteo.
Anna refletiu no que ele acabara de dizer, concluindo que ela prpria no
tivera aquele tipo de ateno, mesmo tendo nascido em bero de ouro.
Misturando-se tristeza, no entanto, havia uma grande dose de
admirao. Ryan mostrava-se muito diferente do que ela imaginara. Era um
homem generoso e solidrio, e sua admirao por ele crescia a cada minuto.
Por falar em carinho e proteo, onde est Max?
indagou ela, olhando ao redor.
Ela deve estar dormindo. Sempre que samos para passear, ela...
Naquele exato minuto, ouviram um rudo vindo da cozinha, seguido pelo
som de alguma coisa se quebrando.
Max! Ryan correu para l, interrompendo a frase ao meio.
O que foi? Anna gritou, seguindo atrs dele.
Ao chegar cozinha, encontrou-o agachado no cho, recolhendo as
compras espalhadas ao mesmo tempo em que tentava tirar uma cenoura da
boca de Max com a mo livre. Ela se apressou em ajud-lo, mas foi detida
por um gesto imperativo.
Cuidado com os ovos!
Ela congelou o movimento em pleno ar, a tempo de evitar que pisasse na
embalagem dos ovos cada no cho.
Est bem, fique com a cenoura!
Irritado, ele desistiu da luta, e Max saiu correndo com sua preciosa
aquisio.
Ela adora legumes
justificou ele, colocando o saco de supermercado sobre a mesa.

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Confesso que nunca havia visto um cachorro vegetariano. Os olhares
se encontraram, e ambos comearam a rir.
Acho que nossa proviso de vegetais sofreu uma baixa.
Ainda rindo, ele apontou para o mao de brcolis no cho.
Em compensao, consegui salvar oito ovos!
Anna ergueu a embalagem com ar de triunfo.
Ryan saiu para a rea de servio para retornar no minuto seguinte com
um pano de cho, e se ps a limpar o piso. Enquanto isso, Anna retirou as
compras das sacolas, admirada com a variedade dos produtos. Ele comprara
cogumelos frescos, um mao de endvias, pssegos em calda, chantilly, ce-
bolas, azeitonas gregas, alcaparras, manteiga, espaguete e uma infinidade
de queijos, alm dos brcolis e da cenoura.
Voc est esperando algum para o jantar? indagou ela. -
No. respondeu ele enquanto voltava para a rea de servio.
Por que fez uma compra to grande?
Bem, aproveitei o passeio com Max para passar em uma loja de
convenincia, e no resisti s ofertas...
Ela sorriu secretamente diante daquele trao marcante de Ryan. O
exagero em comprar alimentos parecia ter a funo de compensar as
necessidades primitivas de sua infncia, e censurou-se por ter demorado
tanto para acreditar que ele era generoso e honesto. Aprendera mais sobre
ele, e descobrira que se revelava um homem complexo e carente que
conseguira transformar os sofrimentos da infncia em compreenso e
solidariedade.
Sem que pudesse controlar, seu corao pulsou com uma emoo que ela
nunca sentira antes. Observou-o enquanto picava uma cebola com uma faca
de mesa, e um sorriso terno curvou seus lbios.
O que voc est fazendo?indagou, contendo a emoo que aquiesceu-
lhe o peito.
Ah, no posso revelar minha receita secreta!
Ele voltou-se para ela e sorriu, fazendo-a derreter.
Nesse caso, como poderei ajud-lo?
Voc se importa de picar as azeitonas?
E apontou para o vidro sobre a pia.
O problema que tenho apenas duas facas de mesa...
No se preocupe, est perfeito.
Ela apanhou o vidro e um prato do armrio e sentou-se mesa,
comeando a trabalhar.
Pronto.
Avisou, colocando o prato com as azeitonas picadas sobre a pia.
E agora, o que fao?
Que tal levar Max para a sala e lhe dar um pouco de ateno?
Est bem, sei que no quer que eu descubra o segredo de sua receita!
Ela deixou Ryan dedicando-se a preparar o espaguete e foi para a sala
brincar com Max, que j havia devorado a cenoura.
Humm... O cheiro est maravilhoso! comentou ela ao entrar na
cozinha algum tempo depois.
Est quase pronto avisou ele enquanto abria uma garrafa de vinho
tinto. Por favor, pegue as taas no armrio.

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Ela obedeceu e sentou-se mesa, esperando que ele a servisse. Os
queijos estavam dispostos sobre a mesa e ela apanhou uma fatia de gruyere
para sabore-la lentamente, perguntando-se onde aquele homem teria
adquirido tanto requinte e bom gosto.
Desejava aquele homem mais e mais a cada minuto que passava ao lado
dele!, ela ponderou beira do desespero. No podia desej-lo, mas como
lutar contra seus prprios instintos, se Ryan destrura todas as barreiras
que ela havia construdo em seu corao?
Ryan observava Anna sorver pequenos goles de vinho enquanto tentava
analisar a expresso indecifrvel no belo rosto. Depois de alguns segundos,
concluiu que ela parecia tensa. Na certa, ficara abalada com as revelaes
que fizera sobre sua infncia, ponderou.
Sim, seu passado no era uma histria feliz. Aquela era a razo por evitar
falar sobre sua famlia. Porm, diferente do que Sonya havia demonstrado,
ela no o fizera sentir-se responsvel pela negligncia dos pais, nem o
deixara constrangido por revelar seu maior segredo. Anna no o
menosprezara por ser de uma classe social inferior.
Depois de confessar sobre seu passado, sentira uma grande empatia que
fizera com que as barreiras que o separavam das emoes abrissem uma
porta, deixando seu corao desprotegido.
Sentia-se ligado a Anna de uma forma que nunca experimentara com
mais ningum.
Aquela mulher era nica, concluiu para si enquanto refo-gava o tempero
do espaguete. Ela no era uma princesa mimada como Sonya, e sim uma
mulher disposta a conquistar o sucesso sem medo de enfrentar o trabalho
rduo.
Porm, os atributos dela combinados admirao e fascnio que cresciam
a cada minuto tornavam-se uma combinao muito perigosa.
Sonya transformara seu corao em um bloco macio de concreto.
Simplesmente no podia permitir que outra mulher chegasse to perto.
Precisava lutar contra a atrao fsica e o perigo que ela poderia representar.
A campainha do telefone celular de Anna interrompeu seus pensamentos.
Ela foi para a sala de estar enquanto falava em voz baixa.
Ao voltar, a mesa estava posta e ele indicou que se sentasse.
Est uma delcia! elogiou ela depois de provar o macarro.
Foi voc quem inventou esta receita?
Sim. Na verdade, muito simples. A combinao de cebola, cogumelos
e alcaparras perfeita. No h como errar.
Pois eu jamais pensaria nisso...
confessou ela, servindo-se de mais uma poro.
Depois da deliciosa refeio, Ryan serviu pssegos em calda com chantilly
e sorriu ao v-la comer com um prazer quase infantil.
Se voc continuar cozinhando para mim, terei de fazer uma dieta!
comentou ela com bom humor.
melhor no se acostumar ele avisou enquanto retirava os pratos
da mesa. Como voc deve ter percebido, no costumo frequentar a
cozinha da minha casa.
Seguiram para a sala de estar e sentaram-se ao lado de Max, que dormia
profundamente no sof.

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Um incmodo silncio pesou sobre o ambiente, e Anna notou que ele
parecia tenso e preocupado.
Voc parece estar aborrecido comentou com aparente naturalidade.
Gostaria de conversar?
Ryan contraiu os msculos ao ouvi-la. Como dizer a ela que no estava
aborrecido, e sim tentando recrutar todo o seu autocontrole para no
sucumbir ao desejo de toc-la e de mergulhar na doce umidade dos lbios
macios?
Mas... Por que no? Pensou de sbito. Afinal, poderia sobreviver depois
que descobrisse que tudo no passara de pura atrao fsica. Ambos eram
adultos e ela concordara em ir ao seu apartamento, o que significava que
tambm se sentia atrada.
No, no quero conversar. murmurou-lhe ao ouvido, puxando-a
para perto. Quero apenas beij-la.
Esperou que ela reagisse, mantendo-se fiel promessa de que respeitaria
a vontade dela. O brilho intenso dos olhos dourados respondeu sua
pergunta.
O corao de Ryan disparou ao sentir a maciez dos lbios rosados,
enquanto se perdia na doura da boca sensual. O mundo pareceu parar ao
sentir que era correspondido, e uma excitao crescente o impediu de
raciocinar.
Vamos para o meu quarto disse de sbito, erguendo-se e tomando-a
pela mo.
Afinal, como se livraria daquele fascnio se no esgotasse a atrao
selvagem que aquela mulher lhe despertava? Sim, sabia exatamente o que
estava fazendo, Ryan pensou enquanto seguiam para o quarto.
Ao fechar a porta atrs de si, simplesmente ignorou a voz que insistia em
ecoar em seu pensamento, alertando-o que acabara de entrar em um
terreno muito perigoso...

CAPTULO VIII

No dia seguinte, Anna acordou com a campainha do telefone. Abriu os


olhos lentamente, levando alguns segundos para reconhecer onde estava.
Ryan a levara para o hotel durante a madrugada, e ela mal conseguira
pregar os olhos depois da noite maravilhosa que haviam compartilhado.
Com um esforo sobre-humano, estendeu o brao e apanhou o receptor.
A ligao era da secretria do s.r. Lewis, marcando uma entrevista para
as nove horas. Excitada, ela deu um pulo da cama, tomou um banho rpido
e se vestiu. Ao apanhar a bolsa para sair, percebeu que havia esquecido seu
celular no apartamento de Ryan, na noite anterior.
Depois de ligar para ele e se certificar de que estaria em casa, saiu s
pressas do hotel.

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Embora o dia que estivesse chuvoso, com nuvens carregadas cobrindo o
cu, Anna no conseguiu reprimir o sorriso quando estacionou diante do
edifcio.
Seu corao estava repleto de felicidade. Ainda podia ouvir os murmrios
e risadas da noite anterior...
Sem que soubesse exatamente como tudo acontecera, lembrava-se das
cenas difusas como se fosse um filme em cmera lenta. Ryan a deitara na
imensa cama de casal, fazendo-a sentir a fora do corpo msculo sobre o
seu. A presso do peito largo sobre seus seios a deixara ainda mais excitada,
e suas mos percorreram as costas musculosas com avidez.
Ele a beijara com urgncia selvagem, explorando sua boca com a lngua
experiente para sorver toda a doura que ela guardava. Anna entregara-se
ao beijo com uma onda de antecipao diante do prazer que viria a seguir.
De sbito, Ryan se afastara para fit-la com olhar profundo.
Quero que saiba que no posso prometer-lhe nada alm de uma noite
dissera ele com gravidade.
Preciso ter certeza de que voc concorda com isso.
Anna ainda sentia os lbios midos pelo beijo e o apelo desesperado de
seu corpo, clamando por ser possuda por aquele homem. Com um esforo
que parecia estar alm de suas foras, refletira sobre as palavras de Ryan
por alguns instantes para concluir que no conseguiria impedi-lo de con-
tinuar. Ao menos, ele estava sendo honesto em dizer a verdade, pensara
com tristeza.
No quero nada alm de uma noite dissera ela, com a certeza de que
no se arrependeria.
Ao sentir as mos hbeis deslizarem suavemente para suspender-lhe a
blusa, qualquer possibilidade de pensar fora destruda, e ela se entregara ao
contato como quem mergulha em um sonho. Anna fora invadida por uma
necessidade urgente de livrar-se das roupas, como se o contato com o tecido
fizesse sua pele queimar.
Libertando-se de todas as barreiras que poderiam separ-los, Ryan
percorrera lentamente todos os milmetros do corpo sensual, deixando um
rastro de fogo no caminho traado por seus lbios. Por fim, ele detivera-se
nos seios intumescidos pelo desejo, enquanto ela gemia de prazer.
Voc linda... ele murmurava enquanto explorava os recantos mais
secretos do corpo sensual.
Quando Anna havia chegado ao limite mximo do desejo, ele se ergueu e
caminhou at a escrivaninha a um canto do quarto, para voltar um minuto
depois com uma embalagem de preservativos.
Posso fazer isso? indagara ela, aproximando-se. Sem esperar pela
resposta, ela deslizara as mos pelo trax largo, percebendo a pulsao
acelerada do corao. Surpresa com a naturalidade com que tomara a
iniciativa, Anna havia explorado ao mximo o prazer de um ato que sempre
lhe parecera banal.
A ponto de perder o controle, Ryan a puxara para si com um gesto
possessivo, ainda mais excitado ao perceber que ela estava pronta para ele.
Ao v-la arquear o corpo e o enlaar com as pernas, no pde mais conter o
desejo que o consumia, e ambos explodiram de prazer em perfeita sintonia.
Com a respirao ofegante, ele se erguera e a forara a encar-lo.

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Voc est bem?
Intrigada com a sbita preocupao, Anna sentara-se e se enrolara com o
lenol para cobrir a nudez.
Sim. Estou tima. Por que no deveria estar?
Bem, eu receio que a sensao de proximidade nos d a falsa iluso de
que estamos apaixonados, e no quero que se magoe quando descobrir que
no posso corresponder ao que espera.
Uma onda de indignao crescera dentro dela, tingindo seu rosto de
vermelho.
O que espero de voc, Ryan Cavanaugh? Vamos, me diga!
Ela empinara o queixo e o fitara, fuzilando-o com o olhar. Se
acredita que estou desesperada para que me proponha casamento, est
muito enganado!
Eu no quis dizer isso. Eu s quis...
Ora, por favor! Sei muito bem o que quis dizer! Por acaso voc se acha
to irresistvel que, depois de fazermos amor, seria inevitvel que eu ficasse
irremediavelmente apaixonada?
Anna, tente entender ele pedira com gentileza.
Meu temor que voc pense que eu a usei.
Nesse caso, eu tambm o useiela retrucara de pronto.
Eu j lhe disse que o mais prximo que desejo chegar do casamento
desenhar vestidos de noivas para outras mulheres. Ns dois somos adultos,
saudveis, livres e desimpedidos. Ambos sabemos que no estamos prontos
para assumir um romance.
timo!
Embora Ryan houvesse concordado, ela ficara com a sensao de que
uma nvoa de tristeza obscurecera os olhos azuis.
Ao se lembrar do dilogo, Anna concluiu que as revelaes dele sobre a
impossibilidade de se envolver emocionalmente no a surpreendiam.
Ela tambm receava se envolver, embora soubesse que j no havia mais
como voltar atrs. Nos braos de Ryan, havia se esquecido de todas as
dvidas e preocupaes, incapaz de pensar em nada alm de satisfazer os
desejos urgentes que pulsavam por seu corpo.
Ele fora atencioso e gentil, e haviam feito amor mais uma vez depois de
conversarem. Aquele homem tornara-se irresistvel, a despeito das dvidas
que outros homens haviam incutido em seu corao.
A idia de v-lo mais uma vez a perturbava, e igualmente perturbadora
era a noo de que ele pensava nela como se fosse Anna Simpson, e no a
herdeira de uma enorme fortuna...
Havia chegado a hora de dizer a verdade, concluiu enquanto desligava o
carro e seguia para o hall de entrada do edifcio.
E se ele no pudesse manter seu segredo? Pensou enquanto entrava no
luxuoso hall do edifcio. Muitos homens haviam tirado vantagem de seu
sobrenome milionrio... No, ainda no estava pronta para confiar nele sem
restries. Afinal, Ryan era um representante do gnero masculino e, como
todos os homens, nascera com a habilidade inata de destruir coraes.
Deixaria para contar a verdade em outro momento, decidiu ao apertar o
boto do dcimo-segundo andar no elevador.

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Quando se deteve diante da porta do apartamento, fez um esforo
consciente para se acalmar. Finalmente, apertou a campainha e esperou,
lembrando-se dos exerccios de meditao.
Anna!
O rosto adorvel iluminou-se com um sorriso genuno. Ele parecia
realmente feliz por v-la e retribuiu ao sorriso, sentindo uma onda de puro
prazer mover-se dentro dela.
Em lugar do usual terno, Ryan usava um leve abrigo de malha e estava
maravilhoso como de costume.
Ela estava to fascinada com a presena poderosa que levou alguns
segundos para perceber o garoto agarrado perna dele. Julgou que os
traos eram familiares, e ento se lembrou da fotografia que vira no dia
anterior.
Ol saudou-o finalmente, e acenou para a criana, que se escondeu
atrs de Ryan.
Este Juan.
Ele se afastou e colocou as mos sobre os ombros do garoto.
Venha c, mocinho. No seja tmido.
A criana meneou a cabea com vigor e agarrou-se ainda mais s pernas
dele.
Vamos, mostre que voc um rapaz educado. Venha conhecer minha
amiga Anna Simpson.
Diante da recusa veemente, Ryan pegou-o no colo e disse-lhe alguma
coisa ao ouvido, mas a criana escondeu o rosto no peito largo e meneou a
cabea em negativa.
A cena provocou uma estranha reao em Anna, aquecendo-a em um
lugar secreto e desconhecido, e ela conteve a respirao. No esperava que
Ryan fosse capaz de demonstrar tanta ternura.
Por favor, desculpe Juan. Ele muito tmido.
Claro, no se preocupe com isso assegurou ela, acariciando de leve
os cabelos negros com a ponta dos dedos.
Espere um pouco. Vou buscar seu telefone e volto em um minuto
avisou ele, seguindo para o interior da casa com Juan no colo.
Todas as defesas de Anna se desmoronaram. Como pudera pensar que ele
era igual a todos os outros? Ele ia alm de assinar cheques generosos para
associaes beneficentes. Naquele momento, vendo-o com Juan, teve certeza
de que ele era o homem mais generoso que conhecia.
Uma onda de antecipao atravessou seu corpo e esqueceu-lhe o corao.
Teria encontrado o homem de sua vida? Pensou, excitada. Quem sabe, se
provasse para ele que poderia am-lo incondicionalmente, teria alguma
chance de ser correspondida?
Anna interrompeu os devaneios ao ver Ryan voltar com o telefone em uma
mo e Juan ainda em seus braos.
Infelizmente, no posso convid-la para ficar. Tenho um encontro de
negcios em uma hora e ainda preciso levar Juan para casa. Quer vir
conosco?
No, obrigada. Eu tambm tenho uma reunio com o s.r. Lewis s nove
horas. Creio que hoje mesmo ficarei sabendo se conseguirei o contrato.
Ela olhou no relgio de pulso.

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Puxa, tenho de me apressar!
Eles foram para o elevador em silncio, e Ryan parou em todos os andares
para que Juan pudesse praticar os nmeros. Era bvio que ele tinha uma
dificuldade acima do esperado para a idade, mas aquela criana no podia
imaginar a sorte que a vida lhe reservara ao contar com um professor to
dedicado, Anna pensou com um sorriso. Ela nunca vira algum com tanta
pacincia e cuidado.
Encantada, ela manteve o olhar fixo em Ryan, sentindo uma ponta de
inveja da doura que devotava a Juan, que o fitava com adorao. O vnculo
entre eles era de puro amor e confiana. Como um homem solteiro poderia
ter tanta sensibilidade diante das necessidades de uma criana?, refletiu.
Caminharam em silncio para o estacionamento, e Ryan abriu a porta do
carro de Anna e esperou que ela entrasse. Despediram-se com um leve beijo
nos lbios e ele seguia para o seu carro quando o rudo abafado do motor
chamou sua ateno. Ao se voltar, observou que Anna tentava dar a partida,
mas o carro no respondia.
Algum problema?
indagou, apoiando-se no cap.
Espero que no. ela disse sem esperana, tentando mais uma vez.
Isso sempre acontece com carros alugados. Tenho de troc-lo por um
mais novo.
Posso tentar? ofereceu ele, abrindo a porta.
Anna desceu e esperou ao lado de Juan enquanto ele se esforava para
colocar o carro em movimento. Ao final de dez minutos, ele desceu e meneou
a cabea em negativa.
E melhor desistir, ou ento voc perder sua entrevista. Vamos, eu lhe
dou uma carona. Deixe o carto da locadora comigo. Depois do almoo, terei
algumas horas livres e posso cuidar disso para voc.
Ela olhou para o relgio. Tinha apenas meia hora para o encontro com o
s.r. Lewis. No teria tempo para tomar um nibus ou esperar por um txi.
Eu aceito a carona desde que no o atrapalhe.
No se preocupe voc j conhece meu estilo ao volante. Ryan sorriu
e piscou um olho. Mas preciso levar Juan para casa primeiro. Ele mora
aqui perto.
Ela o acompanhou e esperou que ele acomodasse Juan no banco de trs.

Seguiram para um bairro pobre nas imediaes da cidade e Ryan


estacionou diante de um edifcio desgastado pelo tempo, com rachaduras
nas paredes e montes de lixo espalhados perto da entrada. Anna despediu-
se de Juan e observou-o seguir no colo de Ryan em direo a uma senhora
de cabelos grisalhos que os esperava na calada.
Depois de trocarem algumas palavras, ela fez um gesto enftico com a
cabea enquanto ele retirava a carteira do bolso. Ryan insistiu mais alguns
minutos e conseguiu que ela aceitasse o dinheiro que lhe oferecia.
Ao se despedir, Juan agarrou-se s pernas dele e comeou a chorar,
pedindo que no fosse embora. Ele se agachou e enxugou as lgrimas que
molhavam o rosto angelical. Disse-lhe alguma coisa ao ouvido e sorriu ao
ver que o garoto concordara em entrar com a senhora.

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Anna virou o rosto para esconder as lgrimas. A cena a tocara
profundamente, e desejou que Ryan fosse apenas uma sombra do que havia
imaginado dele quando o conhecera. Como manter distncia, sabendo que
ele era um ser humano digno de admirao?
Depois do que lhe pareceu um longo tempo, ele voltou para o carro,
sentou-se e segurou o volante sem dizer nada.
Droga, detesto traz-lo de volta para esse cortio!
desabafou, girando a chave na ignio.
Aquela senhora av de Juan?
Sim. Os pais dele so dependentes de drogas e ambos esto presos.
Marcy uma batalhadora. ela quem sustenta a casa, mas diabtica e j
no tem sade para trabalhar.
Ele meneou a cabea e seus lbios se curvaram em um sorriso amargo.
Eu fao o melhor que posso, mas Marcy muito orgulhosa para permitir
receber mais. Estou tentando convenc-la a se mudar, mas ela se recusa a
sair do apartamento que conseguiu comprar com muito esforo.
Voc ama esse garoto, no ?
Ele se manteve imvel, mas Anna pde perceber a tenso nos ombros
largos.
Sim, muito admitiu por fim.
E onde est o homem que me disse que o amor no existe?
Amar uma criana diferente Ryan assegurou, com os olhos fixos
na pista. Eu disse que o amor romntico no existe.
Lentamente, a dor familiar que comeara a crescer dentro de Anna
espalhou-se por todo o corpo. Ele confirmara a inconfundvel verdade mais
uma vez. Nunca poderia am-la! Contendo as lgrimas, ela olhou pela
janela.
Voc obstinado! Ser que no pode admitir que ainda carrega as
marcas de sua infncia e isso contamina sua viso?
Voc est simplificando demais.
Gosto das coisas simples.
E quanto a voc, Anna? Voc tambm no confia em mim, e eu j
provei que sou um homem confivel.
No verdade! Eu confio em voc mentiu ela, baixando os olhos
para que eles no a trassem.
Ora, por favor! Voc duvida de mim desde o dia em que me conheceu.
At quando vai afastar as pessoas por ter medo de que a machuquem?
Afastar as pessoas, da mesma forma que voc faz?
Ela retrucou em tom de desafio.
Eu no fao isso.
Sim, voc faz! Voc tem medo de amar porque seus pais no lhe deram
amor, e acredita que ningum mais poder lhe dar. E a mesma coisa.
No, no . Eu no acredito no amor. Claro, poderia chamar de amor o
que sinto por Juan, mas o mais longe que posso chegar. Voc desenha
vestidos de noivas, pelo amor de Deus, e est tentando me convencer de que
no acredita em romance?
Confusa, ela parou para refletir. De sbito, as palavras de Ryan
pareceram iluminar os recantos mais sombrios de seu corao. Pela
primeira vez em sua vida, Anna teve conscincia de que exercitava seu

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romantismo escondendo-se por trs de uma fantasia romntica destinada a
outra mulher...
Paralisada com a descoberta, ela foi incapaz de responder.
Anna, olhe para mim.
Ela voltou-se lentamente. Os olhos azuis tornaram-se doces e afetuosos, e
ele soltou uma mo do volante para acariciar lhe o queixo.
O que aconteceu entre ns ontem noite... Por Deus, Anna, eu sou um
simples mortal! Ryan respirou fundo e hesitou antes de prosseguir:
Creio que voc j sabe que no posso lhe dar nada alm do que
compartilhamos.
Sim, eu sei admitiu ela, contendo o pranto.
Agradeo por ter sido honesto e ter me dado a opo de desistir. Mas
eu segui em frente, o que significa que estava disposta a assumir as
consequncias.
O silncio tenso que os envolveu indicava que no havia mais nada a ser
dito. Mergulhada em seus pensamentos, Anna lutava contra a necessidade
de pertencer a algum que a preenchesse algo que somente havia
experimentado com Ryan...
Como poderia lutar contra aquele sentimento? Em algum lugar dentro de
sua alma, uma voz dizia que no era to simples deixar de acreditar que ele
pudesse am-la um dia. Mas como lutar por aquele amor, se iria embora em
poucos dias?
Quando deu por si, Ryan havia estacionado diante da sede da editora. Ela
se despediu e entrou, sentindo que deixava parte de si mesma para trs.
Oh, no!
Paralisada, Anna soltou o jornal que acabara de ler no saguo do hotel,
na manh seguinte:
Anna Sinclair, a herdeira milionria, posa para a revista Noivas.
Horrorizada, comeou a ler a reportagem, que revelava que a modelo que
posara ao lado de Ryan Cavanaugh no era ningum menos do que a
socialite Anna Sinclair, que adotara a falsa identidade de Anna Simpson por
razes desconhecidas.
Incapaz de terminar a leitura, ela ajeitou os culos escuros incerta se
deveria continuar a us-los. De que adiantava, se em pouco tempo todos
teriam descoberto seu segredo?
Sem saber o que fazer, Anna olhou ao redor, com a sensao de que todos
a observavam. Voltou para o quarto e tentou se acalmar, mas nem mesmo
os exerccios de respirao fizeram efeito.
Como aquilo pudera acontecer? Lamentava-se enquanto andava em
crculos. Ningum sabia de seu pequeno segredo... Com exceo do
funcionrio da lavanderia, lembrou-se de sbito. Sim, claro! Na certa, ele
havia vendido a matria por um bom dinheiro!
Por que aquilo fora acontecer quando seus planos comeavam a dar
certo? O encontro com o s.r. Lewis, no dia anterior, fora bem-sucedido e ela
sentira que ele estava disposto a contrat-la. Teria outro encontro com ele
em menos de uma hora para concluir a negociao.
De sbito, Anna prendeu a respirao. Ryan! Ele poderia descobrir a sua
verdadeira identidade, assim como o resto do mundo! E ento, saberia que

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ela havia mentido e qualquer esperana de que ele pudesse confiar nela
estaria destruda!
A beira do pnico, ela concluiu que fora uma omisso imperdovel, e no
poderia culp-lo se ele nunca mais quisesse v-la. Precisava se retificar
antes que ele soubesse da verdade pelos jornais.
Ela guardou o jornal na bolsa e desceu para o saguo. Estava prestes a
sair do hotel quando um rapaz se aproximou.
Seu corao perdeu um compasso ao reconhecer o homem que vira na
gravao do show, no dia anterior.
Srta. Simpson? Ele se aproximou com um sorriso de provocao.
Ou devo cham-la de Srta. Sinclair?
Indignada, Anna ajeitou os culos escuros e esquivou-se dele.
Espere! Tenho algumas perguntas para lhe fazer! Com o corao aos
pulos, ela o ignorou. Sem olhar para
trs, continuou correndo pelo saguo e seguiu para o estacionamento.
Entrou no carro em tempo recorde, agradecendo secretamente Ryan, que
mantivera a promessa e fora a agencia trocar seu carro na tarde anterior.
Deu a partida e saiu toda velocidade.
Enquanto dirigia, Anna recorreu aos exerccios de respirao para se
acalmar. Ryan a odiaria por toda a eternidade ao descobrir que mentira. Por
que no lhe contara quando fora apanhar seu celular, pela manh? Havia
planejado revelar seu segredo, mas a simples presena daquele homem
destrua sua capacidade de raciocinar.
Agarrando-se ao volante, seguiu em direo ao escritrio dele, tentando
no pensar no que significaria perd-lo para sempre. Ela simplesmente no
estava pronta para afastar-se de Ryan Cavanaugh, mesmo que se recusasse
a considerar o porqu.

CAPTULO IX

Quinze minutos mais tarde, Anna estacionou diante do luxuoso edifcio


comercial. Ao descer, observou que o Porsche de Ryan estava na vaga
reservada para ele. Respirou profundamente, tentando se acalmar para
enfrentar mais um desafio, com esperana de que ele pudesse aceitar sua
honestidade. Reunindo todas as suas foras, entrou no saguo e subiu at o
dcimo andar usando todas as tcnicas de relaxamento possveis de se fazer
em um elevador.
A porta do escritrio estava aberta. Ela recostou-se na parede e apertou
os lbios, buscando toda coragem que pde encontrar. Forando um sorriso,
esticou o pescoo e o viu sentado escrivaninha, concentrado na tela do

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computador. Com a habitual contrao no estmago que se manifestava
sempre que chegava perto dele, deu um passo frente e alargou o sorriso.
Ol! H algum em casa?
Ele ergueu a cabea e os olhos azuis se estreitaram por um momento pela
interrupo. Logo que a viu, um sorriso adorvel iluminou lhe o rosto.
Anna! Que surpresa!
Ele se aproximou e beijou-a de leve nos lbios, fazendo com que uma
onda de calor se espalhasse por seu corpo.
A recepo calorosa indicava que ele ainda no lera os jornais. Melhor
assim, pensou ela. Aquele sorriso duraria pouco, depois que ela revelasse a
razo de ter ido procur-lo...
E se deixasse para contar em outro momento? Hesitou, sentindo a
coragem se evaporar. No! Se quisesse preservar o mnimo de sanidade que
lhe restava, no tinha outra escolha a no ser revelar que escondera sua
real identidade e esperar que sobrevivesse reao de Ryan...
Uma onda de prazer invadiu Ryan quando viu Anna parada porta de
seu escritrio, com um esboo de sorriso no rosto adorvel. Embora no
soubesse que nome dar ao sentimento que crescia a cada dia dentro dele,
estava feliz simplesmente por v-la. Mais que feliz, estava extasiado!
Depois de fazerem amor, ele refletira durante toda a madrugada e chegara
concluso de que Anna era exatamente a mulher que sempre desejara,
embora nem ele mesmo soubesse ser capaz de um sentimento to profundo.
Talvez fosse amor...
A verdade tivera o efeito de uma bomba e, desde ento, Ryan estivera
ansioso para encontr-la e abrir seu corao.
Agindo por instinto, caminhou em direo a ela e segurou as mos
delicadas entre as suas para lev-las aos lbios. Porm, a reao fria o
tomou de surpresa.
Anna, o que houve?
Precisamos conversar foi a resposta lacnica.
Est bem. Entre.
Ela obedeceu como um autmato e sentou-se na poltrona diante da
escrivaninha. Em silncio, estendeu-lhe o jornal com mos trmulas.
Intrigado, Ryan apanhou-o sem imaginar o que poderia ser.
Enquanto lia a reportagem, sua expresso se endureceu e os olhos azuis
cristalinos foram obscurecidos por uma nvoa sombria. Anna Simpson, na
realidade, era a milionria Anna Sinclair!
Ergueu os olhos lentamente e a fitou, esperando que ela dissesse que
aquela histria no era real.
Mas a verdade estava estampada nos olhos tristes. A histria era real! Ela
era uma rica princesa que havia brincado com seus sentimentos. O medo
familiar transformou o corao de Ryan em um bloco de concreto.
Por qu? foi apenas o que conseguiu dizer.
Meu pai...
J conheo essa parte da histria interrompeu ele, irritado.
Quero saber por que voc no me disse quem realmente era.
Eu ia dizer, mas...
Mas no disse.
Eu no tinha certeza se podia confiar em voc.

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Por que no? Eu lhe dei alguma razo para que no confiasse em mim?
Claro que no! Mas muitos homens j deram, homens que me
desejavam pelo sobrenome que carrego e me usaram para compartilhar meu
dinheiro e prestgio. Homens em quem confiei e que me magoaram.
Ryan a fitou com um misto de indignao e simpatia.
Todos os homens que conheci me traram reiterou ela com
amargura.
A indignao deu lugar simpatia, e ele sentiu uma onda morna se mover
dentro dele, confundindo-se com a raiva por ter sido feito de tolo.
Ento, por causa de todos esses homens, voc mentiu para mim!
Eu no menti. Apenas omiti parte da verdade.
Ela respirou fundo e ergueu os olhos pela primeira vez desde que
chegara.
Eu tambm omiti que o acordo que fiz com meu pai implicava em que
eu tivesse um emprego sem usar meu sobrenome para consegui-lo
Ryan se ps a caminhar pela sala, com os pensamentos confusos
enquanto ele tentava discernir a verdade. Mesmo que pudesse considerar a
possibilidade de perdo-la por mentir, no havia como negar que Anna era
exatamente o tipo de mulher que sempre evitara: rica e mimada. Ela
pertencia a um mundo diametralmente oposto ao seu.
A verdade amarga fez com que uma fria crescente o invadisse,
suplantando qualquer possibilidade de compreenso. Odiava-se por ter
acreditado nela!
Acho melhor voc ir embora.
Sem dizer mais nada, ele caminhou at a escrivaninha e sentou-se,
voltando ateno para o monitor diante dele.
Ryan, sinto muito. Achei que estava fazendo a coisa certa.
No perca seu tempo em tentar me explicar. Ela apertou os lbios,
tentando controlar o pranto.
Voc no vai me perdoar, no ? balbuciou ela, com a voz
embargada pela emoo.
J foi muito magoado por mulheres como voc.
Mulheres como eu? O que quer dizer?
Mulheres ricas, verdadeiras princesas que no se importam em pisar
nas pessoas que julgam estarem abaixo delas.
No instante em que as palavras saram de seus lbios, Ryan percebeu o
peso do que dissera.
Por um momento, Anna sentiu-se paralisada e ento procurou as
palavras certas para dizer.
No posso negar que sou filha de um homem milionrio, mas isso no
me faz melhor do que ningum. Minha me me ensinou que a verdadeira
riqueza est no corao.
Talvez voc realmente pense assim, mas nada pode mudar o fato de
que no me considerou digno de confiana.
Tem razo. Assim como voc, tambm fui contaminada pela minha
experincia com outros homens. Talvez ns dois tenhamos de esquecer o
passado e pensar somente no futuro.
No assim to simples. Voc mentiu para mim por causa do seu
passado. E mesmo que eu pudesse perdoar uma mentira, o meu passado faz

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com que seja impossvel esquecer que voc um tipo de mulher que no
pertence ao meu universo.
Bem, acho que no tenho argumentos contra isso. Ela se dirigiu
porta com passos firmes e, antes de sair, voltou-se para Ryan e o fitou por
alguns segundos.
Tenho um encontro com o editor-chefe da revista Noivas daqui a quinze
minutos. Se tiver conseguido o contrato, deixarei Portland em breve.
Anna fez uma pausa desejando desesperadamente que ele lhe pedisse
para ficar, mas ele no o fez. A decepo tomou conta dela. No havia mais
nada a fazer, a no ser ir embora.
Adeus, Ryan murmurou, enquanto fechava a porta atrs de si.
Depois da reunio com o s.r. Lewis, Anna voltou para o hotel aliviada por
ele no ter mencionado a reportagem no jornal. Revelara-lhe que, aps
muitas consideraes e numerosos encontros, decidira contrat-la.
O plano havia funcionado. Seus negcios e seus sonhos estavam intactos.
Conseguira um contrato exclusivo com revista Noivas e teria o currculo
necessrio para que seu pai admitisse que ela poderia ser uma respeitada
designer de moda para noivas.
Porm, em lugar da felicidade que deveria estar sentindo, Anna estava
esvaziada de qualquer emoo.
Enquanto caminhava pelo saguo pensando sobre o que acontecera no
escritrio de Ryan duas horas atrs, seu corao se apertou no peito. Havia
mentido, e pagara o preo por sua traio.
Ao entrar no elevador, uma mo masculina deteve a porta antes que se
fechasse. Ela se encostou a um canto e tentou esconder o rosto. Ao se
voltar, sentiu o sangue congelar nas veias ao ver a ltima pessoa que
esperava encontrar: seu pai!
Incrdula, ela no conseguiu pronunciar uma palavra.
Anna, o que voc fez com seu cabelo? indagou ele, franzindo o
cenho.
Estou bem, obrigada por perguntar, papai. O que est fazendo aqui?
Creio que voc sabe a razo. Hoje se encerra o prazo do nosso acordo.
Est na hora de terminar com essa farsa. Por sorte, ela havia conseguido
o contrato a tempo. Abriu a boca para falar, mas as palavras
desapareceram.
Perder Ryan transformara seu corao em um cubo de gelo, tornando
tudo que a rodeava plido e insignificante.
Subitamente, o acordo com o pai lhe pareceu ridculo. O que importava o
futuro, se no teria o amor de sua vida? Acabara de perder o que realmente
importava, e no estava disposta a seguir a tradio e o destino que o pai
lhe impusera. Estava na hora de enfrent-lo, concluiu para si.
Quando chegaram ao andar do seu quarto, ela seguiu frente e abriu a
porta, indicando que ele entrasse.
Papai, estive pensando...
Anna se apoiou na escrivaninha e o encarou.
Desde quando voc tem o direito de decidir o que quero fazer da minha
vida?
Filha, que tipo de pergunta essa?

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E uma pergunta que eu deveria ter feito meses atrs, quando fizemos
aquele estpido acordo.
Voc concordou com ele naquela ocasio.
E hoje me arrependo por isso. Eu deveria ter sido capaz de fazer o que
quisesse com minha vida sem ter de concordar com tudo que voc me
imps.
Anna, o que aconteceu com voc?
Ele se adiantou um passo e pousou a mo no ombro da filha.
Como explicar que quando o corao partido, tudo o mais parece no ter
consequncia? Ela pensou com amargura. Seu pai nunca entenderia. Ele
no sabia o significado de um amor perdido. Tudo que sabia referia-se a
dinheiro, negcios, prestgio social...
Acho que cresci papai, e aprendi a ser independente. Seja qual for a
razo, no vou permitir que voc manipule meu destino. Quero ser designer
de vestidos de noiva e vou seguir meu sonho.
Ele meneou a cabea e a fitou, passando os dedos pelos cabelos grisalhos.
Isso muito importante para voc, no ?
Esperava que voc j soubesse disso.
Eu sabia, mas... bem, precisava de ter certeza.
No pense que vai me convencer a mudar de ideia, papai ela disse
em tom defensivo.
Sei disso, e estou muito orgulhoso por voc finalmente ter tomado uma
atitude madura.
Orgulhoso? Incrdula, Anna arregalou os olhos.
O bastante para me deixar seguir meu prprio caminho?
Anna, minha garotinha... Voc se tornou uma mulher forte e
independente, e estas so duas qualidades que admiro.
Peter Sinclair suspirou, comovido.
Creio que no tenho escolha. Se- voc quer ser designer de vestidos de
noiva, que seja assim.
Oh, papai! Voc est falando srio?
Sim, querida. Aprendi com sua me que os sonhos so importantes
demais para serem abandonados.
Ele se ps a caminhar pela sala, tentando esconder a emoo que
inundou seus olhos.
Estou tentando encontrar algum para ocupar o lugar que seria seu.
No ser fcil, mas tenho de tentar, no ?
As palavras do pai fizeram com que o gelo em que mergulhara seu
corao comeasse a derreter, e ela respirou aliviada. Estava livre para
seguir seu sonho!
Mas, mesmo que as palavras representassem o que ela sempre desejara
ouvir, sua felicidade no pde ser completa quando reviveu o que acontecera
entre ela e Ryan.
Voc no parece to feliz como imaginei que ficaria... O que aconteceu?
A preocupao sincera nos olhos castanhos a fez se lembrar do quanto ela
havia precisado do seu apoio, compreenso e amor. Tudo poderia ser
diferente se ele a respeitasse e no tivesse imposto aquele acordo absurdo...
Entretanto, no havia como mudar o passado. Se naquele momento ele

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resolvera olhar para ela e enxergar que no era mais uma criana, devia
agradecer aos cus como se tivesse sido abenoada por um milagre!
Suspirando profundamente, Anna fez uma prece silenciosa para que a
nova atitude do pai fosse verdadeira.
Eu conheci algum...
Ele franziu a testa e se aproximou.
Por que no me conta o que h de errado?
Anna olhou ao redor, incerta sobre como comear. Quando comeou a
falar tudo que acontecera entre ela e Ryan, as palavras escaparam de sua
boca como se tivessem vida prpria. Comeou a contar desde o princpio at
chegar ao ltimo acontecimento, em que ele a colocara para fora de sua vida
apenas duas horas atrs. Quando terminou de falar, ela inalou o ar com
energia ao perceber que havia se esquecido de respirar.
Peter Sinclair mantinha uma expresso pensativa enquanto caminhava
pelo quarto. E ento, deteve-se diante dela e enfiou as mos no bolso do
palet.
Voc ama esse rapaz? indagou em tom grave, quebrando o silncio
mortal que reinava no ambiente.
Sim, papai. Eu amo Ryan.
Mas no deveria, pensou com tristeza.
Ela cobriu os olhos com as mos tentando apagar a imagem dele, mas a
verdade era que no conseguiria esquecer aquela paixo.
Ento, qual o problema?
A confiana do pai parecia simplificar a situao. Tudo era preto ou
branco para Peter Sinclair.
Anna perdeu a batalha contra suas lgrimas. Pressionando a boca, voltou
as costas para o pai, envergonhada por perder o controle.
Filha, voc ama esse rapaz. Vou perguntar mais uma vez: qual o
problema?
O problema que ele no me ama, papai!
Como pode ter tanta certeza?
Ele disse que sou uma garota rica, uma princesa mimada e que sou de
um universo diametralmente oposto ao dele.
Seu pai se aproximou e tocou-a de leve no queixo.
As pessoas tm as reaes mais estranhas quando esto apaixonadas...
Um sorriso amargo acompanhou as palavras.
Filha, voc percebeu que em momento algum ele disse que no a
amava?
Ela enxugou os olhos e o encarou, impactada com a observao.
Voc deveria lutar por ele. Eu me arrependo no ter feito o mesmo
quando perdi sua me.
Anna abriu a boca para dizer alguma coisa, mas a emoo extrapolou as
palavras. Sensibilizado com arrependimento estampado nos olhos do pai, ela
se aproximou e tocou-o no brao.
Voc ainda a ama, no ?
Sim, mas fui estpido e orgulhoso demais para lutar por ela, e agora
tarde. Perdi a nica mulher que amei. Filha, no cometa o mesmo erro que
eu.

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Ela olhou para o pai mais uma vez e viu um homem real e vulnervel
como qualquer outro mortal. O fato de compartilhar com ela o que deveria
ser o seu maior segredo fez com que sua percepo a respeito dele sofresse
uma verdadeira revoluo.
Obrigada por compartilhar a sua experincia comigo, papai. Confesso
que no tinha ideia de que...
... De que eu tinha sentimentos? completou ele com humildade.
No a culpo por isso. Eu nunca permiti que as emoes sobrepujassem
a razo.
Papai, voc no imagina como foi importante tudo que me disse!
Nesse caso, pense bem antes de tomar uma deciso.
Ele ajeitou o palet e seguiu para a porta. Estou hospedado no hotel.
Vou para meu quarto fazer algumas ligaes e talvez mais tarde possamos
sair juntos para jantar.
Anna o acompanhou at a porta e no conteve o impulso de abra-lo
carinhosamente, como nunca fizera antes.
Estou feliz que tudo tenha terminado bem entre ns declarou,
beijando-o na testa. Amo voc, papai.
Pela primeira vez, Anna viu os olhos do pai marejados de lgrimas. Ele
despediu-se com um aceno e saiu s pressas, deixando-a s voltas com suas
reflexes.
Anna mal podia acreditar que o homem que acabara de sair era realmente
seu pai. Parecia que tudo estava dando certo... Com exceo de Ryan.
No cometa o mesmo erro que eu. As palavras ecoavam em sua cabea.
Ento, ela se lembrou de quando Ryan lhe dissera que ela escolhera uma
carreira que representavam o smbolo da fantasia mais romntica que uma
mulher poderia ter.
Ele apontara para algo que ela insistia em reprimir, como se isso a
mantivesse segura. Sim, no podia mais negar. Era uma mulher romntica.
A escolha da carreira era a prova concreta disso, como ele dissera. E ela
acreditava no amor, sempre havia acreditado. Tentara se defender para se
manter a salvo do sofrimento. Estaria forte o bastante para assumir que
estava apaixonada e lutar por aquele homem?
Teria a coragem suficiente para enfrentar a decepo nos olhos azuis
quando ele descobrira sua verdadeira identidade? Aquela lembrana a
acompanharia para sempre e no suportaria ser encarada daquela forma
mais uma vez.
Porm, o olhar triste do pai ao revelar a mais profunda solido a
apavorou.
Sim, decidiu de sbito. Estava na hora de seguir outro sonho, o mais
secreto e profundo...
Depois de Ryan ter decido que no perdoaria Anna, trancou-se em seu
escritrio e ignorou o arrependimento que cavara um abismo em seu
corao. Incapaz de se concentrar no trabalho, avisou sua secretria que
desmarcasse os compromissos da tarde. Ao final do expediente, voltou para
casa exausto.
Estava sem apetite, mas no havia almoado e obrigou-se a preparar
alguma coisa para comer.
Ao entrar na cozinha, notou pela primeira vez como era fria e impessoal.

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Nunca pensara em sua casa daquela forma. O vazio parecia sufoc-lo.
Enquanto colocava o espaguete que havia preparado para Anna no forno
de micro-ondas, soube que nunca mais seria a mesma depois que ela
estivera l, preenchendo o ambiente com sua presena. Aquela era a razo
por nunca ter convidado uma mulher para ir sua casa.
Infelizmente, ele tivera a urgncia absolutamente estpida de tom-la nos
braos, e se apaixonara como um adolescente!
Ryan sentou-se para comer, mas o prato permaneceu intocado a sua
frente. Depois de descobrir o tipo de manipulao que sofrer, deveria estar
feliz por ter se livrado de Anna. Ela no fazia parte de sua vida, repetiu para
si pela milsima vez naquele dia.
Levantou-se e foi para a sala, sentindo-se deslocado em sua prpria casa.
Apanhou o controle remoto e ligou a televiso quando o som insistente da
campainha chamou sua ateno. .
Ol.
Anna! Ele no poderia estar mais surpreso ao ver a ltima pessoa que
esperava.
No vai me convidar para entrar?
Seu primeiro instinto foi dizer no e fechar a porta. Passara o dia todo
tentando no pensar naquela mulher e a ltima coisa que precisava era t-
la ali, mexendo com seus sentidos, fazendo-o desej-la mais do que nunca.
Mas a verdade era que no conseguia seguir seu impulso. Com um
suspiro profundo, abriu a porta e fez um gesto para que ela entrasse e
inalou a fragrncia suave e feminina que invadiu seus sentidos quando ela
passou.
Em que posso ajud-la? indagou em tom polido, incapaz de
esconder a apreenso.
Posso me sentar?
Creio que no ser preciso. Podemos conversar aqui.
Voc est furioso comigo, no ?
Estou ele respondeu sem pensar.
Voc tem motivos para se sentir assim. E que eu achei que poderia...
Anna recuou um passo e meneou a cabea.
Eu no deveria ter vindo aqui. Desculpe por incomod-lo.
Ela deu-lhe as costas e estava prestes a sair quando a voz grave acariciou
seu ouvido.
Espere!
Ela se deteve ao sentir o toque em seu ombro.
Por que veio at aqui, Anna?
Meu pai apareceu, como eu esperava. Consegui o contrato com a
revista Noivas e ento, tecnicamente, cumpri os termos do acordo.
Fico feliz que tenha dado certo para voc. Mas isso no explica a razo
de ter vindo at aqui.
Meu pai contou-me sobre o sofrimento dele quando se separou de
minha me comeou ela, hesitante.
E?
E eu decidi que no queria perder o grande amor de minha vida,
mesmo que tivesse de enfrentar todos os meus temores para lutar pelo que
quero.

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Ela dirigiu-lhe um sorriso tmido.
Foi voc quem me ensinou isso.
Ryan ouvia sem dizer uma palavra. Metade dele exultava por saber que
ela desejava lutar por ele, mas a outra metade recusava-se a acreditar na
sinceridade das palavras.
Ele olhou para a porta, sentindo uma tristeza infinita invadir lhe a alma.
Sua dignidade exigia que fosse honesto e sincero, mesmo que a verdade
no fosse o que ela queria ouvir. No podia permitir que ela continuasse
manipulando-o.
Anna...
No diga nada. Sei que voc quer que eu v embora. Bem, mas eu
precisava saber. Tinha de tentar.
Gostaria que as coisas fossem diferentes.
Mas no so.
Detesto mago-la, mas no posso simplesmente ignorar quem voc e
o que fez. No posso ignorar minha prpria necessidade de me proteger.
Obrigada pela honestidade.
Ao v-la seguir para o hall, uma sbita onda de pnico o invadiu. No
queria que ela fosse embora. A ideia de no v-la nunca mais era
insuportvel.
Por um milsimo de segundo, desejou cham-la de volta. No entanto, a
imagem de Sonya preencheu seu pensamento e a ideia se evaporou. No,
Anna havia brincado com seus sentimentos e o fizera de tolo. Ela provara
que tinha o poder de mago-lo.
Adeus, Ryan ainda ouviu-a murmurar enquanto caminhava para
fora de sua vida para sempre.

CAPTULO X

Consegui! Juan gritou eufrico depois de arremessar a bola na cesta de


basquete. Voc viu Ryan?
Ele sorriu, satisfeito ao ver o progresso do garoto depois das sesses de
psicoterapia semanal.
Voc est cada dia melhor!
Posso jogar de novo?
Pode jogar quantas vezes quiser, mas primeiro vamos comer.
Ele indicou a cesta de piquenique sobre o gramado.

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V pegar a bola. Estou faminto mentiu. Seu apetite parecia ter
desaparecido para sempre.
Certo. Mas vou comer depressa para continuar jogando. Ryan meneou
a cabea, orgulhoso. Aquele garoto possua
um talento inato e poderia se tornar um profissional, uma experincia que
ele prprio perdera porque seus pais no haviam tido disposio ou tempo
para ensin-lo sobre a vida. Todas as crianas deveriam ter a chance de
praticar esportes, concluiu.
Com o sol forte de junho queimando lhe as costas, abriu um refrigerante e
retirou sanduches e batatas fritas da cesta. Talvez ficar com Juan e ensin-
lo a jogar basquete o ajudasse a melhorar o nimo e esquecer a visita de
Anna no dia anterior.
Anna Sinclair, a herdeira milionria... Gostaria de poder apagar a dor que
invadira sua alma desde que ela havia revelado sua real identidade. Tentava
no pensar sobre o assunto, mas quanto mais tentava esquec-lo, mais a
imagem dela ocupava seu pensamento. Quando dava por si, estava se
lembrando do sorriso doce, do perfume delicado e da determinao firme em
conseguir o sucesso. Aquilo o surpreendera ainda mais desde que
descobrira sua real identidade. Se quisesse, ela no precisaria se preocupar
com o prprio sustento pelo resto da vida, a julgar pela fortuna que herdaria
do pai. No entanto, mantivera-se firme deciso de no usar o nome que
abriria todas as portas para ela. Por mais que detestasse admitir, admirava-
a mais e mais a cada dia que passava.
Entretanto, a admirao no mudaria nada. Talvez pudesse perdo-la por
ter mentido, mas nunca seria capaz esquecer que ela era o tipo de mulher
que ele havia jurado nunca mais se envolver. Seu corao estava proibido de
se apaixonar por Anna Sinclair.
Juan chegou correndo com a bola nas mos.
Aqui est, Ryan.
Ele colocou a bola no gramado e sentou-se.
Quando poderemos jogar mais?
Ryan estendeu-lhe um prato com um sanduche de atum e uma poro de
batatas fritas.
Poder jogar somente depois de comer, se quiser ser um bom atleta.
Ele deteve o prato no ar ao observar as mos sujas do garoto.
Mas preciso lavar as mos antes de comer.
Ele mergulhou um guardanapo de papel na gua do gelo derretido da
bolsa trmica e limpou as mozinhas sujas.
Pronto, assim est melhor. Est com sede?
Ao v-lo meneava a cabea em afirmativa, estendeu-lhe uma lata do seu
refrigerante favorito e observou-o atacar as batatas fritas.
Minha av est doente, no ?
No fale de boca cheia Ryan corrigiu com delicadeza na voz.
Sim, companheiro. Ela foi para o hospital e esto cuidando muito bem
dela.
Quando ela vai voltar para casa?
Bem...
hesitou, sentindo o estmago se apertar.

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Ela vai sair do hospital assim que estiver bem. Fui visit-la hoje de
manh e ela pediu que eu lhe dissesse algo muito importante.
O que ? O garoto ou fitou com ar preocupado. Voc vai me dizer
alguma coisa ruim?
No, ao contrrio. Ele sorriu, lembrando-se que aquele garoto j
sofrer muitas dificuldades, assim como ele.
Acho que so timas notcias. Lembra-se de seu amigo Kenny, da
escola?
Sim. Ele mora em uma casa enorme, com piscina e um cachorro. Eu
fui ao aniversrio dele.
Pois ento, os pais de Kenny decidiram que seria bom que ele tivesse
um irmo, e pensaram em uma pessoa muito especial... Adivinhe em quem
eles pensaram?
Juan abriu um imenso sorriso e arregalou os olhos.
Em mim?!
Isso mesmo.
Oba! Eles so o mximo!
E esto muito ansiosos para que voc faa parte da famlia deles.
Ele se ergueu de um pulo e saiu correndo em crculos pelo gramado, com
os braos abertos.
Vou ter uma famlia de verdade e Kenny ser meu irmo!
Gritou ele, voltando para perto de Ryan.
Mas... E vov Marcy?
Voc poder v-la sempre que quiser. Sua av est doente, e vai morar
em uma casa com outras pessoas da idade dela e enfermeiras que cuidaro
de tudo que ela precisar. Ele colocou as mos nos ombros do garoto.
Ela ficar bem, no se preocupe.
E voc?
Eu tambm vou visit-lo sempre, e voc poder ir minha casa quando
quiser.
Juan o fitou com uma expresso sria demais para um garoto de cinco
anos.
Eu sei. Mas quando eu for adotado e tiver a minha famlia, voc
continuar sozinho.
As palavras de Juan ecoaram atravs de sua alma e atingiram
diretamente o corao, fazendo-o se lembrar de um vazio que nunca mais
poderia ser preenchido. De sbito, sua vida pareceu intil e sem sentido.
No se preocupe comigo disse, forando um sorriso.
Estarei bem.
Juan se manteve srio, os olhos escuros refletindo um brilho intenso.
Antes que Ryan pudesse pensar em seu significado, ele se atirou em seus
braos e o envolveu pelo pescoo.
Amo voc, Ryan.
Ele congelou por um instante ao sentir a confiana e o amor que Juan
depositava nele. Abraou-o com carinho, tentando absorver a energia
positiva que aquela criana trouxera para sua vida.
Eu tambm te amo, companheiro murmurou, com a voz embargada
pela emoo.

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Se voc se sentir muito sozinho, pode se casar com aquela moa bonita
e ter muitos filhos gritou ele por sobre o ombro enquanto apanhava a
bola e corria pelo gramado.
Ryan abriu a boca para dizer alguma coisa, mas no encontrou palavras.
Seria to bvio que Anna era a mulher de sua vida?
Ele sentou-se em um banco sob uma frondosa rvore e se ps a refletir.
Estivera to marcado pela falta de amor em sua vida que descartara a
possibilidade de amar. J dissera a Anna que amava Juan, mas somente
naquele momento entendera o verdadeiro significado daquele sentimento.
E ento, ele soube sem a menor dvida que era capaz de amar. No havia
como negar o calor e plenitude que preenchia seu corao.
Sim, o amor existia. O amor inocente e puro daquela criana mostrara-lhe
a verdade.
Ryan sorriu, enlevado com a nova sensao que experimentava. Era bom
deixar a emoo transbordar e simplesmente deixar fluir o sentimento.
Entretanto, sua alegria se evaporou quando percebeu que Juan estava
certo sobre uma coisa. Mesmo que pudesse visit-lo sempre, ele continuaria
sozinho. Claro, tinha seu trabalho para mant-lo ocupado e poderia pilotar
sua motocicleta para preencher o tempo livre, alm dos amigos que via
ocasionalmente. Alm disso, tinha muito dinheiro para viajar pelo mundo.
Mas a ideia de estar solitrio para o resto de sua vida o atirou em um
abismo escuro e profundo.
Anna. Um simples nome surgiu em sua lembrana e, por mais que
detestasse admitir, nunca fora to feliz como quando estava ao lado dela.
Sentia falta da risada alegre, dos beijos, da simples presena daquela
mulher...
A idia de que nunca mais a veria o deixava com o familiar aperto no
corao. Mesmo tendo se decepcionado, ela havia preenchido sua vida com
calor e uma felicidade simples e natural que ele nunca sentira antes.
Um medo crescente surgiu como uma onda dentro de Ryan, e ele se
lembrou da lio profunda que Juan acabara de lhe ensinar. Sim, o amor
existia, desde que se soubesse onde procurar, desde que se soubesse como
esquecer o passado e abraar o futuro.
De uma s vez, ioda amargura e ressentimento de seu passado se
desintegrou como em um passe de mgica e ele pde finalmente libertar seu
corao e perceber a nica coisa que importava na vida.
O amor no era algo que ele podia escolher ou evitar, mas vivia dentro
dele como se tivesse existncia prpria. O amor havia entrado sem pedir
permisso.
Extasiado pelas descobertas que acabara de fazer, ele olhou no relgio de
pulso com uma onda de antecipao. Precisava levar Juan de volta
fundao dentro de uma hora. Depois disso, tinha algo muito importante a
fazer... Algo que no podia esperar, e que poderia mudar sua vida para
sempre.
Juan lhe ensinara que o amor no era to inacessvel, e ele sabia
exatamente onde de procur-lo. Esperava apenas que no tivesse feito a
descoberta tarde demais.
Ryan levou Juan para a fundao com a promessa de ir busc-lo no dia
seguinte. Em seguida, foi para casa e trocou o carro pela motocicleta.

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Precisava sentir o vento no rosto e a sensao de liberdade que s conseguia
quando estava pilotando. Em poucos minutos, chegou ao hotel em que Anna
estava hospedada. No entanto, medida que se aproximava, a calma que
conquistara deu lugar ansiedade, e travou um dilogo interno que refletia
seu conflito.
E se ela j tivesse ido embora? ,
Nesse caso, iria onde ela quer que ela estivesse.
E se no o quisesse mais, depois de ter sido tratada daquela forma na
noite anterior?
Faria tudo que estivesse em seu poder para faz-la mudar de ideia.
E se no funcionasse?
Ryan recusava-se a considerar tal hiptese. Ele havia finalmente
descoberto que a nica coisa essencial era seu amor por Anna, no
importava o sobrenome que ela carregasse. Estava disposto a esquecer e
perdoar.
Sentindo-se mais seguro, estacionou a motocicleta em zona proibida
diante do hotel e correu para o saguo, rezando para que ela no tivesse
partido. Foi diretamente recepo para perguntar se ela ainda estava
registrada, mas antes que pudesse dizer alguma coisa, um homem altivo e
aristocrtico o deteve.
Voc Ryan Cavanaugh? indagou ele, com um brilho de surpresa
nos olhos. Eu o reconheci atravs da fotografia na revista.
Ryan olhou para o homem impecavelmente vestido. Os olhos castanhos
pareceram-lhe familiares e teve a vaga sensao de que o conhecia.
Eu o conheo?
O elegante senhor estendeu-lhe a mo.
Peter Sinclair.
Ryan sentiu a boca secar.
Claro! E apertou a mo estendida para ele.
Sua filha tem seus olhos.
E foi a nica coisa que herdou de mim. A me dela tem o crdito por
tudo o mais.
Oua, no quero ser rude, mas...
Est procurando por ela, certo?
Ele concordou enquanto desabotoava a jaqueta, sentindo um sbito calor.
Aquele era o pai de Anna, a nica pessoa alm dela prpria que poderia ser
capaz de ajud-lo.
Sim, estou.

Peter Sinclair ergueu a sobrancelha e o avaliou com um olhar profundo.


Voc ama minha filha, rapaz?
Sim Ryan respondeu sem hesitar e nem se deixar intimidar pelo tom
autoritrio.
Ento, trate de se apressar. Ela j fez as malas para partir.
Ele indicou a bagagem na recepo.
Ela vai embora?
No tenho certeza sobre o que ela vai fazer. Estvamos prontos para ir
para o aeroporto, mas aconteceu algo inesperado. Ela retirou da bagagem
um urso de pelcia chamado Nayr e disse que precisava ir a um parque...

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Ele franziu a testa tentando se lembrar do nome.
Oh, sim! Parque Rose Garden. Faz algum sentido para voc?
Nayr! O urso de pelcia que lhe dera de presente no parque de diverses!
Poderia repetir o nome do*urso? insistiu, com uma nova esperana
brotando em seu corao.
Nayr. E nome mais estranho que j ouvi. Ela me disse que o nome
tem um significado pessoal...
Ele ergueu os ombros e sorriu.
Anna sempre escolheu nomes estranhos para seus animais de
estimao. Lembro-me de um hipoptamo de pelcia chamado Retep.
Sempre tive curiosidade em saber como ela encontrava esses nomes.
Ryan conteve o impulso de abra-lo.
Nayr... Ele soletrou o nome de trs para frente e descobriu que ela usara
um palndromo do seu nome, da mesma forma que fizera com o nome do pai
para nomear o hipoptamo. Parecia ridculo, mas a descoberta encheu-o de
esperana. Anna ainda no o esquecera.
Sim, faz sentido para mim... Talvez signifique tudo! Obrigado.
Ele fez meno de sair, mas mudou de ideia no ltimo instante. O pai de
Anna o ajudara tanto que merecia saber de um pequeno segredo...
Antes de ir procur-la, gostaria de retribuir gentileza por ter me
ajudado.
Peter Sinclair o fitou curioso.
Bem, Anna me contou que gostava de dar aos seus bichos de estimao
nomes de pessoas que significavam muito para ela. Porm, ela usava uma
tcnica especial para isso... Ryan deu-lhe uma palmada amigvel no
ombro e piscou um olho. Tente soletrar seu nome de trs para diante.
E ele saiu s pressas, mas ainda teve tempo de ouvir a gostosa
gargalhada de Peter Sinclair ecoando no ar.
Bem, Nayr, no sei o que exatamente estamos fazendo aqui Anna
acariciou o urso de pelcia em suas mos.
Eu deveria estar a caminho do aeroporto!
Ela sentou-se em um banco do parque, exatamente no mesmo local onde
havia encontrado Ryan pela primeira vez. Olhou ao redor e reviveu a cena
ainda vivida em sua lembrana. O homem de seus sonhos se materializara a
sua frente, como uma ddiva do destino. Ainda podia v-lo sorrindo para
ela, com os cabelos claros refletindo os raios de sol e os olhos mais
maravilhosos que j vira. Naquele dia, ela notara o trao rebelde e
displicente que se escondia por trs da aparncia comportada...
Desde ento, sua vida fora tomada pela presena mscula e irresistvel
que preenchia seus sonhos, embora ela relutasse em admitir.
Anna apertou Nayr junto ao peito e suspirou. No estava preparada para
colocar um fim naquele captulo de sua vida. Deveria haver uma forma de
lutar pelo amor de Ryan!
Na noite anterior, quando fora ao apartamento dele, o pnico a impedira
de assumir o risco de declarar seu amor. O medo de ser magoada mais uma
vez a emudecera, e havia abandonado a batalha antes do fim.
Porm, quando seu pai a avisara de que seu jato particular os esperava
para lev-los de volta para casa, a realidade se abatera sobre ela com um
peso que ela no conseguira suportar.

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Precisava de mais tempo para resgatar o equilbrio que perdera, e seguira
a necessidade urgente de voltar ao lugar onde tudo comeara consciente de
que teria de fazer uma escolha que poderia mudar sua vida.
As vezes, precisamos enfrentar nossos medos para poder dom-los,
Nayr... repetiu em voz alta as palavras que ouvira de Ryan na roda-
gigante, e que ainda ecoavam em sua cabea.
Ela sorriu com os olhos marejados de lgrimas ao se lembrar do medo que
sentira naquela noite e de como ele a estimulara a abrir os olhos para ver a
maravilhosa paisagem. Se no tivesse tido a coragem de olhar, no teria
experimentado a deliciosa sensao de estar flutuando sobre o resto do
mundo. Apesar do medo, havia adorado a experincia. Ficaria eternamente
grata a Ryan por t-la ajudado a abrir os olhos, e chegara a hora de abrir os
olhos mais uma vez e de assumir o romantismo de seu corao. Precisava
assumir os sentimentos que tentara ignorar. Se no o fizesse, nunca teria
nada.
No dia em que conhecera Ryaff, ela se protegia sob um vu... Se quisesse
manter seu mundo protegido, pagaria o preo de no enxergar a felicidade.
Ao refletir sobre o sentido profundo do que acabara de descobrir, a
verdade tornou-se clara como a luz do dia.
O vu fora arrancado de seus olhos e ela pde finalmente ver o mundo
como ele era, um mundo onde a nica coisa que importava era seu amor por
Ryan. Estava acima de suas foras convenc-lo de que o amor existia, mas
precisava tentar, no importavam os riscos. Orgulhava-se de sua coragem
na noite anterior, quando enfrentara seu medo e fora procur-lo. Porm, sua
coragem no se estendera por muito tempo. Ela fugira to depressa quanto
chegara, sem conseguir transpor a barreira que ele havia colocado.
Com um suspiro profundo, Anna se ps de p e apertou Nayr de encontro
ao peito, desolada por no conseguir encontrar a rota para o corao do
homem de seus sonhos.
A medida que se aproximou do canteiro de rosas, o sol ofuscou sua viso.
Ela levou uma mo aos olhos e um vulto a distncia chamou sua ateno.
Um homem pilotava uma motocicleta em alta velocidade, e seu corao
perdeu um compasso ao identificar uma certa familiaridade no porte altivo
do piloto.
Ryan? murmurou para si, sentindo o sangue correr mais rpido em
suas veias.
Estreitando os olhos, Anna tentou identific-lo. Era impossvel discernir
se o piloto era Ryan.
Ela nunca vira sua motocicleta, e o rosto estava escondido pelo capacete.
Mas a jaqueta de couro que ele usava pareceu-lhe familiar...
Talvez estivesse imaginando coisas... No seria possvel que...
No, no podia ser! Na certa, era algum que resolvera dar uma volta pelo
parque em um dia ensolarado, nada mais.
No entanto, ela esperou que ele se aproximasse. O piloto reduziu a
marcha e colocou os ps no cho, as pernas musculosas delineadas pela
cala jeans. Ele desligou a motocicleta e ela continuou paralisada, ouvindo
apenas as batidas desenfreadas do corao. Em cmera lenta, ele retirou o
capacete e revelou o rosto bronzeado e os maravilhosos olhos azuis.

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Ryan a fitou longamente e sorriu, deixando-a com a impresso de que
suas pernas no mais poderiam sustent-la.
Quer uma carona?
A voz grave a fez derreter como mel aquecido.
No sei, senhor... No costumo aceitar caronas de estranhos ela
replicou em tom bem-humorado.
Ele alargou o sorriso enquanto retirava algo do bolso da jaqueta.
Nesse caso, por que no perguntamos a Nayr?
E ele estendeu um pequeno urso de pelcia idntico ao que ela
carregava.
Mesmo aflito para chegar logo ao parque, ele no resistira ao ver um urso
idntico a Nayr em uma loja no caminho e julgou que valeria a pena perder
alguns minutos para fazer uma surpresa Anna.
Nayr, esta sua irm. continuou ele, estendendo seu urso frente.
Ela se chama Anna.
Grossas lgrimas brotaram de seus olhos ao ouvir o nome que ele dera ao
ursinho. Ela permaneceu incapaz de se mover, procurando as palavras
certas para dizer.
Sinto muito por ter mentido...
Shh... interrompeu ele, aproximando-se.
Ryan apanhou Nayr e colocou-a ao lado do seu ursinho sobre o banco da
motocicleta.
Creio que elas tm muito que conversar...
disse com um sorriso travesso, voltando para perto dela.
Mos firmes tocaram os ombros delicados e ele procurou a boca sensual
para beij-la com gentileza, quase com reverncia.
Fui um tolo por deix-la ir embora, Anna murmurou ele ao
interromper o contato.
Ela inalou a fragrncia inebriante e procurou os olhos cristalinos.
Como conseguiu me encontrar?
Devo isso a seu pai. Fui ao hotel e o encontrei, e ento ele me disse que
voc havia sado para vir para c.
Ryan franziu o cenho e a fitou.
Ele no me pareceu ser o tirano que voc dizia...
Confesso que acabei de descobrir que ele no . Acho que eu era o
problema. Sempre o acusei de tratar-me como criana, mas no percebia
minha insegurana e imaturidade at que voc apareceu na minha vida, e...
Ela tocou o rosto bronzeado com a ponta dos dedos.
Oh, Ryan, no imagina como me arrependo por...
Ele pressionou um dedo sobre os lbios macios, com os olhos cheios de
compreenso.
No diga mais nada. Fui um idiota por deix-la ir embora em nome do
que aconteceu no meu passado. Eu receava admitir meus verdadeiros
sentimentos e quase paguei um preo muito alto por isso...
Ele fechou os olhos por um breve instante. Eu no pude ver que
estava apaixonado por voc, Anna Sinclair, ou qualquer que seja seu
sobrenome. Eu no pude ver a verdade e nem dizer as palavras certas para
convenc-la a ficar.
E est pronto para fazer isso agora?

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Ele se aproximou e beijou-a novamente, mergulhando os dedos nos
cabelos perfumados.
Eu te amo, Anna, no importa que voc seja pobre ou milionria. Eu te
amo mais do que qualquer coisa no mundo. Nada importa somente que voc
me complete e me torne o homem mais feliz da Terra.
Oh, Ryan, eu te amo tanto... murmurou ela com o corao
transbordando de felicidade. Cometi muitos erros e s agora posso ver
que eu tambm estava usando meu passado para me defender do que
sentia. Voc me fez ver que desenhar vestidos de noiva era uma forma de
viver a fantasia romntica que eu julgava inacessvel... Voc me fez perceber
o romantismo que escondi durante toda a minha vida.
Meu amor... Contendo a emoo, Ryan beijou o rosto adorvel e
sorriu. Voc tambm me ensinou uma lio de amor, a mais bela que
algum poderia receber... E, de agora em diante, voc ser a coisa mais
importante de minha vida.
E pode estar certo de que vou lembr-lo disso todos os dias, caso voc
se esquea...
No vou me esquecer.
Em um gesto inesperado, Ryan se ajoelhou e segurou as mos
delicadas entre as suas.
Quer se casar comigo?
Sim!
Sem se importar com os curiosos que se aproximavam para observar a
cena inusitada, Ryan puxou-a para a grama e cobriu os lbios sensuais com
um beijo apaixonado.
O sonho se confundia com a realidade enquanto eles permaneciam
unidos em um abrao que os transformava em um s ser.

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