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A Antropologia de Aristteles

Jos Cordeiro dos Santos Neto

Aristteles considerado, com razo, um dos fundadores da antropologia


como cincia e o primeiro que tentou sistematicamente uma sntese cientfico-
filosfica em sua concepo do homem (LIMA VAZ, 2011, p.44). Assim como
Plato, Aristteles apresenta o homem constitudo por alma e corpo, mas o dualismo
platnico superado por Aristteles atravs de sua teoria do hilemrfica 1. O homem
constitudo essencialmente por alma e corpo. A alma a forma e o corpo a sua
matria. A alma do homem, segundo Aristteles, exerce trs funes: a vegetativa,
que nutre e conserva o corpo; a sensitiva, que gera o apetite e por onde surge todo
conhecimento; e a intelectiva, que abstrai, julga e argumenta. Assim como em
Plato, a alma, para Aristteles, imortal, mas s na sua funo intelectiva. Mas
para Aristteles a imortalidade da alma no garante que ela tenha um conhecimento
prvio, como em Plato, pois o homem uma tbua rasa2, sem nenhum
conhecimento, e a partir dos sentidos que o conhecimento chega ao homem.
A primazia do intelecto vista em Aristteles, tambm em sua doutrina
tica. Ele afirma que todas as coisas tendem para o bem e a felicidade esse bem
que o homem deve buscar, sendo s alcanada plenamente atravs da realizao
de todas as potncias da racionalidade humana. Essa felicidade alcanada atravs
das virtudes, que podem ser divididas entre as do intelecto e da moralidade. As
virtudes morais so aquelas que controlam as paixes e apetites e escolhem os
meios pelos quais se deve agir, ela j d ao homem a felicidade, mas apenas as
virtudes do intelecto do ao homem a plena felicidade. As virtudes do intelecto so:

1
A teoria hilemrfica de Aristteles afirma que toda realidade natural composta por dois princpios
substanciais que so a matria e a forma substancial. Essa teoria foi criada para explicar a existncia
das mudanas substanciais. Em cada mudana substancial h um sujeito substancial que perde seu
ser substancial mediante corrupo e adquire um novo ser substancial mediante gerao. O sujeito
substancial em questo no poderia perder seu ser substancial se no tivesse isso em potncia, isto
, se no houvesse um princpio substancial (a matria-prima) que estivesse ordenado a algo como o
est a potncia ao ato. Por outro lado, o sujeito substancial no poderia perder seu ser substancial ou
adquirir um novo ser substancial se no houvesse outro princpio substancial que se perdesse
mediante corrupo ou se adquirisse mediante gerao (a forma substancial) que estivesse
ordenado a algo como est o ato potncia (FERRATER MORA, 2000, p. 1344).
2
A expresso tbua rasa refere-se s tbuas gregas, que eram cobertas de cera, onde se escreviam.
Chamava-se de rasa no sentido de raspada, como uma folha em branco.
Nos, Epistme, Sophia, Tchne e a Phrnesis 3. Elas contribuem para o
desenvolvimento das faculdades intelectivas. A felicidade, alcanada pelos dois tipos
de virtudes, identificada por Aristteles como uma expresso da boa ao.

Outra crena que se harmoniza com a nossa concepo a de que o


homem feliz vive bem e age bem; pois definimos praticamente a felicidade
como uma espcie de boa vida e boa ao. As caractersticas que se
costuma buscar na felicidade tambm parecem pertencer todas definio
que demos dela. Com efeito, alguns identificam a felicidade com a virtude,
outros com a sabedoria prtica, outros com uma espcie de sabedoria
filosfica, outros com estas, ou uma destas, acompanhadas ou no de
prazer; e outros ainda tambm incluem a prosperidade exterior. Ora,
algumas destas opinies tm tido muitos e antigos defensores, enquanto
outras foram sustentadas por poucas, mas eminentes pessoas. E no
provvel que qualquer delas esteja inteiramente equivocada, mas sim que
tenham razo pelo menos a algum respeito, ou mesmo a quase todos os
respeitos. Tambm se ajusta nossa concepo a dos que identificam a
felicidade com a virtude em geral ou com alguma virtude em particular, pois
que virtude pertence a atividade virtuosa. Mas h, talvez, uma diferena
no pequena em colocarmos o sumo bem na posse ou no uso, no estado
de nimo ou no ato. Porque pode existir o estado de nimo sem produzir
nenhum bom resultado, como no homem que dorme ou permanece inativo;
mas a atividade virtuosa, no: essa deve necessariamente agir e agir bem.
E, assim como nos Jogos Olmpicos no so os mais belos e os mais fortes
que conquistam a coroa, mas os que competem (pois dentre estes que
ho de surgir os vencedores), tambm as coisas nobres e boas da vida s
so alcanadas pelos que agem retamente. Sua prpria vida aprazvel por
si mesma. Com efeito, o prazer um estado da alma, e para cada homem
agradvel aquilo que ele ama: no s um cavalo ao amigo de cavalos e um
espetculo ao amador de espetculos, mas tambm os atos justos ao
amante da justia, e em geral, os atos virtuosos aos amantes da virtude
(ARISTTELES, tica a Nicmaco, 1098b-1099a).

Aristteles afirma a felicidade como identificao com boas aes. Como as


boas aes necessitam de um meio para existir, e esse meio s pode ser a
sociedade, a sociedade algo intrnseco felicidade. Como a busca pela felicidade
est presente na natureza do homem, a sociabilidade tambm faz parte da sua
essncia. O Estado, que nasce, por natureza, pela necessidade do homem, que
torna possvel a vida e a felicidade.
Para Aristteles, portanto, o homem um composto de alma e corpo, onde a
alma d ao corpo a forma. O homem tambm um animal racional, que encontra na

3
O termo Nous, em grego , identifica-se como a faculdade de pensar, em Aristteles, sendo
considerada a parte superior da alma, comum a todos os seres inteligentes, o prprio entendimento.
O termo Epistme, identifica-se com o conhecimento cientfico, que em Aristteles s pode intuir a
verdade atravs do Nous. J a Sophia tida como o conhecimento filosfico. A Tchne identifica-se
com as artes e a Phrnesis a sabedoria prtica.
prpria racionalidade a razo de ser da moralidade, que torna o homem tambm um
ser tico. A partir da moralidade e da busca pela sua felicidade, o homem necessita
do Estado por natureza e da sociedade, por conseguinte, sendo considerado
tambm como ser poltico. Aristteles tambm mostra o homem como ser dotado de
paixo e desejos. O homem de Aristteles um ser que se completa atravs das
funes da alma e do corpo, um ser que se realiza atravs do intelecto e da
sociabilidade.