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7. Potencial eletrosttico
Navegao: DEF Eletricidade, Magnetismo e Circuitos 7. Potencial eletrosttico (Mostrar tabela de
contedo)

Introduo

Em 1989 Wolfgang Paul recebeu o prmio Nobel da fsica pela sua inveno da
armadilha de ies que permite isolar um io. Com essa inveno tornou-se
possvel estudar um tomo isolado, e pr a fsica quntica prova, j que nas
experincias anteriores estavam sempre presentes muitos tomos. O princpio
de funcionamento da armadilha de ies muito simples. Usa-se um potencial
de quadrupolo, nomeadamente, um sistema em que em dois lados opostos de
um quadrado h dois condutores com potenciais positivos e nos outros dois
lados h condutores com potenciais negativos, criando-se assim um ponto de
sela no centro do quadrado.

Os ies tm carga positiva e so empurrados para o centro pelos condutores


com potencial positivo, e para fora do centro pelos condutores com potencial
negativo. O potencial dos condutores sucessivamente invertido, o que faz
com que aps algum tempo unicamente o io que se encontra no centro
permanea nesse ponto de equilbrio.

7.1. Potencial e campo eltrico


A diferena de potencial entre dois pontos separados por um pequeno percurso :

(7.1)

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esta definio implica que o potencial decresce mais rapidamente na direo do campo
eltrico e mantm-se constante na direo perpendicular ao campo. Em cada ponto
onde o campo no nulo, existe uma nica direo em que o potencial permanece
constante; o campo eltrico perpendicular a essa direo, e aponta no sentido em que
diminui (figura 7.1). As cargas positivas deslocam-se no sentido em que o potencial
decresce, e a as cargas negativas deslocam-se no sentido em que o potencial aumenta.

Figura 7.1: O campo eltrico aponta na direo e sentido em que o potencial diminui
mais rapidamente.

Se for a componente do campo na direo do deslocamento vetorial e for o


mdulo desse deslocamento, a equao 7.1 pode ser escrita

(7.2)

Assim sendo, a componente do campo eltrico na direo e sentido de um vetor


qualquer :

(7.3)

onde calculado na direo do vetor . A derivada na expresso anterior


designada derivada direccional da funo , na direo definida por .

Em particular, se a direo escolhida for no sentido de um dos 3 eixos cartesianos,


ser a componente do campo na direo desse eixo, e a derivada direccional ser a
derivada parcial em relao varivel associada ao eixo:

(7.4)

Para calcular o potencial num ponto, costuma arbitrar-se que o potencial seja nulo no
infinito. Assim, o potencial num ponto P obtm-se a partir do integral

(7.5)

As 3 componentes cartesianas do campo no podem ser 3 funes arbitrrias da


posio, j que, a partir das equaes 7.4 se conclui que

(7.6)

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que so as condies necessrias e suficientes para garantir que o campo


conservativo. A matriz jacobiana do campo, em funo da posio, :

(7.7)

e devido s condies 7.6, essa matriz simtrica, pelo que s tem valores prprios
reais. Como consequncia, os pontos de equilbrio do campo eltrico podem ser pontos
de sela ou ns, mas no centros ou focos. No espao de fase ( , , , , , ), como
o sistema conservativo, os pontos de equilbrio podem ser pontos de sela ou centros.

Exemplo 7.1

O campo eltrico numa regio do espao dado pela expresso (unidades SI)

(a) Demonstre que o campo conservativo. (b) Calcule o potencial eletrosttico


(defina = 0 na origem).

Resoluo. (a) Para demonstrar que o campo conservativo, basta calcular as


derivadas parciais cruzadas das trs componentes do campo e conferir que so iguais:

(b) O valor do potencial no ponto ( , , ) simtrico do valor do integral de linha do


campo, desde a origem (onde se arbitra que = 0) at esse ponto. Como o campo
conservativo, o integral pode ser calculado ao longo de qualquer percurso e o resultado
sempre o mesmo. Escolhe-se um percurso formado pelos trs segmentos de reta que
unem os pontos (0, 0, 0), ( , 0, 0), ( , , 0) e ( , , ):

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7.2. Potencial devido a cargas pontuais


Em duas dimenses, o campo eltrico produzido por um sistema de cargas pontuais
, , , , dado pela equao 6.3. do captulo anterior. O potencial a funo de
e com derivadas parciais iguais s duas componentes do campo. Assim, o potencial :

(7.8)

onde e so as coordenadas da posio da partcula .

Este resultado pode ser generalizado para o caso de 3 dimenses. O resultado :

(7.9)

e as coordenadas ( , , ) correspondem posio da partcula nmero com


carga . O denominador na equao 6.3 a distncia da carga ao ponto
onde est a ser calculado o potencial.

Exemplo 7.2

Uma carga pontual de +1 nC encontra-se na origem, e uma segunda carga de


+4 nC encontra-se no ponto = 30 cm, = 0. Encontre a expresso para o
potencial no plano Oxy e represente graficamente essa funo de duas variveis.

Resoluo. A constante de Coulomb pode ser escrita como:

Na equao 7.9 substitui-se = 900, as posies das cargas em cm, os valores das
cargas em nC e = 0, para obter a expresso do potencial no plano Oxy, em volts:

Para representar o grfico dessa funo, usam-se os seguintes comandos no Maxima:

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(%i1) V: 900/(x^2+y^2)^(1/2) + 3600/((x-30)^2+y^2)^(1/2)$

(%i2) plot3d (V, [x,-10,40], [y,-25,25], [z,0,2000], [legend,false], [grid,80,80])$

A figura 7.2 mostra o resultado.

Figura 7.2: Potencial de duas cargas de +1 nC e +4 nC, no plano Oxy.

A opo foi usada para limitar o valor mximo de a ser apresentado, j que
nos pontos onde se encontram as cargas pontuais positivas o potencial aumenta at
infinito.

7.3. Superfcies equipotenciais


Outra forma conveniente de representar um potencial como o da figura 7.2, por meio
das equipotenciais, que so as curvas de nvel, ou seja, as curvas em que em todos os
pontos o potencial tem o mesmo valor. No grfico da figura 7.2 as equipotenciais so a
interseo da superfcie com diferentes planos paralelos ao plano O .

O programa ploteq do Maxima permite obter as curvas equipotenciais correspondentes a


um potencial que depende de duas variveis. Por exemplo, para obter as equipotenciais
do potencial j definido em %i1, basta usar o seguinte comando:

(%i3) ploteq (V, [x,-10,40], [y,-25,25], [curves,"blue"])$

A opo curves no obrigatria e foi usada simplesmente para que as curvas


equipotenciais apaream em azul, e no na cor vermelha por omisso, que tem sido
usada para as linhas de campo. Algumas curvas equipotenciais foram traadas clicando
em pontos do grfico. A seguir entrou-se no menu de configurao, apagou-se o
contedo do campo curves e escreveu-se red no campo fieldlines para que a seguir,
cada vez que se clicar num ponto do grfico, seja traada uma linha de campo eltrico (a
vermelho). O grfico obtido mostra-se na figura 7.3.

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Figura 7.3: Superfcies equipotenciais e linhas de campo de duas cargas pontuais de


+1 nC e +4 nC.

As figuras 7.2 e 7.3 so duas representaes diferentes do mesmo potencial, no plano


Oxy, produzido por duas cargas pontuais. O potencial dessas duas cargas realmente
depende de 3 variveis, , e e, por isso, as equipotenciais so realmente superfcies
no espao a trs dimenses e as curvas apresentadas na figura 7.3 so apenas a
interseco dessas superfcies com o plano Oxy,

Em qualquer direo ao longo de uma superfcie equipotencial, em trs dimenses, o


produto escalar nulo, j que . Isso implica que o campo eltrico
perpendicular s superfcies equipotenciais (figura 7.4).

Figura 7.4: Superfcie equipotencial, e linhas de campo, perpendiculares superfcie.

7.4. Pontos crticos do potencial


As linhas de campo eltrico apontam na direo e sentido em que o potencial diminui
mais rapidamente. Como tal, num ponto onde o potencial um mximo local, existem
linhas a apontar para fora desse ponto (n repulsivo); o fluxo numa superfcie fechada
volta desse ponto positivo. Isto implica que na regio onde o potencial mximo deve
existir carga positiva.

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Num ponto onde o potencial tem um mnimo local, as linhas de campo apontam na
direo desse ponto (n atrativo) e o fluxo numa superfcie fechada volta dele ser
negativo. Como tal, deve haver carga negativa nesse ponto.

Os mximos e mnimos do potencial podem ser pontos onde o potencial se aproxima de


+ ou , no caso de cargas pontuais, ou pontos de equilbrio, onde as derivadas do
potencial so todas nulas. Existe um terceiro tipo de ponto crtico, ponto de sela, em
que o potencial mximo segundo algumas direes e mnimo segundo outras. Assim
sendo, existem direes por onde entram nesse ponto linhas de campo eltrico e outras
direes por onde h linhas de campo a sair desse ponto. O fluxo numa superfcie
fechada volta do ponto deve ser nulo e, assim, o campo nulo nesse ponto. Os pontos
de sela so pontos de equilbrio instvel.

Como nos pontos onde o potencial mximo ou mnimo h linhas de campo a sair ou a
entrar em todas as direes, esses pontos encontram-se no interior de superfcies
equipotenciais fechadas, umas dentro das outras, aproximando-se do ponto mnimo ou
mximo. Nos pontos de sela uma superfcie equipotencial cruza-se com si prpria. No
exemplo da figura 7.3 h um ponto de sela, onde uma curva equipotencial se cruza com
si prpria, e existem duas linhas de campo a terminar nesse ponto e outras duas a partir
dele. Nesse ponto de sela o campo eltrico nulo.

A figura 7.5 mostra outro exemplo de um potencial mais complicado, em funo de e


, com vrios pontos de sela, mximos e mnimos locais. No ponto P h um mximo local,
no ponto Q h um mnimo local e o ponto S ponto de sela.

Figura 7.5: Potencial no plano ( , ) com vrios pontos crticos.

7.5. Potencial e energia eletrosttica


Se uma partcula com carga se desloca entre dois pontos com uma diferena de

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potencial a variao da sua energia potencial eletrosttica :

(7.10)

Como o campo eltrico conservativo, a energia mecnica conserva-se e a variao de


energia potencial implica uma variao de energia cintica.

Quando se trata de partculas elementares com cargas da ordem de grandeza da carga


elementar, habitual utilizar uma unidade de energia designada de eletro-volt (eV),
que corresponde energia adquirida por um eletro que se desloca para uma regio
onde o potencial aumenta de 1 V. Assim, passando para o sistema internacional:

(7.11)

7.6. Potencial nos condutores


Dentro de um condutor isolado o campo eltrico nulo. Se assim no fosse, existiria
movimento das cargas livres, criando-se um campo interno que contrariava o campo
externo; o movimento das cargas livres s pra quando o campo total nulo. O tempo
que demoram as cargas livres a redistriburem-se para que o campo no condutor seja
nulo muito reduzido e pode ser considerado nulo.

Como o campo eltrico nulo dentro do condutor isolado, no existem linhas de campo
eltrico, e o potencial em todos os pontos dentro do condutor o mesmo. O fluxo em
qualquer parte dentro do condutor tambm nulo e, assim, de acordo com a lei de
Gauss, no pode existir carga em nenhum ponto dentro do condutor. Toda a carga
eltrica se acumula na superfcie do condutor.

A prpria superfcie do condutor uma superfcie equipotencial, j que todos os pontos


do condutor tm o mesmo potencial e as linhas de campo eltrico fora do condutor so
ento perpendiculares sua superfcie.

Um exemplo de condutor isolado um automvel. A carroaria metlica um condutor e


os pneus de borracha so isoladores. Como a terra um condutor, se o automvel tiver
carga positiva, as linhas de campo saem na perpendicular ao automvel e entram no
cho na perpendicular (figura 7.6).

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Figura 7.6: Um carro um condutor isolado. As linhas de campo so perpendiculares


superfcie da carroaria e ao cho.

Se o condutor tiver uma carga total no nula, por exemplo, negativa como no lado
esquerdo da figura 7.7, o potencial nele tem um valor mnimo local e h superfcies
equipotenciais sua volta. Se o condutor no tiver carga total, como no lado direito da
figura 7.7 o campo sobre a sua superfcie devido a um campo externo, que separa
cargas positivas e negativas na superfcie do condutor; a superfcie equipotencial do
condutor estende-se ento por fora do condutor de forma perpendicular ao campo
externo.

Figura 7.7: Superfcies equipotenciais e linhas de campo de um condutor com carga


negativa ( esquerda), e de um condutor sem carga, dentro de um campo externo (
direita).

A distribuio de cargas na superfcie dum condutor isolado no pode ser uniforme.


Considerem-se trs condutores diferentes com a mesma carga superficial , um deles
plano, o outro convexo e o ltimo cncavo (figura 7.8). Nos trs casos a separao das
linhas de campo sobre a superfcie deve ser a mesma e o campo igual nos trs casos
quando a distncia a partir da superfcie igual a zero. medida que aumenta,
como as linhas de campo so perpendiculares superfcie do condutor, a separao das
linhas vai ser maior no caso do condutor convexo e menor no caso do condutor cncavo;
no caso do condutor cncavo, as linhas de campo acabam por se afastar medida que
aumenta. Como o campo eltrico inversamente proporcional distncia entre as
linhas de campo, o campo produzido pelos trs condutores como mostra a figura 7.8.

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Figura 7.8: Trs condutores com a mesma carga superficial e o campo produzido em
funo da distncia a partir da superfcie.

O potencial de cada um dos condutores na figura 7.8 obtm-se integrando o campo


eltrico desde a superfcie ( = 0) at ao infinito (onde = 0). No grfico da direita, os
valores dos trs potenciais so as reas sob as trs curvas do mdulo do campo
eltrico. Assim, o condutor cncavo encontra-se a um potencial maior que o condutor
plano e estes dois condutores esto a um potencial maior que o condutor convexo.

Em pontos diferentes da superfcie de um condutor, o potencial sempre o mesmo e


como tal, a carga superficial no pode ser a mesma nos pontos onde o condutor
cncavo, convexo ou plano. A carga superficial tem que ser maior nas regies convexas,
menor nas regies planas e ainda menor nas regies cncavas. Desta forma obtm-se o
mesmo valor para o integral do campo eltrico, como se mostra na figura 7.9.

Figura 7.9: Campo eltrico em 3 partes diferentes da superfcie de um automvel com


carga positiva.

Nas regies convexas, quanto menor for o raio da curvatura, maior ser a carga
superficial, e nas regies cncavas quanto maior for o raio da curvatura, maior ser a
carga superficial. A carga acumula-se mais nas pontas da superfcie dum condutor Este
efeito aproveitado nos pra-raios; os raios so atrados para a ponta do pra-raios,
onde h uma maior acumulao de cargas e, portanto, o campo eltrico mais intenso.

7.6.1. Potencial de uma esfera condutora

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Numa esfera condutora, as cargas distribuem-se uniformemente na superfcie. No


captulo sobre o campo eltrico viu-se que esse tipo de distribuio de carga produz um
campo nulo no interior da esfera e no exterior o campo idntico ao que existiria se toda
a carga estivesse concentrada no centro da esfera. Assim, o potencial fora da esfera
idntico ao potencial de uma carga pontual :

(7.12)

em que a carga total da esfera, e o seu raio.

Para que o campo seja nulo no interior da esfera, o potencial deve ser constante nessa
regio. Como o potencial deve ser uma funo contnua da posio, o valor constante do
potencial, dentro da esfera, deve ser o mesmo que na superfcie; nomeadamente

(7.13)

Dentro da esfera ( ) o campo nulo e o potencial constante. Fora da esfera, o


potencial decresce na proporo inversa da distncia ao centro (ver figura 7.10).

Figura 7.10: Potencial de uma esfera condutora.

Perguntas
(Para conferir a sua resposta, clique nela.)

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1. O potencial produzido por um sistema de duas cargas pontuais, e , nulo num


ponto P (arbitrando potencial nulo a uma distncia infinita das cargas). Isso implica
que:
A. A fora sobre uma carga de prova no ponto P nula.
B. e tm o mesmo sinal.
C. O campo eltrico nulo no ponto P.
D. O trabalho total necessrio para trazer as cargas e at s suas posies
nulo.
E. O trabalho necessrio para trazer uma carga desde o infinito at o ponto P nulo.

2. Uma carga de 4 C encontra-se dentro de um campo eltrico com mdulo igual a


4105 N/C. Qual o trabalho necessrio para deslocar essa carga uma distncia de
20 cm numa direo a 60 com o campo eltrico?
A. 0.28 J D. 28 J
B. 160 mJ E. 16 J
C. 0.68 J

3. O potencial eltrico de um sistema, em funo da distncia ao longo de uma direo


dada representado pelo grfico:

Qual das cinco funes no grfico a seguir representa melhor a componente do


campo ao longo da mesma direo?

A. 1 D. 4
B. 2 E. 5
C. 3

4. Quatro cargas pontuais, com valores +2 e , encontram-se nos vrtices de um


quadrado, como mostra a figura. O que que possvel afirmar acerca do potencial (
) e do mdulo do campo ( ) no centro do quadrado (P)?

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A. 0, >0 D. 0, <0
B. = 0, =0 E. 0, 0
C. = 0, >0

5. Perto de uma carga pontual existe um ponto onde o potencial eltrico produzido pela
carga 3 V (arbitrando potencial nulo no infinito) e o mdulo do campo eltrico da
carga 200 N/C. Calcule a distncia desde a carga at ao ponto.
A. 3 m D. 0.67 cm
B. 3 cm E. 6.7 cm
C. 1.5 cm

Problemas
1. O potencial no plano O

Encontre a expresso do campo eltrico em funo de e . Usando Maxima,


represente as superfcies equipotenciais e as linhas de campo. Existe algum ponto
onde o campo nulo? A que tipo de sistema corresponde esse potencial?

2. Existe um campo eltrico uniforme, com mdulo de 15 kN/C, entre duas placas
paralelas separadas de 2.0 cm. Determine a diferena de potencial entre as placas.

3. O potencial eltrico a uma certa distncia de uma carga pontual 600 V (arbitrando
potencial nulo no infinito) e o valor do campo eltrico 200 N/C. Calcule a distncia e
o valor da carga.

4. Duas superfcies condutoras esfricas e concntricas tm raios de 5 cm e 7 cm. A


superfcie menor tem uma carga total de 3 nC e a carga total na superfcie maior de
2 nC. Calcule a diferena de potencial entre as duas superfcies.

5. A figura representa as linhas de campo eltrico devido a duas carga pontuais


separadas de 7 cm. A razo entre os valores das duas cargas 4/9. (a) Calcule a
distncia do ponto P s partculas. (b) Sabendo que a carga da partcula no lado
direito de 8 nC, calcule o potencial no ponto P (arbitre = 0 no infinito).

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6. As trs figuras seguintes representam as superfcies equipotenciais de trs sistemas


de duas cargas pontuais e . Em todos os casos = 3 nC e a distncia entre as
duas cargas 6 cm. Nas figuras (a) e (b), a distncia desde o ponto P at a carga
igual a 2 cm. Calcule nos trs casos.

7. O potencial no plano O (unidades SI):

Calcule o campo eltrico em qualquer ponto do plano Oxy. Usando o Maxima,


represente as superfcies equipotenciais e as linhas de campo. Existe algum ponto
de campo eltrico nulo?

8. A figura mostra as superfcies equipotenciais devidas a uma carga pontual e a um


campo eltrico uniforme . A grandes distncias da carga pontual, as superfcies
so planos paralelos e a distancia entre dois planos com diferena de potencial de
15 V de 8 cm. (a) Calcule o mdulo e a direo do campo externo . (b) Diga se
a carga pontual positiva ou negativa e justifique a sua resposta. (c) Qual a direo
da fora sobre a carga pontual? (d) Se a distncia entre a carga pontual e o ponto P
9 cm, determine o valor da carga pontual.

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Respostas
Perguntas: 1. E. 2. B. 3. D. 4. C. 5. C.

Problemas

1.

O campo nulo no ponto (6, 1). Trata-se do potencial de uma carga pontual positiva,
no ponto (1, 1), dentro de um campo externo uniforme .

2. 0.3 kV.

3. 3 m, 200 nC

4. 154.3 V

5. (a) 4.2 cm e 2.8 cm. (b) 2857 V

6. (a) 12 nC (b) 48 nC (c) 3 nC

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7.

8. (a) 187.5 V/m, para baixo (b) negativa (c) para cima (d) 0.169 nC

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