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Captulo 1

O Preo para o poder miraculoso de Deus

Por quanto tempo havia estado naquele quarto? Dias... ou apenas horas? Pareciam dias
desde que, pela minha prpria vontade, havia pedido minha esposa que trancasse a
porta do mesmo pelo lado de fora. O que ela pensaria a meu respeito ao trancar-me por
tanto tempo? Haviam sido realmente dias ou apenas horas? Eu estava realmente
chegando a algum lugar com Deus? Deus responderia? Satisfaria ele a fome de minha
alma, ou teria eu de admitir uma derrota novamente como j fizera muitas vezes antes?
No! Eu ficaria ali de joelhos at que Deus me respondesse, ou eu morresse nesta
tentativa! No dizia a palavra de Deus, mas os que esperam no Senhor renovaram as
suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se
fatigam.(Isaas 40:31).

Havia minha esposa aberto a porta? No... ainda estava trancada. Mas e a luz de onde
vinha aquela luz? Ento comecei a entender que a luz que enchia meu quarto de orao
era a glria de Deus! No fora a porta do quarto que se abrira, mas a porta do cu!

A presena de Deus era to real e poderosa, que achei que morreria ali de joelhos.
Parece que, se Deus se achegasse um pouco mais, eu no suportaria. Mesmo assim,
queria e estava determinado a t-la. No de admirar que Paulo, em situao
semelhante, caiu por terra (Atos 9:4). Da mesma forma Joo caiu a seus ps como morto.
(Apocalipse 1:17).

Seria esta minha resposta? Falaria Deus comigo? Finalmente satisfaria Deus o meu
corao desejoso, depois de muitos anos? Senti-me como se estivesse perdendo a
conscincia de tudo, exceto da presena poderosa de Deus. Eu temia... tentei mir-lo,
ento, temi faz-lo pois repentinamente me lembrei de que, se o visse, eu morreria (veja
xodo 33:20). Apenas a sua gloriosa presena era suficiente.

Ento, como um redemoinho, ouvi a Sua voz. Era Deus. Ele estava falando comigo! Esta
era a gloriosa resposta que havia buscado to diligentemente e havia esperado desde a
minha converso aos vinte e trs anos de idade. Era o que minha alma sedenta havia
clamado desde que Deus havia me chamado para o ministrio.

Aquele chamado viera com tanta fora e fora to definitivo, que nada me faria duvidar
de que viera de Deus. Mesmo que minha vida passada no houvesse propriamente me
preparado para o ministrio, eu sabia que Deus estava me chamando.

Desde a minha converso, entendi a necessidade de estudar, se quisesse eficazmente


cumprir o chamado de Deus para a minha vida. Gastei muitas horas lendo a bblia,
buscando entender sua mensagem e significado. Para minha alma, simples e sem
ensinamento, Deus parecia significar exatamente o que Ele dizia e parecia que Ele
estava falando diretamente pra mim atravs de Sua palavra: enquanto vais, prega,
dizendo: o Reino de Deus est prximo. CURA OS ENFERMOS, limpa os leprosos,
ressuscita os mortos, expulsa os demnios: de graa recebestes, de graa
da. (Mateus 10:7-8). Tudo isto parecia estar includo no chamado para o ministrio;
mesmo assim, no os viaem operao. Eu mesmo era incapaz de cumprir esse
mandamento de Cristo. Mesmo assim, achava que poderia ser feito, pois Cristo no
daria um mandamento que no pudesse ser cumprido.

Antes de minha converso, eu sabia to pouco sobre Deus e Sua palavra, que mal podia
recitar Joo 3:16 ou dizer os nomes dos quatros evangelhos. Na igreja Metodista, onde
me converti, no fui ensinado a buscar o batismo com o Esprito Santo como os
discpulos receberam no dia de Pentecostes. Nem fui instrudo a esperar os sinais
mencionados em Marcos 16:17,18, se me seguissem como crentes no Senhor. Eu fui
gloriosamente salvo e liberto da condenao do pecado. Ento, ao pesquisar as
Escrituras, pedi a Deus que me dirigisse s pores que me serviriam de maior benefcio
a mim. O Senhor comeou a me revelar as verdades do batismo com o Esprito Santo,
os sinais que seguiriam, os dons do Esprito e as coisas sobrenaturais de Deus.

No durou muito, at que Deus me levassem at uma igreja Pentecostal. Ali comecei a
ver as benos de Deus e algumas das manifestaes do Esprito. Foi nestas reunies
que me convenci da necessidade do batismo com o Esprito Santo. Comecei a orar e
sinceramente buscar Deus para tal experincia. Trinta dias aps minha converso, num
acampamento em Miami, Oklahoma, fui gloriosamente cheio com o Esprito Santo e
falei em lnguas conforme o Esprito me concedeu.

Eu havia lido: E recebereis poder, depois que o Esprito santo vier sobre vs (Atos 1:8),
portanto esperava fielmente que imediatamente tivesse poder para curar os enfermos
e fazer milagres. Mas no demorou muito at que eu descobrisse que algo mais seria
necessrio alm do batismo com o Esprito Santo, para que consistentemente
presenciasse estes resultados. O batismo com o Esprito o acesso ao poder, mas os
dons so os canais de Sua operao. Imediatamente comecei a orar e a buscar os dons
do Esprito. Eu sentia que deveria ter o poder de curar os doentes, pois Deus nunca
chamaria algum para pregar o evangelho sem o comissionar a curar os enfermos.

O poder do Esprito Santo deve estar ligado fora eltrica. Quando algum cheio do
Esprito, como se estivesse instalando a fiao de um prdio, e a conectasse caixa
de fora. Muitos tm usado a eletricidade h anos s para ter a luz nunca aproveitam
os benefcios da mesma atravs do uso dos aparelhos domsticos ou eletrodomsticos.
Os dons do Esprito devem ser comparados a estes aparelhos. Enquanto novos dons so
adicionados, mais trabalho feito com maior facilidade. O poder no muda, mas se
torna mais eficiente. Deus nunca intencionou que os Seus Filhos parassem depois que
fossem cheios do Esprito. Isto apenas o comeo. Ns somos ensinados que devemos
desejar os melhores dons (I Corntios 12:31). Este o caminho para maiores conquistas
para Deus.

Dois anos aps minha converso, casei-me e iniciei o meu ministrio. Por mais de um
ano, minha esposa e eu continuamos pregando o evangelho glorioso da salvao, o
batismo com o Esprito Santo, a segunda vinda de Cristo e cura divina. Em cada reunio
de avivamento eu separava pelo menos duas noites para pregar sobre curas divinas e
orar pelos enfermos. Durante este tempo, ns vimos um grande nmero de curas
milagrosas que horavam a Deus, bem como a pregao de Sua palavra. Mas eu sabia
que o plano de Deus inclua maiores coisas para mim e cria que chegaria um momento
quando tal plano seria uma realidade em minha vida.
Muitas vezes minha esposa e eu lamos a palavra juntos. Cada vez ns ficvamos mais
convencidos que as promessas de Deus concernentes aos dons do Esprito, os sinais que
se seguiam, curas e milagres eram para ns hoje. Tambm era claro que ns no
possuamos este poder na plenitude que Deus prometia. Devia haver alguma razo
bblica impedindo que nos faltasse este poder. Visto que Deus no podia mentir, a falha
deveria estar em ns.

Enquanto pastoreava minha primeira igreja no Colorado, decidi que eu teria que ouvir
do cu e saber o motivo por que o meu ministrio no era confirmado pelos sinais e
prodgios. Estava certo que se jejuasse e orasse, Deus revelaria o que estaria entre mim
e o Seu poder milagroso em meu ministrio. Eu estava com tanta fome do poder de
Deus em minha vida que me sentia como que se no pudesse ocupar meu plpito e
pregar de novo, at que ouvisse o Senhor. Compartilhei com minha esposa sobre o meu
plano de esperar uma resposta de Deus.

Foi ento que me deparei com a maior batalha de minha vida. Satans estava
determinado a no me permitir jejuar e orar at que ouvisse a resposta de Deus. Muitas
vezes ele sussurrou-me at tirar-me do quarto de orao. Satans sabia que, se alguma
vez eu realmente contactasse Deus, isto iria atrapalhar sua causa m. Portanto ele
lanou-se a fazer tudo o que podia para me manter longe deste contato.

Fiquei, dia aps dia naquele quarto de orao, e determinado a ficar, at que Deus
falasse comigo, mas, vez aps vez eu saa sem a resposta.

Vez aps vez minha esposa me dizia: eu pensei que voc havia dito que desta vez s
sairia quando recebesse a resposta. Ento ela sorria de uma maneira doce, lembrando-
se de que o esprito na verdade est pronto, mas a carne fraca (Mateus 26:41).

Vez aps vez lhe respondi: querida eu realmente queria orar at o final desta vez, mas
-! Parecia que sempre havia uma razo pela qual eu no podia permanecer naquele
quarto, at que a resposta viesse. Eu sempre me justificava dizendo que oraria at o
final amanh. As coisas estariam melhores ento.
O Senhor encorajou meu corao, chamando-me a ateno como a de Daniel, que
permaneceu em jejum e orao. Ele arrancou a resposta das mos de Satans, mesmo
que isto tivesse levado trs semanas. (veja Daniel 10:1-12).

Portanto, no dia seguinte, eu estava de joelhos no meu quarto novamente. Eu havia dito
a minha esposa que no sairia dali at que ouvisse Deus falar, e realmente pensei que
desta vez era de verdade.

Mas, poucas horas mais tarde, quando eu senti o cheiro da comida sendo preparada, eu
estava fora do quarto , na cozinha, perguntando: o que est cheirando to delicioso,
querida?

mesa, poucos minutos depois, Deus falou ao meu corao. Eu havia apenas dado uma
mastigada na comida, e parei. Deus havia falado comigo. Eu soube naquele momento
que, se no desejasse ouvir Deus mais do que qualquer coisa neste mundo - at mesmo
mais do que comida e gratificao da carne eu nunca teria uma resposta de Deus.

Rapidamente me levantei daquela mesa e disse minha esposa: querida, eu realmente


estou srio com Deus desta vez! Vou voltar para o meu quarto, e quero que voc me
tranque l dentro. Eu vou ficar ali at que oua Deus. Eu havia dito isto a ela tantas
vezes antes, que ela comeou a imaginar se eu realmente poderia vencer a carne
suficientemente ao ponto de derrotar o diabo. Ah respondeu ela, voc vai bater na
porta para que eu abra dentro de uma hora ou mais. Mesmo assim, eu a ouvi fechando
a porta pelo lado de fora, dizendo: Eu deixo voc sair assim que o ouvir bater.

Eu respondi, eu no baterei at que eu obtenha a resposta que por tanto tempo tenho
esperado. Finalmente, eu havia definitivamente resolvido ficar ali at que ouvisse Deus
no importasse o custo.

Hora aps hora eu lutei com o diabo e a carne naquele quarto. Muitas vezes quase
desisti. Parecia que dias estavam passando, e o meu progresso era to lento... Muitas
vezes pensei em jogar tudo para o alto e me satisfazer sem a resposta e simplesmente
continuar da mesma forma como vinha. Mas l no fundo da minha alma eu sabia que
nunca seria feliz se fizesse isto. Eu havia tentado e descobri que no era o suficiente.
Portanto continuei esperando.

E agora algo estava acontecendo! Eu no sei h quanto tempo estava no quarto quando
isso aconteceu, e no importa. Eu s sei que orei at que acontecesse!

A presena de Deus era to real... to maravilhosa... to poderosa! Na sua presena eu


me senti como uma pequena pedrinha diante de uma montanha rochosa. Eu me senti
indigno at de ouvir sua voz. Mas Ele no falava comigo porque eu fosse digno. Mas
falava comigo porque eu estava necessitado. H sculos, Ele prometera suprir aquela
necessidade, e isto era o cumprimento da promessa.

Parecia que Deus me falava mais rpido do que qualquer ser humano pudesse falar e
mais rpido do que eu pudesse seguir mentalmente. O meu corao clamou: fale um
pouco mais devagar, eu quero me lembrar de tudo!. Mesmo assim eu nunca
esqueceria! Deus estava me dando uma LISTA de coisas que se encontravam entre mim
e o Seu poder. Depois de cada requerimento adicionado a lista em minha mente, ento
seguia-se uma breve explicao acerca do que estava sendo requerido e a sua
importncia.

Se eu soubesse que haveria tantas coisas a serem lembradas, eu teria trazido um lpis e
um papel! Eu no esperava que Deus falasse de uma forma to definida e especfica,
dando-me uma lista to longa! Eu nunca imaginei que estivesse to aqum da glria de
Deus. Eu no sabia que havia tantas coisa em minha vida que geravam dvidas e
impediam minha f...

Enquanto Deus continuava falando comigo, eu comecei a vasculhar os meus bolsos


procura de um lpis. Finalmente encontrei um e comecei a procurar um pedao de
papel. No achava nenhum! De repente me lembrei da caixa de papelo cheia de roupas
de inverno que havia usado como altar. Eu escreveria naquela caixa.

Agora estava pronto. Pedi ao Senhor que por favor comeasse tudo de novo desde o
princpio e que me deixasse escrever tudo, uma de cada vez. Eu lhe pedi que falasse
devagar para que eu pudesse por tudo no papel.
Uma vez mais, Deus comeou desde o incio e repetiu as muitas coisas que j havia
revelado a mim. Conforme Deus me falou, eu as escrevi.

Quando o ltimo requerimento foi escrito na lista, Deus falou novamente. Ele disse:
essa a resposta. Quando voc tiver colocado no altar da consagrao em obedincia,
ultima coisa da sua lista, VOC NO S IR CURAR OS ENFERMOS, COMO EM MEU
NOME EXPULSAR DEMNIOS. VOC VER MILAGRES PODEROSOS ENQUANTO, EM
MEU NOME, PREGAR A PALAVRA, POIS EM VERDADE LHE DOU PODER SOBRE TODO O
PODER DO INIMIGO.

Deus ento me revelou coisas que eram impedimentos em meu ministrio as coisas
que O impediam de operar atravs de mim, confirmando a palavra com sinais e
prodgios. Eram as mesmas coisas que tambm impediam milhares de outros.

Agora o quarto j estava mais escuro. Senti que o poder magnfico Dele j se elevava.
Por alguns momentos mais a Sua presena permanecia... ento fiquei s. S, mas no
sozinho...

Tremi debaixo da augusta presena de Deus. No escuro eu me encostei no fundo da


caixa de papelo, e rasguei a lista que acabara de escrever. Finalmente ali estava o
PREO que deveria pagar para que tivesse o poder de Deus em minha vida e ministrio
a etiqueta para O PODER MILAGROSO OPERANTE DE DEUS!

Imediatamente bati na porta travada. Repetidamente bati. Finalmente ouvi minha


esposa vindo. Ela abriu a porta e logo ao me ver, sabia que eu havia estado com Deus.
Suas primeiras palavras foram:

Voc recebeu a resposta!

Sim querida, Deus me visitou do cu e aqui est a resposta!


Na minha mo segurava o pedao da velha caixa de papelo com as respostas que me
custaram tantas horas de jejum e orao, esperando, e sim- crendo!

Minha esposa e eu nos sentamos mesa com a lista diante de ns. Quando lhe contei a
histria, e examinamos a lista juntos, ambos choramos. Ali estavam treze itens na lista
quando deixei o quarto, mas havia apagado os dois ltimos antes de mostr-los a minha
esposa. Aqueles eram muito pessoais para que mesmo ela soubesse. Ela nunca me
indagou sobre os mesmos, porque sabia que aquilo era entre mim e Deus.

Os outros onze requerimentos compreendem o contedo deste livro. Existe um captulo


inteiro devotado a cada um dos onze requerimentos. Se voc, tambm tem desejado as
manifestaes do poder miraculoso de Deus em sua vida e ministrio, creio que estes
pensamentos iro inspir-lo. Que o Senhor fale com voc, como falou para mim e o leve
a uma nova vitria e mais utilidade por causa deste livro.

Desde que Deus falou comigo naquele dia no quarto, muitas pginas foram resgatadas
do calendrio. De fato, muitos calendrios foram repostos por novos. Com o passar do
tempo, havia riscado os requerimentos da lista, um por um.

A lista ficava cada vez mais curta, enquanto eu proclamava minha vitria sobre satans
e as riscava uma a uma.

Finalmente cheguei aos dois ltimos requerimentos. Satans me disse: Voc riscou
onze, mas aqui esto os dois que voc jamais riscar. Eu o arrasei.

Mas pela graa de Deus eu disse ao diabo que ela era um mentiroso. Se Deus me havia
dito que eu poderia riscar, Ele me ajudaria nisto. Mas levou um bom tempo antes que
eu pudesse riscar as duas restantes.

Nunca me esquecerei daquele dia, quando olhei para a minha lista e descobri que s me
restava uma coisa mais. Glria a Deus! Se eu pudesse riscar aquela ultima, ento poderia
reivindicar a promessa que Deus havia me feito.
Eu tinha que reivindicar aquela promessa! Milhes estavam doentes e aflitos, fora at
da ajuda da medicina. Algum precisava trazer libertao pra eles. Deus me havia
chamado para levar libertao para o povo, e Deus tem chamado cada ministro do
evangelho para fazer o mesmo! (veja Ezequiel 34:1-4)

Muitas vezes ao viajar ao redor dos EUA, Deus derramava o Seu Esprito em minhas
reunies. No entanto, eu sabia que quando eu riscasse o ltimo item da lista, eu veria
os milagres que nunca havia visto antes. Naquele interim eu me esforava
pacientemente pela vitria, confiando na ajuda de Deus at que eu a alcanasse. Eu
sabia disto, que quando a vitria fosse minha, Deus seria glorificado e outros tambm
seriam encorajados a buscar o Seu poder.

Enquanto escrevia este livro, estava conduzindo uma campanha De volta ao


avivamento de cura divina em Oakland, Califrnia. Muitos disseram que foi o maior
avivamento da histria de Oakland. Centenas testemunharam que nunca havia visto
tamanho mover do poder de Deus. Noite aps noite as ondas da glria divina tocavam
as pessoas a qual foram curadas quando ainda estavam assentados. Repetidamente
sentamos o espantoso poder de Deus vindo sobre os cultos. Pessoas se levantavam dos
seus lugares para testemunhar curas instantneas algumas das quais foram milagres
visveis, como tumores expostos desaparecendo e aleijados sendo curados.

Eu senti um caroo desaparecer ao toque de minha mo, no nome de Jesus!

Havia muitos gritos de vitria enquanto cegos recebiam sua viso. Uma mulher
testificou: foi como se tivesse sado do escuro para a luz do sol. Oramos por uma
mulher com problema de garganta. Depois de alguns minutos, ela apressou-se para a
toilete feminina. Depois de retornar ao auditrio, ela testificou que depois da orao,
algo se havia desprendido de sua garganta para dentro de sua boca. Ela havia corrido
para o banheiro para de livrar daquilo. Era um tipo de caroo estranho (provavelmente
cncer) de cor branco- alaranjada.

Rupturas do tamanho do pulso de uma pessoa, desapareciam durante a noite. Cancer,


surdez, tumores, caroos, diabetes todo tipo de enfermidade e muitas desconhecidas
desapareciam enquanto que, no nome de Jesus, impunhamos as mos sobre os
doentes. Em muitos casos, curas eram verificadas pelos raios X e exames mdicos.

Ns ficvamos em espanto santo e nos maravilhvamos diante do poder miraculoso


operante de Deus. Movia-se, noite aps noite, desde o inicio das reunies. Centenas
eram libertas do poder do inimigo salvas, curadas ou batizadas com o Esprito Santo.

Nesta reunio era impossvel ter-se o que geralmente chamamos de fila de orao, pelo
menos 90% daqueles em que impnhamos as mos caiam imediatamente prostrados
debaixo do poder de Deus. Alguns danavam alguns passos ou se moviam bbados
debaixo da influncia do Esprito Santo antes de cair (veja Jeremias 29:13). Diante de
tais circunstancias era impossvel ver-se pessoas caminhando em fila para a orao. Foi
este mesmo poder que fez com que Joo casse aos ps Dele como morto. (veja
Apocalipse 1:17).

Muitos disseram que o mais espantoso naquela reunio foi o grande nmero de pessoas
doentes que recebiam libertaes milagrosas. Seria conservador dizer que 90% - ou at
mais- daqueles que recebiam oraes eram instantaneamente curados. Um dos cultos
da noite foi designado A noite do Esprito Santo. O lugar estava lotado at as portas,
com pessoas sentadas nas proximidades do altar. S a eternidade ir revelar o nmero
de pessoas que foram cheias, ou cheias novamente do Esprito Santo. Ns anunciamos
que naquele culto mos seriam impostas sobre os que desejassem ser cheios do Esprito,
de acordo com Atos 8:17. Dissemos depois do sermo que todos que no havaim sido
cheios durante o culto, viessem frente para orao. Com apenas algumas excees,
cada um que tocvamos em nome de Jesus caa prostrado. Que viso peculiar ficar de
p na plataforma e olhar para os muitos que caram pelo poder do Espirito. Eles se
espalhavam por cada espao disponvel do altar e at mesmo pelos corredores. Mais
doce ainda era o som da msica celestial enquanto as vozes se uniam em louvores a
Deus. O Esprito Santo enchia os crentes obedientes e eles comeavam a falar em novas
lnguas e magnificavam a Deus (veja Marcos 16:17, Atos 10:46). Mesmo que eu no
afirme possuir o dom de curar, centenas foram milagrosamente curados naquele culto
e nos posteriores. Eu no afirmo possuir sequer um dom, ou possuir poderes para
transferir- los para os outros, mas mesmo assim todos os dons estavam em operao,
noite aps noite. Deus confirmava Sua palavra com sinais e prodgios. Por que eu havia
visto tanta mudana nos resultados do meu ministrio? Voc deve perguntar por qu.
Ainda no percebeu?

Finalmente o ltimo item havia sido riscado da lista. Aleluia! Muitas vezes, quase perdi
a esperana de poder risc-lo. Mas at que enfim, ele havia-se ido pela graa de Deus,
ido para sempre!

Com a eliminao do ultimo requerimento da minha lista, veio o cumprimento da


promessa de Deus. O doente era curado, demnios expulsos, e poderosos milagres
aconteciam no nome de Jesus, enquanto sua palavra era pregada!

Os prximos captulos so dedicados a todos os que esto famintos do PODER


MIRACULOSO DE DEUS.

Capitulo 2

O discpulo no est acima do seu mestre

Que palavras estranhas! Por que Deus falaria assim comigo?

De alguma forma, sabia que havia lido estas palavras em algum lugar, mas onde? (mais
tarde descobri que se encontravam em Mateus 10:24). Mas aquela era a voz de Deus,
falando diretamente comigo... a mesma voz que havia falado com Pedro em Atos 10:15,
dizendo, no faas tu comum ao que Deus purificou. Eu estava ouvindo a voz de Deus.
Todos que porventura pudessem compartilhar comigo da mesma mensagem, naquele
momento, foram apagados de minha mente. Eu havia pedido a Deus a soluo do meu
problema e ali ele me dava a resposta.
Em primeiro lugar, eu necessitava saber que no havia nenhuma possibilidade de eu
estar acima do meu mestre Jesus.

Voc diria, o que h de mais nisto? Ningum esperaria estar acima Dele!

Mas espere! Voc tambm pode estar buscando e esperando a mesma coisa que eu
estava. Eu j havia lido a promessa de Deus em Joo 14:12, aquele que cr em mim
tambm far as obras e as far maiores do que estas, porque eu vou para o meu
pai. Mesmo que ainda parecesse quase impossvel que algum pudesse realizar
maiores milagres do que Jesus, era o que a escritura dizia. Eu havia ponderado sobre o
significado daquela passagem muitas vezes. O pensamento de que o discpulo poderia
fazer maiores milagres do que o seu mestre parecia ser uma contradio direta a
palavra. Agora eu entendo que esta passagem, como muitas outras, verdadeira
quando corretamente discernida. E as far maiores do que estas, no sentido de que
Jesus era apenas um, sendo limitado pelo tempo e locomoo aos pequenos lugares e
poucas pessoas. Aqueles que hoje creem em Deus esto espalhados por toda a terra.
Muitos de seus discpulos hodiernos j viajaram pelo mundo. Pregando para milhares
de uma s vez por meio de sistemas de amplificao eletrnica, e para uma vasta
multido no vista atravs do radio e da televiso. Portanto trouxeram libertao para
uma maior multido do que Jesus trouxe. Onde Jesus alcanou centenas, os seus
seguidores esto alcanando milhares. As obras de poder que so realizadas hoje so AS
MESMAS OBRAS que Ele realizou maiores em quantidade, mas no em qualidade.
O mesmo poder que Jesus tinha foi prometido a todo crente. Que coisas grandiosas
seriam feitas se todos os seguidores de Jesus usassem este poder!

As palavras mencionadas no comeo deste captulo fazem parte da mensagem de Jesus


a doze crentes. Os discpulos foram enviados a fazer as mesmssimas coisas que Deus
me havia chamado a fazer curar os doentes, limpar os leprosos, ressuscitar o morto,
expulsar os demnios; de graa recebestes, de graa da (Mateus 10:8). Mas aquelas
lindas promessas de poder tambm incluam avisos de perseguies por minha causa
sereis levados presena de governadores e de reis (v.18). um irmo entregar morte
outro irmo, e o pai, ao filho; filhos haver que se levantaro contra os pais e os
mataro (v. 21). Mesmo que os seguidores de Cristo tivessem o mesmo poder para
fazer as coisas que ele fez, no receberam a promessa de que seriam livrados de
perseguio. Cristo mesmo foi perseguido. Se os seus discpulos podiam fazer as
mesmas coisas que Ele, e ainda, serem libertos da perseguio, ento, de fato o discpulo
estaria acima do seu mestre.

Ora, todos quantos querem viver piedosamente em Cristo Jesus sero perseguidos (2
Timteo 3:12).

A perseguio um dos resultados universais do poder manifestado de Deus. Jesus no


foi perseguido enquanto estava em Nazar como carpinteiro. Mas no momento em que
comeou a realizar atos poderosos, foi chamado de o prncipe dos demnios, e houve
muitas tentativas de destruir a sua vida (veja Lucas 4:29). Os fracos lderes religiosos de
sua poca temiam o seu grande poder, e a perseguio continuou at que Ele foi
crucificado.

Pedro era um bom rapaz enquanto era apenas um mero pescador, mas quando curou
o aleijado, eles o atiraram na priso (veja Atos 3:7;4:3). Enquanto Estevo era apenas
um membro da primeira igreja de Jerusalm, tudo ia muito bem. Mas no momento
em que fazia prodgios e grandes sinais entre o povo (Atos 6:8), foi chamado a
julgamento e apedrejado.

Paulo nunca teve de fugir para preservar a vida por causa de religio at que encontrou
Deus de uma forma sobrenatural.

Eu pessoalmente tive muito pouca oposio at que decidi tomar posse de tudo que
Deus me havia prometido como ministro.

Voc no ter muita oposio ou perseguio enquanto for apenas um crente normal.
Mas quando aceitar as promessas de Deus para sua vida e comear a fazer o que no
COSTUMEIRO, as perseguies viro.

Esta oposio pode parecer vir das pessoas, mas na realidade ela dirigida por satans,
o comandante general do exrcito opositor. Ele usa todos os mtodos de guerra, desde
ataques frontais diretos, a atividades de quinta categoria.
Vez aps vez, Jesus salientou aos seus discpulos o preo que pagariam para seguirem
os seus passos, recomendando que eles medissem o sacrifcio. Ele lhes ofereceu a
oportunidade de voltarem atrs caso o preo fosse muito alto em relao s benos.
At mesmo o nosso Mestre em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a
cruz, no fazendo caso da ignomnia, e est assentado destra do trono de
Deus (Hebreus 12:2).

Todos que buscam compartilhar do poder e glria de Deus devem seguir o mesmo
caminho de sofrimento, fidelidade e consagrao que ele seguiu. Para conhecer a vida
abundante e poderosa neste mundo e compartilhar da glria celestial, no podemos ser
maiores que no nosso Mestre. O filho de Deus sofreu rejeio, perseguio, aoites
cruis e crucificao pelas prprias mos daquelas para quem ministrou. Os seus
discpulos tambm devem sofrer a fim de poderem levar o evangelho de libertao aos
cativos. Se perseveramos, tambm com ele reinaremos (2 Timteo 2:12).

Cristo mesmo rejeitou todas as ambies terrenas at mesmo a oportunidade de


governar o mundo (veja Mateus 4:8- 10). Os seu discpulos, caso queiram conhecer o
verdadeiro poder, devem possuir o propsito singular de Deus, rejeitando todas as
ofertas exceto as Dele, no importa quo atraentes elas paream. O seu clamor, como
o do mestre, deve ser eis aqui estou... para fazer, Deus, a tua vontade (Hebreus
10:7). Como Paulo, ele deve ser apto a dizer, deveras considero tudo como perda, por
causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor(Filipenses 3:8).

O filho de Deus gastou longas horas na presena do Pai para que pudesse expulsar
demnios. Ele disse, mas esta casta de demnios no se expele seno por meio de
orao e jejum (Mateus 17:21). Portanto certamente o discpulo Dele deve tambm
gastar longas horas em orao e jejum esperando em Deus e aprendendo a pensar e a
agir em consonncia com Ele, antes que espere poder expulsar tais demnios.

Homens devem orar sempre e nunca esmorecer (Lucas 18:1). Orao habitual,
persistente era uma das caractersticas salientes da vida de Cristo. Quando Judas quis
encontrar Jesus para o trair junto aos sacerdotes, ele sabia que o encontraria no Jardim
de orao. Orao para o nosso Senhor era mais importante do que cura e ensino. Ele
recusava que seus ps fossem arrastados pelas multides que afluam para o ouvirem
e serem curados de suas enfermidades (Lucas 5:15). Ele se retirava para o deserto e
orava. A orao era mais importante para Ele do que realizar sinais e maravilhas, pois os
milagres no geram eles mesmos. A orao a causa milagre o resultado. A orao
era mais importante para Jesus do que descansar e dormir. Tendo se levantado alta
madrugada, saiu, foi para um lugar deserto e ali orava (Marcos 1:35). E
novamente, naqueles dias, retirou-se para o monte, a fim de orar, e passou a noite
orando a Deus (Lucas 6:12).

Se o discpulo pudesse obter os mesmos resultados que Ele sem pagar o mesmo preo
de orao, o discpulo seria maior do que seu mestre. O aluno teria aprendido um
mtodo melhor, mais eficiente do que aquele ensinado pelo seu mestre. No mundo
secular isto pode acontecer algumas vezes. O msico pode avanar alm da habilidade
daquele que o ensinou. Um artista pode muito bem exceder em muito aquele que o
ensinou a desenhar e pintar. Um cientista pode aprender por si mesmo coisas que seus
professores cientistas nunca souberam. Mas o aluno de Jesus Cristo NO PODE ser
maior que seu mestre. Ele no pode aprender nada que Jesus no saiba.

Ele no pode encontrar um atalho para chegar a Deus. Se tentar, ele somente se
deparar com desapontamentos e sofrimentos. Sua vida ser um desastre e o seu
ministrio intil.

Basta ao discpulo [aluno] ser como o seu Mestre [professor] (Mateus 10:25).

Capitulo 3

Aquele Que For Perfeito, Ser Como Seu Mestre


Meu esprito, que havia sido humilhado e quase esmagado pelas palavras da
primeira mensagem, foi elevado ao receber a prxima revelao. Reconheci que,
mesmo que no pudesse estar acima de meu Mestre, Deus havia me dito que deveria
ser como o meu Mestre! (veja Lucas 6:40). Esta no uma promessa que ser cumprida
somente depois da vida de Cristo, como alguns pensam. Ela para os seguidores de
Cristo - aqui e agora. Esta promessa foi feita diretamente a mim para a minha instruo
e edificao. Mas visto que se trata de uma citao direta da palavra, ela no se aplica a
mim somente, mas a cada um que crer. Ela para voc! Voc pode curar o enfermo!
Voc pode ver milagres! Voc pode exercitar os dons do Esprito ( veja I Corntios 12:8-
11)! Voc pode fazer as obras que Deus fez. Ele disse que voc faria e Ele no pode
mentir!

Deus no homem, para que minta; nem filho do homem, para que se arrependa.
Porventura, tendo ele prometido, no o far? Ou, tendo falado, no o
cumprir? (Nmeros 23:19).

No violarei a minha aliana, nem modificarei o que os meus lbios


proferiram (Salmos 89:34).

Ento, todo aquele, porm, que for perfeito (que preenche os requisitos) ser
como o seu Mestre (Lucas 6:40). Se eu pudesse preencher os requisitos, seria como o
meu Mestre!

Alguns diriam, "Mas isso impossvel, alm do mais Ele era Deus, tanto quanto
homem. Ns somos apenas humanos." Estas pessoas desconsideram a mensagem clara
desta escritura: pois Ele, evidentemente, no socorre anjos, mas socorre a descendncia
de Abrao. Por isso mesmo, convinha que, em todas as coisas, se tornasse semelhante
aos irmos (Hebreus 2:16,17).

Antes, a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de servo, tornando-se em


semelhana de homens; e, reconhecido em figura humana, a si mesmo se
humilhou (Filipenses 2:7,8).

Cristo Jesus, homem (I Timteo 2:5).


Uma noite, quando Jesus e seus discpulos estavam num pequeno barco, veio uma
grande tempestade no mar, que os assustou ao ponto de temerem por suas vidas. Jesus
repreendeu o vento e o mar e imediatamente houve bonana. Os homens que estavam
com Ele no barco se maravilharam, dizendo, quem este homem? (Mateus 8:27).

Esta pergunta ainda o clamor de muitos hoje, enquanto observam os discpulos


de Deus - aqueles que, pela f, confessam suas promessas e vo adiante curando o
doente, ressuscitando o morto, e ministrando a palavra (como Jesus havia dito que
fariam em Marcos 16:17,18) com confirmaes sobrenaturais de sinais que se seguem.
Muitos acham que so uma espcie peculiar, ou tipo de homem diferente. Eles no so.
Eles so simplesmente comuns, homens ordinrios que esto cheios do Esprito Santo e
que se curvam a Deus como servos. Eles descobriram que podem ser como o mestre
deles e dedicam suas vidas para alcanarem este alvo.

Quando as pessoas de Listra viram que a ordem de Paulo podia trazer cura a um
homem aleijado desde o tero de sua me, disseram: os deuses, em forma de homens,
baixaram at ns (Atos 14:11). Sendo pagos ignorantes, no sabiam que os homens
poderiam ter tal poder. Muitos crentes igualmente parecem estar to desapercebidos
deste poder que Deus tem colocado a disposio do seu povo. Quando aquele pobre
povo pago quis oferecer sacrifcios a Paulo e a Barnab, eles recusaram aquilo,
dizendo, ns tambm somos homens como vs, sujeitos aos mesmos sentimentos, e vos
anunciamos o evangelho para que destas coisas vs vos convertais ao Deus vivo (Atos
14:15).

Jesus, de fato, era Deus, e ao mesmo tempo homem. Mesmo assim, como homem,
ele andou sobre a terra e fez milagres. Ns, como seus discpulos, no precisamos
perguntar, "que tipo de Deus este?" Mas ao invs disso "que tipo de homem este?"

Jesus, como ele mesmo afirmou, faz parte da trindade, composta do Pai(Jeov), o
filho (Jesus Cristo), e o Esprito Santo. Ele j existia antes da fundao do mundo, e
participou da obra da criao (veja Joo 1:1-3). Ele no estava apenas com Deus e era
igual a Deus - Ele era Deus! Ele tinha todos os atributos da divindade. Com o Pai, Ele era
Onipotente, Onisciente, Onipresente e Eterno. E Ele ainda tudo isso hoje, enquanto se
assenta, glorificado, direita de Deus no cu. Ao findar do seu ministrio na terra,
quando estava pronto para ser oferecido como sacrifcio, ele orou, Eu te glorifiquei na
terra, consumando a obra que me confiaste para fazer; e, agora, glorifica-me, Pai,
contigo mesmo, com a glria que eu tive junto de ti, antes que houvesse mundo (Joo
17:4,5).

A glria era Dele antes de haver mundo! A glria ainda Dele hoje!

Mas tal glria foi posta de lado quando Ele tomou a carne humana - vindo como
um beb indefeso. Ele nasceu de uma mulher, foi circuncidado como qualquer outro
menino judeu, e cresceu em estatura e sabedoria durante seu tempo de menino e
crescimento (veja Lucas 2:52). Ele experimentou toda fraqueza e limitao da carne e
sangue humano. Visto, pois, que os filhos tem participao comum de carne e sangue,
destes tambm ele, igualmente, participou (Hebreus 2:14). Antes, foi ele tentado em
todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado (Hebreus 4:15).

Ele estava no princpio com Deus. Todas as coisas foram feitas por intermdio Dele,
e, sem Ele, nada do que foi feito se fez (Joo 1:2,3). Mesmo assim, enquanto esteve na
terra, na carne, Ele fez uso do mesmo poder que est disponvel a cada crente hoje! Tal
afirmao seria uma blasfmia se Jesus mesmo no tivesse tornado claro, vez aps vez,
que este era o seu plano.

Todo aquele, porm, que for perfeito ser como o seu Mestre (Lucas 6:40).

Assim como tu me enviaste ao mundo, tambm Eu os enviei ao mundo (Joo


17:18).

Aquele que cr em Mim far tambm as obras que eu fao (Joo 14:12).

Mesmo que Ele fosse Deus Onipotente, em sua vida e ministrio terreno fez a
seguinte declarao: o Filho no pode fazer nada de si mesmo... eu nada posso fazer de
Mim mesmo (Joo 5:19,30). As palavras que Eu vos digo, no as digo por Mim mesmo;
mas o Pai, que o Pai que permanece em Mim, faz as suas obras. (Joo 14:10).
A resposta pergunta dos discpulos, "que tipo de homem este?" no
encontrada nos poderes da divindade que Ele usou antes de se fazer carne e habitar
entre ns (Joo 1:14) nem no poder que agora Dele no cu. A resposta s pode ser
encontrada em sua vida (humana) terrena. Ele viveu aquela vida para exemplo daqueles
a quem designou que terminassem a obra que Ele iniciou enquanto esteve
aqui. Deixando-vos exemplo para seguirdes os seus passos (I Pedro 2:21). Ele foi o nosso
professor (mestre) e ns, seus discpulos (aqueles que forem perfeitos), devemos ser
como o mestre! Se Ele tivesse usado poder que no estivesse disponvel para ns hoje,
seria impossvel seguir os seus passos. Mas Ele deixou a promessa de que receberamos
o mesmo PODER, da mesma fonte, que a Dele!

Eis que envio sobre vs a promessa de Meu Pai; permanecei, pois, na cidade, at
que do alto sejais revestidos de poder (Lucas 24:49).

Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo (Atos 1:8).

Estes sinais ho de acompanhar aqueles que crem: Em meu nome, expulsaro


demnios; falaro novas lnguas... e se impuserem, as mos sobre os enfermos, eles
ficaro curados (Marcos 16:17,18).

Eis a vos dei autoridade... sobre todo o poder do inimigo (Lucas 10:19).

Aquele que cr em Mim far tambm as obras que eu fao (Joo 14:12).

A graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico (em glria e poder divino), se
fez pobre por amor de vs, para que, pela sua pobreza, vos tornsseis ricos (II Corntios
8:9). Ele enrolou tudo, como se fosse um tecido, e deixou de lado todo aquele grande
tesouro de poder. Antes, a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de servo, tornando-
se em semelhana de homem (Filipenses 2:7). A tradio tem inventado a teoria de que
Ele operou milagres durante a sua infncia. Mas a palavra de Deus declara
abertamente, com este, deu Jesus princpio a seus sinais em Can da Galilia (onde
transformou gua em vinho) (Joo 2:11). Ele no manifestou nenhum poder
sobrenatural e no fez nenhum milagre antes que o Esprito Santo tivesse descido sobre
Ele (Veja Mateus 3:16,17; Joo 1:33). Foi quando Deus ungiu a Jesus de Nazar com o
Esprito Santo e com poder, o qual andou por toda a parte, fazendo o bem e curando a
todos os oprimidos do diabo, porque Deus era com Ele (Atos 10:38). Este era o segredo
do seu sucesso como homem.

Que tipo de homem?

Um homem UNGIDO COM O ESPRITO SANTO E PODER. E Deus estava com Ele!

Mas no se esquea disto - Jesus foi um homem, totalmente homem! Ele


enfrentou - e conquistou - cada tentao conhecida na humanidade! Um homem que s
podia estar em um lugar de cada vez, mesmo que, como Deus, fosse Onipresente. Como
Deus, Ele no tosquenejava e nem dormia (Veja Salmos 121:4). Mas, como homem, Ele
sofria de cansao (Veja Joo 4:6) e precisava dormir (Mateus 8:24). Ele viajava de um
lugar para o outro, com os ps quentes, fracos e empoeirados - seu ritmo de viagem era
de acordo com o seu caminhar. Seus ps, que haviam pisado nas ruas de ouro
imaculadas do cu, estavam sujos e feridos pela poeira e pedras encontradas nas
precrias estradas da Palestina. Como Ele gostava dos costumeiros lavar dos ps antes
das refeies, quando algum simples, pensava em ministrar a Ele desta forma. Ele
sofreu fome e sede, solido, fraqueza e dor. As escrituras revelam, porque meu todo o
animal da selva e as alimrias sobre milhares de montanhas. Se eu tivesse fome, no to
diria, pois meu o mundo e a sua plenitude. (Salmos 50:10,12). Mesmo assim Ele no
quis nada para si como homem. Ele tornou-se mais pobre do que as raposas e pssaros,
pois no tinha nenhum lugar onde repousasse a cabea. (Lucas 9:58).

Tudo isso Ele fez voluntariamente por ns, para que compartilhssemos das
riquezas de sua glria.

Quando satans foi ter com Jesus no deserto (Veja Mateus 4:3,4), a primeira
tentao foi que Jesus agisse com o seu poder criativo como eterno filho de Deus, para
que satisfizesse a sua fome humana. Se Ele tivesse feito isto, Ele teria sido, em todos os
pontos, semelhante aos seus irmos. Era importante para os planos de satans que este
ponto fosse estragado, caso fosse possvel. Mas Jesus no caiu nesta tentao. Ele no
assumiu sua divindade em sua resposta. Ele respondeu firme, como homem, nem s de
po viver o homem, mas de toda a palavra que sai da boca de Deus (Mateus 4:4).

Jesus gostava de referir-se a Ele mesmo como o filho do homem.

Fica aparente nas escrituras que Jesus tomou sobre si a nossa natureza e
limitaes, afim de que fosse um prprio exemplo para ns. Nos faria muito bem
estudarmos este exemplo cuidadosamente, considerando a pergunta, que pessoas vos
convm ser santo trato e piedade? (II Pedro 3:11).

Jesus foi um homem de poder. Ele falava como tendo autoridade (veja Marcos
1:22). As pessoas ficavam maravilhadas com isso. Pois os lderes religiosos da poca no
conheciam nada deste poder. Eles ensinavam tradies, teorias e explicaes teolgicas.
Jesus cortou todos os pontos concludos em suas finas doutrinas com suas palavras de
autoridade! Os lderes religiosos tradicionais no falavam como Ele falava, porque no
lhes havia sido dado autoridade sobre o poder do inimigo. Quantos lderes "religiosos"
de nossos dias falam como os Escribas e Fariseus falavam? Aqueles que forem como o
mestre falam com autoridade - a mesma autoridade que Cristo recebeu de seu Pai
enquanto esteve aqui na terra (Veja Joo 5:26,27). Ele veio em nome do Pai (veja Joo
5:43) (e como o seu agente legal), para fazer as obras de seu Pai. Convm que eu faa as
obras daquele que me enviou (Joo 9:4). Enquanto esteve na terra, Jesus escolheu
discpulos (primeiro doze, em Lucas 9:1, e depois setenta, em Lucas 10:1,19) e os
designou como "deputados", lhes entregando o mesmo poder que Ele tinha. Eles se
maravilharam, Senhor, at os demnios se submetem a ns em teu nome (Lucas 10:17).
Eles foram treinados debaixo de sua direta superviso afim de que pudessem
continuar tudo o que Jesus comeou, no s a fazer, mas a ensinar (Atos 1:1), at o
momento em que tivesse que retornar para o Pai.

Jesus no queria que o trabalho que Ele iniciou na terra parasse depois do seu
retorno ao Pai. Antes que Ele partisse, Ele deixou mandamento e autoridade para a
continuao do trabalho. Aqueles que crem Nele so seus agentes, e so mandados
em Seu nome (pela sua autoridade, ou poder representativo), todas as coisas que ele
mesmo faria se estivesse presente no corpo. Em meu nome expulsaro demnios;
falaro em novas lnguas; pegaro em serpentes, mas no tentando a Jesus mas
acontecendo por acidente, como foi o caso de Paulo em Atos 28:3-5; e se beberem
alguma coisa mortfera, no lhes far mal; se impuserem as mos sobre os enfermos eles
sero curados (Marcos 16:17,18). E tudo que pedirdes em Meu nome, Eu farei, afim de
que o Pai seja glorificado no filho (Joo 14:13).

Os dons que Jesus colocou na igreja, para o aperfeioamento dos santos, para a
obra do ministrio, para a edificao (erguimento) do corpo de Cristo (sua igreja)
(Efsios 4:12), cobrem todas as grandes e poderosas coisas que Jesus fez enquanto
esteve aqui em carne (veja I Corintios 12:7-11).

Jesus nunca ensinou, por deduo ou afirmao direta, que este poder terminaria
quando Ele sasse da terra. Em sua ltima comisso a aqueles que deixou para trs, ele
declarou, todo o poder me dado no cu e na terra. Ide, pois (porque este poder dele,
e atravs dele, nosso (Lucas 24:49, Atos 1:8), ensinando-os a guardar (obedecer) (curai
os enfermos, limpai os leprosos, ressuscitai os mortos, expulsai os demnios - de graa
recebestes, de graa dai (Mateus 10:8) tudo o que eu vos tenho mandado; e eis que Eu
estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos (Mateus 28:18-20).

Os discpulos ungidos com o Esprito Santo (Veja Atos 2:4), tendo partido,
pregaram por todas as partes, cooperando com eles o Senhor e confirmando a Palavra
com sinais que se seguiam (Marcos 16:20).

Enquanto os homens estiverem ungidos com o Esprito Santo, e Deus estiver com
eles, as obras que Jesus realizou iro continuar sendo feitas at os confins da
terra (Mateus 28:20).

O discpulo no deve estar acima do seu Mestre, mas deve ser como o seu Mestre!

Mas se somos para ser como Ele em poder, devemos ser como Ele em santidade,
consagrao, humildade e compaixo.

Devemos ser iguais a Ele na orao e comunho com o Pai.


Devemos ser como Ele em f. Devemos ser como Ele no jejuar e negar-se a si
mesmo. Se fosse possvel ao servo ser como Ele em poder sem pagar o preo que Ele
pagou, desta forma o servo seria maior que o seu Mestre.

Existe um preo a ser pago por tudo que Deus oferece para a humanidade. Num
sentido, tudo grtis, mas existe um preo de obedincia e preparao. At mesmo a
nossa salvao gratuita somente nossa quando atendemos a admoestao divina de
nos arrepender e crer no Senhor Jesus Cristo. O "dom do Esprito Santo" nosso
somente quando o obedecemos (Veja Atos 5:32). O poder de Deus como Jesus tinha
para todos aqueles que preencham a condio - mas todo o que for perfeito ser como
o seu Mestre (Lucas 6:40).

Capitulo 4

Sede, Portanto, Perfeitos

Estas palavras pareciam ter mais brilho do que aquelas que Deus j havia falado.
Certamente isto era demais! Poderia qual-quer mortal ter qualquer esperana de ser
perfeito? Deveras, Deus no me pediria algo que no fosse capaz de faz-lo. E, sem
duvida, aquela era a voz de Deus. Eu havia pedido po ao meu Pai celestial e sabia que
Ele no me daria uma pedra. Quo empolgante era saber aquilo, tambm, era uma
citao das escrituras, encontrada em Mateus 5:48. Era o comando de Cristo no
somente a mim, mas para todos que fossem filhos do Pai que est no cu (vs. 45).

A perfeio o alvo colocado por Cristo para cada crente. Nem todos os crentes
tm alcanado o alvo e nenhum cristo tem o direito de gabar-se que o tenha
conseguido. At mesmo o grande apstolo Paulo declarou, no que eu o tenha j
recebido ou tenha obtido a perfeio; mas prossigo para conquistar (Filipenses 3:12).
Nenhum crente digno do nome pode satisfazer-se de ser menos que perfeito. Nenhum
crente deveria dar desculpas as suas imperfeies, mas deveria reconhec-las como
fracassos e guardar o mandamento de Cristo esforando-se para venc-las. A perfeio
o alvo!

Para o proveito daqueles que foram ensinados de que nenhuma pessoa, s Jesus,
foi perfeito, devemos notar que Deus atribuiu perfeio a um numero de homens. Eles
no se diziam perfeitos em si mesmos, mas Deus declarou que eles eram perfeitos.

Primeiramente, J, o heri do livro escrito mais antigo era um homem perfeito. Os


seus amigos no achavam que ele fosse perfeito e o acusaram de hipcrita (veja J 8:16,
13). Satans no achava que ele era perfeito e o acusou de servir a Deus somente por
causa das benos materiais que Deus o havia dado. J mesmo estava pronto a admitir
que era imperfeito, pois declarou, por isso, me abomino e me arrependo no p e na
cinza (J 42:6). Mas quando Satans o acusou diante do Senhor, Deus mesmo
declarou, observaste o meu servo J? Porque ningum h na terra semelhante a ele (J
1:8). E ento, para o benefcio de quem possa ler esta passagem, Deus adicionou esta
definio sobre a perfeio humana - homem ntegro e reto, temente a Deus e que se
desvia do mal.

Muitos se opem ao ensino da possibilidade de ser perfeito apoiando-se no fato


de nunca virem algum perfeito, Nos dias de J, Deus disse que s havia um.
Novamente, nos dias de No s havia um. Mesmo assim Deus declarou que No era
perfeito! No era homem justo e ntegro entre os seus contemporneos; No andava
com Deus (Gnesis 6:9).

Alguns dizem que se algum deseja ser perfeito, deveria ser imediatamente
transladado, como aconteceu com Enoque. Porm a escritura afirma que andou Enoque
com Deus pelo menos por uns trezentos anos antes que j no era (Gnesis 5:22,24), e
que antes da sua transladao, obteve testemunho de haver agradado a Deus (Gnesis
11:5).
Estes santos do Antigo Testamento foram perfeitos, mesmo antes da concesso
da lei. Nenhuma divindade ou perfeio sobre-humana deve ser atribuda a qualquer
um deles. Eles foram homens, sujeitos as mesmas paixes que ns, mas eles conheciam
e temia a Deus e guardavam os seus mandamentos. Eles cuidadosamente evitavam o
mal transbordante do povo idlatra entre os quais viviam em uma das pocas mais
escuras da histria.

Seria possvel a perfeio debaixo da lei?

Moiss, falando a mensagem de Deus para toda a congregao de Israel,


declarou perfeito sers para como Senhor, teu Deus (Deuteronmio 18:13).

O homem muitas vezes mais crtico que Deus. Quando Mirian e Aro reclamaram
de Moiss, Deus tomou a sua defesa, falando com eles na coluna de nuvem dizendo, no
assim com o meu servo Moiss, que fiel em toda a minha casa (Nmeros 12:7).
Mesmo que a passagem no use a palavra "perfeito" certamente ela se encaixa na
definio de J 1:8.

Davi no foi persuadido de que a perfeio fosse impossvel, pois declarou em um


de seus salmos inspirados, atentarei sabiamente ao caminho da perfeio (Salmos
101:2).

Todos estes, e sem duvidas, muitos outros (como Daniel, Jos, Abrao, Elias e
Eliseu) viveram vidas de santidade (perfeio) sem os benefcios das vantagens que nos
foram dadas hoje. Deus deu a escritura completa para a sua igreja do Novo
Testamento. Toda a escritura inspirada por Deus e util... a fim de que o homem de Deus
seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra (II Timteo 3:16,17)

No foi at a nossa dispensao que Cristo foi pregado, o qual ns anunciamos,


advertindo a todo homem e ensinando a todo homem em toda sabedoria, afim de que
apresentemos todo homem perfeito em Cristo (Colossenses 1:28).
A sua igreja do Novo Testamento, Cristo concedeu uns... apstolos... profetas...
evangelistas... pastores e mestres; com vistas ao aperfeioamento dos santos, para o
desempenho do seu servio, para a edificao do corpo de Cristo (Efsios 4:11,12).

A eles no foi dado o derramar glorioso do Esprito Santo, o qual o nosso


permanente Confortador, Mestre, e Guia (veja Joo 14:26). Mas Ele foi dado a ns -
para cada um que deseje obedecer a Deus (veja Atos 5:32).

To mais fcil seria para ns vivermos em perfeio hoje do que para aqueles que
viveram antes do Esprito Santo ser enviado!

Deus diz, ns somos santurio do Deus vivente, como ele prprio disse: habitarei e
andarei com eles; serei o seu Deus, e eles sero o meu povo. Por isso, retirai-vos do meio
deles, separai-vos, diz o Senhor; no toqueis em coisas impuras; e eu vos receberei, serei
vosso pai, e vs sereis para mim filhos e filhas, diz o Senhor Todo-Poderoso. Tendo, pois,
amados, tais promessas, purifiquemo-nos de toda impureza, tanto da carne, como do
esprito, aperfeioando a nossa santidade no temor de Deus (II Corntios 6:16 - 7:1).

Estas promessas so nossas e podemos nos purificar de toda sujeira! Ns podemos


aperfeioar a santidade no temor do Senhor! Como J, podemos temer a Deus, desviar-
se do mal e ser perfeito em sua presena. Isto no "algo novo." A doutrina de
santificao total tem sido ensinada por muitos notrios servos de Cristo, atravs da
histria da igreja, e aceita como s doutrina por um numero grande de denominaes.
Uma destas profisses de f se encontra no General Council of the assemblies of God
(Conselho Geral das Assemblias de Deus). (Minutas e Constituio, com estatutos,
Revisada (edio 1949), Pgina 38, Seo 9.)

Santificao Total

"As escrituras ensinam uma vida de santidade sem a qual ningum ver a Deus.
Pelo poder do Esprito Santo ns podemos obedecer ao mandamento, "sede santos,
porque eu sou santo." Santificao a vontade de Deus para todos os crentes, e deveria
ser perseguida atravs de um caminhar de obedincia a palavra de Deus. Hebreus 12:14;
I Pedro 1:16, I Tessalonicenses 5:23,24; I Joo 2:6."
Chame-o do que quiser - perfeio, santidade, santidade total - no somente
possvel, uma ordenana de Deus.

"Tornai-vos santos tambm vs mesmos em todo o vosso procedimento" (I Pedro


1:15).

Voc diria, "eu conheo muitos crentes e at pregadores, que dizem que voc no
pode ser perfeito e no adianta tentar."

Ns os conhecemos tambm, e os mesmos no esto curando os enfermos ou


expulsando os demnios! O pecado a rdea do diabo em sua vida. Permita que ele
segure as rdeas, se assim quiser, mas ele ir roubar o poder de voc!

Jesus no permitiu que o diabo mantivesse a rdea da sua vida. Um pouco antes
de ser crucificado, Ele declarou, porque a vem o prncipe deste mundo; e ele nada tem
em mim (Joo 14:30). Ele teve o poder de completar a obra para qual veio ao mundo
realizar porque satans no tinha nada Nele - nem sequer uma pequenina rdea de
errinho ou indulgncia prpria.

Os seguidores de Cristo tambm so admoestados a manterem os custos de suas


vidas livres das rdeas de satans. Nem deis lugar ao diabo (Efsios 4:27). o negcio
do diabo fazer voc pensar que no pode manter sua vida totalemente livre das
armadilhas e deslizes dele. Se voc deixar que ele tenha uma base de operao em sua
vida, ele pode sabotar cada esforo que voc fizer para Deus e roubar o poder que voc
necessita. Ento o trabalho que Deus entregou a voc para fazer, ficar por fazer. Voc
no ver o enfermo curado ou os cativos serem libertos. Caso voc tente expulsar
demnios, eles riro na sua cara, dizendo, "voc nos deixa ficar em sua prpria vida e
agora quer nos expulsar dos outros!" Os demnios conhecem o poder de Cristo e eles
sabem e temem o poder de um crente cheio de poder. Mas no tem nenhum medo
daquele que no santo.

Os sete filhos de Cefas, um judeu e chefe dos sacerdotes, decidiram que poderiam
dizer as mesmas palavras que Paulo, ordenando demnios, no nome de Jesus, a sarem
daqueles que estavam possessos. Mas sem a santidade e consagrao de Paulo,o
resultado no foi o mesmo. Respondendo, porm, o esprito maligno, disse: Conheo a
Jesus e bem sei quem Paulo; Mas vs quem sois? E, saltando neles o homem que tinha
o esprito maligno e assenhoreando-se de dois, pode mais o que eles; de tal maneira que,
nus e feridos, fugiram daquela casa (Atos 19:15,16). Eles no achavam que a santidade
era necessria, mas logo descobriram que ela no pode ser desprezada, se algum
deseja exercitar o poder miraculoso de Deus! O resultado no to imediato e violento
em cada caso, pois os tais "Judeus vagabundos" j haviam tentado antes, e somente
uma vez isto havia acontecido. Mas nunca mais tiveram sucesso em expulsar um
demnio. Os demnios s fogem mediante o poder de Cristo, ou de uma vida cheia Dele.
No h meios de se ter o poder de Deus sem santidade, pois Jesus mesmo disse: Mas
todo o que for perfeito ser como o seu Mestre (Lucas 6:40).

Existe mais que poderia ser dito sobre perfeio. Um livro completo poderia ser
escrito em defesa da possibilidade da obedincia a ordenana de Deus, sede santos;
porque eu sou santo (I Pedro 1:16). No entanto, muito se tem dito para abrir os olhos
daqueles que esto famintos da verdade e desejosos de ter o poder milagroso de Deus.

Mas preciso mais do que saber que a santidade possvel. Voc precisa saber
como alcan-la.

Nem todos os crentes j alcanaram o alvo. Nem todos os seguidores de Cristo


possuem o poder que ele prometeu. At os doze discpulos, depois de haverem feito
muitos milagres no nome de Jesus, encontraram um demnio que se recusou a sair ao
comando deles (veja Mateus 17:15,16). Depois que Jesus havia expulsado o demnio,
os discpulos o perguntaram porque eles no puderam faz-lo. Ele lhes deu como razo,
a falta de f e falta de jejum e orao. Estes doze homens escolhidos foram, algumas
vezes, encontrados, sem manifestarem o fruto do Esprito e demonstraram evidncias
de obra da carne como o orgulho (Marcos 10:37), cimes (Marcos 10:41), e raiva
(Mateus 26:51). Eles fracassaram em discernir os planos de Deus e repreenderam Jesus
quando Ele os informou da sua morte. Jesus disse a um deles. "para trs de mim,
satans...porque no compreendes as coisas que so de Deus, mas s as que so dos
homens (Mateus 16:23). Estes homens no haviam atingido a perfeio, mas
sinceramente desejavam ser perfeitos. Eles se esforaram diligentemente para obterem
as promessas de Deus, e Deus os honrou e no se envergonhou de ser chamado o Deus
deles.

No se desanime porque ainda no alcanou a perfeio. Existe uma ultima


perfeio que s ser alcanada quando ns vermos a Jesus face a face em sua vinda.
Mas existe um crescimento na graa, crescendo na direo da perfeio, o qual deve
perdurar enquanto vivermos nesta carne. A nossa perfeio pode ser comparada a um
fruto numa rvore. Desde o tempo em que aparece broto, com a maa dentro, mesmo
pequeno, pode ser perfeito. Ainda no alcanou o tamanho, a cor, ou o sabor que
eventualmente ter, mas neste estado presente perfeito. Ao ser nutrido, alimentado,
e protegido da geada e doenas, ele cresce e torna-se uma linda maa verde. E ao ser
tocado pela chuva e o brilho do sol, finalmente se desenvolve a uma grande, linda, fruta
madura.

Foi este fruto de perfeio "no amadurecido" que Paulo se referiu aos Filipenses
3:15, pelo que todos quantos j somos (incluindo ele mesmo) perfeitos sintamos isto
mesmo. Trs versos antes, ele havia dito, no que j tenha alcanado ou que seja
perfeito (vs. 12). Aqui ele se referia a ultima perfeio do fruto totalmente maduro, a
perfeio que s ser completa com a ressurreio dos mortos. Paulo no desprezou a
perfeio que j havia conseguido, mas com um verdadeiro esprito cristo, ele no
estava satisfeito em permanecer naquele estado. Mesmo que ele no dissesse que era
perfeito, ele declarou: prossigo para alcanar... mas uma coisa eu fao, e que,
esquecendo-me das coisas que atrs ficam, e avanando para as que esto diante de
mim, prossigo para o alvo (vs. 12-14).

No existe lugar de paragem aqum da perfeio plena.

Mesmo que o crente imaturo seja perfeito aos olhos de Deus, ele cessar de ser
perfeito quando estiver satisfeito em parar de crescer! Quando a pequena ma verde
parar de crescer, ela rapidamente murcha e cai da arvore. A perfeio tem que ser
conseguida e perseguida constantemente.

O crescimento continua pelo ingerir o alimento. Desejai ardentemente o leite


genuno da palavra (a Bblia), para que por ele vades crescendo (I Pedro 2:2). Um apetite
pela palavra de Deus necessrio, se queremos crescer na graa e no conhecimento de
nosso Senhor e Salvador ( II Pedro 3:18). Um verdadeiro amor pela palavra de Deus
parte integrante de nossa perfeio agora, tanto quanto a nossa ultima quando Jesus
vier. Toda escritura divinamente inspirada proveitosa para ensinar, para redarguir,
para corrigir, para instruir em justia, para que o homem de Deus seja perfeito (II
Timteo 3:16,17).

Muitas pessoas tem muito tempo para ler gibis, revistas, e novelas - tudo menos a
palavra de Deus. Eles so muito ocupados para lerem a Bblia! No de se admirar que
no crescem! No de se admirar que no tenham poder para curar o doente e expulsar
demnios. No de se admirar que no sejam perfeitos - e nem esperam ser. Eles no
esto alimentando a alma com o alimento prprio. Crescer no conhecimento de nosso
Senhor e Salvador vem atravs do estudo da palavra de Deus.

Ns precisamos l-la e crer que ela a revelao de Deus para ns. a palavra
daquele que no pode mentir e faz exatamente o que diz.

Ampla proteo est reservada para aqueles que permanecem em Cristo.


Qualquer que for a tentao, no precisamos pecar, mas fiel Deus, que vos no deixar
tentar acima do que podeis; antes, com a tentao dar tambm o escape, para que a
possais suportar ( I Corntios 10:13).

Aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioara at o dia de Jesus


Cristo (Filipenses 1:6).

Mas fiel o Senhor, que vos confortar e guardar do maligno (II Tessalonicenses
3:3).

Ora, aquele que poderoso para vos guardar de tropear e apresentar-vos


irrepreensveis, com alegria, perante a sua glria (Judas 24).

Aleluia! possvel ser guardado por Deus e viver acima do pecado.

Ns no deveramos ser ignorantes das armadilhas de satans. Ele pode citar a


palavra, tambm. Quo rpido ele vem em conforto do crente imperfeito, citando a
ultima metade de Mateus 26:41, na verdade o esprito est pronto, mas a carne fraca.
Esta poro nunca deveria ser recitada sem a primeira parte do verso, vigiai e orai, para
que no entreis em tentao. A passagem toda nos indica que podemos vencer a
fraqueza da carne.

Andai em Esprito, e no satisfareis os desejos da carne (Glatas 5:16). Voc pode


ter certeza, que satans no ficar recitando esta passagem para qualquer um. Agora as
obras da carne so manifestas... os que praticam tais coisas no herdaro o Reino de
Deus (Glatas 5:19,21).

Porque a inclinao da carne morte; mas a inclinao do Esprito vida e


paz (Romanos 8:6).

Esconda-se detrs da fraqueza da carne se desejar, mas no desconsidere o que


diz ser o resultado! No aceite a sugesto de satans, mesmo quando ele recitar a
escritura. Resisti ao diabo, e ele fugir de vs (Tiago 4:7).

Voc pode ser perfeito! Deus diz que voc pode. Somente satans diz que no
pode.

Deus tem provido comida para voc na sua palavra, proteo para voc atravs do
Esprito, e uma poderosa agncia para a sua perfeio na igreja. Para que a igreja sirva
os seus propsitos, e ele mesmo deu uns para apstolos, e outros para profetas, e outros
para evangelistas, e outros para pastores e doutores; para a edificao do corpo de
Cristo (Efsios 4:11,12).

No pense que poder obter a perfeio que Deus tem para voc, se fracassar em
ouvir o seu aviso, no deixando a congregao como costume de alguns (Hebreus
10:25). Encontre uma boa igreja, onde a palavra seja crida e ensinada, onde o poder de
Deus esteja presente e bem vindo, onde Deus esteja confirmando a palavra com sinais
que se seguem, e onde o povo de Deus fala o que convm a s doutrina (Tito 2:1). Ento
faa uma prtica o estar presente em qualquer ocasio que o povo de Deus e seu povo
se encontram. Somente ento voc poder crescer atravs dos ministrios que Deus
tem colocado dentro da igreja. Cada culto numa igreja cheia do Esprito planejado por
Deus a fim de contribuir para a sua perfeio.

A pacincia tambm tem a sua parte na perfeio. Tenha, porm, a pacincia a sua
obra perfeita, para que sejais perfeitos e completos, sem faltar em coisa alguma (Tiago
1:4).

A lngua tambm tem parte importante, se algum no tropea em palavra, o tal


varo perfeito e poderoso para tambm refrear todo o corpo (Tiago 3:2).

E, sobre tudo isto revesti-vos de caridade, que o vnculo da perfeio (Colossenses


3:14).

Cristo tem interesse em apontar o caminho da perfeio para voc, se voc deseja
conhec-lo. Ele ir colocar o dedo dele em seu pecado de estimao e lhe mostrar o que
impede voc do alvo.

Um jovem certa vez caiu aos ps de Jesus e perguntou: "O que devo fazer?" mesmo
que este homem estivesse indagando sobre o caminho da salvao, Jesus apontou o
caminho da perfeio. Se queres ser perfeito vai... (Mateus 19:21). Ele ps o dedo no
pecado de estimao do jovem. Como muitos outros, o jovem sentiu que aquilo seria
muito para pedir. Mesmo assim teria sido um pequeno preo a pagar pela perfeio aqui
e vida eterna no mundo vindouro. Jesus o mesmo hoje. Quando voc vem indagando
como ser perfeito, Ele no te mandar embora sem uma resposta.

Perfeio e mais perfeio sempre o alvo do Cristo. Prossigo para o alvo, pelo
prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus. Pelo que todos quantos j somos
perfeitos sintamos isto mesmo; e, se sentis alguma coisa doutra maneira, tambm Deus
vo-lo revelar (Filipenses 3:14,15).

Enquanto voc ler este livro, satans provavelmente sussurrar a voc como Fara
fez com Moiss: "sacrifica na terra" (veja xodos 8:25). Em outras palavras, ele tenta te
convencer que no necessrio se separar das coisas do mundo para que possa ter
poder com Deus. Se voc persistir, ele dir, "tudo bem ento, mas no v muito longe."
Ele infere que h perigo em se ir longe.

Voc no pode ir demasiadamente longe com Deus. Voc pode ir muito longe no
pecado e justia prpria. Mas, se voc estiver andando no Esprito, no deve temer ir
demasiadamente longe. Nenhum crente tem ido ao lugar intencionado por Deus, sem
que os sinais sigam o seu ministrio. No temos ido longe o suficiente at que
impusermos as mos sobre os doentes e eles forem curados! Nenhuma igreja tem ido
longe o suficiente at que os nove dons do Esprito estejam em operao nos cultos.
No permita que fara (satans) o impea! V adiante! V o caminho todo! A graa de
Deus suficiente para voc. No permita que nada lhe impea de se apropriar das
promessas de Deus para a sua vida, seja voc um leigo ou ministro.

Prossigamos at a PERFEIO (Hebreus 6:1).

Captulo 5

Cristo, o Nosso Exemplo

"Porque para isto sois chamados; pois tambm Cristo padeceu por ns, deixando-
nos o exemplo, para que sigais os seus passos. O qual no cometeu pecado, nem na sua
boca se achou engano. O qual, quando o injuriavam, no injuriava, e quando padecia
no ameaava, mas entregava-se quele que julga justamente;" (I Pedro 2:21-23)

Esta passagem deixa bem claro para todo filho de Deus com um corao honesto
que Jesus o nosso exemplo, em palavras e aes! Ns podemos andar como Ele andou
e falar como ele falou. Seguir o seu exemplo no uma condio dos ps ou lbios, mas
do corao! "Porque do interior do corao dos homens saem os maus pensamentos, os
adultrios, as prostituies, os homicdios, os furtos, a avareza, as maldades, o engano,
a dissoluo, a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura.

Todos estes males procedem de dentro e contaminam o homem."

(Marcos 7:21-23).

Porque assim como imagina em sua alma, assim ele (Provrbios 23:7).

Antes que possa andar como Cristo andou e falar como ele falou, temos que
comear a pensar como ele pensou! Isto s ser possvel quando"levarmos cativo todo
pensamento a obedincia de Cristo" (veja II Corntios 10:5). Isto no acontece
simplesmente. Trata-se de um ato de consagrao determinada, que requer propsito
e dedicao contnua, pois a mente est sempre vagando. Isto tambm exige uma troca
voluntria - deixar a antiga forma de pensar e aceitarmos a mente de Cristo como a
nossa prpria. Tende em vs mesmos o sentimento que houve tambm em Cristo
Jesus (Filipenses 2:5).

possvel se viver uma vida de pensamento vitoriosa mesmo que satans tente
invadir com sugestes malficas. Em nenhum lugar da palavra de Deus existe qualquer
declarao que o homem no seria tentado. At mesmo Cristo foi tentado. Mas o
mesmo pode recusar-se a viver em coisas ms. A mente s uma mente sob controle.
Maus pensamentos podem ser atirados para fora ao encher-se a mente com bons
pensamentos. Filipenses 4:8 nos instrui assim,finalmente, irmos, tudo o que
verdadeiro, tudo o que respeitvel, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se
alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isso o que ocupe o vosso pensamento.
Jesus pensava bons pensamentos. Esta era a razo pela qual ele podia andar e falar
justamente e ser o bom exemplo para ns seguirmos.

Cristo sofreu em vosso lugar, deixando-vos o exemplo para seguirdes os seus


passos, o qual no cometeu pecados (I Pedro 2:21,22). Cristo no viveu no hbito do
pecado. Ele no dava desculpas por causa dos pecados. Ele resistia o diabo e a tentao,
mesmo que ele foi tentado em todas as coisas, a nossa semelhana, mas sem
pecado (Hebreus 4:5). Ele o nosso exemplo. Ele est pronto para nos ajudar a andar
como ele andou - em seus passos!

Todo aquele que permanece nele no vive pecando (I Joo 3:6).

Isto contrrio a maioria do ensino religioso de hoje. Multides de pessoas


religiosas hoje, at mesmo os que crem em cura divina, se acham impotentes quando
deparadas com aqueles que precisam de libertao das doenas e possesses
demonacas. Se voc realmente deseja o poder de Deus, certamente este assunto
digno de muita reflexo em orao, independente de opinies e ensino religioso
anterior. Existe uma razo porque alguns possuem poder e outros no, e no desta
forma porque Deus faz acepo de pessoas. O poder o resultado direto da f e a f
vem pela obedincia.

"Sabendo que, se o nosso corao nos condena, maior Deus do que o nosso
corao, e conhece todas as coisas. Amados, se o nosso corao no nos condena, temos
confiana para com Deus; E qualquer coisa que lhe pedirmos, dele a receberemos,
porque guardamos os seus mandamentos, e fazemos o que agradvel sua vista." (I
Joo 3:20-22).

A esperana est a disposio das pessoas sem santidade, mas a f no. Se a f


estivesse a disposio daqueles sem santidade, qualquer um - salvo ou no salvo -
poderia pedir e receber qualquer coisa de Deus, pois a inigualvel promessa de Deus
para os que possuem f , e tudo que pedirdes em orao crendo, recebereis (Mateus
21:22), Deus ainda disse, segui a paz com todos e a santificao, sem a qual ningum
ver o Senhor.(Hebreus 12:14).

Muitos mestres religiosos ensinam que todos pecam a todo instante - que
impossvel viver acima do pecado. Eles dizem que enquanto vivermos neste mundo ns
pecaremos - que pecamos de dia e deveramos nos arrepender de noite. Mas a palavra
de Deus mesmo assim suavemente atesta o mandamento dele, sede santos, porque eu
sou santo (I Pedro 1:16).
Paulo, escrevendo aos Corntios, declarou, tornai-vos a sobriedade, como justo, e
no pequeis; porque alguns ainda no tem conhecimento de Deus; isto digo para
vergonha vossa. (I Corntios 15:34).

As pessoas que acham desculpas para os seus pecados habituais, de acordo com
este verso, no possuem o conhecimento de Deus. Que vergonha! Fica evidente que
muitos crentes professos esto espiritualmente adormecidos. Eles no so guiados pelo
Esprito de Deus e pela palavra de Deus, pois a obra do Esprito a de convencer o
mundo do pecado e da justia (veja Joo 16:8). A palavra, escondida no corao, ir
impedir o pecar contra Deus (veja Salmos 119:11).

Voc no pode ter poder enquanto estiver dormindo. Acorde! Pare de arrumar
desculpas para os pecados. Ande nos passos daquele que no cometeu pecado, nem
dolo algum se achou em sua boca (I Pedro 2:22).

Jesus curava pela suas palavras (veja Mateus 8:16). A sua palavra era com
autoridade (Lucas 4:32). Aos que seguem a Cristo lhes assegurado que tambm as suas
palavras sero palavras de poder. Ns devemos falar como ele falou. Dolo (vento de
doutrina e engano) jamais deveria ser encontrado em nossas bocas. Jesus andou no
Esprito e ns, seus seguidores, somos exortados a tambm andarmos no Esprito (veja
Glatas 5:16).

Glatas 5:19-21 lista as obras da carne, que so: "Porque as obras da carne so
manifestas, as quais so: adultrio, prostituio, impureza, lascvia, idolatria, feitiaria,
inimizades, porfias, emulaes, iras, pelejas, dissenses, heresias, invejas, homicdios,
bebedices, glutonarias, e coisas semelhantes a estas, acerca das quais vos declaro, como
j antes vos disse, que os que cometem tais coisas no herdaro o reino de
Deus." Existem aqueles que guardam alguns destes pecados na carne em suas vidas,
fazendo pouco esforo, se algum, para se livrarem deles. E mesmo assim eles acham que
Deus deveria honrar as suas palavras e oraes lhe conferindo poder para operarem
maravilhas. Mas o verso 21 diz: "os que tais coisas praticam, no somente fracassaro
na obteno do poder, mas que tambm, no herdaro o reino de Deus. Como poderia
algum que sequer seja qualificado para o Reino de Deus, esperar ter poder de operar
as obras Dele?

Usando um dicionrio para estudar esta lista de obras da carne, voc descobrir
que Deus tem enumerado impureza, desejos pecaminosos, desejos inapropriados,
avareza, dio, discrdia, brigas, contendas, cimes, raiva violenta, ira, prazer na rebelio
e coisas semelhantes. Os que praticam estas coisas no esto andando nos passos
daquele quenunca pecou.

Paulo nos exorta uma vez que vos despistes do velho homem (ou obras da carne)
com os seus feitos... e vos revestistes do novo homem, que se refaz para o pleno
conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou.

Listado abaixo esto algumas caractersticas de uma pessoa carnal que no est
andando no Esprito. Esta lista, mesmo incompleta, pode revelar para muitos um novo
modo de pensar:

- Orgulho, altivez, esprito independente, teimosia ou preciso.

- Ama ser elogiado, ama ser notado, ama a supremacia; chama ateno para si na
conversao.

Discute, esprito falante, teimoso, esprito no propcio ao ensino; egosta; no d


chance aos outros; cabea dura; esprito manipulador, mandante; esprito crtico;
intrometido; enganoso; ama ser bajulado.

- Fala das faltas e fracassos dos outros ao invs das virtudes daqueles que
porventura sejam mais talentosos e apreciados do que ele.

- Brincadeiras maliciosas, aes no santas, afeies inapropriadas e liberdade em


relao ao sexo oposto; olhos vagantes.
- Desonesto, disposio enganosa; evita ou encobre a verdade; passa uma melhor
impresso de si do que na realidade; exagera ou aumenta a verdade.

- Egosta; ama o dinheiro; ama o que fcil; preguioso.

- Formalidade; morto espiritualmente; falta de preocupao pelas almas; seco e


indiferente.

- VAZIO DO PODER DE DEUS!

Se voc anseia pelo poder de Deus em sua vida, ajoelhe-se e deixe que ele fale
com voc sobre as coisas ao seu respeito e faa a sua prpria lista. Deus ir te mostrar
coisas pessoais na sua vida que necessitam ser mudadas.

Uma boa forma de checarmos as coisas que fazemos, dizemos e pensamos


fazermos a seguinte pergunta, "Faria Jesus isto?" Se a resposta for sim, voc estar
seguindo os passos dele. Se a resposta for no, voc estar errando o alvo e no poder
ter o poder de Deus. Corre o risco at de estar perdendo a possibilidade de entrar no
cu.

Viver uma vida de santidade no impossvel. Deus a ordenou e aquele que


comeou a boa obra em vs h de complet-la at o dia de Cristo Jesus (Filipenses 1:6).

Acaso, para o Senhor h coisa demasiadamente difcil? (Gnesis 18:4). Deus disse
a Paulo, "minha graa te basta" (II Corntios 12:9). E a graa Dele suficiente para voc
tambm.

Se realmente voc deseja santidade, ela no est fora do seu alcance. E sem ela,
voc nunca compartilhar do poder sobrenatural de Deus.
Capitulo 6

Negar-se a Si

Se algum quiser vir aps Mim, a si mesmo se negue, dia a dia, tome a sua cruz e
siga-me (Lucas 9:23).

O caminho que Jesus tomou foi o de negar-se a si mesmo. E se voc deseja "vir
aps ele", tem que negar-se a si mesmo.

Algum uma vez disse: "nenhum homem jamais falou como este homem." Eu
adicionaria, nenhum homem jamais viveu como este homem! Muitos tem aprendido a
negar-se a si.

Marcos 1:35 diz sobre Jesus, tendo-se levantado alta madrugada, saiu, foi para um
lugar deserto e ali orava. Quantos que gostariam de realizar as mesmas obras que ele
realizava, gastam pouco ou nenhum tempo em orao? Eles podem frequentemente
fazer lindas oraes numa multido, ou quando outros esto ouvindo, mas so poucos
os que suportam a solido, pois muitas horas gastas em orao a ss no traz glrias
para si. O eu preferiria encontrar um lugarzinho mais confortvel na cama e suavemente
pegar no sono. O eu diz, "eu preciso descansar." Quando indagado quem oraria por uma
hora durante a noite ou bem cedo de manh, o eu sorri e levanta a mo. O eu quer que
os outros pensem bem dele porque j realizou esta hora sacrificial de orao. Mas
quando a hora de orar se aproxima, o eu desliga o alarme e volta a dormir. O eu diz,
"no adianta orar se voc no se sente bem para isto." Mas Jesus diz que devemos
negar-nos a ns mesmos. Isto sacrifcio vivo e Deus sempre honra o sacrifcio vivo.

Em uma de minhas primeiras reunies no sul do Missouri, uma boa multido vinha
frequentando j h uma semana, mas nenhuma alma respondia ao apelo de vir ao altar.
Minha esposa e eu decidimos que aquilo teria que mudar e concordamos em orar a
noite toda para que se salvassem no prximo culto. Ns j estvamos exauridos no
corpo, pois j era tarde e o culto havia sido muito puxado. Logo uma fraqueza comeou
a nos tomar, e ficar acordado era quase impossvel. Vez aps vez tnhamos que alertar
um ao outro. No havia ali nenhum grito ou empolgao - nada que pudesse nos manter
acordado, exceto o conhecimento de que Deus nos havia dado aquela responsabilidade
em favor das almas daquela comunidade. E o desejo de v-las convertidas nos
impulsionava a gastar aquele tempo em orao. To logo o sol despontou no horizonte,
sabamos que havamos realizado a nossa parte e que alguma coisa iria acontecer no
prximo culto. Mas podamos esperar!

E naquela noite veio a vitria. Um aps outro respondiam ao apelo, at que


dezenove almas haviam encontrado a salvao. Eles gritavam louvores a Deus, numa
pequena escola de campo, sob a ministrao de um pregador que estava pregando s
h trs semanas. Fomos embora daquele culto radiantes, pois Deus nos havia ensinado
uma lio importante - gratificante negar-se a si mesmo. Mesmo quando voc est
cansado e precisa do descanso, vale a pena orar insistentemente, mesmo se esteja
estimulado por bons sentimentos ou no. O eu diz, "ore se voc sente vontade." O negar
a si diz, "ore de qualquer forma."

H momentos que a orao um gozo - um tempo de refrigrio para a alma


enfraquecida. Mas existem outros momentos quando a orao parece um encontro de
frente com o inimigo num campo de batalha. Temos que lutar por aquilo que Deus diz
ser nosso de direito, e tom-lo pela fora, de nosso adversrio, o diabo. H momentos
que temos que lutar em orao, como Jac, quando clamou, no te deixarei ir se me no
abenoares (Gnesis 32:26). Existem momentos em que a resposta lenta e precisamos
continuar pacientemente como Daniel, que esperou por trs semanas inteiras (Daniel
10:2). H momentos em que esta batalha deixa o corpo to fraco e os nervos afloram,
como no caso de Elias que orava por fogo e chuva (veja I Reis 18-19:4). Em tempos como
este, a orao requer negar-se a si mesmo - mas vale a pena. Somente a pessoa que cr
no poder da orao ir negar-se a si naquilo que o seu corpo pede, para que possa orar.
Mas Deus promete, e tudo que pedirdes em orao, crendo, recebereis (Mateus 21:22).
Orao verdadeira - determinada, orao prevalecente - a maior tomada de poder na
terra.

A igreja primitiva orou durante 10 dias e ento veio o milagre do Pentecostes.


Moiss gastou quarenta dias falando com Deus, e sua face brilhava tanto que fez com
que usasse um vu. Muller orou e, depois de um perodo de anos, foi capaz de assegurar
um milho de dlares que possibilitaram o sustento de 2.000 orfos.

Jesus foi ao monte orar e depois retornou para expulsar demnios - e os do tipo
que s saem com jejum e orao (veja Marcos 9:29). Ele no disse ao desalentado pai,
"esta casta s sai com orao e jejum, portanto espere um pouco que eu vou me retirar
para orar e jejuar." Ele j havia jejuado e orado! Negar-se a si - jejuar e orar - fazia parte
da vida diria dele. Ele orava diariamente para que quando as necessidades surgissem,
ele estaria pronto para enfrent-las.

O jejum parte importante do negar-se a si. O desejo de comer - a mais rica,


deliciosa, e melhor refeio - um dos desejos mais fortes do EU. Foi por comida que
Esa vendeu o seu direito de primogenitura. Foi por causa da fome fsica - pelo desejo
da comida - que satans direcionou a primeira de uma srie de tentaes para Cristo
quando ele estava no deserto. Paulo, O grande apstolo de poder, declarou que
esteve "em jejuns" (veja II Corntios 11:27).

A comida em si mesma no pecado. Mas se levada ao descaso, ela passa a ser


um deus. E quando ela passa a ser um Deus, isto pecado.

Paulo adverte a igreja de Filipos sobre alguns dos quais eles poderiam ser tentados
a seguirem. Ele disse, pois muitos entre ns, dos quais, repetidas vezes, eu vos dizia, e,
agora, vos digo, at chorando, que so inimigos da cruz de Cristo. O destino deles a
perdio, o deus deles o ventre, e a glria deles est na sua infmia, visto que s se
preocupam com as coisas terrenas (Filipenses 3:18,19).

Muitos que desejam o poder sobrenatural de Deus em suas vidas so impedidos


porque preferem perder o melhor de Deus para eles do que perderem uma boa refeio.
Quo difcil para mim foi me deter de joelhos naquele quarto de orao, enquanto
o cheiro da comida cozinhando infiltrava-se pelas brechas da porta! E no foi at que eu
renegasse a deliciosa sopa de carne e voltasse para o interior do meu quarto sem tom-
la que pude ouvir a voz de Deus. Foi assim que provei para Deus que Ele era mais
importante do que um prato de comida.

O jejum em si no possui nenhum poder para se conseguir um milagre, a menos que


seja feito apropriadamente. Os Israelitas dos dias de Isaas clamaram, por que jejuamos
ns, e tu no atentas para isto? (Isaas 58:3). Deus respondeu atravs do seu profeta,
Eis que, no dia em que jejuais cuidai dos vossos prprios interesses e exigis que se faa
todo o vosso trabalho. Eis que jejuais para contendas e rixas e para ferirdes com punho
inquo; jejuando assim como hoje, no se far ouvir a vossa voz do alto (Isaas 58:3,4).
Muitos acham que esto negando a si mesmos, quando na realidade o se negar-se
somente para fins do prprio interesse - de se fazer ouvir no alto. Para que o nosso jejum
tenha algum valor, deve vir acompanhado por um corao sincero de busca e desejo de
Deus. Ele deve incluir uma viso mais ampla sobre sermos o tutor de nossos irmos.

O jejum deve ser praticado sem motivos egostas para que seja eficaz. Porventura
no este o jejum que escolhi, que soltes as ligaduras da impiedade, que desfaas as
ataduras do jugo e que deixes livres os oprimidos, e despedaces todo o jugo?

Porventura no tambm que repartas o teu po com o faminto, e recolhas em casa os


pobres abandonados; e, quando vires o nu, o cubras, e no te escondas da tua
carne?(Isaas 58:6,7) Quando o jejum feito da forma de Deus, Ele promete, ento
romper a tua luz como a alva, e a tua cura apressadamente brotar, e a tua justia ir
adiante de ti, e a glria do SENHOR ser a tua retaguarda. Ento clamars, e o SENHOR
te responder; gritars, e ele dir: Eis-me aqui. Se tirares do meio de ti o jugo, o estender
do dedo, e o falar iniquamente; (Isaas 58:8,9).

Jesus jejuou e espera que aqueles que o seguem tambm jejuem. Mas Ele enfatiza
que nem todo o jejum aceitvel para Deus (veja Mateus 6:16-18). Ele declara que
aquele que jejua se vangloriando so hipcritas e seus galardes so somente a
admirao daqueles que observam apenas a aparncia exterior. O jejum recomendado
por Jesus aquele feito privadamente - uma transao secreta entre o indivduo e Deus.
At mesmo a famlia imediata no precisa saber que um jejum est em execuo.
Quando o jejum feito desta forma, Deus ouve do cu e o galardoar publicamente
respondendo a sua orao.

muito melhor as pessoas dizerem, "aquele homem tem o poder de Deus. Quando
ele ora, os doentes so curados, o aleijado anda, o mudo fala, e o cego v," do que
dizerem: "aquele homem com certeza um homem piedoso. Ele jejua trs dias por
semana. Ele terminou um jejum de 21 dias e agora mesmo est no dcimo dia de um
jejum de 40 dias.

Algumas pessoas gastam tempo intil de jejum ineficaz porque ficam vaidosas e
jejuam com um esprito orgulhoso.

O negcio de satans estragar o que tentamos fazer para Deus, portanto devemos
ter cuidado com isto. No permita que satans torne intil, aquela que a nossa arma
mais eficiente - a arma do negar-se a si mesmo em jejum.

O verdadeiro jejum uma questo de dar a Deus o primeiro lugar sobre todas as
demandas da vida prpria. Isto vai profundo em nossa vida pessoal. Paulo recomendou
que at mesmo maridos e esposas (que so ensinados a considerarem um ao outro)
separem um tempo por mtuo consentimento, a fim de se entregarem a orao e ao
jejum. Deus no condena o casamento ou o relacionamento de direito entre marido e
mulher. Mas como a comida, at isso - que nos de direito - tem que ser deixado de
lado por um tempo de busca a Deus. E isto produz grande lucro. O mais prximo que
andarmos com Deus maior o poder que teremos em nossa vida. Esta proximidade s
pode ser alcanada de uma maneira - achegai-vos a Deus, e Ele se achegar a vs (Tiago
4:8).

O negar-se a si ir muitas vezes, afast-lo da companhia daqueles que voc gosta.


Mesmo que eles sejam boas pessoas e comungar com os mesmos seja supremo, se voc
deseja o poder de Deus, voc ter que comungar com Ele. A comunho com o povo de
Deus maravilhosa e necessria para cada crente, especialmente para aqueles jovens
no Senhor. Mas a comunho com Deus ainda mais importante. Verdadeiramente a
nossa comunho com o Pai, e com o seu filho Jesus Cristo (I Joo 1:3).

Aqueles que possuem poder em Deus - que esto levando libertao ao doente e
sofredor e ganhando almas para Cristo - gastam muito tempo a ss com Deus antes de
gast-los com os outros.

O poder no vem de repente - o resultado de se esperar no Senhor. O eu gostaria


de apressar as coisas, mas o mesmo tem que ser negado. O Pentecostes veio depois de
dez dias esperando no Senhor. A viso de Daniel dos ltimos dias veio depois de vinte e
trs dias de espera. Porque Moiss no havia aprendido a esperar no Senhor para saber
o seu mtodo e a sua vontade, teve que esperar quarenta anos exilado, antes que
estivesse pronto para a obra de libertao que Deus queria que ele realizasse.

Descansa no Senhor e espera nele (Salmos 37:7).

Esperar quase que uma arte perdida. Tudo hoje feito as pressas, com muitas
coisas feitas somente ao toque de um boto. Mas no h toques de boto - nenhuma
frmula mgica ou "estrada real" - para o poder de Deus. O homem que espera em
Deus ordena e os demnios saem, e o atormentado liberto. Mas o homem que no
tem tempo a "perder" para esperar fala as mesmas palavras e faz as mesmas coisas, mas
nada acontece. Esperar no Senhor no perder tempo, mesmo que algumas pessoas
(voc e outros) tenham a impresso de que no esto chegando a nada. Esperar no
Senhor inclui: Jejum, orao e simplesmente, esperar... Quando oramos, falamos com
Deus. Mas quando voc ora a ponto de quase no ter mais nada a dizer, ento
momento de esperar uma resposta. Deixe que Deus fale com voc.

O Eu inquieto e impaciente, sempre clamando por uma ao, ateno, ou


gratificao. O eu se preocupa com as coisas deste mundo, as coisas da carne. Mas Deus
diz: "Se algum quiser vir aps Mim, negue-se a si mesmo." (Lucas 9:23).

Voc viria aps ele? Voc faria as obras que Ele fez? Ento espere na presena dele
e permita que ele fale a sua alma sobre as coisas do EU que ainda no foram negadas.
Quando voc fizer isso, voc ir compartilhar do poder miraculoso de Deus.
Captulo 7

A Cruz

Se algum quiser vir aps Mim, a si mesmo se negue, dia a dia, tome a sua cruz e
siga-me (Lucas 9:23).

Muito pouco se ganha com o negar-se a si mesmo, a menos que tambm tomemos
a nossa cruz e sigamos a Jesus. Por cruz, eu quero dizer o fardo da dor, o sofrimento o
qual poderamos deixar de lado, mas ao invs disso, carreg-lo voluntariamente para o
bem dos outros. Trata-se daquilo que ao natural deixaramos de lado. Mas vendo que
no h outra maneira para levar salvao, libertao, e cura ao perdido, doente, e
sofredor, voluntariamente suportamos a cruz.

Olhando para Jesus, o qual pelo gozo que lhe estava proposto suportou a cruz,
desprezando a afronta (Hebreus 12:2). Jesus no tinha que suportar a cruz. Na noite em
que foi preso, Ele declarou que poderia, mesmo j sendo tarde da noite, orar ao seu Pai
e ter doze legies de anjos para livr-lo daquela fatalidade (veja Mateus 26:53,54). Mas
Ele foi para a cruz porque havia proposto em seu corao cumprir as escrituras. Por
suportar os aoites em suas costas e sendo crucificado, um cordeiro sem mcula ou
culpa, homens perdidos e pecadores foram libertos da maldio dupla do pecado e
enfermidade.

Moiss participou deste esprito quando rejeitou o trono do Egito para que se
identificasse com os seus irmos - uma raa de escravos - afim de que pudesse, atravs
do sofrimento, trazer libertao ao povo (veja Hebreus 11:14,26).
Obediente a viso celestial, Paulo deixou o seu lugar no sindrio para se unir ao
segmento perseguido e desprezado dos cristos, afim de que pudesse trazer libertao
para os gentios. Ele estava seguindo a Jesus e carregando a sua cruz, quando
declarou, "E agora, eis que, ligado eu pelo esprito, vou para Jerusalm, no sabendo o
que l me h de acontecer, seno o que o Esprito Santo de cidade em cidade me revela,
dizendo que me esperam prises e tribulaes. Mas em nada tenho a minha vida por
preciosa, contanto que cumpra com alegria a minha carreira, e o ministrio que recebi
do Senhor Jesus, para dar testemunho do evangelho da graa de Deus." (Atos 20:22-24).

Quando Charles G. Finney largou a promissora carreira de advogado para ingressar


no ministrio - um campo no experimentado e para o qual no havia tido nenhum
treinamento - ele tomou a sua cruz.

No entanto, simplesmente tomar a cruz no suficiente. Ela tem que ser tomada
DIARIAMENTE. Ela deve ser tomada voluntariamente e ser carregada fielmente, sem
vacilar. fcil fazer um compromisso de tomar a cruz durante um apelo inspirado de
consagrao, mas muitos fracassam em tom-la novamente na manh seguinte, ou na
prxima.

Cristo nunca tirou frias de sua cruz. A cruz ia com Ele at mesmo nas frias! Mesmo
que algumas vezes, ele tenha encostado para descansar, o peso da mesma continuava
em seus ombros.

Certa feita quando Jesus estava fraco e cansado, ele se assentou para descansar
junto ao poo de Samaria, enquanto os seus discpulos haviam ido a cidade para comprar
comida. Mesmo assim ele teve tempo e fora para conduzir uma alma a salvao e
comear um avivamento que varreu grande parte de Samaria trazendo-a para o Reino
de Deus (veja Joo 4).

Quando Jesus foi confrontado com um de seus maiores sofrimentos da vida


humana - a morte sbita e violenta de seu primo Joo Batista - Ele quis ficar sozinho por
um pouco de tempo. Mas as pessoas notaram o seu afastamento e o seguiram, mesmo
assim. Quando olhou para eles, estava cheio de compaixo. Colocou de lado o seu
prprio sofrimento, tomou a sua cruz, e foi adiante para curar os doentes e ministrar as
necessidades deles. (veja Mateus 14:13,14).

A cruz no foi acidente que veio sobre Ele ao final de sua vida. Ele nasceu, viveu e
morreu debaixo da sombra da cruz. Ele sabia que a mesma estava l o tempo todo, mas
nunca por um momento sequer a evitou. Nunca Ele fracassou em carreg-la
diariamente. Nunca houve um dia onde diria: "Este o meu dia para aproveit-lo... As
pessoas que esperem, at que ele acabe! Ento Eu os encontrarei novamente e
ministrarei as suas necessidades." Mesmo em seus momentos de sofrimento no podia
dizer, " o Meu prprio sofrimento to grande. justo que agora Eu seja confortado.
Que eles ministrem a Mim."

Na noite em que Jesus foi trado, Ele continuou ministrando, mesmo sabendo que
o falso discpulo que o trairia estava assentado entre os que Ele ministrava. Ele levantou-
se da mesa para lavar os ps dos discpulos, demonstrando o que havia dito antes, o
filho do homem no veio para ser servido, mas para servir, e dar a sua vida em resgate
de muitos. (Marcos 10:45).

Aos olhos do mundo parece que foi somente naquele dia escuro do calvrio que
oentregaram para que fosse crucificado (Joo 19:16). Porm Jesus j vinha carregando
a sua cruz diariamente quando ia at as pessoas para suas ministraes. Ele era pobre,
desprezado, solitrio e mal-entendido. Mesmo assim seguia fazendo o bem e curando
todos que estavam opressos do maligno para que pudesse trazer muitos filhos com Ele
para a glria.

O mundo pode no ver ou entender nossa cruz, mas cada um de ns tem a nossa
prpria dada por Deus, mesmo que decidamos carreg-la ou no. No so doenas que
esto fora do nosso poder de nos desvencilharmos delas. No so circunstncias
desagradveis da vida, que vem a ns caso sirvamos a Deus ou no. So coisas que
aceitamos voluntariamente - ao custo do sacrifcio pessoal - para sermos obedientes a
Deus e assim abenoar os outros.

Voc tem se elogiado a si mesmo no carregar a sua cruz? Poderia ser isto apenas
uma questo de sentir pena de si, por causa das circunstncias da sua vida? Ou voc tem
voluntariamente tomado sobre si os fardos, dores, e sofrimentos dos outros, para que
os erga e abenoe-os trazendo salvao e libertao? Se voc deseja o poder
sobrenatural de Deus para a sua vida, tem que estar disposto a pagar o preo. Voc est
disposto a tomar a sua cruz diariamente e seguir Jesus todo o caminho?

Se voc seguir a Jesus em todo o caminho, chegar ao lugar onde ele foi cheio do
Esprito Santo... depois no deserto e horas de orao e jejum. Voc experimentar horas
de servio no apreciado, falta de entendimento e perseguies. Voc gastar horas de
orao a ss. Voc o seguir ao jardim, carregando os fardos dos perdidos e achando
que algum prximo esteja compartilhando dos mesmos, somente para descobrir que
eles j adormeceram. Ento chegar a sala do julgamento para falsas acusaes e
decises injustas. Dali para o poste do choro e mentiras - para o vinagre e o fel. Voc
no pode retroceder, somente enfrentar a dor e sofrimento da cruz.

Voc diria: "Isto me parece perder toda a minha vida." De fato . Mas Jesus disse:
"porque qualquer que quiser salvar a sua vida, perd-la-, mas, qualquer que perder a
:sua vida por amor de mim e do evangelho, esse a salvar (Marcos 8:35).

Isto vida abundante - a vida de poder! uma vida de satisfao real - sabendo
que a mesma no foi em vo. Certamente vale a pena cada sacrifcio para sabermos que
temos seguido os passos do filho de Deus.

Captulo 8

Eu Devo Diminuir
Agora Deus comeava a lidar com o meu orgulho. Eu nunca havia me visto como
uma pessoa orgulhosa. A esta sugesto - fosse na pregao, acusao direta, ou at
mesmo ao lidar com o Esprito - eu, como muitos outros, me desculpava, e chamava isto
de respeito prprio, postura, boa linhagem, mentalidade forte. Mas Deus chamava-o de
PECADO. Olhar altivo e corao orgulhoso... so pecados (Provrbios 21:4).

No reluzir da presena dele, era intil encontrar explicaes. Como o Joo do


passado, fui forado a compreender minha profunda dependncia de Deus e quo
pouco significavam os meus esforos. Compreendi, como nunca havia compreendido
antes, que os meus maiores esforos eram fteis e que, verdadeiramente, Deus teria
que tomar controle total de minha vida. Mas antes que isso fosse possvel, eu - minha
prpria personalidade, talentos, conhecimento, e habilidades naturais - teriam que
diminuir em importncia na minha prpria opinio.

Desde ento descobri que o poder e o sucesso de qualquer ministrio humano,


dependem da quantidade, ou grandeza de Deus nesta vida. Os discpulos do novo
testamento dependiam totalmente do Senhor, cooperando com eles e confirmando a
palavra por meio de sinais, que se seguiam(Marcos 16:20). Eles no alegavam nenhum
poder neles mesmos, porm mediante uma palavra de comando, um homem aleijado
h quarenta anos foi instantaneamente curado, ao ponto dele no somente andar, mas
correr e pular (veja Atos 3:2-18 e 12-16). Estes eram os mesmos homens que uma vez
se regozijaram dizendo: Senhor, pelo teu nome, at os demnios se nos sujeitam(Lucas
10:17). Agora eles haviam diminudo diante dos seus prprios olhos e estavam prontos
para um aumento em seus ministrios. Oua o que eles disseram: Por que vos
maravilhais disto? Ou por que olhais tanto para ns, como se por nossa prpria virtude
ou santidade fizssemos andar este homem? Pela f no seu nome, fez o seu nome
fortalecer a este que vedes e conheceis. (Atos 3:12,16).

somente quando Deus cresce na vida de um de seus seguidores que o poder


pode aumentar, e isto nunca acontecer at que o EU seja diminudo.

Oh, aqueles ministros de Deus - e leigos tambm - puderam entender que no


por fora, nem por violncia, mas pelo meu Esprito, diz o Senhor dos exrcitos (Zacarias
4:6). A fora e o poder falado aqui se referem ao poder do homem, no de Deus - o
natural, no o sobrenatural.

Muitas grandes igrejas organizacionais gabam-se de seus poderes, influncia, ou


popularidade em suas comunidades. Seus poderes e influncias so extrados de seus
grandes templos, suas gordas contas bancrias, a eficincia de suas estruturas
organizacionais, sua fora numrica, e suas conexes com as pessoas "certas". Tais
pessoas "certas" possuem riquezas e influncias neste mundo, mesmo que muitos deles,
no tenham nunca nascido de novo pelo poder de Deus. Eles se agregam a igreja como
se estivessem se agregando a um clube. Os seus bons talentos, cultos refrescantes
(produzindo sono espiritual) e lindas liturgias, tudo contribui para os tornarem
populares e lhes dar poderes num mundo de "religiosos e respeitados" pecadores.
Paulo, inspirado pelo Esprito Santo, nos instrui a separarmo-nos de tais pessoas.Tendo
aparncia de piedade, mas negando a eficcia dela. Destes afasta-te(II Timteo 3:5).
Estas pessoas ficariam tremendamente desgostosas de Deus interrompesse a ordem de
seus cultos, falando atravs de um de seus profetas (como fez muitas vezes em tempos
passados), repreendendo o pecado e os chamando para uma vida de santidade e poder.
Eles no fazem planos e no deixam qualquer espao em seus cultos, para as
manifestaes sobrenaturais do poder de Deus.

verdade que existe um ar de segurana e poder em se ter uma boa igreja,


operando eficientemente, sem se preocupar com as obrigaes financeiras, e que
alcana multides com o evangelho. Nenhuma destas coisas errada, e deveramos ser
gratos a Deus por elas. Mas tudo isto no passa de uma "casca vazia", sem vida, se o
poder sobrenatural de Deus no estiver presente. Tal igreja uma mera torre de babel,
erguendo-se na direo de um cu muito distante. Ela est condenada ao fracasso e a
confuso, mesmo que parea estar gozando de sucesso.

Que beno possuir talento que seja consagrado e usado para a glria de Deus.
Quo maravilhoso ter conhecimento. Que conforto ter acomodaes apropriadas.
Mas uma coisa que absolutamente necessria o poder de Deus.
Quantas boas igrejas de nossa cidade acham difcil encher os seus santurios,
enquanto que homens e mulheres ficam na chuva fora das tendas estendidas nas
periferias das cidades, tentando entrar? As pessoas querem ver o que Deus est fazendo
atravs dos seus ministros, que tem colocado o poder de Deus em primeiro lugar em
suas vidas - aqueles que estavam dispostos a diminurem para que Deus pudesse
crescer.

A fora mencionada por Zacarias se refere a fora do homem, semelhante ao


esforo fsico, habilidades naturais, talentos, formas, cerimnias, rituais, ordenanas e
programas.

Quando o sobrenatural se vai, o homem o substituir com o natural. Quando o


poder de Deus no um realidade na vida de um homem, ele ir substitu-lo com
musicas a respeito, pondo mais e mais nfase na harmonia e arranjos musicais,
enquanto que o verdadeiro poder divino diminui. Graas a Deus pela boa musica, mas
ela mesma no o poder de Deus! A fora e o poder do homem natural, nunca ir
cumprir o grande mandamento e produzir libertao para as multides. Mesmo que
Deus as use de um certo modo, com a uno do Esprito sobre elas, elas no podem ser
usadas como substitutas do Esprito.

At sermes perfeitamente esboados, eloquentemente pregados por homens de


personalidades fortes e encantadores, nunca iro fazer a obra sozinhos. Pois a pregao
no nosso objetivo - simplesmente um meio para um fim. Se bons sermes e
pregaes pudessem realizar a obra, j o teriam feito a muito tempo.

Ahhh, se estes homens diminussem e compreendessem que sem Deus no so


nada! Se os pregadores pudessem entender que no se trata da beleza e impetuosidade
de suas pregaes para produzirem resultados, mas a uno do Esprito sobre o sermo,
e o poder de Deus no homem que prega. o Esprito Santo que faz as pessoas sentirem
a pregao.

Paulo no era um ignorante e iletrado (como alguns dos outros discpulos). Ele teve
a melhor educao disponvel do seu tempo. O seu sermo para os homens de Atenas,
no Arepago, ainda reconhecido como um de seus clssicos em debates :convincentes,
e arranjo homiltico e literrio (veja Atos 17:22-31). O seu antepassado, educao, e
reputao entre seus companheiros eram tantos que o levou a dizer, ainda que tambm
podia confiar na carne; se algum outro cuida que pode confiar na carne, ainda mais
eu(Filipenses 3:4). Mas Paulo deixou tudo isso de lado e estava disposto a diminuir. Mas
o que para mim era ganho reputei-o perda por Cristo (Filipenses 3:7). Mesmo que Paulo
fosse capacitado para fazer pregaes eloquentes, ele escreveu aos Corntios, a minha
palavra e a minha pregao no consistiram em palavras persuasivas de sabedoria
humana, mas em demonstrao do Esprito e de poder (I Corntios 2:4). No prximo
verso ele fala-nos o porque ele deixou os seus talentos naturais para depender do poder
de Deus, e nele somente. Para que a vossa f no se apoiasse em sabedoria dos homens,
mas no poder de Deus (v.5).

Se o poder de Deus fosse colocado em seu devido lugar hoje, mais pessoas poriam
a sua f em Deus, ao invs de p-la na igreja. No haveriam tantos sendo arrastados
pela personalidade de alguns pregadores, a ponto de se tornarem sem utilidades para
Deus ou homem e trabalhem somente debaixo de tais lideranas.

Paulo reconhecia a importncia do Esprito em suas pregaes. No que sejamos


capazes, por ns, de pensar alguma coisa, como de ns mesmos; mas a nossa capacidade
vem de Deus, o qual tambm nos fez capazes de ser ministros de um Novo Testamento,
no da letra, mas do Esprito; porque a letra mata, e o Esprito vivifica (II Corntios 3:5,6).

As pessoas hoje necessitam de vida, e vida no vem seno pelo Esprito. Deus nos
far ministros capazes (capazes de levar vida e libertao) do Novo Testamento quando
ns diminuirmos toda a nossa habilidade natural e tudo que chama a ateno para ns
e glorifica a ns mesmos.

Mesmo que Paulo fosse um homem de um conhecimento extraordinrio, por


causa de sua fina educao e sua rica e variada experincia, ele estava disposto a se
livrar de tudo isto, declarando que nada me propus saber entre vs, seno a Jesus Cristo
e este crucificado. (I Corntios 2:2).

O conhecimento incha (I Corntios 1:8). Algumas pessoas so de pouco valor para


Deus porque "sabem" muito. Paulo fala de alguns na igreja de Corinto, que eram
inchados (veja I Corntios 4:18). Ele queria dizer com isto que os tais eram
"engrandecidos" e precisavam diminuir ou serem desinflados. Eles pareciam ser bons
pregadores, mas Paulo declarou que o verdadeiro teste, no eram as suas pregaes e
sim os seus poderes. Porque o Reino de Deus no consiste em palavras. MAS EM PODER
(I Corntios 4:20).

Quo verdadeiro isto! E quo tolos somos quando tentamos ser o que no
somos, por causa do orgulho!

O orgulho geralmente toma uma destas cinco formas:

- Orgulho da FACE - "quando melhor do que os outros, eu pareo ser;"

- Orgulho de LUGAR - "no me pea isto em minha posio;"

- Orgulho da RAA - "eu venho de uma famlia excelente e preciso sustentar a


honra da famlia a qualquer custo."

- Orgulho do PASSO - "todos deveriam saber que somos os mais capazes e


eficientes disponveis. Ningum mais se compara comigo!"

- E o pior de todos:

- Orgulho da GRAA - "olhe o meu sucesso espiritual, como sou humilde, o tempo
do meu jejum, minhas vises, sonhos, e revelaes, os dons que possuo - eu devo ser o
favorito de Deus!"

Qualquer forma que o nosso orgulho tome - nos enchendo como uma bexiga - a
primeira coisa que devemos fazer se queremos poder real de Deus diminuir - "EU
TENHO QUE DIMINUIR!"

Porquanto, qualquer que a si mesmo se exaltar ser humilhado, e aquele se a si


mesmo se humilhar ser exaltado (Lucas 14:11).
Deus resiste aos soberbos, d, porm, graa aos humildes (Tiago 4:6).

Se voc tem orgulho em sua vida, a Bblia diz que Deus resistir a voc!

Como, ento, pode voc esperar que Deus trabalhe em voc, confirmando a
palavra com sinais que se seguem? Sim, temos que diminuir. Somente o ouro deve ficar.
Toda escria e estanho devem ser removidos antes que Deus possa trabalhar como Ele
deseja. E quo pouco permanece quando a escria se vai!

Captulo 9

Que Ele cresa

Voc j viajou atravs de campinas e avistou montanhas a distncia? A primeira


vista elas parecem muito pequenas. Mas ao aproximar-se das mesmas, voc fica
espantado como elas parecem crescer. Mas, na verdade, montanhas no crescem - elas
permanecem do mesmo tamanho como voc as viu primeiro. A diferena que voc se
aproximou mais delas. exatamente isto que acontece quando Deus "cresce". Deus o
mesmo ontem, hoje e sempre. Ele o mesmo Deus para todos os homens. Mas para
algumas pessoas, Ele parece ser um pouco tmido, Deus impotente que raramente possa
fazer algo realmente significante. O problema que estas pessoas vivem muito longe
dele! por isso que somos instrudos chegai-vos a Deus (Tiago 4:8).

Deus est muito longe de muitas pessoas, porque estas permitem que vrias
outras coisas entrem no meio. Alguns at se aproximam com os lbios, enquanto que os
coraes permanecem longe (veja Mateus 15:8). A nica maneira de aproximar-se de
Deus sinceramente (de todo o seu corao) achar aquelas coisas que esto entre voc
e Deus e livrar-se delas.

O orgulho certamente ir manter Deus a distncia. Os soberbos Ele os conhece de


longe (salmos 138:6). Deus no pode trabalhar naqueles que esto longe dele. Voc tem
que vir a Ele humildemente.

Alguns tem desculpado a falta de poder em suas vidas dizendo: "os dias de
milagres j passaram. A igreja j est estabelecida e no precisamos mais de milagres."
Em nenhum lugar as escrituras confirmam tal afirmao. Jesus Cristo o mesmo, ontem,
hoje e para sempre. (Hebreus 13:8).

Eis que a mo do Senhor no est encolhida, para que no possa salvar; nem surdo
o seu ouvido, para no poder ouvir. Mas as vossas iniquidades fazem separao entre
vs e o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o seu rosto de vs, para que vos no
oua (Isaias 59:1,2). No culpe Deus pela falta de poder. Ponha a culpa exatamente no
devido lugar. VOC est muito longe porque tem permitido que muitas iniquidades
(pecados) entrem no meio.

Amigos e familiares podem entrar entre voc e Deus. Jesus disse: Quem ama o seu
pai ou a sua me mais do que a Mim, no digno de Mim; Quem ama o seu filho, mais
do que a Mim, no digno de Mim (Mateus 10:37).

Os cuidados da vida podem estar entre voc e Deus, como se fossem matos que
sufocam a plantao e a fazem infrutfera. Alguns pem seus pensamentos nas coisas
desta vida, como que fossem viver aqui pro resto das suas vidas. Deus no pode
trabalhar nestas pessoas. Para estar perto de Deus e sentir o pulsar de Sua compaixo
pelo perdido e sofredor, a pessoa tem que estar ciente da brevidade da vida e
inevitabilidade da eternidade.

Alguns so mantidos longe de Deus por causa da falta de apreciao. Falta o louvor
em suas vidas. Verdadeira apreciao pelo o que Deus e pelo o que Ele tem feito
produz louvor, e o louvor nos leva a presena de Deus. Entrai por suas portas com aes
de graa e nos seus trios com hinos de louvor(salmos 100:4).
Deus deseja estar perto do seu povo tanto que enviou o seu Esprito Santo para
fazer morada, no propriamente perto, mas dentro de seus filhos. Quando voc abre o
seu corao e permite o Esprito de Deus te encher, te batizar, e tomar posse de cada
parte do seu corpo, voc ver que ele est mais perto do que nunca. Ele ser um Deus
maior para voc como nunca imaginado antes. Ento, quando for permitido continuar
morando em voc abundantemente - ensinando e guiando a um relacionamento mais
ntimo com o Pai e uma vida pura de santidade - a grandeza de Deus ficar mais e mais
evidente. Ele crescer em sua vida.

Quanto mais voc o conhecer, atravs de um caminhar dirio ao lado dele, e


quanto mais se alimentar de sua palavra, mais Ele crescer diante dos seus olhos. Tudo
o que sabemos de Deus, sabemos por f. A f vem pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de
Deus (Romanos 10:17). Por isso importante se alimentar com a palavra de Deus.
estranho, mas alguns prestam muito pouca ateno a palavra de Deus e, mesmo assim,
querem o poder Dele. Mas Ele no honrar com a sua presena aqueles que desonram
a sua palavra.

A palavra ajuda a limpar as nossas vidas dos pecados que se interpem entre Deus
e ns. De que maneira poder o jovem guardar puro o seu caminho? Observando-o
segundo a tua palavra (Salmos 119:9).

Ao lidar comigo sobre este assunto, Deus deixou muito claro que, se fosse
permitido que estas coisas continuassem em minha vida - se o pecado fosse tolerado e
permanecesse - Ele continuaria a manter distncia de mim. E daquela distncia, Ele s
poderia ser pequeno para mim. Deus insignificante que muitos outros professavam
servir. A nica maneira que Deus aumentaria o seu poder em minha vida e me usaria
para a glria Dele, seria se eu mantivesse tudo que estivesse entre eu e Ele fora do
caminho. A nica forma de Ele continuar sendo o grande "EU SOU" seria se eu
continuasse andando na luz de sua palavra e pelo poder do seu Esprito. Eu teria que
diminui diariamente e ser mais absorvido por Ele que deve crescer.
Ele tem que crescer! No poderia crescer, ou deveria crescer - mas tem que
crescer. No h outra escolha. Ele tem que crescer no controle de minha vida, se desejo
o seu poder.

Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em
mim. (Glatas 2:20).

"Enche-me com o teu Esprito, at que o mundo veja, no eu, mas Jesus atravs
de mim."

Captulo 10

Palavras Ociosas e Conversaes Frvolas

Mas eu vos digo que de toda palavra ociosa que os homens disserem h de dar
conta no dia do juzo. (Mateus 12:36).

Nada revela mais rpido e totalmente a falta de espiritualidade verdadeira do que


parvoces, chocarrices, e palavras ociosas. Um fluxo perptuo de conversaes frvolas
e piadas indecorosas revela um crente suprfluo que no tem nenhuma preocupao
com os outros e nenhum cuidado pelos perdidos e sofredores. Mesmo que isto parea
assunto to inexpressivo aos olhos de muitos, existem poucas doenas espirituais que
sejam mais devastadoras e contagiosas.

Deus classifica conversaes frvolas na mesma categoria de seus companheiros


repugnantes: Mas a prostituio e toda impureza ou avareza nem ainda se nomeiem
entre vs, como convm a santos; nem torpezas, nem parvoces, nem chocarrices, que
no convm; mas, antes, aes de graas (Efsios 5:3,4).
Jesus mesmo declarou, maus pensamentos, os adultrios, as prostituies, os
homicdios, os furtos, a avareza, as maldades, o engano, a dissoluo, a inveja, a
blasfmia, a soberba, a loucura; todos estes males procedem de dentro e contaminam o
homem (marcos 7:21-23). Tolices, portanto, contamina o homem tanto quanto a
prostituio! Existem muitos que nunca matariam ou roubariam, no entanto sobem aos
plpitos e, publicamente e desavergonhados, revelam pelo seu falar que esto
contaminados por dentro. Estou ainda por ver um homem ser poderosamente usado
por Deus para trazer libertao ao doente e pecador, cuja boca seja cheia de tolices.
Existem aqueles que entretm os ouvintes, provocando gargalhadas em resposta as suas
piadas bobas. Mas quando surgem as necessidades reais, eles no possuem o teor - so
incapazes de produzir libertao e ser uma beno. As vezes, eles tentam por pra fora a
iluminao costumeira e pregam ou ensinam sobre profundidade espiritual. Mas para
aqueles que o ouvem, no existe tom de sinceridade, nenhum convencimento
verdadeiro quando professam os orculos de Deus. Eles so como o metal que soa, ou
como o sino que retine.

Eu no quero sugerir que o povo de Deus ande por a com a cara fechada o tempo
todo, sem nenhuma alegria. O povo de Deus tem que ser o povo mais feliz da terra, pois
ele ordenou, regozijai-vos sempre (I Tessalonicenses 5:16). O povo de Deus to feliz e
deveria gritar, cantar, bater palmas, danar, sorrir, e at pular de alegria:

Celebrai com jbilo ao Senhor, todas as terras. Servi ao Senhor com alegria,
apresentai-vos diante dele com cnticos (Salmo 100:1,2).

Batei palmas, todos os povos; celebrai a Deus com vozes de jbilo (Salmos 47:1).

Louvem-lhe o nome com flauta; cantem-lhe salmos com adufe e harpa (Salmos
149:3).

Davi danava com todas as suas foras diante do Senhor; e estava cingido de uma
estola sacerdotal de linho (II Samuel 6:14).

Quando o Senhor restaurou a sorte a Sio, ficamos como quem sonha. Ento, a
nossa boca se encheu de riso, e a nossa lngua, de jbilo; ento, entre as naes se dizia:
Grandes coisas o Senhor tem feito por eles. Com efeito, fez o Senhor grandes coisas por
ns; por isso estamos alegres (Salmos 126:1-3).

Regozijai-vos naquele dia e exultai (Lucas 6:23).

Porque a alegria do Senhor a nossa fora (Neemias 8:10).

O crente sem alegria um crente fraco e um pobre representante da f que


confessa. Se ele no comear a experimentar o gozo, poder em breve se desviar
completamente e buscar tal gozo em um outro lugar.

O gozo que produz fora o regozijar-se no Senhor. No regozijar-se no poder


de nossa prpria fora. Agora, entretanto, vos jactais das vossas arrogantes pretenses.
Toda jactncia semelhante a essa maligna (Tiago 4:16).

Muitos que so culpados do pecado da tolice, falatrio excessivo e inoperante iro,


primeiramente, me taxar de fantico e se levantar em defesa do seu pecado de
estimao. Eles diro que um erro levar as coisas to a srio. No entanto, eles no
encontraro defesa bblica para esta posio. Salvar o perdido e produzir libertao para
os que sofrem um negcio srio, que demanda todo o corao e mente daquele que
se consagra a obra. Mesmo assim, muitos insistem em falar da maneira que bem
entendem - preferindo suas piadas, gestos tolos, e bobagens para obterem o poder de
Deus em suas vidas. Se for desta forma que voc se sente, Deus ter que ir adiante sem
voc.

Deus escolheu operar atravs da palavra falada por seus representantes neste
mundo. Quando Jesus estava aqui, ele disse aos seus discpulos, as palavras que eu vos
tenho dito so Esprito e vida (Joo 6:63). E as palavras que voc fala, o que so?

Alguns dizem que piada ajudam-nos a esquecer os problemas. Jesus esqueceu os


seus problemas aliviando os problemas dos outros.

Tiago compara as palavras que saem da nossa boca com gua jorrando de uma
fonte (veja Tiago 3:10,11). Ele insiste que uma fonte deveria jorrar a mesma qualidade
de gua o tempo todo - no gua doce um momento e gua amarga outro, Ento ele
adiciona, quem entre vs sbio e inteligente? Mostre em mansido de sabedoria,
mediante condigno proceder, as suas obras (Tiago 3:13).

Efsios 4:29 diz, no saia da vossa boca nenhuma palavra torpe, e sim unicamente
a que for boa para edificao. Palavras que no edificam so vs - vazias e sem proveito.
Elas so um desperdcio. Deus d autoridade e poder ao crente. Estes so seus preciosos
dons a ns e no deveriam ser desperdiados.

Jesus disse, se algum (isto quer dizer voc!) disser a este monte: ergue-te e lana-
te ao mar, e no duvidar no seu corao, mas crer que se far o que diz, assim ser com
ele (Marcos 11:23). Isto nos garante o poder de falar com autoridade, at mesmo a
ponto de controlarmos as coisas inanimadas. o mesmo poder com o qual Jesus
acalmou a tempestade (veja Marcos 4:39). o mesmo poder usado por Moiss quando
falou a rocha no deserto e gua jorrou para fora (veja Nmeros 20:8). Josu usou este
mesmo poder quando ordenou que o sol e a lua parassem (veja Josu 10:12,13). Jesus
demonstrou este poder quando falou a figueira, dizendo, nunca jamais coma algum
fruto de ti! (Marcos 11:14). Ele ordenou que a rvore morresse e ela morreu. Foi naquele
instante que ele delegou o mesmo poder e autoridade a qualquer um que cresse.

Homens e mulheres que possuem o poder de Deus em suas palavras podem


proferir libertao a toda a opresso de satans - palavras que geram salvao da alma
e cura do corpo. Para estes - seus representantes - Jesus avisou que palavras frvolas,
desperdiadas seriam consideradas no julgamento. Palavras que poderiam ser vida,
libertao, e po para as almas famintas, mas ao contrrio foram palavras de palha!
Num mundo de almas famintas e morrendo, de humanidade sofredora, quo triste e
retermos a fonte de vida e libertao, e ofereceremos pedra como po! Ao invs de
sermos uma fonte que jorre a gua pura da vida, muitos jorram um jato de sujeira e
bobagens que, se no forem venenosos, so demasiadamente feias e sem proveito.
Como responderemos naquele dia, quando os nossos feitos e palavras forem medidos
pelos padres da palavra de Deus; Se algum fala, fale de acordo com os orculos de
Deus (I Pedro 4:11).
Aqueles que insistem em continuarem em suas tolices so como um grupo de
senhoras numa viso numa viso de um consagrado santo de Deus. Elas estavam muito
ocupadas fazendo umas correntes para avisarem aos que passavam que os seus passos
os levariam a um perigo eminente. H alguns metros adiante havia um enorme
precipcio, onde os mesmos poderiam cair e se esborracharem nas pedras abaixo. Este
tipo de preocupao egosta est longe de ser o Esprito de Cristo, que tinha compaixo
das multides.

Eu no quero dizer que no h um lugar para o humor na conversao do crente -


ou at mesmo na pregao da palavra. Muitas vezes, nossa pregao ou fala podem ser
engraadas e mesmo assim serem santificadas. Um pouco de humor, especialmente
quando usado para ilustrar um ponto, pode ser muito proveitoso. Ele atrai a ateno e
interesse dos ouvintes e direciona a mensagem do evangelho, afim de que almas se
voltem para Deus. Usado desta forma, no frvolo ou sem proveito.

A razo porque alguns crentes falam tantas palavras frvolas simplesmente


porque falam muito! Eles falam tanto que no tm tempo para pensar ou ouvir a voz de
Deus. Palavras frvolas saem to facilmente - que sequer tem tempo para pensar no que
dizem. Ns ouvimos palavras frvolas em todo o lugar - elas parecem ser produzidas por
repeties. O esprito da era um crescente de leviandade, o qual torna o pensamento
srio difcil para ambos: santo e pecador. tipificado pela frase repetitiva: "No viva a
vida muito a srio. Afinal, voc nunca sair dela vivo." Numa era dessa, preciso muito
esforo e consagrao para diligenciardes por viver tranquilamente ( I Tessalonicenses
4:11) e esperar diante de Deus at que recebamos sua poderosa palavra. Mas o sbio
faz isto, quem retm as palavras possui o conhecimento (Provrbios 17:27). mas a boca
dos insensatos se apascenta de estultcia (Provrbios 15:14). No muito falar no falta
transgresso (Provrbios 10:19). e do muito falar, palavras nscias (Eclesiastes 5:3).

Como mencionei em captulos anteriores, a santidade necessria se queremos o


poder de Deus em nossas vidas. E santidade no completa at que tome o controle da
lngua. Segundo santo aquele que vos chamou, tornai-vos santos tambm vs mesmos
em todo o vosso procedimento (I Pedro 1:15).
Eu exorto voc, irmo, a dar total considerao em orao a este assunto. Muitos
que esto perdidos e sofrendo nunca encontraro libertao a menos que voc se
prepare e leve a eles o poder libertador de Jesus Cristo. Consagre-se ao Senhor
diariamente e apresente o seu corpo a Ele, como um sacrifcio vivo. No se esquea de
incluir sua lngua, seus lbios e sua voz!

A vossa palavra seja sempre agradvel, temperada com sal (Colossenses


4:6). Guarda o que te foi confiado (O poder para falar com o favor de Deus, e trazer
libertao), evitando os falatrios inteis (vazios, sem proveito) e profanos (no santos)
(I Timteo 6:20).

a minha orao que todos que lerem este livro joguem de lado todas as coisas
que impedem a liberdade do poder de Deus em suas vidas. Ponha todo o ser no altar e
carregue o fardo pelo perdido e sofredor. Lembre-se, Deus pode ir adiante sem voc,
mas se voc for com Deus, ter que faz-lo da maneira dele. Ponha a tolice de lado
agora. Saia da "periferia" e adentre o rio do poder de Deus.

As promessas de Deus so para voc se voc simplesmente crer nas mesmas, faa
o que Ele manda, e pague o preo.

Captulo 11

Apresente o seu corpo

Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus, que apresenteis o vosso corpo
por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. (Romanos
12:1).
Deus no tem o costume de usar aquilo que no Dele. Ele usa vasos que estejam
subordinados a Ele - consagrados, santificados, separados para o Seu Uso. Voc deseja
ser usado por Deus? Ento, voc tem que apresentar o seu corpo a Ele. Ele precisa estar
completamente subordinado e rendido a Deus. Um corpo que no esteja
completamente subordinado e rendido a Deus ainda, mais ou menos, est dominado
por satans ou o Eu.

Em momentos especiais, muitos apresentam o seu corpo a Deus afim de que Ele
os use para expanso de seu reino. Mas bvio, visto que eles no esto sendo usados,
que muitos ao se apresentarem no tm sido aceitos.

Deus no os recusa por no precisar de obreiros. Cristo mesmo nos ordenou que
orssemos por mais obreiros porque a seara, na verdade, grande, mas os
trabalhadores so poucos. (Mateus 9:37).

Deus no os recusa por causa de suas deficincias, pois Ele usa com frequencia
aqueles com poucas qualificaes naturais. Pedro e Joo, homens grandemente usados
por Deus, eram iletrados e incultos (Atos 4:13). Moiss era "de fala precria." Irmos,
reparai, na vossa vocao; visto que no foram chamados muitos sbios segundo a
carne, nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento; pelo contrrio, Deus
escolheu as coisas loucas do mundo para envergonhar os sbios e escolheu as coisas
fracas do mundo para envergonhar as fortes; e Deus escolheu as coisas humildes do
mundo, e as desprezadas, e aquelas que no so, para reduzir a nada as que so. (I
Corntios 1:26 a 28). Voc se acha deficiente? Quase todos, de alguma maneira, so
deficientes.

Um jovem, agradecido pela sua salvao, queria compartilhar num culto ao ar livre
afim de que outros soubessem sobre a incomparvel graa de Deus. Mas ele no
conseguia dar o seu testemunho por causa de um problema de gagueira. Sendo assim,
o seu amor por Deus o levou a cair de joelhos e a pedir a ajuda Dele. Deus ouviu o clamor
de jovem e o libertou. Ele passou a ser um grande pregador do evangelho e, por muitos
anos, foi o pregador oficial de um grande acampamento em Nova York.
Para ser um sacrifcio aceitvel diante de Deus, o seu corpo no necessita ser forte
ou lindo. David Brainerd, um grande missionrio entre os ndios americanos, foi
informado de que estava morrendo de tuberculose. Ele foi informado de que repouso
total seria necessrio se quisesse viver por mais algumas semanas. Contudo, ele levou a
Deus o que ele tinha e fez um sacrifcio aceitvel. Ele caiu com o rosto em terra,
chorando, "d-me almas ou leva a minha alma!" Ento se levantou e saiu para ministrar
ao povo que Deus havia colocado em seu corao. Milhares de almas foram alcanadas
atravs de seus anos de ministrio.

A nica razo que Deus recusa alguns porque eles no so aceitveis!Deus faz
apenas dois pedidos para um "sacrifcio aceitvel" - ele tem que ser santo e tem que ser
Dele.

Aquilo que no santo uma abominao para Deus. Um sacrifcio contaminado


pelos hbitos e pecados do mundo no em nada mais aceitvel para Deus do que um
porco oferecido sobre o altar sagrado do templo em Jerusalm por Antiochus Epiphanes.
Tal sacrifcio no ser aceito.

O que de Deus tem que ser Dele no somente no domingo ou cultos de orao,
mas todos os sete dias de cada semana. O mesmo deve ser entregue sem
comprometimentos, com um corao que afirma, "eu renuncio todo o direito sobre este
dom, agora e para sempre. teu para o teu uso, para separ-lo, ou destru-lo. Tudo o
que o Senhor deseje fazer com ele, teu. Seja somente um ministrio simples de orao
ou testemunho pessoal - eu digo sim, Senhor. Seja um ministrio em minha prpria
cidade, tudo bem! Se me levares alm mar a terras estranhas e as pessoas hostis... se
for necessrio morrer por minha f nas mos de perseguidores... se eu tenha que viver
em condies de vida, piores do que a morte... ainda assim, este corpo teu. Faa com
ele o que desejares - alimente-o ou deixe-o com fome... resfrie-o no norte ou aquea-o
no calor da frica... exalte-o ou humilhe-o... ele teu."

Consagrao aceitvel como se estivesse entregando a Deus um papel em branco


com a sua assinatura em baixo, dizendo: "Preencha como o Senhor deseja e isso ser o
meu contrato para o uso de toda a minha vida."
Um sacrifcio no completo simplesmente pelo fato de se dizer sim a alguns
chamados ou pedidos do Esprito de Deus quando forem feitos. Sacrifcio total
compreende uma determinao de todo o corao em devotar toda a vida para fazer a
vontade de Deus, no importando qual seja o custo disso. o entendimento que voc
no pertence a si (I Corntios 6:19).

Voc pode encontrar uma pequena medida de poder e uma pequena medida de
beno, quando fizer uma pequena medida de sacrifcio. Mas se quiser experimentar
realmente o livre fluir do poder milagroso de Deus em sua vida, voc tem que apresentar
o seu corpo, como um sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus.

Captulo 12

Participando da natureza divina

Desse modo ele nos tem dado grandssimas e preciosas promessas, para que por
elas vos torneis PARTICIPANTES DA NATUREZA DIVINA (II Pedro 1:4).

Deus poder. No h nada bom neste mundo a menos que venha pelo poder de
Deus. Quando ele veio a este mundo em carne, Jesus mesmo declarou que recebia o seu
poder de Deus. Nada fao de mim mesmo (Joo 8:28). O filho por si mesmo no pode
fazer coisa alguma (Joo 5:19). No crs tu que eu estou no Pai, e que o Pai est em
mim? As palavras que eu vos digo, no as digo por mim mesmo. Antes, o Pai que est
em mim quem faz as obras (Joo 14:10).
Depois de ter feito esta afirmao enftica em Joo 14:10, Cristo dirigiu-se aos seus
discpulos com uma promessa, em verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em
mim tambm far as obras que eu fao. E as far maiores do que estas, porque eu vou
para o Pai (Joo 14:12). Mas, assim como a sua prpria obra e fruto estavam
condicionados a sua permanncia no Pai, tambm a nossa obra e fruto esto
condicionados a nossa permanncia nele. Permanecei em mim, e eu permanecerei em
vs. O ramo de si mesmo no pode produzir fruto, se no estiver na videira. Tampouco
vs podeis produzir fruto, se no permanecerdes em mim (Joo 15:4). Sem mim nada
podeis fazer (Joo 15:5).

O ramo participante da natureza da videira. A mesma seiva flui atravs dele. A


textura da madeira a mesma. As folhas so as mesmas. Ele faz parte da videira!
Enquanto ele permanecer na videira, pode fazer tudo o que a videira fizer. Mas quando
for separado (cortado) da videira, no far mais o que a videira fizer. A seiva que produz
a vida cessa de fluir atravs do ramo e ele deixa de ser participante da natureza da
videira. Pois a natureza da videira produzir o fruto, e o ramo arrancado nunca poder
fazer isso.

Ramos podem ser cortados ou podem ser enxertados.

Ns, como pecadores salvos pela graa, somos comparados na palavra de Deus
aos ramos que foram enxertados na oliveira. Sendo enxertados, passamos a
ser participantes da raiz e da seiva da oliveira (Romanos 11:17). Se o enxerto bem
feito, de tal forma que nada interfira com o fluir da seiva no novo ramo, logo se parecer
e agir como qualquer outra parte da rvore.

Que privilgio ser feito participante da natureza divina de Deus - parecer tanto
com Ele a ponto de os outros perceberem que estivemos com Jesus... e agir tanto como
ele que possamos fazer as obras que ele fez!

Ns s podemos fazer parte desta natureza divina por causa das promessas dele -
atravs da f nas promessas dele. Participamos da natureza divina, em sua eficcia,
quando exercitamos os dons do Esprito e, em sua essncia, quando manifestamos o
fruto do Esprito. no exercitar dos dons do esprito que Deus revela, atravs de ns, o
seu poder milagroso. Temos diferentes dons... se profecia seja ela segundo a medida
da f (Romanos 12:6). Este o segredo de nossas conquistas em Deus. Elas so dadas
segundo a medida de f. Ns somos participantes da natureza divina de acordo com a
medida de f. Com pouca f, o ramo fica quase morto - a seiva quase no flui, criando
apenas algumas folhas verdes que do esperanas de algum fruto. Com mais f h mais
da natureza divina - frutificao. Com muita f, h vida abundante - a seiva que produz
vida flui livremente para cada parte do ramo, e o peso do fruto enverga-o quase a tocar
no cho!

Aquele que participante da natureza divina de Cristo tambm participante de


sua natureza de mansido e humildade. O amor e a compaixo da natureza de Cristo
ser aparente em todas as atividades e contatos da sua vida diria. A gentileza, bondade,
servido, pacincia, paz, gozo no servir, autonegao (temperana) - tudo isto faro
parte da vida da pessoa que participa da natureza de Cristo. Estas coisas podem no ter
feito parte de sua natureza antes de Cristo vir morar em voc, mas quando voc vem
fazer parte da natureza dele, elas repem as coisas de sua prpria natureza carnal.

Ento quando voc participante da natureza divina dele, voc ter sabedoria
proveniente da liderana do Esprito em sua vida. No uma sabedoria puramente
natural, ou adquirida meramente pela observao, mas uma sabedoria liderada pelo
Esprito a qual incompreensvel para aqueles que no entendem a liderana do
Esprito. O conhecimento vir a sua mente do conhecimento armazenado na mente de
Deus. Coisas que voc precisa saber, mas no h meios de saber, Deus mesmo as
revelar a voc. Haver poder, pois Deus poder! E os milagres e sinais acompanharo.
O doente ser curado - o aleijado andar e cnceres desaparecero ao seu comando. O
cego ver e o surdo ouvir. Quando necessrio, at mesmo os segredos dos coraes
das pessoas sero manifestados. Almas sero sacudidas do sono da morte espiritual e
levadas da morte para a vontade de Deus.

Para Deus no h favoritos. O preo para o poder perdura - o mesmo para todos.
O mesmo poder est disponvel a todos que se dispuserem a pagar o preo. para todos
que desejam, pela f, as "grandssimas e preciosas promessas" para si, crendo de todo
o corao que Deus quis dizer exatamente o que Ele disse. S ento nos tornamos
participantes da natureza divina, e as portas se abriro para novas aventuras de f, bem
alm de sua frtil imaginao!

Captulo 13

Coisas Pessoais

Estes so os onze pontos que Deus me revelou. Agora que os tenho compartilhado
com voc, creio que Deus os tenha usado para traz-lo para mais perto Dele, a uma
posio de receber o Seu Poder Milagroso em sua vida.

Voc deve estar imaginando quais seriam as duas ltimas coisas pessoais que Deus
me mostrou. Eu no posso lhe dizer, pois, no profundo do meu corao, no sinto que
Deus me faria fazer isto. Mas este captulo lida com assuntos sobre "coisas pessoais." E
enquanto voc considera a mensagem deste livro, leia a Bblia, e espere diante do
Senhor em orao, tenho certeza que voc, tambm, encontrar algumas "coisas
pessoais" que precisam de ateno.

Minha orao que voc tambm tenha sido inspirado a prosseguir para o alvo,
para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus (Filipenses 3:14), e
continuar persistindo at que Deus aja em sua vida com o seu poder milagroso. Esforce-
se diligentemente pela perfeio diante dos olhos de Deus e busque estar debaixo da
perfeita vontade Dele. Todos, pois, que somos perfeitos, tenhamos este sentimento; e,
se, porventura, pensais doutro modo, tambm isto Deus vos esclarecer (Filipenses
3:15).
Esta a promessa de Deus - Ele revelar o que voc necessita saber sobre a sua
vida. Voc no precisa saber acerca de meus pecados de estimao, como Deus os
mostrou a mim. Mas precisa reconhecer os seus prprios pecados de estimao, aqueles
que o impedem de ter o poder que Deus deseja para voc.

Em minha experincia como pastor e evangelista, eu descobri que a maioria das


pessoas possui seus pecados de estimao os quais tem mimado, acariciado, e
desenvolvido atravs dos anos. Paulo o chama de pecado que tenazmente nos
assedia (Hebreus 12:1) ou o seu "pecado assediante." Ele tambm diz que deve ser
posto de lado se quisermos ganhar o prmio ao trmino da carreira. Desembaraando-
nos de todo o peso e pecado que tenazmente nos assedia, corramos, com perseverana,
a carreira que nos est proposta (Hebreus 12:1).

Muitos bons cristos poderiam ter sido cristos eficientes caso no tivessem
abandonado a carreira. Mas tornaram-se to desencorajados pelo excesso do peso das
coisas que recusaram deixar de lado a ponto de desistirem e tornarem-se desconfiados.
Eles duvidaram do poder que Deus prometeu aos crentes "com sinais que se seguem."
- os mesmos que Jesus recebeu. Muitos, espalhados pela terra hoje, esto prestes a
abandonar qualquer esperana de conhecer Deus na plenitude de seu poder. NO
DESISTA. Fique a ss com Deus. Seja qual for o preo, busque-o intensamente, at que
ele lhe mostre coisas que precisam ser excludas de sua vida antes que voc possa
experimentar o poder dele.

Um jovem rico, lder, uma vez veio a Jesus, ansioso para saber o que estava errado
com a sua experincia religiosa. Ele estava to ansioso que literalmente veio correndo e
lanou-se aos ps do mestre. Quando perguntou: "O que devo fazer?" Jesus respondeu:
"uma coisa te falta." Ento Cristo ps o dedo no pecado de estimao do jovem e o
instruiu como se livrar dele (veja Marcos 10:21). Ao buscar o Senhor lembre-se de que
ele sempre fiel. Ele ir revelar o seu pecado de estimao, da mesma forma como
revelou o do jovem rico. O fracasso em colocar o seu pecado no altar far com que voc
"se retire triste," assim como fez o jovem lder. Quando Deus falar com voc - no
importa o tom de sua voz - OBEDEA! Livre-se daquele pecado de estimao e prossiga
com Deus.
O pecado de estimao aquele:

* Pecado que voc no quer que o pastor pregue a respeito;

* Pecado que voc est sempre disposto a defender - aquele que voc est sempre
achando uma desculpa;

* Pecado que, mesmo que voc no admita, pratica quando ningum est por
perto;

* Pecado que facilmente o faz cativo;

* Pecado que causa nuvens e dvidas e remorsos cruzarem o seu horizonte


espiritual no momento em que voc sente a necessidade de contato com Deus;

* Pecado que voc no est facilmente disposto a abandon-lo;

* Pecado que voc acha to pequeno para que Deus note, e to grande a ponto de
voc no poder viver sem ele (o pecado que precisa ser jogado, para muito longe ou do
contrrio abandonar a carreira).

* Pecado que voc continuamente tenta convencer-se de que uma


"enfermidade."

Seja honesto consigo mesmo. Reconhea o seu pecado e chame-o de pecado! No


o chame de cimes "vigilncia." Se voc avarento, no se chame de econmico. Se for
culpado do pecado do orgulho, no enfeite dizendo que auto respeito.

Se voc um daqueles que constantemente exagera (estica a verdade), melhor


admitir que tudo que no verdade mentira. Voc est preso por um (errado e
teimoso) demnio? Tenha cuidado, ou voc se orgulhar de ser uma pessoa firme. Se o
pecado que o assedia a sensualidade, no se desculpe dizendo que uma pessoa sexy
por natureza. No chame a crtica de dom de discernimento, ou ache-se um bom juiz da
natureza humana.

Voc est irado e reclamando? Satans ir convenc-lo de que est apenas


nervoso e que, em sua condio, nada pode ser feito. Vamos l, irmo. Seja honesto
consigo mesmo e com Deus. Chame isto exatamente o que representa. Chame isto de
pecado. Depois se ajoelhe diante de Deus e pea a Ele que o liberte e faa de voc um
vencedor.

Sem dvida, muitos de desculpam pelos seus "pequenos" pecados salientando,


"porque, todo mundo faz isto!" Lembre-se, voc no pode levar a sua vida pelos erros
dos outros. Como voc sabe se Deus j no falou com eles muitas vezes sobre os
mesmos erros? No se ajunte a eles na mesma desobedincia. E se Deus no tiver falado
com eles a este respeito? Lembre-se da exortao de Jesus a Pedro quando este indagou
sobre que seria requerido do outro discpulo: Que te importa? Quanto a ti, segue-
me (Joo 21:22).

Consagrao tem tudo a ver com coisas pessoais. o por de lado - colocar para
fora de nossas vidas - as mil e uma "pequeninas coisas" que, em si mesmas, no parecem
pecados, mas que, se forem permitidas ficar, tomam o lugar de Cristo. Por exemplo,
muitos crentes confessos admitem que no lem muito a Bblia como deveriam. Eles
afirmam estar to ocupados que no possuem tempo para isto. No entanto, estas
mesmas pessoas encontram tempo para lerem jornais, e estrias de outras publicaes.
Existe apenas uma concluso lgica - estes gibis, vrias revistas, e outras estrias so
mais importantes do que a Bblia. Muitas destas literaturas podem at ser inofensivas
em sua natureza e no pecaminosas em si, exceto que as mesmas excluem Jesus do seu
lugar de direito na vida do leitor. Milhares de pessoas que professam ser crentes no
Senhor Jesus, hoje teriam mais poder em suas vidas se o tempo que gastam ouvindo
futebol, novelas e filmes emocionantes, fossem gastos a ss com Deus no quarto de
orao, ouvindo a voz de Deus. Estas so as "pequenas raposas que estragam a vinha"
destruindo as tenras uvas e roubam a frutificao do povo de Deus.
Muitos teriam mais poder em suas vidas se o tempo gasto em frente de suas
televises, assistindo lutas livres, fossem gastos em seus joelhos, lutando contra satans
e principados e poderes e dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras
espirituais do mal, nas regies celestes (Efsios 6:12).

No so sempre os pecados duros e grandes que se opem entre o homem e Deus.


De fato, os pecados que parecem afastar as pessoas do melhor de Deus so aqueles que
"todo mundo faz." Mas eu teria cuidado em dizer: "todo mundo faz." Todo aquele que
carrega um peso por este mundo perdido, enfermo, que rejeita a Deus, e que esteja
operando a obra que Cristo lhes prometeu que faria, com sinais que seguem o seu
ministrio, e que esteja levando libertao aos necessitados, j h muito tm
abandonado os mesmos. Voc pode estar certo em dizer: "quase todo mundo na minha
igreja faz." Mas no se esquea de que, enquanto eles praticam estas coisas, estaro
sempre indagando porque no possuem o poder milagroso de Deus e os dons do Esprito
em operao nas suas vidas. Muitos at indagam se esto prontos para o
arrebatamento.

Muitas vezes, depois de haver pregado sobre a volta de Cristo, tenho feito apelos
para aqueles que no tem certeza. Eu fico surpreso de ver o nmero de pessoas que
confessam ser salvas e cheias do Esprito Santo que levantam a mo! Se estes santos,
assim chamados, no esto vivendo uma vida de vitria a ponto de no terem certeza
de que esto prontos para o arrebatamento, no podem possuir um poder milagroso
consistente. Eles podem at ter uma orao respondida aqui e ali, mas o tempo em que
vivemos requer mais do que isso. Voc no pode viver uma vida segundo o padro da
multido. Existe apenas uma vida digna de ser o nosso padro, e esta a de nosso
Senhor Jesus Cristo.

Alguns podem no estar dispostos a aceitarem os ensinamentos sobre santidade


encontrados neste livro. Mas eu no peo desculpas. Eu tenho citado Jesus atravs de
todo o livro, e se voc discorda Dele, tempo de reconsiderao e concordar com
Deus. Andaro dois juntos, se no houver entre eles acordo? (Ams 3:3). Se voc espera
andar com Deus e ter poder em sua vida para operar as obras Dele, melhor que
concorde com Ele. Quando voc concordar com Ele totalmente, provavelmente estar
em discordncia com outros que voc respeita e honra, mas melhor concordar com
Deus.

Em algum ponto da vida, cada pessoa chega a encruzilhada da estrada e tem que
decidir a direo a ser tomada. Atravs dos tempos, homens de Deus tem escolhido o
caminho duro, que os puseram debaixo de perseguies, sofrimentos... e poder. Outros
escolheram o caminho mais confortvel, que os levaram a prosperidade, popularidade...
e destruio. Visualize o L do passado, quando teve que pensar na melhor direo a
seguir. Havia o vale aguado, com a prspera cidade de Sodoma no centro. Certamente
aquele parecia ser o melhor caminho ao invs de ir para as duras e secas montanhas.
Ele sentiu-se seguro em ir habitar com o povo do vale, preocupar-se com suas prprias
coisas, e no fazer parte de seus pecados. E mesmo ao final, Deus o tinha como um
"homem justo." Mas L no tinha o poder de Deus em sua vida. Ele nem sequer teve
poder para salvar as suas prprias filhas da destruio de Sodoma, pois para elas ele era
como nada (veja Gnesis 19:14).

Este caminho popular e destrutivo ainda est aberto para os que desejam escolh-
lo. Mas, graas a Deus, existe um caminho melhor que tambm est aberto. Est
marcado pelas pisadas de homem como Moiss, que pela f, quando j homem feito,
recusou ser chamado filho da filha de Fara. Preferindo ser maltratado junto com o povo
de Deus a usufruir prazeres transitrios do pecado (Hebreus 11:24,25).

Jos tambm escolheu o caminho de Deus, mantendo-se puro, mesmo que


significasse passar anos na priso, sem nenhuma certeza (exceto a da alma) que seria
solto.

Como um rapaz escravo, Daniel declinou o vinho do Rei. Escolhendo viajar no


caminho de Deus a viagem o levou a cova dos lees, mas no afinal ele manteve o seu
compromisso com Deus.

Estes homens disseram no a satans para que pudessem dizer sim a Deus. Moiss
pesou os prazeres e tesouros do Egito contra o chamado de Deus e decidiu-se pelo
chamado de Deus. Ele sabia que os prazeres do pecado durariam somente por um
tempo. Porquanto considerou o oprbrio de Cristo por maiores riquezas (Hebreus
11:26). Moiss possua um senso verdadeiro de valores que muitos no tem hoje. Eles
pensam que maiores riquezas podem ser encontrados no Egito - Hollywood, Broadway,
ou Wall Street. Mas para que possamos dizer sim a Deus, primeiro precisamos dizer no
para as coisas do mundo.

Aqueles cuja mente est posta em coisas mundanas teria rapidamente


aconselhado Moiss, que ele estaria cometendo um grande erro, deixando tanto por
to pouco. Mas Moiss recebeu o seu galardo - ele foi amigo de Deus e conversou com
ele face a face. Seu semblante brilhava tanto com a glria de Deus que as pessoas no
aguentavam olhar para ele. E, trabalhando ao lado de Deus, ele conduziu trs milhes
de pessoas da escravido para a liberdade. Ele os viu serem libertados milagrosamente
inmeras vezes ao serem guardados pela mo de Deus a ponto de entre as suas tribos
no haver um s enfermo (Salmos 105:37). Na verdade, este o galardo que buscamos
hoje - para que possamos levar salvao e libertao as pessoas necessitadas. Deus
ainda d este galardo as pessoas que ouvem a sua voz e obedecem ao seu chamado -
para aqueles que dizem no ao mundo e sim a Deus!

Em dias passados, Deus buscou entre eles um homem que tapasse o muro e se
colocasse na brecha perante mim, a favor desta terra, para que eu no a destrusse; mas
a ningum achei (Ezequiel 22:30). Deus ainda busca homens assim hoje. A santidade de
Deus demanda que ele envie o seu julgamento sobre o mundo pecaminoso. A presena
de pessoas justas no mundo o que retm as enchentes do julgamento divino. Moiss
se colocou na brecha pelos filhos de Israel e suas vidas foram poupadas (veja xodo
32:10,11). Abrao se colocou na brecha por L e sua famlia, quando estavam em
Sodoma. E se L pudesse ter ajuntado um grupo de pessoas justas, salvas da
pecaminosidade atravs de seu testemunho e influncia, ele poderia ter ficado na
brecha por toda a cidade de Sodoma (veja Gnesis 18:23; 19:15).

A nossa gerao de hoje uma gerao perversa, semelhante aos dias de L.


uma gerao enferma, presa pelo julgamento. A ira de Deus j foi pronunciada contra
todos os que participam da iniquidade do mundo. Agora, como nos dias passados, ele
busca um homem - qualquer homem ou mulher - que esteja disposto a se colocar na
brecha. Ele busca algum que ame as pessoas o suficiente e faa os sacrifcios
necessrios que impeam as tempestades do julgamento - algum que aguente, o bater
da tempestade em suas costas, e levante a sua voz alta e clara, implorando as pessoas
que fujam da ira vindoura.

O cenrio j est preparado para ltima grande cena da histria, "a histria do
homem sobre a terra." Em breve as cortinas desta ltima histria sero erguidas - o
terrvel tempo de tribulao. Ento, depois que os justos tiverem sido levados, a ira de
Deus ser derramada sem medida sobre este mundo perverso. As nuvens esto se
ajuntando, os raios esto relampeando, e os troves estrondando - jatos de ventos que
precedem a tempestade j podem ser sentidos com uma crescente frequencia e fora.

Erguei os olhos e vede os campos, pois j branquejam para a ceifa (Joo 4:35). Faz-
se mais urgente que nunca que os servos de Deus coloquem a obra da colheita acima de
qualquer outra coisa. Eles precisam trabalhar, a noite vem, quando ningum pode
trabalhar (Joo 9:4). tempo de se usarmos todo o poder que Deus nos deu para
salvarmos o mais que pudermos da colheita antes que a tempestade chegue. tempo
de eu e voc fielmente nos colocarmos na brecha onde Deus precisa de ns.

Quo triste, quando Deus buscou esperanosamente, um homem que tapasse a


brecha, mas teve que dizer, no achei ningum. Por isso, eu derramei sobre eles a minha
indignao, com o fogo do meu furor os consumi (Ezequiel 22:30,31).

Deus ainda est buscando homens que se ponham na brecha. Ele ainda procura
por trabalhadores para a seara. Ele ainda oferece o mesmo salrio e galardes para
aqueles que o servirem nesta hora final, como fez com aqueles que suportaram o fogo
ardente da batalha antes de ns. Tudo o que ele pede que respondamos ao seu
chamado e fielmente o cumpramos. Voc diria sim ao chamado divino? Voc daria a ele
todo o seu ser? Voc aceitaria o melhor dele - o poder salvvico, milagroso de Deus - que
traz libertao ao perdido e ao doente sofredor?

Muito se tem feito para a salvao da humanidade por santos homens e mulheres
de Deus, desde o tempo do justo Abel at agora. Mas quando olho na palavra de Deus
e vejo as suas maravilhosas promessas, percebo que milagres foram possveis somente
quando algum ousou crer. Eu estou bem certo que ainda est para ser visto o que Deus
poderia fazer com um homem ou mulher que estivesse disposto a percorrer todo o
caminho com Ele e nunca duvidasse em seu corao. Que imenso poder poderia ser
liberado contra o inimigo que est destruindo a humanidade, se um grande e poderoso
exrcito de homens e mulheres todos juntos se posicionassem nas promessas divinas e
cressem no poder milagroso de Deus.

Voc pode ser esta pessoa - ou um deste grande exrcito!

Quando Deus procurar algum, voc se apresentar?

VOC SER ESTA PESSOA?