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AGRONOMÍA

& ECONOMÍA

Una nueva mirada al rol del Potasio y el Magnesio:


PARA NUTRIR LAS PLANTAS, PERO
DOS NUTRIENTES ESENCIALES
El rol del magnesio en la nutri-
La nutrición de los cultivos con mag-
ción vegetal y en la productivi-
nesio es normalmente subestimada u
dad ha sido por muchos años
subestimado, especialmente su olvidada en la agricultura práctica.
rol en la tolerancia de las plan- Incluso en los programas de investiga-
tas al estrés hídrico y en la ción el magnesio no recibe la misma
formación de semillas y prioridad que otros nutrientes minera-
raíces. La nutrición con les como el nitrógeno, fósforo o pota-
potasio también juega sio. Sin embargo, la importancia del
un rol muy importante magnesio en la nutrición vegetal se
en el crecimiento y la refleja en sus excepcionales funciones
productividad de las fisiológicas y acciones en las células
plantas. Una fertiliza- de las plantas. Cualquier deficiencia
ción adecuada y visible u oculta de magnesio puede
balanceada con estos disminuir seriamente la productividad
dos nutrientes permi- del cultivo y su calidad nutricional. La
te aumentar significa- deficiencia de magnesio se está trans-
tivamente la eficiencia formando en un problema importante
en el uso del agua y la en agricultura, en especial en suelos
tolerancia de los cultivos
ácidos altamente afectados por llu-
al estrés hídrico. Durante la
vias, en suelos ligeros y arenosos y el
etapa de crecimiento repro-
sistemas de producción intensivos. En
ductivo de las plantas, la
demanda por magnesio y pota- la práctica: el magnesio extraído por
sio es muy alta para mantener el cultivares altamente productivos rara
transporte de carbohidratos a vez es repuesto a través de fertilizacio-
las semillas ( y raíces/tubérculos) nes. Por ejemplo, la remolacha azuca-
y para disminuir el daño foto- rera puede extraer hasta 100 kg de
oxidativo. Los cultivos están magnesio desde el suelo por hectárea,
expuestos a alta radiación (luz mientras que la fertilización promedio
solar) y déficit hídrico durante la está siempre bajo estos niveles.
etapa reproductiva, lo que gene- Consecuentemente, la intensificación
ra una gran demanda fisiológica de los sistemas productivos genera
por magnesio y potasio. una rápida pérdida de magnesio
Aplicaciones foliares de fertili- desde el suelo. Por otra parte, los sue-
zantes de potasio y magnesio
tardías en la temporada deberí-
an ser una forma práctica para
mejorar la productividad y
aumentar la tolerancia al estrés
hídrico. A continuación New Ag
International les entrega las últi-
mas novedades sobre estos dos
nutrientes basados en las inves-
tigaciones compiladas y desarro-
lladas por el Profesor Ismail
Cakmak de la Universidad
Sabanci (Turquía) y el Profesor
Andreas Gransee, Jefe de I + D
Agricultura de K+S Kali
(Alemania).

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O TAMBIÉN PARA AHORRAR AGUA


los sobre-fertilizados con potasio o ción de potasio en la solución del el período de desarrollo. mayores condiciones de sequía,
ricos en calcio soluble se asocian a suelo y su movilidad es mucho Una vez incorporado, el potasio –al especialmente en combinación con
riesgos altos de deficiencias de mag- menor que el magnesio. El potasio igual que el magnesio- es altamente estrés por calor y por alta radiación.
nesio. Hay informes publicados que generalmente se encuentra adherido móvil dentro de la planta. Los sínto- Según la FAO, la falta de agua será la
indican que la aplicación de altas a las partículas del suelo. Por esta mas de deficiencia también apare- mayor limitante para la producción
tasas de fertilizantes potásicos en razón es tan importante la naturale- cen en las hojas viejas. El potasio agrícola.
algunas locaciones en China han pro- za de esta ligazón del potasio en el tiene varias funciones muy importan- Para producir los alimentos necesa-
vocado deficiencias de magnesio en suelo ( si es intercambiable o fijo) y tes en las células de las plantas, rios para alimentar a la población
las plantas (Römheld and Kirkby, determina lo que va a pasar con esa entre las que se incluyen la fotosín- mundial bajo condiciones adversas,
2010, Plant Soil, 335: 155- 180). El oferta de potasio en la planta. Los tesis, las translocación de foto asimi- se requieren de diversas estrategias
encalado de suelos ácidos es otro fac- cultivos han desarrollado mecanis- lados, controlar el régimen hídrico de agronómicas orientadas a mejorar la
tor que agrava la deficiencia de mag- mos adaptativos para acceder a esas las células, la síntesis de proteínas y tolerancia de las plantas a las condi-
nesio en las plantas. fracciones de potasio en el suelo. Por la mitigación de los efectos de facto- ciones de estrés hídrico. Y entre los
Para lograr un crecimiento óptimo las ejemplo, la extracción de potasio por res de estrés abiótico, especialmente factores agronómicos que contribu-
plantas necesitan acumular magnesio parte de las plantas está estrecha- los efectos del estrés hídrico. yen a que las plantas resistan mejor
en materia seca dentro de un rango mente relacionada con el crecimien- las condiciones de sequía, el estado
entre 0.2 y 0.5%. El magnesio es alta- to radicular y con la formación de los ESTRÉS HÍDRICO: EL PRINCIPAL FAC- de nutrición mineral de los cultivos y
mente móvil dentro de las plantas. Es pelos radiculares. A través de un TOR ABIÓTICO las prácticas de manejo nutricional
por esta razón que las deficiencias de mejor crecimiento radicular la planta La sequía es el principal factor de (ej. La fertilización) juegan un rol crí-
magnesio ocurren en las hojas viejas. tiene acceso a las fracciones de estrés abiótico que limita la produc- tico. Cada día hay más evidencia que
Bajo condiciones de déficit, el magne- potasio en el suelo y de esa forma se ción agrícola globalmente. Y se espe- nutrientes como el magnesio y el
sio es rápidamente translocado a las va abasteciendo de potasio durante ra que el cambio climático generará potasio ayudan a reducir el estrés
hojas nuevas. En la solución del suelo, hídrico que sufren las plantas
el magnesio puede estar presente en mediante su impacto en procesos
Capacidad de Campo

concentraciones muy altas y es muy metabólicos muy importantes.


móvil y soluble. Por lo tanto, hay un
riesgo muy alto de deficiencia de mag- AUMENTANDO LA FRACCIÓN DE AGUA
nesio debido a lixiviación en profundi- DISPONIBLE
dad del suelo. La expresión “capacidad de campo”
Comparado con el magnesio, se describe la capacidad de un suelo de
requiere de 10 veces más concentra- mantener el agua contra la grave-
ción de potasio en las hojas (materia dad. Al agua del suelo que está dis-
seca). Pero en contraste con esta alta ponible para ser usada por las plan-
Estación Experimental
demanda por potasio, la concentra- tas se le denomina fracción de agua
Figura 1: Efecto de la fertilización con Potasio en la capacidad de campo de un suelo disponible o “agua útil” (aquella
liviano (Sproda) y un suelo pesado (Zatec) (modificado siguiendo a Holthusen, 2010). entre capacidad de campo y el punto
de marchitez permanente). Estudios
recientes en suelos livianos y pesa-
dos han demostrado que la fertiliza-
ción con potasio tiene un impacto
positivo en la fracción de agua dis-
ponible. Como se demuestra en la
Figura 1, la fertilización con potasio
fue efectiva para mejorar la fracción
de agua disponible en un porcentaje
que va de 2 a 3%, comparado con
suelos donde no se aplicó una fertili-
zación con potasio por mucho tiem-
po.
Este impacto de la fertilización con

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nesio en la fotosíntesis se ve refleja-


Poros muy grandes- Poros muy grandes- el
da por su rol como átomo central en
el agua es drenada agua es drenada inmedia- la molécula de la clorofila (Figura 3).
inmediatamente tamente Más aún, se requiere una regulación
muy fina del pH porque las enzimas
Poros de tamaño fotosintéticas necesitan de pH muy
mediano: el agua se específicos para operar adecuada-
retiene y se mantiene mente. Por ejemplo, esto es verdad
disponible para ribulose-1,5-bifosfato (RuBP)
car-boxilasa como una enzima clave
Poros muy pequeños- el Poros muy pequeños- el
agua se adhiere intensamente en la fijación fotosintética del carbo-
agua se adhiere intensa-
mente a la matriz a la matriz no. El magnesio y el potasio ayudan
a construir un gradiente de pH a lo
Figura 2: Imagen esquemática del rol del potasio en el aumento de la fracción de agua disponible en el suelo a través de la formación
largo de las membranas cloroplásti-
de poros de tamaño mediano mediante la formación de puentes entre el potasio y las arcillas. cas que son requeridas para la for-
mación de ATP a través de fotofosfo-
potasio en la capacidad de retención contrario, los poros grandes dejan el suelo ( esta situación se explica en rilación (Marschner, 2011, Mineral
de agua en el suelo será de gran pasar el agua en profundidad en el la derecha de la Figura 2). Nutrition of Higher Plants, Academic
impacto en los cultivos bajo condi- suelo (esta situación se explica en la Press).
ciones de sequía. ¿Cómo se puede Figura 2). El potasio facilita la forma- MANTENIENDO LA FORMACIÓN Y El magnesio y el potasio no solo son
explicar este impacto positivo del ción de “puentes” ( ej. Entre arcillas PARTICIÓN DE CARBOHIDRATOS necesarios para la biosíntesis de foto
potasio? La cantidad de “agua útil” y potasio), dividiendo los poros gran- La fotosíntesis es un proceso funda- asimilados (fotosintatos) sino que
se determinada por la distribución des y generando poros intermedios, mental en las plantas. Provee de car- también porque son translocados
de los poros. Los poros de tamaño que son capaces de retener agua bohidratos y energía para el creci- hacia las zonas en crecimiento de las
intermedio son muy importantes. Si contra la gravedad, permitiendo que miento y desarrollo. Para la fotosín- plantas a través del floema, como
los poros son muy pequeños, el agua el agua sea aprovechada por las tesis tanto el magnesio como el semillas, granos, raíces y tubérculos.
se adhiere firmemente y no queda plantas. Este es un efecto específico potasio son elementos esencial. En Este transporte desde la fuente a
disponible para las plantas. Por el mediado por los iones de potasio en primer lugar, la importancia del mag- sumideros de metabolitos (ej.

El 7º SIMPOSIO INTERNACIONAL SOBRE


RIEGO EN CULTIVOS HORTOFRUTÍCOLAS
16-20 de Julio 2012 Geisenheim, Alemania

El Simposio ofrece la oportunidad de discutir las últimas investigaciones El evento es organizado en forma conjunta por
sobre frutales, hortalizas y vides en las áreas de: cuatro grupos de trabajo de la ISHS: relaciones
• Evapotranspiración y procesos de canopia. hídricas, oferta de agua y riego, manejo de agua
• Programación del riego. salina y reutilización del agua en horticultura y
• Calidad del agua/ re-utilización del agua y salinidad. relaciones hídricas en vides. Se realizará en el
• Modelamiento y cambio climático. Agronomic Research Center en Geisenheim, un
• Sensores remotos. hermoso pueblo pequeño en la zona de Rheingau-
• Huella de carbono/agua y sus consecuencias socio- Taunus-Kreis, conocido como el pueblo del vino.
económicas.
El idioma oficial de la conferencia sera el ingles.
El registro ya está abierto. Le solicitamos que visite NEW
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I THE WORLD’S LEADING PUBLICA
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TION ON HIGH TECH AGRICUL
AGRICULTURE
LT
TUR
RE

www.irrigation2012.de para informaciones y registro. “Official partner magazine”

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Figura 3: Magnesio: el átomo central de la molécula de clorofila (izquierda). Como con-


secuencia, los síntomas de las deficiencias de magnesio se manifiestan como clorosis
intervenal (derecha).

Azúcares derivadas de la fotosínte- se puede poner en riesgo el rol de las


sis) comienza con la carga del floe- H+-ATPases en la creación del gra-
ma y el subsecuente transporte de diente electroquímico, el gradiente
solutos por flujo de masa. El potasio existente de K puede servir como el
es importante para ambas partes: mecanismo de provisión de energía
actúa (i) manteniendo un pH alto en para cargar el floema.
el tubo criboso, un pre-requisito Hay información publicada que esta-
para cargar el floema y (ii) ayuda a blece que la deficiencia de magnesio
aumentar el potencial osmótico en afecta fuertemente la carga del floe-
los tubos cribados, la fuerza que ma y el transporte de fotosintatos.
mueve los solutos a través de flujo Consecuentemente, en plantas defi-
de masas (Marschner, 2011, Mineral cientes en magnesio hay una masiva
Nutrition of Higher Plants, Academic acumulación de carbohidratos (ej.
Press). Nuevos resultados destacan Sucrosa) en las hojas fuente, mien-
la importancia del potasio en la tras que la concentración de sucrosa
carga del floema, especialmente en la savia del floema es muy baja
bajo condiciones limitadas de ener- (Figura 4).
gía, las que pueden ocurrir temporal- El efecto depresivo en el transporte
mente en las plantas frente a situa- de sucrosa en el floema debido a
ciones fisiológicas y ambientales una baja oferta de magnesio es
(Gajdanowicz et al., 2011, PNAS). específico y ocurre mucho antes de
La carga del floema con sucrosa es que se produzcan cambios en la can-
un proceso que consume energía y tidad de clorofila, tasa de fotosínte-
que involucra a las llamadas H+- sis o cuando se produce el creci-
ATPases, que aumentan los gradien- miento de los brotes (Cakmak et al.,
tes electroquímicos facilitando el 1994, J. Experimental Botany). Este
influjo de sucrosa al floema. Bajo rol específico del magnesio en el
condiciones de baja energía, donde transporte floemático de fotosintatos

Figura 4: Efecto de la nutrición adecuada (control) y nutrición deficitaria ( denominada


–Mg) de magnesio en la concentración de sucrosa en las hojas fuente (primarias) y en
los exudados del floema ( exportación a través del floema desde hojas fuente) en plan-
tas comunes de frijol durante 12 días de crecimiento ( re-dibujado desde Cakmak et al
1994, J. Exp. Bot. 45:1251-1257).

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de gran importancia en suelos defici- planta y la atmósfera. La difusión de


tarios en agua y nutrientes. dióxido de carbono (CO2) hacia la
hoja es crucial para la fotosíntesis.
AUMENTANDO LA TOLERANCIA A Con respecto a la eficiencia en el uso
ESTRÉS HÍDRICO del agua, el intercambio de vapor de
El estado nutricional de las plantas agua en el estoma es clave.
con magnesio y potasio también es El estado hídrico de la planta se ve
importante para la tolerancia al severamente afectado si no se regu-
estrés hídrico. El uso de energía lumi- la adecuadamente el cierre de los
nosa absorbida en la fijación fotosin- estomas. Y para reducir estas pérdi-
tética de carbono es en asunto críti- das de agua, es necesario proveer de
Figura 5: Efecto de aplicaciones bajas y adecuadas (izquierda) y en aumento (derecha) de Mg
en el crecimiento de raíces y brotes en plantas de trigo (Cortesía del Dr. I. Cakmak). co bajo condiciones de estrés. Si la suficiente potasio a las plantas ya
energía lumínica absorbida y los que el potasio es un componente
electrones liberados no son usados clave para el movimiento efectivo de
en la fijaci revisar las plantas al miti- los estomas (Figura 6). El transporte
gar el daño foto-oxidativo en plantas del potasio a través de la membrana
bajo condiciones limitadas de agua- plasmática hacia las denominadas
es.accinhibiciconcentraci r ón foto- células guardianas provoca cambios
sintética de carbono- por ejemplo en el turgor.
debido a estrés hídrico o deficiencias Estas células guardianas acumulan
nutricionales- este exceso de energía potasio, lo que reduce su potencial
y electrones son transferidos a oxíge- hídrico lo que lleva a una extracción
no generando los altamente tóxicos de agua generada por osmosis. Las
Figura 6: Vista esquemática del rol del potasio en la regulación estomática, en la abertu- radicales libres, generando daño foto células se vuelven turgientes y los
ra estomática (izquierda) y en el cierre estomático (derecha). From K+S KALI GmbH, oxidativo en los cloroplastos. estomas se abren para difundir CO2
publishing as Benjamin Cummings. Este daño foto-oxidativo es un pro- en las células. Al exportar potasio
ceso común en plantas bajo estrés hacia las células vecinas, se revierte
ha sido demostrado en una serie de se afecta severamente el crecimiento hídrico y es estimulado por factores el flujo de agua y se cierran los esto-
plantas (Hermans et al., 2006, radicular en las plantas con deficien- que limitan la fijación fotosintética mas. Adicionalmente a esta específi-
Trends in Plant Sciences; Cakmak cias de potasio y magnesio. Las plan- de carbono como son las deficien- ca función del potasio, se ha
and Kirkby, 2008, Physiol. Plant.). tas para ser eficientes en el uso de cias de potasio y magnesio (Cakmak, demostrado que la conductancia
No hay evidencia experimental direc- agua necesitan tener sistemas radi- 2005, J. Plant Nutr. Soil Sci.; Cakmak estomática se reduce significativa-
ta que explique cómo y por qué el culares desarrollados que continua- and Kirkby, 2008, Physiol. Plant). mente en presencia de déficit de
magnesio afecta la exportación de mente accedan al agua, incluso en Hay varios informes que demuestran magnesio.
sucrosa a través del floema. Una épocas de déficit hídrico. En la litera- cómo una adecuada nutrición con Queda muy en claro que hay cuatro
explicación plausible se relaciona tura científica hay varios trabajos potasio alivia el estrés hídrico en las grandes factores que contribuyen a
con la dependencia del proceso de que muestra cómo las deficiencias plantas al mitigar el daño foto-oxi- una mayor eficiencia en el uso del
carga del floema con Mg-ATP que es de potasio y magnesio inhiben el dativo en plantas bajo condiciones agua y en la tolerancia al estrés
usada por la enzima H+-ATPasa. crecimiento radicular antes de que se limitadas de agua (revisar Römheld hídrico, que dependen de la influen-
Una de las causas que explican un aparezcan reducciones obvias en el and Kirkby, 2010, Plant and Soil and cia directa de la fertilización con
bajo transporte floemático de sucro- crecimiento de brotes o en la con- Cakmak, 2005, J. Plant Nutr. Soil magnesio y potasio: (i) aumento del
sa en plantas deficientes en magne- centración de clorofila (ver Figura 5). Sci.) agua útil en el suelo a través de la
sio debería ser las bajas concentra- Esta reducción en aporte de materia formación de puentes entre potasio
ciones de Mg-ATP en los sitios de seca a las raíces provoca una rela- REGULANDO EL USO DEL AGUA POR y arcillas, (ii) mantenimiento de la
carga del floema. Basta con aplicar ción muy alta del ratio entre materia LAS PLANTAS formación y translocación de car-
magnesio por un solo día a plantas seca de brotes y raíces. El flujo de agua se realiza desde bohidratos dentro de la planta para
deficitarias en magnesio para reacti- Está ampliamente demostrado en la locaciones con alto potencial hídrico generar un crecimiento radicular
var el transporte floemático de literatura que la inhibición del creci- a lugares con bajo potencial hídrico. efectivo, (iii) la reducción del daño
sucrosa (Cakmak and Kirkby, 2008, miento radicular (en profundidad y A nivel de raíces, se necesita una foto-oxidativo en los cloroplastos
Physiol. Plant). Estos resultados res- en el largo de las raíces) se relaciona concentración suficiente de potasio bajo condiciones de sequía y (iv)
paldan claramente el rol del magne- con una reducida capacidad de las para crear los gradientes de poten- reducción de las pérdidas de agua a
sio y el potasio en la exportación de plantas para usar agua adecuada- cial hídrico entre el suelo y las raíces través de la regulación de la conduc-
fotosintatos a través del floema. mente. Por lo tanto la inhibición del de manera de facilitar el influjo de tancia estomática. Los resultados de
¿Cuáles son las consecuencias de desarrollo radicular debido a defi- agua. Otro factor crítico para mejorar estas últimas investigaciones ayudan
una baja partición de foto asimilados ciencias de magnesio y potasio la eficiencia en el uso del agua es la a entender el rol específico que jue-
y cómo afecta esto la eficiencia en el puede reducir vitalmente la extrac- función de los estomas, poros en la gan varios nutrientes en las estrate-
uso del agua? Cuando baja el trans- ción de agua y nutrientes minerales epidermis de las hojas que facilitan gias de manejo hídrico de los culti-
porte de foto asimilados a las raíces, desde el suelo. Este efecto puede ser el intercambio de gases entre la vos. !

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