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TSUNAMIS

Un tsunami corresponde a una serie de olas largas generadas en el océano que se


propagan a gran velocidad en todas direcciones desde un punto de origen. Al
aproximarse a la costa sufren alteraciones y deformaciones en su velocidad y altura;
alcanzando grandes proporciones y descargando su energía con gran poder destructor.
Se originan por diversos disturbios sísmico submarino tales como terremotos,
erupciones volcánicas y caída de meteoritos entre otros.

LA FUERZA DEL TSUNAMI

La energía de un tsunami depende de su altura, de su longitud de onda y de la longitud


del frente de las ondas. La energía total descargada sobre una zona costera también
dependerá de la cantidad de picos que lleve el tren de ondas. Es frecuente que un
tsunami que viaja grandes distancias, disminuya la altura de sus olas, pero siempre
mantendrá una velocidad determinada por la profundidad sobre la cual se desplaza.
Normalmente, en el caso de los tsunamis tectónicos, la altura de la onda en aguas
profundas es del orden de 1.0 metros, pero la longitud de onda puede alcanzar algunos
cientos de kilómetros. Esto es lo que permite que, aun cuando la altura en océano
abierto sea muy baja, esta altura crezca en forma abrupta al disminuir la profundidad,
con lo cual, al disminuir la velocidad de la parte delantera del tsunami, necesariamente
crezca la altura por transformación de energía cinética en energía potencial. De esta
forma una masa de agua de algunos metros de altura puede arrasar a su paso hacia el
interior.

CAUSAS QUE ORIGINEN LOS TSUNAMIS

Los tsunamis pueden ser causados por varios fenómenos. Estos fenómenos están
ordenados a continuación por incidencia:

 Terremotos (ocasiona el 96% de los tsunami observados), se denominan


maremotos tectónico. Pero no todos los terremotos generan maremotos, sólo
aquellos de magnitud considerable (de una magnitud superior a 7,5 en la escala
Richter), que ocurren bajo el lecho marino y que sean capaces de deformar este.
 Erupciones volcánicas en islas (responsables del 3% de los tsunamis)

 Deslizamientos o derrumbamientos submarinos o costeros (0.8% de ocurrencia)

 Impacto de meteoritos grandes explosiones

a) TSUNAMI GENERADO POR TERREMOTO EN EL FONDO


MARINO.

b) TSUNAMI GENERADO POR DESPLAZAMINETO BRUSCO DEL


FONDO MARINO

Uno de los procesos de generación de un tsunami se produce como


consecuencia de un brusco desplazamiento del fondo marino, ya sea un
levantamiento o hundimiento de éste, que puede deberse a una dislocación
de la corteza oceánica, o bien debido a la acción de terremotos submarinos.
Esto provoca que una gran cantidad de agua del océano sea impulsada
fuera de su nivel, la que al tratar de recuperar su equilibro produce inmensas
olas.

c) TSUNAMI GENERADO POR ERUPCION VOLCANICA

También se originan por erupciones volcánicas, lo que provoca una gran


expulsión de magma en el océano, con lo cual enormes volúmenes de
agua son empujados hacia arriba, formándose una gran ola. Cuando esto
sucede, el suelo oceánico puede moverse hacia arriba muy rápidamente
varios cientos de metros.

PARA QUE UN SISMO GENERE UN TSUNAMI, ES NECESARIO QUE:


a) El hipocentro (punto de origen del sismo, en el interior de la Tierra. Lugar
donde empieza la ruptura que se extiende formando un plano de falla)
del sismo, o una parte mayoritaria de su área de ruptura, esté bajo el
lecho marino, a una profundidad menor a 60 km (sismo superficial).
b) Ocurra en una zona de hundimiento de borde de placas tectónicas; es
decir, que la falla tenga movimiento vertical: que no sea solamente de
desgarre, con movimiento lateral.
c) En cierto lapso de tiempo el sismo libere suficiente energía, y que ésta se
transmita eficientemente.

El estado actual del conocimiento científico acerca de la condición c) es


insuficiente: aún no existe algún modelo teórico ni método operacional
totalmente satisfactorio que permita determinar si un sismo es tsunami
génico (generador de tsunami), ni de qué tamaño (magnitud, intensidad,
o altura de olas) será el tsunami generado.

CONDICIONES PARA QUE SE GENERE UN TSUNAMI

a) Un sismo de intensidad > 7.5°


b) Epicentro del sismo en el mar
c) Profundidad focal < de 60 km.

CLASIFICACION

Los tsunamis se clasifican en tres categorías en función de su alcance:

 Distantes: viajan más de 750 km.

 Regionales, que impactan pueblos costeros que se encuentran a una


distancia de entre 100 y 750 km.

 Los locales, los cuales no viajan más allá de los 100 km de su lugar de origen.
TSUNAMIS LOCALES

El lugar de arribo a la costa está muy cercano o dentro de la zona de


generación (delimitada por el área de dislocación del fondo marino) del
maremoto; por tiempo de desplazamiento: a menos de una hora.

CARACTERISTICAS

 Se generan en las proximidades de la costa (80 a 150 km aprox.).


 Ocasionan destrucción al llegar a las costas.
 Son los más peligrosos, debido a que la primera ola puede llegar
entre 10 a 40 minutos de producido el sismo.

TSUNAMIS REGIONALES.

El litoral invadido está a no más de 1,000 km o a pocas horas de viaje de


la zona de generación. Ejemplo: el provocado por un sismo en las
costas de Colombia el 12 de diciembre de 1979, que tardó 4 horas para
llegar a Acapulco.

TSUNAMIS LEJANOS (REMOTOS, TRANSPACÍFICOS


O TELETSUNAMIS).

El sitio de arribo está muy alejado, en el Océano Pacífico, a más de


1,000 km de distancia de la zona de generación, a aproximadamente
medio día o más de viaje. Ejemplos: el ocurrido tras un sismo en Chile el
22 de mayo de 1960; tardó unas 13 horas en llegar a Ensenada (México),
y el maremoto generado en Japón el 16 de mayo de 1968; demoró 14
horas en arribar a Manzanillo (México).

Nótese que, al considerar la operación de un sistema de alerta de


tsunamis, las diferencias que establece esta clasificación son muy
importantes: en el primer caso (locales), después del sismo, para avisar a
la población de la llegada del maremoto no hay tiempo o son pocos
minutos; en el segundo (regionales) hay pocas horas, y en el tercero
(lejanos) se dispone de aproximadamente medio día o un poco más.

Al acercarse las olas de los tsunamis a la costa, a medida que disminuye


la profundidad del fondo marino, también se desaceleran, y la longitud se
acorta. En consecuencia, su energía se concentra, aumenta la altura,
y al arribar al litoral las olas así resultantes pueden asumir características
destructivas. En la figura 6 se ilustran la generación, la propagación y el
arribo de un tsunami a la costa.

CARACTERISTICAS
 Se generan a distancias mayores de 1000 km.
 Puede ocasionar destrucción.
 Permite su monitoreo (origen a miles de km).
 La primera ola del tsunami tarda en llegar entre 5 a 24
horas de producido el sismo.

DAÑOS Y PODER DESTRUCTIVO DEL TSUNAMI

Se pueden agrupar en:

a) Daños producidos por el momento del flujo.

Se originas cuando la masa de agua impacta el espacio que esta construido,


caracterizado por obras, edificios, arboles. La corriente arrastra consigo otros
materiales. Cuando la masa de agua va de vuelta al mar lleva consigo todos los
escombros que ha arrasado.

b) Daños producidos por la inundación.

Si el flujo no es de gran magnitud, la inundación hace que flote todo tipo de material
que no esté fuertemente enlazado a su base en el terreno, como por ejemplo casas de
madera que no tienen sólidos cimientos.
c) Daños producidos por socavamiento.

Los daños originados por socavamiento son muy comunes en las infraestructuras
portuarias. La corriente del tsunami remueve arena del fondo del mar, socavando a
veces las fundaciones de las estructuras de muelles y puertos causando que estas
estructuras caen en el mar. La inundación que produce el tsunami puede enervar los
cimientos de líneas de ferrocarril o carreteras.

Poder destructor

El poder destructor de un tsunami depende de varios factores:

 De la Magnitud del tsunami. Hay que tener en cuenta que si es submarino hay
que fijarse donde está el foco de la causa.
 Dela distancia existente que hay a la costa.
 De las Características direccionales.
 De la influencia topográfica del lugar.
 Del estado de la marea cuando ocurre el tsunami y de la existencia de
rompeolas o algún similar.