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Amianto. Forma fibrosa de varios minerales y silicatos hidratados de magnesio.

El nombre también puede aplicarse a las formas fibrosas de calcio y hierro;


cuando aparecen ligeramente teñidas reciben el nombre de asbesto.

Contenido
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 1 Fibras de amianto
 2 Fórmula química
 3 Propiedades físicas y químicas
 4 Descripción
 5 Origen
 6 Yacimientos
 7 Extracción
 8 Actuales países exportadores e importadores
 9 Usos y aplicaciones
 10 Riesgos para la salud
 11 Fuentes

Fibras de amianto
Las fibras de amianto pueden moldearse o tejerse de diferentes maneras. Al no
ser inflamable y aislar bien del calor, el amianto se emplea mucho para fabricar
productos ignífugos, como ropa de seguridad para bomberos, y
productos aislantes, como los de las tuberías de agua caliente. La primera
mención del asbesto se debe a Plinio el Viejo, en el siglo I d.C., aunque la
sustancia ya se conocía en el siglo II a.C. Los romanos empleaban el amianto
para fabricar mechas y ropa resistente al fuego, y siglos más tarde Marco
Poloadvirtió de su utilidad como tela.

Fórmula química
Mg6[(OH)8/Si4O10]

Propiedades físicas y químicas


El Asbesto es un anfíbol inosilicato de cadena doble del grupo de la actinolita.
Está compuesto de sílice, magnesio, hierro y calcio. Aparece en formas
alargadas fibrosas, de la singonía monoclínica, es verdoso y flexible.

 Sistema: monoclínico.
 Hábito: generalmente granulado, masivo, fibroso y filiforme.
 Dureza: antigorita 3 - 3,5; crisotilo 2 - 3.
 Peso específico: antigorita 2,55 - 2,58; crisotilo de 2,36 - 2,50.
 Color: blanco, verde en todas las tonalidades, amarillo. Raya: blanca.
 Brillo: craso a sedoso.
 Exfoliación: no reconocible a causa de su configuración.
 Fractura: concoidea a fibrosa.
 Tenacidad: blando.
Además presenta las siguientes características:

 Resistencia mecánica
 Resistencia al fuego
 Aislante térmico
 Resistencia a la fricción
 Resistencia a la abrasión
 Resistencia a agentes químicos
 Resistencia a microorganismos
 Gran capacidad aislante eléctrica
 Aislante acústico

Con la excepción del crisotilo, todas las formas de amianto son muy resistentes
a los ácidos y a los álcalis y todos se descomponen a altas temperaturas (800-
1000 °C.

Descripción
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Roca de Amianto
El Asbesto es un mineral incombustible, de estructura fibrosa, muy resistente al
calor, a la electricidad, a la acción de los agentes químicos, a la abrasión, etc, y
sus fibras, suaves como la seda, pueden ser tejidas o juntadas por presión con
gran facilidad. Estas propiedades hacen que este mineral tenga múltiples usos
industriales y una extraordinaria importancia en la manufactura de implementos
de guerra.

Origen
El Amianto es producto de la recristalización de la Serpentina bajo efectos de
acción hidrotermal. Se forma a partir del olivino como resultado de la influencia
de las soluciones hidrotermales sobre rocas ultrabásicas, tales como peridotitas
y dunitas.

Yacimientos
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Principales yacimientos de amianto en el mundo


El amianto es un mineral que se halla en todos los lugares del mundo. Este
mineral se extrae en minas a cielo abierto. La minería más importante se
encuentra en EEUU, Canadá, Sudáfrica, China y la antigua URSS.

Extracción
El amianto puede extraerse mediante diversas técnicas mineras subterráneas,
pero el método más frecuente es la explotación a cielo abierto. Sólo alrededor
del 6% del mineral extraído contiene fibras útiles. Las fibras se separan del
mineral mediante trituración, succión por aire y bastidores vibrantes, y se
clasifican por longitudes o calidades.
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Mina de Amianto
El sistema de clasificación más empleado, el método de prueba normalizado de
Quebec (Canadá), divide las fibras en siete grupos: las más largas corresponden
al primer grupo y las más cortas, denominadas asbesto molido, al séptimo grupo.
La longitud de las fibras, así como la composición química del mineral, determina
el tipo de producto que puede fabricarse con el amianto. Las fibras más largas
se usan para tejidos, por lo general asociadas con algodón o rayón, y las más
cortas para productos moldeados como las tuberías o protectores.

Actuales países exportadores e importadores


Hacia 1900, la cantidad extraída en el mundo era de alrededor de 30.000
toneladas anuales. La explotación de amianto ha aumentado constantemente
hasta alcanzar un pico en 1975, año en que se extrajeron casi 5 millones de
toneladas. Tras los escándalos en 1995 bajó a 3 millones de Tm.
Hoy día países como Canadá, Zimbawe, que son los dos mayores exportadores,
junto con China, Rusia y Brasil siguen comerciando y enviando asbesto a otras
partes del mundo, siendo sus trabajadores afectados por las enfermedades que
provoca.
Pese a que Canadá fue uno de los primeros países en prohibir la manipulación
del amianto con una severa regulación, en la actualidad es uno de los principales
exportadores, a países que inician su desarrollo y en los que no existe legislación
restrictiva de estos productos como India y sus respectivos mercados y zonas de
influencia. Dicha actitud ha generado numerosas protestas internacionales.
Otros países desarrollados llevan también a reciclar su asbesto a países en vías
desarrollo

Usos y aplicaciones
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Tejado deFibrocemento
El amianto se ha empleado en materiales de construcción, textiles, piezas de
aviones y misiles, asfaltos y compuestos de calafateo, pinturas y productos de
fricción como pastillas de frenos. Sin embargo, la inhalación de polvo de amianto
o de asbesto puede producir asbestosis, una enfermedad pulmonar, así como —
después de un periodo de latencia de hasta 30 años o más— diversas formas
de cáncer, en especial cáncer de pulmón y mesotelioma, una enfermedad
oncológica de la mucosa que recubre las cavidades torácica y abdominal. Hoy
no existen alternativas totalmente satisfactorias para el amianto en muchas de
sus aplicaciones; sin embargo, debido a los riesgos para la salud que plantea su
uso, se ha acelerado la investigación para encontrar materiales que lo sustituyan.