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Riego y fertirrigación

Herramientas para el riego


de precisión
Entrevista a Peter Copestake de Copersa

Los sensores de riego son de relativa-


mente reciente introducción. ¿Cómo se
ple como un tensiómetro, puede redun-
regaba “antes de los sensores”? dar en cultivos más sanos y más pro-
ductivos sin necesidad de tanta modifi-
Eso de que los sensores sean recientes cación genética.
es un decir… Desde luego la invención
de los tensiómetros Irrometer (distribui- ¿Qué ventajas tiene disponer de senso-
res?. ¿Económicas, de calidad, medio-
dos en España y Portugal por Copersa
ambientales, etc.?
desde 1983 y anteriormente por Riego
Wright) es anterior a mi nacimiento. Si Las ventajas de utilizar un sensor de hu-
no me acuerdo mal, los “Irrometros” medad son varias, e incluyen las que
han sido comercializados desde el año has detallado. Tiene ventajas económi-

Peter 1951 en California, desde entonces se


ha mejorado mucho en cuestión de sen-
cas porque (en la mayoría de casos)
permite regar menos. Esto significa me-

Copestake
sores, pero está claro que la unidad bá- nos coste de agua, bombeo, etc.
sica de tensiómetro sigue siendo el ca- Las ventajas de calidad de producto
ballo de batalla para muchas instalacio- ocurren gracias al hecho de aplicar solo
Copersa nes actuales. la cantidad justa de agua en el momento
¿“Antes de los sensores”? Esa época to- en que la planta lo requiere, evitar el
Peter Copestake lleva desde 1989 davía está con nosotros. No sabría dar encharcamiento de las raíces o el estrés
trabajando en Copersa, empresa fundada números exactos pero está claro que una hídrico. Normalmente redunda en unas
por John Copestake, a través de la cual se mayoría predominantes de regantes to- plantas más sanas y de mayor producti-
han introducido en España materiales de davía están en la época “AS”. ¿Cómo vidad.
riego que han marcado un antes y un controlan que el nivel de riego es el Las ventajas medioambientales son
después en el tema, como es el caso de la adecuado? Probablemente con expe- también obvias, amén de utilizar menos
cinta de riego o los sensores. En esta riencia se consigue mucho, pero perso- agua y aprovechar ésta mejor, existe el
entrevista Peter explica las opciones para nalmente dudo que la palabra “control” hecho de evitar en gran medida las es-
saber qué pasa exactamente con el agua en sea la adecuada, correntía en superficie o la filtración de
el suelo, como formas de ser eficaces con Me acuerdo cuando empecé a trabajar aguas con fertilizantes y abonos hacia
un menor uso de agua y el mayor cuidado en Copersa, me fascinaba la tecnología el subsuelo. También existe la ventaja,
del medio ambiente. aplicada al riego, y estaba convencido sólo moral si quiere, que es saber uno
que podría conseguir que todos los re- mismo que está haciendo las cosas bien,
gantes de España y Portugal usaran al máximo de su capacidad y de la tec-
como mínimo un tensiómetro es sus nología a su abasto… como dice la fra-
plantaciones, qué iluso era... 20 años se… “la feina ben feta no te fronteras”.
me han enseñado lo que me ha dicho
siempre mi padre (agricultor antes de ¿Qué tipos de sensores existen?, ¿Sir-
ven todo para lo mismo?
empresario)… el agricultor quiere plan-
tar la semilla y recoger el cultivo… todo Hay sensores de todo tipo, tensiómetri-
lo que viene entremedio es un engorro y co, volumétrico, proporcional… de más
lo del riego más. prestaciones y de menos, de más exacti-
No creo que esté diciendo nada nuevo, tud y de menos y de más coste y de me-
y lejos de ofender a nadie, pero estamos nos.
convencidos que la tecnología aplicada Personalmente considero que los senso-
al campo, aunque sea una cosa tan sim- res del tipo tensiómetrico son los más

HORTICULTURA
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213-AGOSTO 2009
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indicados para el uso agrícola ya que su inversión está en juego; para el jardi- medad y temperatura del suelo de sus
dan una lectura en centibares de suc- nero, normalmente no es tan drástico, fincas a través de una página web per-
ción, o sea el esfuerzo que hace la plan- que el césped no está tan bien, tampoco sonalizada en cualquier sitio del mun-
ta para extraer el agua del suelo. Esta pasa nada. Obviamente en el campo de do.
información es inmediatamente utiliza- la jardinería hemos de diferenciar entre
ble por parte del regante, sin necesidad el profesional cuidador de recintos de- ¿Cuáles serán los próximos pasos en el
riego de precisión?
de tener en cuenta otros factores como portivos, campos de golf o zonas verdes
temperatura, tipos de suelo, etc. de gran presencia y el amateur (tu y yo ¿Qué es el riego de precisión? Supongo
Los tipos de sensores que dan informa- en casa) que lo que queremos es que el que se podría definir como un sistema
ción de otra índole requieren más cono- jardín esté razonablemente verde. de riego donde cada gota de agua se
cimientos sobre el tipo de suelo, amén En cuanto a los criterios de uso, éstos aprovecha por la planta regada, donde
de un estudio anterior del mismo, para no varían, lo que si varían serian los se riega la cantidad exacta de agua en el
poder convertir una información por- umbrales del nivel de humedad en el momento justo, donde el volumen de
centual en una información útil para el suelo, la cantidad y profundidad de ins- abonos aplicados a través del riego sean
regante. talación de los sensores, la frecuencia también los justos y en el momento ade-
En suelos muy uniformes y perfecta- de lectura de las mismas… pero al final cuado, donde el corte del riego se efec-
mente conocidos (por ejemplo en insta- todo se redunda en “cuándo debo regar” túa en el momento idóneo para que no
laciones deportivas) se pueden utilizar y “cuánta agua debo aplicar”. hayan filtraciones al subsuelo con las
los sensores volumétricos ya que los re- consecuentes contaminaciones de aguas
sultados son generalmente muy unifor- ¿Qué ocurre en otras zonas del mundo subterráneas por abonos, etc, etc. Regar
en riego de especies hortícolas, al aire
mes y extrapolables al resto del campo. lo justo en el momento justo puede ser
libre o en invernadero hoy?, ¿Cuáles
Para cultivos de temporada, hortícolas, son las tendencias? un buen resumen (aunque un poco ano-
fresas, etc. Se sigue recomendando la dino).
utilización del tensiómetro Irrometer ya No creo que mis conocimientos sobre lo Quizás la frase publicitaria de Irrometer
que éste, aparte de ser el producto de que pasa en el resto del mundo sean su- “Optimize Irrigation, Worldwide”, una
más exactitud, es el más fiable en las ficientes para explicarlos aquí. invitación a optimizar el riego en todo
zonas de mayor humedad en el suelo Seguro que otros saben bastante más el mundo, haría justicia a lo que quere-
que se asocia a este tipo de cultivos. que yo en ese sentido, bastante tenemos mos hacer.
Además se puede efectuar el manteni- en nuestra empresa de saber lo que pasa Personalmente me gustaría ver todas las
miento del equipo en el momento de sa- en nuestra parcela del mundo intentan- instalaciones con equipos de control del
car el cultivo. do mejorar. De todas formas si que ve- nivel de humedad en el suelo. Existen
Para cultivos frutales, arbóreas, viñe- mos una serie de tendencias básicas de muchos y variados fabricantes de estos
dos, etc se recomienda el uso de los incremento del nivel de tecnología aso- equipos en el mundo y seguro que todos
sensores Watermark. Normalmente es- ciada al riego, en particular sistemas tienen alguna ventaja y diferenciación.
tos cultivos no requieren un nivel de hu- para controlar el cuándo y cuánto, y Obviamente, desde Copersa, considera-
medad tan alto y en consecuencia la uti- esto en todo el espectro de cultivos, tan- mos que los equipos de la casa Irrome-
lización de los sensores con la ventaja to frutales, hortícolas, como interiores y ter son los mejores.
de mantenimiento nulo, es idóneo. Ade- exteriores.
más este tipo de sensor de adapta mu- Si queremos mejorar nuestro producto
cho más a las posibilidad de conexión con una reducción de consumo de agua,
con dataloggers y autómatas de todo los sensores nos muestran el camino.
tipo. Cada vez más los regantes (los que uti-
lizan sensores) no se conforman con ha-
¿Existen diferencias entre los criterios cer una lectura visual una o dos veces al
de un riego agrícola, hortícola, de jardi-
día, lo que quieren es un control más
nería? - " Riego con red inalámbrica de sensores
continuo sobre lo que está pasando con de humedad del suelo"
En general no hay diferencias… el agri- relación al nivel de humedad en suelo. www.horticom.com?73548
- " El riego por goteom subterráneo como
cultor o el jardinero intenta aplicar el Se ve un interés cada vez mayor en toda sistema rentable de los cultivos extensivos"
agua de riego en el momento más indi- la gama de dataloggers para recoger los www.horticom.com?72619
cado para su cultivo o su jardín. Puede datos de forma continua y traspasar los
variar la intensidad y de interés en los mismos, por distantes formas, cable, ra-
Perfiles es una sección para destacar profesiones y
sistemas de control. dio o telefonía, al ordenador de regante determinar conocimientos globales
En general un agricultor debería tener o agrónomo responsable.
más interés en controlar su riego, en el Los últimos pasos hechos por Irrometer Entrevista realizada por Alicia Namesny
fondo su bienestar y el rendimiento de permiten al regante ver los datos de hu- agrocon@ediho.es

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