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18/12/2017 Quais são as causas da epilepsia?

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Medicina

O que é epilepsia?

Quais são os tipos diferentes de apreensões?

Quais são as causas da epilepsia?

A epilepsia é uma desordem com várias causas possíveis. Qualquer coisa que perturbe o padrão normal da
actividade neuronal — da doença de uma lesão cerebral ou desenvolvimento cerebral anormal — pode causar
convulsões.

A epilepsia pode desenvolver por causa de uma anomalia no cérebro fiação, um desequilíbrio de substâncias
químicas, chamadas neurotransmissores nervosas sinalização, ou alguma combinação desses fatores. Os
pesquisadores acreditam que algumas pessoas com epilepsia têm um nível anormalmente elevado de
neurotransmissores excitatórios que aumentar a atividade neuronal, enquanto que outros têm um nível
anormalmente baixo de neurotransmissores inibitórios que diminuem a actividade neuronal do cérebro.
Qualquer situação pode resultar em muita atividade neuronal e causar epilepsia.

Um dos neurotransmissores mais estudados que desempenha um papel na epilepsia é GABA, ou ácido gama-
aminobutírico, que é um neurotransmissor inibitório. A investigação sobre GABA tem levado a medicamentos
que modificam a quantidade deste neurotransmissor no cérebro ou alterar o modo como o cérebro responde a
ele. Os pesquisadores também estão estudando neurotransmissores excitatórios como o glutamato.

Em alguns casos, tentativas do cérebro de se reparar após uma lesão na cabeça, golpe, ou outro problema pode
inadvertidamente gerar ligações nervosas anormais que conduzem a epilepsia. Anormalidades na conexão
cerebral que ocorrem durante o desenvolvimento do cérebro também pode perturbar a atividade neuronal e
levar à epilepsia.

A pesquisa mostrou que a membrana da célula que envolve cada neurónio desempenha um papel importante
na epilepsia. As membranas celulares são cruciais para um neurônio para gerar impulsos elétricos. Por esta
razão, investigadores estão a estudar os pormenores da estrutura da membrana, como as moléculas se movem
para dentro e para fora das membranas, e como os celulares nutre e repara a membrana. A ruptura de qualquer
um destes processos pode levar a epilepsia. Estudos em animais demonstraram que a, porque o cérebro adapta
continuamente às mudanças na estímulos, uma pequena mudança na actividade neuronal, se repetido, pode,
eventualmente, levar a full-blown epilepsia. Os pesquisadores estão investigando se este fenômeno, chamado
gravetos, também pode ocorrer em humanos.

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Em alguns casos, epilepsia pode resultar de alterações nas células não-neuronais do cérebro
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Estas células regulam as concentrações de substâncias químicas no cérebro que podem afetar a sinalização
neuronal.

Cerca de metade de todas as apreensões não têm causa conhecida. Contudo, em outros casos, as convulsões
estão claramente ligados à infecção, trauma, ou outros problemas identificáveis.

Fatores genéticos

A pesquisa sugere que anormalidades genéticas podem ser alguns dos fatores mais importantes que
contribuem para a epilepsia. Alguns tipos de epilepsia tem sido atribuída a uma anomalia em um gene
específico. Muitos outros tipos de epilepsia tendem a ocorrer em famílias, o que sugere que os genes
influenciam a epilepsia. Alguns pesquisadores estimam que mais de 500 genes podem desempenhar um papel
importante nesta doença. Contudo, é cada vez mais claro que, para muitas formas de epilepsia, anormalidades
genéticas desempenham apenas um papel parcial, talvez aumentando a susceptibilidade de uma pessoa de
convulsões que são acionados por um fator ambiental.

Vários tipos de epilepsia foram já ligados a genes defeituosos para canais iónicos, o “portões” que controlam
o fluxo de íons dentro e fora das células e regulam neurônio sinalização. Outro gene, o que está faltando em
pessoas com epilepsia mioclonia progressiva, codifica para uma proteína chamada cistatina B. Esta proteína
regula enzimas que quebram proteínas outros. Outro gene, que é alterado de uma forma grave de epilepsia
chamada de doença de Lafora, foi ligado a um gene que ajuda a quebrar os hidratos de carbono.

Enquanto os genes anormais, por vezes, causar epilepsia, eles também podem influenciar o desvio de formas
mais subtis. Por exemplo, um estudo mostrou que muitas pessoas com epilepsia têm uma versão
anormalmente ativa de um gene que aumenta a resistência a medicamentos. Isso pode ajudar a explicar por
que os medicamentos anticonvulsivantes não funcionar para algumas pessoas. Os genes também podem
controlar outros aspectos da resposta do organismo a medicamentos e suscetibilidade de cada pessoa a
ataques, ou limiar de convulsão.

Anormalidades nos genes que controlam a migração neuronal — um passo crítico no desenvolvimento do
cérebro — pode levar a áreas de neurônios extraviado ou anormalmente formada, ou displasia, no cérebro, que
pode causar a epilepsia. Em alguns casos, genes podem contribuir para o desenvolvimento da epilepsia,
mesmo em pessoas sem histórico familiar da doença. Estas pessoas podem ter uma anormalidade recém-
desenvolvido, ou mutação, em um gene relacionado com a epilepsia.

Outros Distúrbios

Em muitos casos, epilepsia desenvolve como resultado de lesão cerebral a partir de outras desordens. Por
exemplo, tumores cerebrais, alcoolismo, ea doença de Alzheimer freqüentemente levam à epilepsia, porque
alteram o funcionamento normal do cérebro. Strokes, ataques cardíacos, e outras condições que privam o
cérebro de oxigénio também podem causar a epilepsia, em alguns casos. Sobre 32 por cento de todos os casos
de epilepsia recentemente desenvolvido em idosos parece ser devida a doença cerebrovascular, o que reduz a
oferta de oxigênio para as células do cérebro.

Meningite, SIDA, encefalite viral, e outras doenças infecciosas podem conduzir a epilepsia, como pode
hidrocefalia — uma condição na qual o excesso de fluido acumula-se no cérebro. Epilepsia também pode
resultar de intolerância ao glúten de trigo (também conhecida como doença celíaca), ou a partir de uma
infecção parasitária do cérebro chamada neurocisticercose. Convulsões podem parar uma vez que esses
distúrbios são tratadas com sucesso. Contudo, a probabilidade de se tornar livre de convulsões após o
distúrbio primário é tratado são incertos e variam dependendo do tipo de desordem, a região do cérebro que é
afetada, e a quantidade de dano cerebral ocorreu antes do tratamento.

Epilepsia está associada com uma variedade de desordens do desenvolvimento e metabólicas, incluindo
paralisia cerebral, neurofibromatose, dependência piruvato, esclerose tuberosa, Landau-Kleffner, e autismo. A
epilepsia é apenas um de um conjunto de sintomas comumente encontrados em pessoas com estas desordens.

Lesão de Cabeça

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Em alguns casos, lesão na cabeça pode levar a convulsões ou epilepsia. As medidas


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pode proteger as pessoas de epilepsia e outros problemas que resultam da lesão na cabeça.

Lesões pré-natal e problemas de desenvolvimento

O desenvolvimento do cérebro é suscetível a vários tipos de lesões. Infecções maternas, má nutrição, e


deficiências de oxigênio são apenas algumas das condições que podem tomar um pedágio sobre o cérebro de
um bebê em desenvolvimento. Essas condições podem levar à paralisia cerebral, , que muitas vezes está
associada com epilepsia, ou eles podem causar epilepsia que não está relacionada com quaisquer outras
desordens.

Sobre 20 por cento das convulsões em crianças são devido à paralisia cerebral ou outras anormalidades
neurológicas. Anormalidades em genes que controlam o desenvolvimento, também podem contribuir para a
epilepsia. Imagiologia cerebral avançada revelou que alguns casos de epilepsia que ocorrem sem causa óbvia
pode ser associada com as áreas de displasia no cérebro que provavelmente desenvolvem antes do nascimento.

Envenenamento

As convulsões podem resultar da exposição ao chumbo, monóxido de carbono, e muitos outros venenos. Eles
também podem resultar da exposição a medicamentos de rua e de overdose de antidepressivos e outros
medicamentos.

As convulsões são muitas vezes desencadeada por fatores como a falta de sono, O consumo de álcool,
estresse, ou mudanças hormonais associadas ao ciclo menstrual. Esses gatilhos apreensão não causam
epilepsia, mas pode provocar convulsões primeira ou causar crises epilépticas em pessoas que de outra forma
experimentam bom controle de crises com a medicação. A privação do sono em particular, é um gatilho
universal e poderosa de convulsões.

Por esta razão, pessoas com epilepsia devem certificar-se de dormir o suficiente e deve tentar ficar em um
horário de sono regular, tanto quanto possível. Para algumas pessoas, Luz intermitente em uma determinada
velocidade ou o brilho de um monitor de computador pode desencadear uma convulsão; este problema é
chamado epilepsia fotossensível. Fumar cigarros também podem desencadear crises convulsivas. A nicotina
em cigarros actua sobre os receptores para o neurotransmissor acetilcolina excitatório do cérebro, o que
aumenta o disparo neuronal.

Doenças
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