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Atualmente[editar | editar c�digo-fonte]

Geografia[editar | editar c�digo-fonte]

Imagem de sat�lite de BosWash, uma das maiores megal�poles do mundo.


Atualmente, as grandes cidades s�o muito maiores e mais populosas do que em tempos
passados. Um exemplo � Paris. Em 1400, detinha 225 mil habitantes em 8 km� de �rea.
Atualmente, a cidade possui 2,3 milh�es de habitantes e 105 km�, sendo que sua
regi�o metropolitana possui mais de 11,2 milh�es de habitantes e 14.518 km� de
�rea.

Imagem de sat�lite da maci�a �rea urbanizada da regi�o metropolitana de S�o Paulo.


Pode-se ver na parte inferior da imagem, � beira do litoral do Oceano Atl�ntico, a
�rea urbanizada da regi�o metropolitana de Santos.
Nos Estados Unidos e no Canad�, o padr�o mais comum das vias p�blicas � o sistema
de gradeamento, isto �, com as vias p�blicas correndo paralelas entre si, com
outras ruas paralelas cortando-as perpendicularmente. O sistema de gradeamento
tamb�m foi usado por milhares de anos na China. J� em cidades europeias, bem como
na maioria das cidades que n�o planejaram de antem�o seu sistema de vias p�blicas,
ruas e avenidas espalham-se desorganizadamente pela cidade. Muitas das muralhas que
anteriormente cercavam as antigas cidades europeias deram lugar a modernas vias
p�blicas da alta capacidade.

A maioria das grandes cidades possui um centro financeiro, onde institui��es


financeiras, sedes de grandes companhias e shopping centers est�o localizados.
Pessoas de todas as partes da cidade (bem como de cidades vizinhas tamb�m) v�o ao
centro financeiro trabalhar diariamente. Este centro geralmente � pequeno em �rea,
mas podendo abrigar at� dezenas de milhares de postos de trabalho, atraindo
trabalhadores de todas as partes da cidade e de outras cidades vizinhas, gra�as �
exist�ncia dos arranha-c�us. Geralmente, a maioria dos grandes arranha-c�us de uma
cidade, incluindo os mais altos, est�o localizados no centro financeiro da cidade.
A Cidade de Londres propriamente dita, por exemplo, centro financeiro da regi�o
metropolitana de Londres, possui 2,90 km� e 8,6 mil habitantes permanentes. No
entanto, mais de 300 mil pessoas de outros cantos da regi�o metropolitana v�o a
Londres trabalhar diariamente.

Administra��o[editar | editar c�digo-fonte]

Escrit�rio provincial em Estetino, (Voivodia da Pomer�nia Ocidental, Pol�nia).


Atualmente, as prefeituras - como s�o nomeadas no Brasil as institui��es pol�ticas
modernas encarregadas de administrar a cidade - de grandes cidades s�o grandes e
complexas organiza��es, que empregam milhares de pessoas. A prefeitura �
respons�vel pelo planejamento da cidade. Outras tarefas variam de pa�s a pa�s.
Geralmente, as prefeituras encarregam-se da administra��o do sistema de transporte
p�blico, do sistema de escolas e bibliotecas p�blicas, e do policiamento e da
cobertura contra inc�ndio.

Al�m disso, as prefeituras precisam monitorar as diversas regi�es da cidade,


buscando por �reas e estruturas com problemas, e, ap�s isto, adotar medidas que
ajudem a solucionar estes problemas, como a demoli��o de estruturas que estejam em
condi��es prec�rias e o aprimoramento de servi�os de trasporte p�blico.

A terceira e �ltima responsabilidade da prefeitura � pressionar n�veis superiores


de governo (nacional, estadual, provincial, entre outros) por verbas, uma vez que a
grande maioria das cidades n�o gera verbas suficientes somente atrav�s da coleta de
impostos municipais.

Economia[editar | editar c�digo-fonte]


Atualmente, a economia das cidades no geral � altamente diversificada, variando de
cidade para cidade. Enquanto que a economia das cidades nunca baseia-se somente em
um dado setor econ�mico, v�rias cidades dependem primariamente de um �nico, ou
alguns poucos, setores econ�micos. Algumas ainda dependem muito, por exemplo, da
agricultura e da pecu�ria, tais como Saskatoon. A economia de grandes cidades tende
a ser mais diversificada, mas isto nem sempre acontece.

Centro financeiro de Hong Kong � noite.


Em cidades de grande porte, a ind�stria de manufatura � quase sempre uma das
principais fontes de renda - se n�o a principal - gerando milhares de empregos.
Por�m, a manufatura j� n�o � atualmente a maior fonte de renda da maioria das
grandes cidades - tendo perdido esta posi��o para o setor terci�rio.

Em v�rias grandes cidades, milhares de pessoas trabalham diariamente em escrit�rios


e institui��es financeiras. Cidades tais como Nova Iorque, T�quio, Londres, Paris e
Hong Kong s�o grandes polos financeiros, onde o setor financeiro � a principal
fonte de renda da cidade. Em outras cidades, � o com�rcio por atacado e varejo a
principal fonte de renda. A economia de diversas cidades, tais como Roma, Quebec e
Foz do Igua�u, dependem enormemente do turismo.

V�rias cidades possuem uma economia altamente diversificada - onde todas os setores
acima possuem aproximadamente a mesma import�ncia - estando menos vulner�veis a
recess�es econ�micas do que cidades que dependem de um ou alguns setores econ�micos
em particular. Exemplos incluem Chicago, Hong Kong e Toronto, por exemplo.