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A hist�ria de Caxias do Sul, um dos principais munic�pios do estado do Rio Grande

do Sul, no Brasil, come�a oficialmente com a coloniza��o italiana na regi�o, que


ocorreu a partir de 1875. No entanto, ali habitavam desde tempos remotos tribos
ind�genas, que foram desalojadas para dar lugar aos colonos europeus. O in�cio do
povoamento foi naturalmente dif�cil, sendo uma �rea de espessa mata virgem. No
entanto, com bastante celeridade o mato foi aberto e as primeiras lavouras e
cria��es come�aram a dar fruto. Em 1890 com�rcio j� florescia e as ind�strias
come�avam a se multiplicar, e o primitivo povoado, na �poca distrito de S�o
Sebasti�o do Ca�, j� dava mostras de pujan�a suficiente para ser emancipado,
tornando-se uma vila governada por uma Junta provis�ria, e logo por um Conselho
Municipal e uma Intend�ncia.

As primeiras d�cadas do novo munic�pio foram turbulentas. Os grupos de colonos


procediam de v�rias regi�es da It�lia, alguns at� de outros pa�ses, e tinham vis�es
de mundo e interesses muitas vezes conflitantes. Ao mesmo tempo, o contexto
pol�tico estadual era agitado por constantes disputas ideol�gicas e partid�rias,
que repercutiam na zona colonial. Ocorreram muitos epis�dios de viol�ncia e
desentendimento, e a estrutura de poder se revelou inst�vel. No meio das
disparidades, a religi�o cat�lica, comum a todos, revelou-se um poderoso elemento
aglutinante, atrav�s do qual convergiram as diferentes correntes para o atingimento
de prop�sitos coletivos, adquirindo a Igreja uma grande influ�ncia nos destinos da
cidade por muitas d�cadas � frente.

No in�cio do s�culo XX a sociedade j� se havia estruturado, as dificuldades


iniciais tocantes � sobreviv�ncia haviam sido superadas, e come�ava a se formar um
s�lido corpo cultural atrav�s da atividade de artistas, intelectuais, jornalistas e
outros agentes, surgem cinemas e j� se ouvem na cidade �peras e concertos
sinf�nicos. S�o fundados v�rios clubes sociais, recreativos e esportivos, o ensino
se aprimora, o n�cleo urbano cresce rapidamente e � embelezado por monumentos e
edifica��es de estilo, a infra-estrutura urbana ganha corpo, a ind�stria e com�rcio
est�o solidamente alicer�ados em uma rede de cooperativas e associa��es, e a zona
rural desenvolve grande produtividade, come�ando uma fase de importantes
exporta��es de uma variedade de produtos in natura e beneficiados. No �mbito
pol�tico a disputas continuam, embora as crises sejam menos frequentes e menos
dram�ticas. O resultado deste per�odo � a forma��o de uma cultura local
diferenciada e original, num am�lgama de elementos italianos e brasileiros, onde a
consci�ncia de uma heran�a da antiga civiliza��o italiana e o progresso conquistado
se tornam motivo de orgulho e autoafirma��o.

Com a instaura��o do Estado Novo o governo federal imp�e um r�pido abrasileiramento


da regi�o e come�a um processo de repress�o e supress�o dos ind�cios da
italianidade. O desenraizamento cultural compuls�rio gerou uma profunda crise de
identidade para os locais, que s� come�aria a ser superada na d�cada de 1950. Neste
ponto Caxias j� se tornara uma das cidades mais importantes do estado, com uma
economia forte e diversificada e uma cultura em franco alargamento. O mundo
colonial ficara para tr�s. O crescimento da cidade come�ava a atrair migrantes da
zona rural e de outras partes do estado em buscas de novas oportunidades, e ao
mesmo tempo come�am a surgir os problemas t�picos das cidades grandes, com uma
forte estratifica��o social e desigualdade de renda, e o Poder P�blico come�ava a
ter dificuldade de atender as demandas que se multiplicavam com crescente rapidez
em termos de habita��o, saneamento, educa��o, sa�de e outros. Desde ent�o o ritmo
do crescimento s� acelerou, com seus aspectos positivos e negativos, e sua
popula��o, com um cont�nuo afluxo de grandes grupos de origens diversificadas, se
tornou altamente heterog�nea, deixando os descendentes dos italianos em minoria.
Hoje Caxias do Sul tem mais de 470 mil habitantes, e � uma das grandes cidades
brasileiras. Muito do seu passado se perdeu pela dissolu��o de antigas tradi��es,
pela demoli��o da maior parte do seu acervo arquitet�nico primitivo, pelo
cosmopolitismo que hoje impera, mas um grande grupo de pesquisadores se empenha em
estudar a hist�ria local e preservar o que ainda resta de testemunhos materiais e
imateriais desta hist�ria, e as institui��es oficiais come�am a perceber a
import�ncia de resgatar a mem�ria coletiva atrav�s de museus, arquivos, tombamentos
e fomento de atividades culturais que revisitam o passado e tentam integr�-lo ao
presente.

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