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Prim�rdios da coloniza��o[editar | editar c�digo-fonte]

Ver artigo principal: Imigra��o italiana no Brasil e Imigra��o italiana no Rio


Grande do Sul
"Limpeza �tnica" na Regi�o Sul do Brasil[editar | editar c�digo-fonte]
Habitada desde tempos imemoriais por �ndios caingangues n�mades, no s�culo XVII a
regi�o onde nasceria Caxias do Sul era percorrida pelos mission�rios jesu�tas, que,
nela, tentaram fundar redu��es, mas sem sucesso, sendo registrada a presen�a, no
distrito de Santa L�cia do Pia�, do padre Crist�v�o de Mendoza, que ali foi morto
pelos nativos em 1635. Um pouco antes de 1790, as terras onde hoje � o distrito de
Fazenda Souza foram ocupadas por In�cio Souza Corr�a, soldado do destacamento de
Santo Ant�nio da Patrulha, que, ali, fundou uma est�ncia para cria��o de muares,[1]
mas o povoamento efetivo s� ganharia impulso com a chegada de levas de imigrantes
italianos a partir de 1875. Para que o povoamento ocorresse com tranquilidade, os
�ndios que ocupavam a �rea foram desalojados violentamente por a��o de matadores de
ind�genas chamados de "bugreiros".[2]

A crise na It�lia e o contexto brasileiro[editar | editar c�digo-fonte]

Navio com imigrantes italianos chegando ao Brasil


No in�cio da d�cada de 1870, a It�lia, ainda sofrendo com os problemas das Guerras
de Unifica��o, come�ou a enfrentar as consequ�ncias da recess�o econ�mica mundial
de 1873-74. Al�m disso, a concorr�ncia desfavor�vel com os cereais produzidos na
Am�rica do Norte desestruturou a economia agr�cola italiana, causando �xodo rural,
decl�nio dos of�cios artesanais e da produ��o de alimentos e o surgimento de um
excedente populacional nas cidades sem qualifica��es para o trabalho urbano. O
resultado foi a fome e o empobrecimento, e a solu��o encontrada foi a emigra��o.[3]

No Brasil, na �poca, o sistema escravocrata estava sendo minado com a proibi��o do


tr�fico de escravos em 1850 e com a promulga��o da Lei do Ventre Livre em 1871,
ocasionando a diminui��o de oferta de m�o de obra barata, e surgia a ideia de se
empregar trabalhadores livres num modelo produtivo de pequenas propriedades
familiares. Al�m disso, os colonos deviam ser brancos, a fim de "branquear" a
popula��o do pa�s. O Brasil j� incentivara antes a imigra��o alem�, e a iniciativa
fora considerada um sucesso. Em 1870 o Governo Imperial havia entregado para o
Governo Provincial uma grande �rea de terras devolutas nos altos da serra do
nordeste ga�cho com o intuito de povo�-las. No mesmo ano iniciou a demarca��o das
novas col�nias de Conde d'Eu e Princesa Isabel, e em 1871 foram contratadas duas
firmas para buscar candidatos, principalmente alem�es e austr�acos: Caetano Pinto &
Irm�o, e Holtzweissig & Co, encarregadas de trazer at� quarenta mil colonos ao
longo de dez anos. Contudo, no fim do s�culo XIX a situa��o pol�tica mudara e as
dificuldades impostas pela nova legisla��o brasileira e alem� j� n�o atra�am mais
os alem�es e n�rdicos. Os objetivos iniciais n�o se cumpriram, e o ritmo de entrada
de imigrantes foi bem menor que o esperado. Assim, a It�lia, que nesta �poca
facilitava a sa�da de uma grande popula��o, passou a ser o pa�s preferencial para a
busca de colonos.[4][5]

Impulsionados pelo desejo de far l'America ("fazer a Am�rica"), e mais ou menos


iludidos com as promessas do governo brasileiro e com as lendas sobre a Cucagna, um
pa�s imagin�rio cheio de riquezas f�ceis que foi identificado com o Brasil, grandes
levas de italianos come�aram a chegar ao pa�s nas prec�rias condi��es de navios
superlotados onde as mortes por fome e doen�as eram comuns. Inicialmente, eram
destinados �s lavouras cafeeiras de S�o Paulo, e a partir da demarca��o das
col�nias no Rio Grande do Sul, os excedentes foram sendo encaminhados para l�.
Entravam no estado por Rio Grande e desembarcavam em Porto Alegre, onde permaneciam
na "Casa dos Imigrantes" at� tomarem barcos menores para S�o Sebasti�o do Ca�, de
onde prosseguiam a p�, em carro�as ou a cavalo at� o topo da serra.[4][5]

A chegada e assentamento dos imigrantes[editar | editar c�digo-fonte]


A Igreja de S�o Rom�dio.
Depois de uma expedi��o explorat�ria encabe�ada por Luiz Ant�nio Feij� J�nior, em
1874 foi criado um novo n�cleo colonial com cerca de 15 l�guas quadradas ao leste
das col�nias Conde d'Eu e Princesa Isabel, chamado inicialmente Col�nia a Fundos de
Nova Palmira, que foi a origem do munic�pio de Caxias do Sul, e cuja sede ent�o se
localizava em Nova Milano. Os primeiros colonos italianos encaminhados para este
novo destino come�aram a chegar em 1875. O caminho dos imigrantes partindo do Ca�
se fazia pela "Picada dos Bo�mios", uma trilha aberta desde 1872 por alguns
imigrantes da Bo�mia que j� viviam nos limites da col�nia. Terminada a subida, eram
instalados em um barrac�o coletivo em Nova Milano, � espera da distribui��o, pelos
funcion�rios da Comiss�o de Terras, dos lotes, sementes e ferramental b�sico para o
trabalho agr�cola, o que podia levar meses para acontecer. A ocupa��o da atual
regi�o urbana de Caxias do Sul, na nova sede fundada no Travess�o Santa Teresa, a
chamada Sede Dante, no entorno da atual Pra�a Dante Alighieri, s� iniciou a partir
de 30 de maio de 1876.[6][7][5] Outro centro de povoa��o primitivo foi a Comunidade
de S�o Rom�dio, considerada o ber�o da cidade, onde primeiro se estruturou uma vida
comunal mais ou menos independente, fundada no fim de 1876, e onde at� hoje se
localiza a Igreja de S�o Rom�dio, patrim�nio hist�rico e cultural do estado e
centro de intensa vida comunit�ria.[8][9]

Eram em sua maioria jovens fam�lias procedentes do V�neto, perfazendo cerca de 71%
do total, mas aproximadamente 23% deles eram austr�acos sa�dos do Tirol (regi�o de
Trento), 2% brasileiros e o restante de outras origens como a Fran�a, Espanha e
Inglaterra.[10] Os lotes eram escolhidos pelos pr�prios imigrantes dentre os
dispon�veis, n�o eram gratuitos e deviam ser reembolsados ao governo em alguns
anos. Feita a escolha, recebiam um t�tulo de posse provis�rio e se mudavam para
outros barrac�es nos "travess�es" ou "linhas", as primeiras estradas, e iniciavam o
trabalho de seu estabelecimento, com a derrubada da mata, constru��o da moradia e
planta��o das primeiras lavouras de subsist�ncia. Enquanto a casa n�o ficava pronta
e a agricultura n�o dava seus frutos, o sustento vinha da coleta, da ca�a, da venda
da madeira, de algum aux�lio oficial em dinheiro e alimentos, e do trabalho
assalariado para o governo, participando na demarca��o de novos lotes e na abertura
das estradas. Entretanto, n�o eram todos agricultores, uma parcela dos imigrados
praticava of�cios e passou a residir na sede urbana. Os agricultores estabeleciam
resid�ncia na zona rural, nas terras recebidas, e aqueles que tinham um pouco mais
de recursos adquiriam lotes tamb�m na sede. Em 1877, quando a �rea foi batizada de
"Col�nia Caxias", j� havia cerca de duas mil pessoas fixadas.[11]

Propriedade de Italo Masotti na zona rural, fim do s�culo XIX.


A organiza��o da propriedade rural era de extrema simplicidade. Uma casa r�stica de
madeira, �s vezes de taipa ou pedra, dividida em uma cozinha grande onde ficava o
focolaro, o fogo dom�stico, e mais uma sala e poucos quartos de dormir, e um s�t�o
ou por�o como dep�sito. Junto dela se erguiam um est�bulo, um paiol, um chiqueiro e
um galinheiro. Freq�entemente a cozinha se localizava em um c�modo separado do
corpo principal da casa, em vista do perigo de inc�ndio, j� que o fogo ficava aceso
todo o dia. Plantava-se tamb�m uma horta, al�m das lavouras principais. Como fora
proibido o trabalho escravo na col�nia,[12] todas as atividades eram desenvolvidas
pela fam�lia. O estabelecimento inicial n�o foi f�cil e a pobreza era a regra.[13]
[14]

A terra virgem se revelou f�rtil, e logo a lembran�a da fome ficou para tr�s, com
boas safras de batata, feij�o, mandioca, amendoim, ab�bora, tomate, piment�o, trigo
e milho, e com o crescimento das cria��es de porcos, galinhas e gado bovino. Os
tropeiros com suas caravanas contribu�am para o com�rcio, o mesmo fazendo os
alem�es de S�o Sebasti�o do Ca�, que j� haviam desenvolvido uma rede eficiente de
entrepostos, facilitando o escoamento dos primeiros produtos agropecu�rios como
mel, vinho, graspa, embutidos, banha, farinha e queijo, e a troca por outros bens
necess�rios, e com isso impulsionando uma industrializa��o incipiente.[15][16] O
resultado dessa atividade p�de ser visto em 1881 com a primeira Feira Agro-
Industrial, origem da moderna Festa da Uva, que foi instalada no edif�cio da
Diretoria da Comiss�o de Terras, reunindo num evento principal as diversas
festividades comemorativas das colheitas realizadas esparsamente pelos colonos.[17]

O crescimento do povoado foi r�pido; em 1883 j� se contava uma popula��o de 7.359


habitantes, e a presen�a de 93 estabelecimentos comerciais, entre olarias, mercados
de secos e molhados, funilarias, carpintarias, marcenarias, ourivesarias,
ferrarias, moinhos, sapatarias e alfaiatarias, que tornavam a col�nia praticamente
auto-suficiente, e logo a policultura de subsist�ncia perdia espa�o para as
monoculturas da uva, do trigo e do linho com vistas � comercializa��o, crescendo
tamb�m a cria��o do bicho da seda e a ind�stria de transforma��o dos produtos
agr�colas.[18] Apesar disso boa parte dos colonos, especialmente os das zonas
rurais mais distantes da sede, enfrentava o problema do isolamento e com isso a
dificuldade de comercializar seus produtos, e conquanto a comida fosse farta, lhes
faltava todo o resto, fazendo com que o C�nsul italiano em visita � col�nia em 1905
ficasse espantado com seu aspecto de mendigos maltrapilhos.[19]

A Sociedade Pr�ncipe de N�poles incorporada em 11 de novembro de 1896, nas


comemora��es do 27� anivers�rio de seu patrono V�tor Emanuel da It�lia. A sociedade
foi a principal de v�rias organiza��es de m�tuo socorro fundadas pelos imigrantes
na regi�o, para ajudar na supera��o de dificuldades que eram comuns a todos, para
fomentar a cultura italiana e para fortalecer o senso de uni�o coletiva. Clique na
imagem para ler a legenda com os nomes dos membros.