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A REL�QUIA

"A Rel�quia", publicada em 1887, � um dos livros mais irreverentes de E�a de


Queir�s (1845-1900), o grande mestre da prosa realista-naturalista em Portugal e um
dos maiores estilistas de nossa l�ngua.
Sem nenhum favor, E�a � hoje reconhecido e apreciado, mesmo fora do �mbito de nossa
literatura, como o principal respons�vel pela defini��o do moderno idioma portugu�s
e comoum dos grandes precursores do romance do s�culo 20.
O realismo de E�a, por�m, precisa ser bem caracterizado, pois � mais complexo do
que sugerem as defini��es habituais desse estilo.
E�a sabe ver o mundo de modo rigoroso, com um olhar frio e de desencanto. Mas, a
exemplo de seu mestre Flaubert, tamb�m sabe usar e abusar do humor, da ironia e da
fantasia, n�o como atitudes opostas � de um esp�rito objetivo, mas como outras
formas de apreens�o da realidade.
O realismo de E�a n�o exclui o quim�rico e o sarc�stico, como bem notou o escritor
argentino Jorge Luis Borges, grande admirador de E�a e, ele mesmo, um dos
principais autores do que, em nossos dias, se vulgarizou sob o r�tulo de "realismo
m�gico".
Essa observa��o vale especialmente para "A Rel�quia". O livro, por um lado, se
inclui entre os grandes romances da segunda fase do escritor, a que vai de "O Crime
do Padre Amaro" (1875) a "Os Maias" (1888).
Nesse per�odo, E�a procurou fazer um "inqu�rito � vida portuguesa", uma s�ria
cr�tica das institui��es que julgava respons�veis pela decad�ncia e estagna��o de
Portugal: a Monarquia, a Igreja e a Burguesia.
Por outro lado, "A Rel�quia" pode ser considerada, junto � f�bula "O Mandarim", a
obra mais fantasista de E�a.
Sua leveza antecipa o abandono do esquema naturalista e a identifica com as obras
da terceira e �ltima fase do autor, a dos romances como "A Ilustre Casa de Ramires"
e "A Cidade e as Serras", em que o realismo se une ao lirismo.
"A Rel�quia" faz uma grande cr�tica e uma s�tira hilariante do catolicismo em
Portugal, por meio das mem�rias do narrador Teodorico Raposo, o "Rapos�o" (como as
mulheres o chamam).
Raposo � um jovem bacharel que, �rf�o, vive sob as ordens de Maria do Patroc�nio,
sua tia terr�vel e avara, casta e beat�ssima, que controla a fortuna que o sobrinho
espera herdar, em breve, com a morte da "Titi".
Raposo, sabendo que "h� raz�es de fam�lia como h� raz�es de Estado", finge grande
devo��o e cumpre o desejo da tia carola, que, preocupada com a sa�de incerta, o
envia como seu representante na miss�o religiosa de percorrer a Terra Santa.
Na companhia de Topsius, um caricaturesco arque�logo alem�o que vem a conhecer,
Raposo vive grandes perip�cias no Egito e na Palestina.
A maior delas � uma enigm�tica viagem ao passado, � antiga Jerusal�m, que ocupa o
centro do livro. Nessa viagem-sonho, Raposo assiste aos bastidores do mart�rio de
Cristo e descobre "a lenda inicial do cristianismo": a ressurrei��o n�o ocorreu.
O livro se encerra com outro desmascaramento, o do pr�prio Raposo pela "Titi".
Enganando-se no momento de entregar � tia a preciosa rel�quia que trouxera (a coroa
de espinhos de Cristo, que forjara com Topsius), Raposo lhe entrega outra
"rel�quia", um embrulho com a camisola de Miss Mary, uma prostituta que conhecera
em Alexandria.
Ao final do livro, Raposo conclui que perdera a heran�a da tia por n�o ter tido a
coragem de afirmar: "Eis a� a rel�quia! � a camisa de Maria Madalena!" (aludindo �s
iniciais "M.M." que, num bilhete, a acompanhavam).
Como � comum em E�a, h� no romance cenas simb�licas, cuja fun��o � a de explicitar
as teses do autor. E�a n�o aceitava o cristianismo como afirma��o do sobrenatural,
isto �, "a id�ia de um deus transcendente que criou o universo" (Ant�nio Jos�
Saraiva).
Em "A Rel�quia", � o pr�prio Cristo quem afirma a Raposo, ao final do livro: "Eu
n�o sou Jesus de Nazar�, nem outro Deus criado pelos homens (...) Sou anterior aos
deuses transit�rios: eles dentro em mim nascem, dentro em mim duram; dentro em mim
se transformam (...) Chamo-me a Consci�ncia".