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"Bas�lio" retrata burguesia lisboeta

Francisco Alencar*
Especial para o Fovest

E�a de Queir�s (1845-1900) foi dos principais respons�veis pela introdu��o do


Realismo na literatura portuguesa: O Primo Bas�lio (1878) foi um dos dois livros
(sendo o outro O Crime do Padre Amaro, 1876, tamb�m dele) que mais colaboraram para
desbancar o Romantismo de Camilo Castelo Branco ou J�lio Dinis. Com esses livros,
instalam-se em Portugal novos padr�es de arte e de vis�o da sociedade e da vida,
padr�es correspondentes � "Id�ia Nova" fervorosamente defendida por Antero de
Quental e outros escritores portugueses que, n�o por acaso, foram contempor�neos de
E�a de Queir�s nas classes de Direito da Universidade de Coimbra. O Primo Bas�lio
realiza, no g�nero do romance, aquilo que Antero e outros tentaram realizar nas
�reas da poesia e da an�lise de id�ias.

O livro � um delicioso quadro da classe m�dia de Lisboa, com inesquec�veis tipos


caricatos, especialmente dois: o conselheiro Ac�cio, med�ocre pomposo e "oficial",
retratado com tal brilho que seu nome se incorporou ao imagin�rio da l�ngua
portuguesa, consagrado no adjetivo "acaciano" ("ridiculamente grave e banalmente
convencional"), e dona Felicidade, a solteirona entrada em anos que j� mal consegue
sufocar sua urg�ncia amorosa.

A hist�ria � ao mesmo tempo banal e envolvente: Lu�sa vive um casamento morno com
seu prosaico marido, o engenheiro Jorge, e se intoxica de fantasias rom�nticas
hauridas em livros ou sugeridas nas conversas com sua "devassa" amiga Leopoldina.

No curso de um ver�o abrasador, durante o qual Jorge faz uma longa viagem de
trabalho, Lu�sa recebe a visita de um primo rico, seu ex-namorado, agora vivendo em
Paris, cidade idealizada nos sonhos rom�nticos da mo�a. Uma velha empregada
ressentida -Juliana- a tudo assiste cheia de inten��es de vingan�a.

Esses s�o os ingredientes com que o estilo irresist�vel de E�a de Queir�s comp�e a
trama do romance. Disso resulta uma cr�tica demolidora da moral pequeno-burguesa. A
aventura "rom�ntica" de Lu�sa � vista sem nenhum romantismo; ao contr�rio, �
desnudada pelas lentes implac�veis do Realismo, que, nessa �poca, E�a abra�ava com
fervor, utilizando-o como m�todo de an�lise para elaborar um amplo e devastador
quadro cr�tico da sociedade portuguesa. A for�a de O Primo Bas�lio, contudo, n�o
prov�m de sua trama (que Machado de Assis, em cr�tica publicada na �poca do
lan�amento do livro, demonstrou ser defeituosa), nem de suas inten��es de
saneamento social, mas sim do encanto do estilo de E�a e de sua capacidade de dar
vida �s situa��es.

Com efeito, tratava-se de um estilo novo naquele momento, feito de sugest�o e


economia, cheio de imprevistos na delicada associa��o de palavras nunca antes
reunidas: E�a � um verdadeiro m�gico da combina��o inesperada de substantivo e
adjetivo, de verbo e adv�rbio. Essa escrita se tornou modelo da prosa moderna em
portugu�s, inclusive da prosa jornal�stica.