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CONTAMINACIÓN DEL SUELO

La contaminación del suelo es una degradación de la calidad del suelo asociada


a la presencia de sustancias químicas. Se define como el aumento en la concentración
de compuestos químicos, de origen antropogénico, que provoca cambios perjudiciales
y reduce su empleo potencial, tanto por parte de la actividad humana, como por la
naturaleza.
Se habla de contaminación del suelo cuando se introducen sustancias o elementos de
tipo sólido, líquido o gaseoso que ocasionan que se afecte la biota edáfica, las plantas, la
vida animal y la salud humana.
Causas de la contaminación del suelo
1. Acontecimientos como:
 Pruebas atómicas, como las realizadas por los británicos en Australia, que
provocan que el suelo no pueda someterse a procesos de descontaminación por
miles de años.
 Accidentes nucleares como Chernóbil muestran la increíble y descomunal
contaminación de suelos, agua, atmósfera, consecuencia de la falta de sentido
común o de leyes restrictivas a las potenciales fuentes de contaminación.

2. Las causas más comunes de contaminación del suelo son:


 Tecnología agrícola nociva (uso de aguas negras o de aguas de ríos
contaminados; uso indiscriminado de pesticidas, plaguicidas y fertilizantes
peligrosos en la agricultura).
 Carencia o uso inadecuado de sistemas de eliminación de basura urbana.
 Industria con sistemas antirreglamentarios de eliminación de los desechos.
Por otra parte, se presenta contaminación del suelo naturalmente; esto se da debido a
que algunas rocas presentan metales pesados (cromo, níquel, plomo) los cuales se
incorporan al suelo en el proceso de meteorización. Estos elementos, en pequeñas
proporciones, son aprovechados, pero, en cantidades elevadas, son nocivos para la
salud.
Otras causas son también:
 Ruptura de tanques de almacenamiento subterráneo: es un método seguro de
almacenar líquidos inflamables o combustibles, pero pueden romperse a causa de
la excesiva carga de tierra a su alrededor o tapando la entrada de desechos o por
las vibraciones del tráfico.
 Filtrados en rellenos sanitarios: estos espacios pequeños destinados a la
acumulación de basura y donde la misma es cubierta por capas de tierra y se
compacta de tal manera que no es perjudicial para la salud, puede sufrir algún tipo
de filtración o rotura en sus capas
 Monocultivo: el hecho de plantar una solo especie en unas tierras sin descanso ni
abono deteriora el suelo, empobrece de nutrientes, provocando erosión,
esterilidad y desertificación.
 Compactación de suelos: es ocasionado cuando se comprime el suelo para poder
edificar sobre él o cuando una gran cantidad de ganado camina sobre un terreno
de forma constante. Genera que las plantas no puedan desarrollar sus raíces,
dando como resultado un suelo infértil.
 Excesivo uso de pesticidas en plantaciones como los insecticidas, herbicidas y
fertilizantes.
 Arrojar basura en lugares no destinados para ese uso: plásticos, vidrios o papel
que tardan cientos de años en descomponerse.
 Los desechos tóxicos que liberan las industrias sin un control por parte de las
organizaciones encargadas de vigilar esta actividad.
 Derrame de relaves mineros: estos desechos que produce la actividad minera y
que se depositan en tanques cerca de la explotación pueden romperse y
contaminar el agua y el suelo de esa región.

Efectos de la contaminación del suelo


La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos
nocivos para el hombre, la fauna en general y la vegetación. Estos efectos tóxicos
dependerán de las características toxicológicas de cada contaminante y de la
concentración del mismo.
En general, la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre
la vegetación llevándola a su degradación, a la reducción de las especies presentes, y
también a la acumulación de contaminantes en las plantas, sin que generen daños
notables en estas. En el hombre, los efectos se restringen a la ingestión y contacto
dérmico, que en algunos casos ha desembocado en intoxicaciones por metales pesados
y más fácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semivolátiles.
Indirectamente, a través de la cadena trófica, la incidencia de un suelo contaminado
puede ser más relevante. Absorbidos y acumulados por la vegetación, los
contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podrían
hacerlo por ingestión de tierra.
Cuando estas sustancias son bioacumulables, el riesgo se amplifica al incrementarse las
concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica, en
cuya cima se encuentra el hombre.
Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan, gracias a la capacidad
intercambiadora del medio edáfico, la liberación del ion aluminio, desplazándose hasta
ser absorbido en exceso por las raíces de las plantas, afectando a su normal desarrollo.
En otros casos, se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas
en el estado favorables para la asimilación por las plantas. Así pues, al modificarse el
pH del suelo, pasando de básico a ácido, el ion manganeso que está disuelto en el medio
acuoso del suelo se oxida, volviéndose insoluble e inmovilizándose.
A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo, las partículas coloidales como los
óxidos de hierro, titanio, zinc, etc. que puedan estar presentes en el medio hídrico,
favorecen la oxidación del ion manganeso.
Esta oxidación se favorece aún más en suelos acidificados bajo la incidencia de la luz
solar en las capas superficiales de los mismos, produciéndose una actividad
fotoquímica de las partículas coloidales anteriormente citadas, ya que tienen
propiedades semiconductoras.
Otro proceso es el de la biometilización, que es un proceso por el cual reaccionan los
iones metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales, cambiando
radicalmente las propiedades físico-químicas del metal. Es el principal mecanismo de
movilización natural de los cationes de metales pesados.5
Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio, plomo, arsénico
y cromo. Los compuestos organometálicos así formados suelen ser muy liposolubles y
salvo casos muy puntuales, las consecuencias de la biometilización natural son
irrelevantes, cuando los mentales son añadidos externamente en forma de vertidos
incontrolados, convirtiéndose realmente en un problema.
Consecuencias
 Alteración de los ciclos biogeoquímicos.
Entre los ciclos biogeoquímicos se encuentran los del carbono, del oxígeno, del fósforo,
del azufre y del nitrógeno entre otros. Estos elementos y los procesos derivados van
desde el suelo al aire y al agua y también circulan entre los diferentes seres vivos.
Debido a los contaminantes generados por el hombre pueden sufrir modificaciones.6
 Contaminación de mantos freáticos.
Las aguas subterráneas constituyen el 97% de toda el agua dulce del planeta y puede
contaminarse al filtrarse desde el suelo los contaminantes de éste como los plaguicidas
empleados en exceso en la agricultura.7 El exceso de nitrógeno depositado en las tierras
de labor por medio de fertilizantes va a parar por filtración a las aguas subterráneas
contaminándolas.8
 Interrupción de procesos biológicos.
Un suelo contaminado dificulta el desarrollo de la vida de la fauna, sin existir alimento
ni agua limpia, las especies migran o sufren daños irremediables en su cadena de
procreación. Con este proceso se sufre entonces lo que se llama «degradación
paisajística» y por ende una «perdida en el valor del suelo», las actividades
agropecuarias se detienen, la fauna desaparece y la tierra queda inútil.9
 Algunas soluciones a este problema pueden ser:
La ecoagricultura está ganando terreno poco a poco a la agricultura artificial sobre todo
en países europeos y en algunas comunidades pobres que buscan producciones
alternativas para sus alimentos. La ecoagricultura no utiliza pesticidas ni
agroquímicos, sólo se basa en la forma tradicional de plantar, abonar y recolectar los
alimentos.
Otra solución es el reciclaje de plásticos, baterías, vidrio o aceites de coches y de cocina
porque son elementos que tardan muchos años en degradarse, por lo que esta acción
contribuye a mantener nuestro suelo libre de contaminantes.
La regulación de determinadas prácticas como la extracción minera, la actividad
industrial que produce desechos tóxicos. Buscar soluciones que van desde la limpieza
de la zona hasta la simple delimitación de la zona dañada y la prohibición de su uso para
determinadas actividades. Habitualmente, las actuaciones se centran en la mejora de
las plantas de reciclaje para reducir la contaminación del suelo y, al mismo tiempo la
del agua, un adecuado reciclaje de basuras y depuración de desechos y la promoción de
las energías renovables. Mantener las redes de alcantarillado en buen estado y mejorar
la depuración de las aguas residuales, así como el tratamiento de los vertidos
industriales que se devuelven a la naturaleza.
Contaminación del suelo por plaguicidas o pesticidas
Insecticidas
Se usan para exterminar plagas de insectos. Actúan sobre larvas, huevos o insectos
adultos. Uno de los insecticidas más usado fue el DDT, que se caracteriza por ser muy
rápido. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutícula de los insectos,
provocándoles la muerte. Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los
suelos y no se descompone.
Se ha demostrado que los insecticidas organoclorados, como es el caso del DDT, se
introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los
animales. Cuanto más alto se encuentre en la cadena —es decir, más lejos de los
vegetales— más concentrados estará el insecticida. En todos los eslabones de la cadena,
existirán dosis de insecticida en sus tejidos. Sin embargo, en el carnívoro de 2.° orden,
el insecticida estará mucho más concentrado.10
El problema de la contaminación por plaguicidas es cada vez más grave tanto por la
cantidad y diversidad como por la resistencia a ellos que adquieren algunas especies, lo
que ocasiona que se requiera cada vez mayor cantidad del plaguicida para obtener el
efecto deseado en las plagas. Sin embargo, la flora y fauna oriundas es afectada cada vez
más destruyendo la diversidad natural de las regiones en que se usan. Además, pueden
ser consumidos por el hombre a través de plantas y animales que consume como
alimento.
Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutícolas; son
biodegradables y no se concentran, pero su acción tóxica está asociada al mecanismo
de transmisión del impulso nervioso, provocando en los organismos contaminados una
descoordinación del sistema nervioso.
Herbicidas
Son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación, ya que impiden el
crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el
metabolismo de los vegetales adultos. Los herbicidas son potenciales contaminantes
del suelo de dos maneras diferentes. Primera: pueden ser movilizados del suelo donde
se aplicaron mediante las lluvias y aparecer en las aguas superficiales o subterráneas.
Segunda: los residuos en el suelo, si son excesivos, pueden ocasionar que las plantas de
próximos cultivos se vean afectadas también y tengan dificultades para germinar o
desarrollarse.
Fungicidas
Son plaguicidas que se usan para poder combatir el desarrollo de los hongos (Fito
parásitos). Contienen los metales azufre y cobre. Pertenecen a una gran variedad de
grupos químicos. Reducen la actividad fúngica del suelo y con excepción de los
fungicidas organomercuriales y el benomilo, los efectos suelen ser transitorios y
reversibles. Los fungicidas empleados en la agricultura por lo general no son
persistentes pero algunos se degradan en el suelo y dan lugar a productos muy tóxicos.
Contaminación del suelo por la actividad minera
La explotación de recursos mineros genera un importante impacto ambiental: Las
labores mineras, tanto subterráneas, como superficiales generan varias afecciones:
1. Aguas: Las cortas y galerías mineras interceptan los acuíferos y modifican los
niveles freáticos, al tiempo que contaminan las corrientes subterráneas y
superficiales.
Las aguas mineras producen:
 Alteración del pH: Los vertidos pueden tener valores de pH muy alcalinos o muy
ácidos. Los casos de acidez extrema (aguas ácidas de mina) están asociados al
beneficio de menas sulfuradas (REF).
 Contaminación por sales y metales: Las minas en activo extraen el agua
subterránea que inunda sus galerías y, tras el cese de la actividad, las
explotaciones se inundan de forma espontánea. Las aguas que fluyen al exterior
pueden contener altos niveles de fosfatos, sulfatos, nitratos, metales (plomo,
cobre, plata, manganeso, cadmio, hierro, cinc…) y radionucléidos. A esto se
añaden los productos empleados en el tratamiento del mineral (cianuros,
mercurio, tenso activos…).
2. Escombreras: Los restos de roca y mineral no aprovechado formas grandes
montones con un gran impacto visual. Entre ellas destacan los “diques de
estériles”, donde se acumulan los residuos finos del proceso de enriquecimiento
del mineral.
3. Polvo: Las operaciones de minería generan grandes cantidades de polvo que son
arrastradas por el viento y se depositan los lugares cercanos a sotavento.
4. Destrucción del paisaje: El movimiento de tierras y las excavaciones alteran el
relieve y crean grandes superficies de suelo alterado con un alto impacto
estético y ambiental. Los relieves quedan modificados y se observan
hundimientos superficiales y corrimientos de tierras.
La contaminación del suelo es la introducción de sustancias extrañas a la superficie
terrestre. Estos elementos perjudican de forma grave la salud de las personas, de
animales y plantas. Muchas veces este tipo de contaminación entra en contacto con el
agua potable de estos sitios agravando la situación.

Sobre el suelo realizamos actividades para el crecimiento y mantenimiento de muchas


familias como la agricultura, la industria o la construcción de ciudades. El hecho que se
altere la calidad de la tierra y como consecuencia se produzca una grave crisis
alimentaria, repercute en la forma de vida y en el futuro de las generaciones venideras,
porque ellas no tendrán un lugar donde plantar sus alimentos ni construir una casa
donde vivir.
Contaminación del suelo por
arsénico en Collstrop, contaminado
entre 1963-2007, ubicado en
Hillerod, Brabrand, Aarhus
Kommune, región de Midtjylland,
Dinamarca. Lugar de estudio de
remediación para la estabilización
de suelos contaminados con
arsénico y cromo, utilizando
residuos de tratamiento de agua.

Contaminación del suelo causada por


depósitos subterráneos de
almacenamiento de alquitrán.

Contaminación del suelo por


vertido de plásticos.
Degradación paisajística por
vertidos no controlados.

Lecho seco de residuos de


una mina en Australia.
Contaminación por
Petróleo

Contaminación por
pesticidas