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A bússola foi inventada na China, em torno de 1040 d.C.

, e seu uso imediato foi para


fazer adivinhações e profecias, bem como auxiliar na tomada de decisões. Para os
chineses, a bússola tinha um significado místico e seu uso estava inserido no feng shui,
que até hoje apresenta grande importância na cultura chinesa tradicional.

Uma das primeiras bússolas conhecidas e


desenvolvidas pelos chineses chama-se Si Nan, cujo
significado é “O Governador do Sul”.
É formada por uma base quadrangular, representando
a Terra, uma circunferência no centro dessa base, que
representa o céu, e tem apoiada uma concha de
magnetita (mineral magnético composto por um dos
óxidos de ferro), que simbolizava a constelação da
Ursa Maior.
O cabo dessa concha apontava para o Sul. Somente
por volta do século XII os chineses passaram a usar a
bússola na navegação.

Saiba mais...
Si Nan - bússola chinesa, a mais
antiga do mundo. Século I d.C.

A partir do uso da bússola magnética, foi possível a


execução de cartas marítimas (conhecidas pelos
portugueses como portulanos) com mapas mais
detalhados.
Esses mapas, juntamente com a bússola, fizeram o
comércio no Mediterrâneo deslanchar, além de
abrirem caminho para a exploração de oceanos
antes inexplorados.

Carta náutica. Diego Homem, 1570.


Biblioteca MAST.

A invenção da bússola e seu uso nas navegações


trouxeram grande crescimento para o comércio
marítimo.
A Era das Grandes Navegações, em que outros
continentes foram descobertos, se deu com o
auxílio da bússola associada ao uso de outros
instrumentos, de mapas e das cartas náuticas.
A chegada de Vasco da Gama às Índias, de
Cristóvão Colombo à América e de Pedro Álvares
Cabral ao Brasil marcam a abertura de novas rotas
comerciais para as nações européias.
Mapa dos descobrimentos.
Biblioteca MAST.

A criação da bússola permitiu que a navegação, até


então costeira (navegação realizada tendo a costa à
vista, fosse ampliada para regiões antes não
exploradas, lançando-se em alto-mar).
A navegação pôde ser realizada durante todos os
meses do ano, uma vez que a bússola não dependia
das condições do tempo para funcionar.

Barrinel fundeado ao Sul do


Bojador.

Fonte: http://www.mast.br/multimidia_instrumentos/bussola_historico.html