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15/01/2018 Como Ensinar O Evangelho Para As Crianças - Verdade Viva

Como Ensinar O Evangelho Para As Crianças


Mateus 18:1-4 é a passagem mais destacada da Bíblia sobre o assunto de crianças. Se o evangelismo das crianças for
encontrado na Bíblia, esperaríamos achá-lo aqui também. O que trouxe à tona este discurso foi uma pergunta feita pelos
discípulos. Eles perguntaram a Jesus quem seria o maior no reino dos céus (Mt 18:1).

Antes que Jesus respondesse. Ele chamou uma criancinha e a colocou entre os discípulos, usando-a para fazer uma lição
concreta. Tudo o que Ele disse a seguir seria sobre aquela criança ou sobre outras semelhantes a ela. Por esta razão, é ne-
cessário saber a idade daquela criança. Mateus diz que a criança era pequena, mas não muito pequena, pois aquela não fora a
ocasião em que Jesus tomou crianças nos braços e as abençoou (Lc 18:95-17). Aquela criança era pequena, porém, não um
bebê de colo.

Marcos 9:36 esclarece um pouco mais a questão da idade da criança quando diz que Jesus a tomou em seus braços. Não é
natural que um homem tome uma criança em seus braços, a menos que ela seja bem nova. Esta criança tinha provavelmente
6. 7 ou 8 anos, talvez menos, porém não mais que 10 anos. Era desta idade de crianças que Jesus estava falando nesses
versos (Mt 18:2).

Uma criança é humilde, tratável e tem um coração que confia, características que são essenciais para se chegar a Deus como
pecador perdido e aceitar a salvação pela graça – como um presente. Os adultos perderam estas características essenciais e
somente através da agonia do arrependimento e pela graça de Deus. é que podem readquiri-las. Já que as crianças possuem
estas coisas naturalmente. Jesus está ensinando que é mais fácil para uma criança vir a Cristo do que para um adulto. A
experiência prova isto também. As crianças vêm para Cristo tão rapidamente. assim que lhes é dada uma oportunidade (Mt
18:3).

Jesus disse que receber uma criança em Seu nome (espiritualmente) é como receber a Ele mesmo. Marcos 9:37 põe ainda
mais ênfase nesta afirmação: Receber uma criança é como receber a Deus Pai. Por que nosso Senhor valoriza tanto uma
criança? A resposta é simples. Cada criança tem uma alma imortal. Ela vai passar a eternidade em algum lugar e se ela
crescer no pecado, e não aceitar Cristo em sua vida. ela não vai passar a eternidade no céu. Levar crianças a Cristo é um
trabalho tão maravilhoso quanto levar adultos a Cristo.

As Crianças Podem Ser Salvas


Muitos questionam se as crianças de 6.8 ou 10 anos podem aceitar a Cristo e ser regeneradas pelo Espírito Santo. Jesus
respondeu à pergunta definitivamente: “Aqueles que levarem à perdição uma dessas crianças que crêem em mim…” Quando
lemos em João 1:12 a promessa que “a todos quantos O receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus”, não
encontramos ali nenhum limite de idade. Uma criança pode perfeitamente se qualificar para se apropriar dela.

É razoável crer que uma criança de 6 anos pode vir a Cristo e se salvar? Uma criança de 8 anos peca conscientemente?
Quando ela peca, ela se sente culpada? Uma criança dessa idade tem inteligência suficiente para entender o evangelho
simples de que Cristo morreu para salvar os pecadores? Uma criança pode tomar uma decisão por livre escolha?. Quando
estas perguntas são resolvidas, (e só há uma maneira de respondê-las), fica muito claro que certamente as crianças podem ter
uma fé regeneradora.

E quando elas realmente crêem. Deus não irá regenerá-las de acordo com Sua promessa? Muitos dos melhores crentes hoje,
sejam leigos, ministros ou missionários, acreditam que realmente nasceram de novo quando eram crianças, muitos até com
menos de 6 anos (Mt 18:6).

As Crianças Precisam da Salvação?

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Nosso Senhor respondeu esta pergunta também, afinal é muito importante. Ele diz algo surpreendente no versículo 11 (pois
precisamos lembrar que Ele ainda está falando sobre crianças): que Ele veio para salvar os perdidos. As crianças estão
perdidas? Nosso Senhor declarou que sim. No versículo 14, Ele diz que não é a vontade do Pai que elas pereçam, deixando
claro que as crianças vão perecer se não forem levadas a Cristo. Se acreditamos no que a palavra de Deus diz aqui. nós
nunca descansaremos enquanto não virmos nossas crianças, e as crianças pelas quais somos responsáveis, se converterem.

Jesus não nos diz em que idade uma criança estará perdida (pois todos acreditam que a salvação de bebês está garantida pela
obra de Cristo na cruz), mas que cada uma delas passa aquela linha invisível é um fato evidente. Toda criança está perdida
ou logo estará, se não for trazida a Cristo como uma pecadora que deseja ser salva por Ele.

Assim sendo, a única coisa razoável e segura a se fazer, é levar cada criança a Cristo o mais cedo possível. Assim que uma
criança sabe a diferença entre o certo e o errado, assim que ela mostra evidências de uma consciência de culpa quando faz
coisas erradas, ela tem idade suficiente para que expliquemos como Deus a ama e como Jesus morreu por seus pecados. Ela
é adulta o suficiente para que expliquemos como Deus em Sua palavra promete que perdoará nossos pecados, e que Jesus
virá morar dentro de nosso coração se nós O aceitarmos como nosso Salvador (Mt 18:11,14).

O Dever De Evangelizar Crianças


Não só as crianças podem ser salvas, e também estarão perdidas se não aceitarem a Cristo, mas nosso Senhor deu-nos o
dever, como cristãos, de trazê-las a Cristo para a salvação. Muitos que creêm na conversão de crianças insistem que não
devemos fazer nenhum esforço para trazê-las a Cristo, e que o Espírito Santo deve cuidar delas até que elas vão por si
mesmas a Cristo, ou venham a nós desejando ser conduzidas a Ele.Jesus desfez totalmente estas falsas teorias que são
responsáveis por grande número de crianças não terem aceitado a Cristo ainda, crianças que teriam sido conduzidas a Ele se
tivéssemos cumprido nosso dever ao invés de empurrar esta responsabilidade para o Espírito Santo e para as próprias
crianças.

Nos versos 13 e 14, Jesus nos fala da parábola da ovelha perdida, que vem logo após o verso que declara que as crianças
podem estar perdidas. Nestes versos Ele diz que é dever dos discípulos ir atrás e encontrar as crianças perdidas, trazendo-as
para o aprisco, como faria um bom pastor se somente uma de suas ovelhas se perdesse.

Como esta parábola torna ridícula a idéia de que as crianças devem vir a Cristo por elas mesmas; como uma ovelha perdida
poderia voltar para o aprisco sozinha. sem ajuda do pastor? O pastor, nesta parábola, não é o Espírito Santo ou Deus. mas o
discípulo. E já que Jesus dirigiu este ensinamento a todos os seus discípulos, a responsabilidade de evangelizar as crianças
recai sobre todos nós.

Pais Crentes Devem Evangelizar Suas Crianças


Em Efésios 6:4 os pais crentes são ordenados a educar seus filhos na palavra do Senhor. Uma vez que todas as crianças estão
perdidas, ou logo estarão se não forem levadas a Cristo, nenhum pai pode obedecer esta ordem sem evangelizar seus
próprios filhos. É o plano de Deus que os filhos de crentes sejam levados a Cristo por seus pais.

E a que idade? Quando eles são pequenos o suficiente a ponto de ainda estarem nos braços. Se todos fossem assim criados,
poucos filhos de pais cristãos cresceriam sem se converterem, e iríamos para o céu por famílias. Esta passagem da Palavra
pressupõe que um pai crente saiba como levar seu filho a Deus. Todo pai vai falhar no seu dever para com seus filhos se não
souber fazer isso. Deus considera os pais responsáveis pela salvação de seus filhos.

A Igreja e a Escola Dominical Devem Evangelizar Suas Crianças


Em João 21:15 Jesus ordena a Pedro para que alimente Suas ovelhas e. indiscutivelmente se referia às crianças. Ele não
estava falando a Pedro como um pai, mas como um apóstolo ou líder da igreja. Aqui nosso Senhor estava tornando os
líderes da igreja responsáveis pelas crianças da igreja. Considerando que as crianças estão perdidas. ou logo estarão, elas não
podem ser alimentadas, a menos que sejam evangelizadas. Tentar alimentar ovelhas perdidas – ou seja. crianças não salvas –
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não é o plano de Deus. e tentar isso é fracassar. A Palavra de Deus diz (2 Co 2:14) que os não salvos não podem entender as
coisas espirituais.

As crianças que vão à Escola Dominical há anos e não são nascidas de novo podem somente captar a letra da Palavra, mas a
letra mata (2 Co 3:6) E quantas de nossas crianças tèm sido mortas ao invés de serem salvas. Não é de se admirar que 85%
das crianças deixam a Escola Dominical na adolescência, a maioria das quais não volta para a Escola Dominical ou para a
Igreja?Por quê? Acabamos com o interesse e o amor delas pela Palavra de Deus. porque realmente nunca viram a beleza e a
profundidade do seu significado espiritual.

Então, assim como é dever dos pais crentes evangelizar suas crianças, nosso Senhor também fez dever de todos os líderes da
igreja evangelizar as crianças da Escola Dominical. Sem dúvida alguma, esta evangelização deve se estender às crianças de
todas as famílias da congregação.

Se elas forem assim conduzidas, poucas crianças da Escola Dominical crescerão sem experimentar uma verdadeira
conversão. Da forma como as coisas estão, milhões de crianças da Escola Dominical passam por ela sem ter uma
experiência de salvação. Creio que Deus responsabilizará os líderes da igreja e da Escola Dominical pela salvação de cada
criança que está sob seus cuidados.

Todos Os Discípulos De Cristo Devem Evangelizar Crianças Perdidas


A parábola da ovelha perdida não está falando a respeito das crianças que têm um lar cristão ou que freqüentam Escola
Dominical, mas das crianças perdidas, as não alcançadas. Nosso Senhor fez todos os Seus discípulos responsáveis pela
evangelização delas e a única forma de alcançá-las é ir onde elas estão, de toda forma possível.

De acordo com esta parábola, o plano de nosso Senhor para estas crianças perdidas é evangelizá-las primeiro, exatamente
onde as encontrarmos, e. então, assim que possível trazê-las ao aprisco da igreja e da Escola Dominical. Deus tem três
campos para o evangelismo das crianças: o lar, a igreja e a Escola Dominical, e ainda, em qualquer outro lugar onde
puderem ser encontradas e arrebanhadas.

A parábola ensina que o primeiro dever de um pastor é para com as ovelhas perdidas. Nosso primeiro dever, como crentes, é
converter as crianças, enquanto são mais receptíveis para o evangelho, “antes que venham os maus dias” (Ec 12:1). quando
fica tão difícil de convencê-las.

O Perigo De Negligenciarmos O Evangelismo Das Crianças


Jesus disse: “Vede, não desprezeis a qualquer destes pequeninos” (Mt 18:10). A grande tendência de muitos é negligenciar o
dever de levar as crianças a Cristo, deixando para mais tarde, quando ficarem mais velhas, ou esperando que outros o façam
no seu lugar. Nosso Senhor disse que as crianças não são desprezadas no céu. No céu estão preocupados com a salvação das
crianças. No céu sabem quando uma criança crê (sabem se determinada criança nasceu de novo ou não) e escalam um anjo
da guarda para cada criança.

E de se notar que as crianças do verso 10 são as mesmas do verso 6. aquelas “que crêem em mim”. São estas que têm o anjo
da guarda. Se Jesus se preocupa tanto assim sobre a evangelização das crianças e o céu alegra-se com a conversão de apenas
uma criança.

Então porque os crentes adultos o negligenciam? Não é a influência de Satanás que causa isto?Satanás sabe que as crianças
podem ser salvas e será que ele não faria tudo que está ao seu alcance para o impedir, sabendo o quanto será mais difícil
convencê-las quando ficarem mais velhas? Lucas 15:10 diz: “Eu vos afirmo que, de igual modo, há júbilo diante dos anjos
de Deus por um pecador que se arrepende”. Isso não seria igualmente verdadeiro se este pecador fosse uma criança de
apenas 6 ou 8 anos?

As Crianças Salvas Perseverarão?


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Muitos hesitam em trazer crianças a Cristo por medo de que não perseverarão. Lembremos que o céu está guardando cada
uma delas, e que cada uma tem seu anjo da guarda. A experiência prova que as crianças como grupo persistem mais do que
os adultos.

Quando as crianças não “vivem a vida”, geralmente é porque não nasceram de novo ou porque “tropeçaram” por causa
daqueles que deveriam cuidar delas. Muitas crianças tropeçam em sua vida porque foram levadas a Cristo pelo esforço
humano, não pela graça de Deus, e, é claro, não nasceram de novo. Então, como poderiam “viver a vida” cristã?. Cada
criança deveria ouvir sobre a salvação pela graça, por meio da fé (Ef 2:8-10). com explicações simples c cuidadosas, antes
de ser levada a tomar uma decisão. Quando isto acontece, normalmente a regeneração se seguirá naturalmente.

O Terrível Pecado De Fazer Tropeçar As Crianças


Mateus 18:6 diz que seria melhor que aquele que fizesse tropeçar uma criança fosse afogado no mar. Os versos 7 e 9 dizem
que aqueles que fizerem tropeçar uma criança terão o fogo do inferno como recompensa Por que é um pecado tão terrível
fazer tropeçar (espiritualmente) uma criança?

1. Porque sua vida eterna está garantida;


2. Porque elas são incapazes de encontrar a verdade sozinhas, e dependem de nós;
3. Porque se não fazermos nenhum esforço para levá-las a Cristo, elas naturalmente acham que não podem ir sozi-
nhas. que são muito nov as.
4. Porque as crianças são muito desejosas de agradar a Deus e amar a Jesus se forem educadas no caminho certo. Elas
sentirão o desejo de ir a Jesus se alguém mostrar seu amor por elas. e assim se não forem a Cristo, a culpa será
nossa e não delas.

O Que É Fazer Crianças Salvas Tropeçarem?


A rigor, a passagem de Mateus 18:6 se refere a não fazer tropeçar crianças já convertidas. Como isso pode acontecer e por
que tal coisa é um pecado tão terrível?

Quando uma criança aceita a Cristo em um ambiente onde aqueles que deveriam encorajá-la a crer que é salva, duvidam e
questionam a conversão de crianças e consequentemente a sua também. ela naturalmente ouve talvez até mesmo o “diácono”
ou um outro líder na igreja dizer que não acredita que uma criança possa realmente ser salva. A menos que a criança tenha
ajuda de alguém, ela certamente começará a duvidar que é cristã e não fará nenhum esforço para viver a vida cristã.

Cada criança que aceita a Cristo e mostra sinais de um verdadeiro crente deverá ter ajuda e encorajamento dos outros
crentes. Todos aqueles que são nascidos de novo são crianças em Cristo e deveriam ser alimentados com o leite da Palavra
(1 Pe 2:2). Uma pequena criança que é nascida de novo é um bebê em Cristo e além disso uma criança. Ela deve ser
alimentada pois não tem conhecimento suficiente para encontrar o leite na Palavra e se alimentar sozinha. O dever dos
crentes adultos que têm crianças sob seus cuidados é procurar e preparar o leite c alimentá-las. Se não for assim, como as
crianças podem crescer na graça, e de quem será a culpa quando elas tropeçarem?. Se não déssemos alimento natural às
nossas crianças em nossos lares, elas morreriam de fome e nós em breve estaríamos na cadeia.

A razão deste pecado ser tão terrível, primeiramente, é que ele destrói a fé da criança cm Cristo: segundo, porque de-
sacredita o evangelismo de crianças quando estas não conseguem “viver a vida” cristã. Esta falha desencoraja os
evangelistas de crianças e os impede de exercer a sua função, o que resulta em milhões de crianças não serem levadas a
Cristo, quando de bom grado teriam ido se cumpríssemos nosso dever. Muitas dessas crianças nunca são salvas devido à
nossa culpa. É fácil verificar porque este pecado de ser um tropeço às crianças é tão terrível aos olhos de Deus. Deus permita
que possa ser terrível aos nossos olhos também.

O Desejo De Deus De Salvar Cada Criança

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Jesus resume sua maravilhosa mensagem sobre o evangelismo de crianças e a verdadeira grandeza, tirando qualquer dúvida
que ainda possa existir sobre a salvação de crianças pequenas. Ele disse: “Assim, pois,não é da vontade de vosso Pai celeste
que pereça um só destes pequeninos” (Mt 18:14). Com estas palavras de Deus soando nos nossos ouvidos, nós podemos e
devemos sair à procura das crianças para ganhá-las para Cristo em todo lugar. Minha experiência durante muitos anos no
evangelismo de crianças tem sido a de que Deus está sempre pronto para abençoar todo verdadeiro esforço para evangelizar
crianças, e que o Espírito Santo regenerará cada uma que verdadeiramente crer nele. baseado na graça de Deus.

J. Irvin Overholtzer [ Extraído de “Child Evangelism Fellowship International” ]

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