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March 2013 Grammar Lesson: Preposition à + Verb

Think French Grammar Corner is brought to you by Camille Chevalier-Karfis. Camille has
been teaching adults in private and group classes for over 15 years. After years of ob-
serving her students struggle with existing teaching methods, Camille developed her own
French method geared towards adult speakers. To complement this unique teaching ap-
proach, Camille has written two audio books and has created more than 60 hours of French
audio training material. All of Camille’s audio books, podcasts, audio lessons can be found
on her site www.FrenchToday.com.

List of French verbs followed by the preposition à + verb in the infinitive


In French, some verbs are followed by the prepositions “à” (je cherche à comprendre) or “de” (J’évite de comprendre),
others by nothing (je veux comprendre). I looked all over the place for an explanation, some sort of rule or logic, but
couldn’t find anything, and couldn’t figure it out myself. So, there seems to be no other way than to learn them by
heart. And it’s not simple, because the same way prepositions can change the meaning of a verb in English (to look at,
for, forward to something, down on someone, up to someone etc...), the same verb can sometimes be followed by “à”
or “de” and change meaning. And then there is the possible reflexive form... Furthermore, you cannot translate from
English, so these verbs need to be memorized in French. So needless to say that this a bit of a headhache, actually, even
listing them is complicated!!

Today, I’ll list common verbs (there are more...) followed by à + infinitive in French, and verbs followed by à + noun.
Soon, I’ll list the verbs followed by de, and the verbs followed by nothing.

List of common French verbs that are followed by the preposition à + infinitive

To make it clearer, I’ll use “faire quelque chose” as my second verb, but you could replace it by any other infinitive that
makes sense.

• aider à faire quelque chose - to help to do something


• apprendre à faire quelque chose - to learn how to do something
• arriver à faire quelque chose - to manage / succeed in doing something
• s’autoriser à faire quelque chose - to allow oneself to do something
• avoir à faire quelque chose - to have to / be obliged to do something
• chercher à faire quelque chose - to attempt to do something
• commencer à faire quelque chose - to begin to do something
• continuer à faire quelque chose - to continue to do something
• se décider à faire quelque chose - to make up one’s mind to do something
• encourager quelqu’un à faire quelque chose - to encourage someone to do something
• s’habituer à faire quelque chose - to get used to doing something
• hésiter à faire quelque chose - to hesitate to do something
• inviter (quelqu’un) à faire quelque chose - to invite (someone) to do something
• se mettre à faire quelque chose - to start doing something
• obliger (quelqu’un) à faire quelque chose - to force (someone) to do something
• parvenir à faire quelque chose - to succeed in doing something
• passer du temps à faire quelque chose - to spend time doing
• perdre du temps à faire quelque chose - to waste time doing
• persister à faire quelque chose - to persist in doing
• pousser (quelqu’un) à faire quelque chose - to push someone to do something
• se préparer à faire quelque chose - to prepare oneself to do something

Th i n k French - mars 2013


• recommencer à faire quelque chose - to begin doing something again
• renoncer à faire quelque chose - to give up doing something
• résister à faire quelque chose - to resist doing
• réussir à faire quelque chose - to succeed in doing
• servir à faire quelque chose - to be used to do something
• tenir à faire quelque chose - to insist on doing something

List of common French verbs that are followed by the preposition à + noun

To make it easier, I’ll use “Pierre” as my noun, Pierre standing for a any person. Note that these verbs will be followed
by a indirect object (à Pierre), so it’s a good idea to drill, do flash cards with these verbs and indirect object (je lui
achète, nous leur conseillons etc...)

• acheter à Pierre - to buy from Pierre


• arracher à - to tear away from Pierre
• conseiller à Pierre - to advise Pierre
• demander à Pierre - to ask Pierre
• défendre à Pierre - to forbid Pierre
• désobéir à Pierre - to disobey Pierre
• dire à Pierre - to tell Pierre
• donner à Pierre - to give (to) Pierre
• écrire à Pierre - to write to Pierre
• emprunter à Pierre - to borrow from Pierre
• envoyer à Pierre - to send (to) Pierre
• être à - to belong to Pierre
• faire attention à Pierre - to pay attention to Pierre/ be careful with Pierre
• goûter à la confiture - to taste the jam
• s’habituer à Pierre - to get used to Pierre
• interdire à Pierre - to forbid Pierre
• s’intéresser à Pierre - to be interested by Pierre
• jouer à - to play (a game or sport), example “jouer au tennis”
• obéir à Pierre - to obey Pierre
• s’opposer à Pierre - to oppose Pierre
• ordonner à Pierre - to order Pierre
• pardonner à Pierre - to forgive Pierre
• parler à Pierre - to talk to Pierre
• penser à Pierre - to think about Pierre
• permettre à Pierre - to allow Pierre
• plaire à Pierre - to please Pierre
• profiter à Pierre - to benefit Pierre
• promettre à Pierre - to promise Pierre
• réfléchir à - to consider / reflect upon, example “réfléchir au problème”
• répondre à Pierre - to answer Pierre
• résister à Pierre - to resist Pierre
• ressembler à Pierre - to look like Pierre
• réussir à l’examen - to pass the test
• serrer la main à Pierre - to shake hands with Pierre
• servir à Pierre - to be useful for Pierre
• téléphoner à Pierre - to call Pierre
• voler (quelque chose) à Pierre - to steal (something) from Pierre

w w w. t h i n k f re n c h . c o m