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El cambio

climático
LAS ACTIVIDADES HUMANAS ESTÁN REPERCUTIENDO PROFUNDA
MENTE EN EL CLIMA DEL MUNDO Y LAS MONTAÑAS SON UN
BARÓMETRO DE ESE EFECTO TODOS LOS DÍAS LAS TECNOLOGÍAS
QUE CONSUMEN COMBUSTIBLES FÓSILES PRODUCEN GASES DE
INVERNADERO QUE REFUERZAN LA CAPACIDAD DE RETENER EL
CALOR DE LA ATMÓSFERA DE LA TIERRA CON LO QUE SE ELEVA LA Información importante
TEMPERATURA DEL PLANETA POR SU ALTURA INCLINACIÓN Y
▲ Desde los comienzos de la
SEGÚN LA ORIENTACIÓN DEL SOL LAS VARIACIONES DE LA TEM Revolución Industrial las concentra
PERATURA REPERCUTEN FÁCILMENTE EN LOS ECOSISTEMAS DE ciones atmosféricas de bióxido de
carbono han aumentado casi un
LAS MONTAÑAS CONFORME SE CALIENTA LA ATMÓSFERA LOS
 por ciento las de metano se han
GLACIARES ESTÁN DERRITIÉNDOSE A UNA VELOCIDAD SIN PRECE duplicado con creces y las de óxido
DENTE Y ALGUNAS ESPECIES RARAS DE PLANTAS Y ANIMALES nitroso se han incrementado cerca
LUCHAN POR SOBREVIVIR EN ESPACIOS CADA VEZ MÁS del por ciento Estos incrementos
refuerzan la capacidad de la atmós
REDUCIDOS A LA VEZ QUE LOS POBLADORES DE LAS MONTAÑAS fera de la tierra de retener el calor
FORMAN PARTE DE LOS CIUDADANOS MÁS POBRES DEL PLANETA
Y AFRONTAN DIFICULTADES MAYORES PARA VIVIR ENTENDER LA ▲ Al reconocer el peligro del cambio
climático la Organización
FORMA EN QUE EL CAMBIO CLIMÁTICO REPERCUTE EN LAS MON
Meteorológica Mundial y el
TAÑAS ES VITAL PARA QUE LOS GOBIERNOS Y LAS ORGANIZACIO Programa de las Naciones Unidas
NES INTERNACIONALES ELABOREN ESTRATEGIAS PARA INVERTIR para el Medio Ambiente
establecieron en  un Grupo
LAS TENDENCIAS ACTUALES DE CALENTAMIENTO DEL PLANETA
Intergubernamental de Expertos
sobre Cambios Climáticos (IPCC)
La misión de este grupo es evaluar
la información científica técnica y
CAUSAS DEL CAMBIO socioeconómica pertinente para
CLIMÁTICO entender el peligro del cambio
climático inducido por el hombre
Muchas de las cosas que hacemos
contribuyen al cambio climático. Los
procesos industriales y las actividades ▲ Las consecuencias del cambio
agrícolas, así como el entusiasmo des- climático no se percibirán de la
bordante por los automóviles, generan misma manera en todo el mundo
gases que atrapan los rayos del sol en la Según el Grupo Intergubernamental
atmósfera. Estos gases –entre ellos el de Expertos sobre Cambios
metano, el óxido nitroso y el bióxido de
carbono- propician el efecto « inverna- Climáticos África es «el continente
dero» que se da naturalmente en el más expuesto a los efectos de los
medio ambiente. cambios previstos porque la gran
Conforme el sol calienta la superficie pobreza que prevalece limita la
de la Tierra, ésta refleja la energía al capacidad de adaptación»
espacio. Los gases de invernadero,
Monte Parinacota y laguna de Chungará
como el vapor del agua y el bióxido de
carbono, atrapan y absorben natural-
en los Andes chilenos ▲ El mosquito Aedes aegypti que
(Foto: M. Grosjean/Mountain Agenda).
mente una parte de esta energía transmite el dengue y la fiebre
radiante. Sin este efecto natural de año 2100. Aunque pudieran parecer amarilla normalmente no sobrevive
invernadero, las temperaturas serían insignificantes esos pocos grados, un a más de mil metros sobre el nivel
muy inferiores y no existiría la vida que incremento de este tipo es mucho del mar En los últimos años no
conocemos. Los problemas se presentan mayor que cualquier cambio climático
cuando aumentan las concentraciones
obstante se han encontrado estos
que se haya dado desde la última
atmosféricas de los gases de invernade- glaciación, hace 10 000 años. Entre las mosquitos a  metros sobre el
ro y queda atrapada más energía, que consecuencias previstas, el nivel del mar nivel del mar en Costa Rica y a
mantiene más caliente la superficie subiría de 15 a 95 centímetros, causando   metros sobre el nivel del mar
de la tierra de lo que estaría en otras inundaciones y daños inconcebibles a en Colombia
condiciones. los países isleños y a las comunidades
Algunos modelos climáticos predicen costeras. Ya 10 000 pobladores de Tuvalu
que las temperaturas mundiales aumen- ▲ El año más cálido del decenio más
han tenido que abandonar su país
tarán entre 1° y 3,5° centígrados para el isleño por el ascenso del nivel del mar. cálido del siglo XX fue 
L O S G L A C I A R E S D E L A S M O N TA Ñ A S S E D E R R I T E N
EXPERTOS
Los glaciares de las montañas están derritiéndo- fuerza en los recursos de aguas de muchas par-
Gustavo Best se a una velocidad nunca vista. En el último siglo, tes del mundo. En Perú, por ejemplo, alrededor
Coordinador Superior en materia los glaciares de los Alpes europeos y de los mon- de 10 millones de habitantes de Lima viven del
de energía tes del Cáucaso se han reducido a la mitad de su agua dulce procedente del glaciar de Quelcaya.
Servicio del Medio Ambiente y volumen anterior, y en África sólo se conserva el En otras partes del mundo, se anticipa que el
los Recursos Naturales 8 por ciento del glaciar más grande del Monte acelerado derretimiento de los glaciares perjudi-
Organización de las Naciones Kenya. De seguir estas tendencias, a finales del que la agricultura y cause inundaciones. Por
Unidas para la Agricultura siglo habrán desaparecido por completo muchos ejemplo en Nepal, un lago de un glaciar se des-
y la Alimentación de los glaciares de las montañas del mundo, bordó en 1985 derramando un muro de agua de
Viale delle Terme di Caracalla comprendidos todos los del Parque Nacional de 15 metros que ahogó a muchas personas y arra-
  Roma Italia los Glaciares, en los Estados Unidos. só viviendas. Muchos climatólogos consideran
Tel: (
)    Las modificaciones de la profundidad de los que la disminución de los glaciares es uno de los
Fax: (
)    glaciares de las montañas y de sus pautas esta- primeros indicios observables del calentamiento
Correo electrónico: cionales de derretimiento repercutirán con gran del planeta causado por el hombre.
GustavoBest@faoorg
LAS ESPECIES MÁS RARAS CORREN MAYOR PELIGRO
René Gommes
Agrometeorólogo Superior Debido a su forma y tamaño, en las montañas un hábitat más adecuado. Los climatólogos
Servicio del Medio Ambiente y coexisten variadas condiciones climáticas. Con consideran que el aumento previsto de la tem-
los Recursos Naturales ascender apenas 100 metros por una ladera, peratura mundial de 3°C equivaldría a un
Organización de las Naciones por ejemplo, se puede presenciar una diversi- ascenso ecológico de unos 500 metros en
Unidas para la Agricultura dad climática equivalente a recorrer 100 kiló- altitud. No todas las especies podrán trasladar-
y la Alimentación metros de territorio plano. Los climas de las se. Las especies confinadas a las cimas o las que
Viale delle Terme di Caracalla montañas son como estrechas franjas super- están bajo barreras imposibles de atravesar,
  Roma Italia puestas. Cada incremento de la altura produce pueden afrontar la extinción conforme se achi-
Tel: (
)     condiciones distintas y ecosistemas únicos, a ca su hábitat.
Correo electrónico: menudo aislados, donde prospera una gran Las especies más raras son las que más
variedad de vida vegetal y animal. corren peligro de extinción, entre ellas: la
ReneGommes@faoorg
Sin embargo, conforme se calienta el plane- comadreja pigmea de las montañas de
ta se modifican las condiciones de cada una de Australia, la perdiz blanca y el pinzón de las
Biblioteca del foro de esas franjas. Los científicos ya han presenciado nieves de la Gran Bretaña, los mandriles gelada
la montaña casos de especies que ascienden en busca de de Etiopía y la mariposa monarca de México.
wwwmtnforumorg/resources/
resourceshtm EL CAMBIO CLIMÁTICO Y LOS POBLADORES
Global change (en inglés) D E L A S M O N TA Ñ A S
wwwglobalchangeorg/ Para los pobladores de las montañas, que habi- informado que los mosquitos que transmiten la
defaulthtm tan paisajes alpinos en lugares extremos del malaria, el dengue y la fiebre amarilla están
mundo cada día es una prueba de superviven- invadiendo zonas más altas de acuerdo al
Convenio Marco de las Naciones cia. Pero hoy, que el cambio climático mundial aumento de las temperaturas. Los pobladores
Unidas sobre el Cambio amenaza con modificar el medio ambiente de de las montañas son de los ciudadanos más
Climático (en inglés y francés) las zonas de montaña, la vida se hará aún más pobres del planeta, tienen pocos recursos para
wwwunfcccint/indexhtml difícil para la mayoría de esas personas. protegerse de las enfermedades infecciosas y
Por ejemplo, así como el calentamiento obli- por lo tanto es probable que serían las principa-
Grupo Intergubernamental de ga a muchas especies animales a migrar les víctimas del calentamiento del planeta,
Expertos sobre Cambios montaña arriba en busca de un hábitat adecua- si no se cambian rápidamente las actividades
Climáticos (en inglés) do, los pobladores de las montañas también humanas que contribuyen a este fenómeno.
wwwipccch/ tendrán que adaptarse a los cambios o abando-
nar sus hogares al escasear sus fuentes tradicio-
nales de alimentos y combustible. A la vez, las
VIGILANCIA DE LAS
Organización Meteorológica
Mundial montañas serán más peligrosas al acelerarse la M O N TA Ñ A S
wwwwmoch/indexsphtml erosión del suelo cuando se vaya derritiendo la
capa de hielo que lo cubre permanentemente y Las montañas son un barómetro del cambio
con el escurrimiento de los glaciares, climático del planeta. No sólo estos frágiles eco-
Programa Internacional sistemas son muy sensibles a los cambios de la
además habrá más derrumbes, deslaves,
Geosfera-Biosfera (en inglés) inundaciones y avalanchas. El calentamiento temperatura, sino que están en todos los conti-
wwwigbpkvase/cgibin/php/ también repercutirá en la irrigación, primero por nentes. En efecto, muchos climatólogos consi-
framesetphp las inundaciones, pero luego por la sequía, lo deran que las montañas ofrecen un
que hará más difícil la vida de los campesinos de panorama anticipado de lo que podría suceder
Programa Mundial de subsistencia y de los que producen cultivos en otras regiones. Por este motivo, es vital que
Investigaciones Climáticas comerciales. Es probable que disminuyan casi los elementos biológicos y físicos de las monta-
(en inglés) todas las actividades comerciales, como la ñas se sometan a una rigurosa vigilancia y
wwwwmoch/web/wcrp/ producción maderera y el turismo por el cambio estudio. La información del estado de los
wcrphomehtml irrevocable de los ecosistemas. ambientes montañosos sin duda ayudará a los
Una de las consecuencias indirectas del gobiernos y a las organizaciones internacionales
UNEP.Net: Cambio climático calentamiento del planeta en las zonas de en la elaboración de estrategias de gestión y a
(en inglés) montaña es el peligro de que proliferen las organizar vigorosas campañas para invertir las
wwwclimatechangeunepnet/ enfermedades infecciosas. Los científicos han actuales tendencias del cambio climático.

Worldwatch Institute: Cambio


climático (en inglés) CONTACTO Unidad de Coordinación del Año Internacional de las Montañas
wwwworldwatchorg/topics/ Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación
climatehtml Viale delle Terme di Caracalla   Roma Italia
Tel: (
)  
Sitio web oficial para el Año Internacional de las Montañas: wwwmontanasorg
Sitio web de la FAO: wwwfaoorg