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SAMUEL ESCOBAR

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dedicada a promover el discipulado cristiano y la rnision integral
desde una perspectiva evangelica y scurnenica
con un eufoque contextual e interdisciplinario.

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All rights reserved

Escobar, Samuel
En busca de Cristo en America Latina / Samuel Escobar;
dirigido por C. Rene Padilla - la ed. - Florida: Kairos, 2012.
496 pp.; 20x14 em.
ISBN 978-987-1355-45-7
1. Cristologia. 2. Evangelismo. I. C. Rene Padilla, dir.
CDD 232.91
Dedico esta obra
a nus compaiieros de petegriaoie
PedroAIolla Y Rene Padilla.
Tambi~n 0 Emma Arios de Arana,
y Q 10 memoria de Catalina Feser de Padilla.
Agradecimientos

Aunque al poner su nombre a un libro qui en escribe asume la


responsabilidad personal por todo 10 que ha escrito, en la pro duc-
ci6n de un manuscrito intervienen siernpre muchas personas. Mis
lectores percibiran cuanto debe mi reflexi6n al trabajo de otros.
Comprobaran que soy partidario de citas que comuniquen algo del
fondo y forma del pensamiento que voy comentando. Sabiendo que
los teologos latinoamericanos escribimos «entre gallos y mediano-
che» y en medio de las fuertes demandas de nuestros ministerios,
agradezco a cuantos me han enriquecido con su pensamiento.
De manera particular quiero agradecer a Rene Padilla en Buenos
Aires por baber crefdo en este proyecto y haber insistido conmigo,
durante varios afios, animandome a completarlo. El y Pedro Arana
en Lima, cornpafieros de peregrinaje de toda una vida, han lefdo
buena parte del manuscrito y me ban hecho sugerencias y com en-
tarios valiosos. Bill Mitchell en Canada, y Pauline Hoggarth en
Escocia han lefdo algunos capitulos y me han guiado a materiales
valiosos para matizar juicios y ampliar perspectivas, especiaImente
en relaci6n con las misiones cat6licas y la experiencia religiosa de
los indigenas latinoamericanos. Juan Stam y Plutarco Bonilla en
Costa Rica han lefdo algunos capitulos y me han hecho preguntas
y sugerencias muy oportunas. Aqui en Valencia, donde vivo, mis
amigos y colegas Eduardo Delas y Pablo Wickham no s610 me han
animado a completar el proyecto sino que han puesto sus excelentes
bihliotecas a mi disposici6n, con generosidad. La Bihlioteca de la
Facultad de Teologia Protestante DEBE en Madrid ha sido tambien de
gran ayuda y agradezco a todo su personal. Mi amigo y buen vecino
Paco Bernal me ayud6 en la impresi6n del manuserito original que
hizo posible la revision euidadosa deltexto en un momenta critico.
A todos ellos mi gratitud profunda.
Agradezeo a mis hijos Lilly Ester y Alejandro quienes siempre me
han animado a seguir eseribiendo. Lilly Ester es una ayuda insus-
tituible en el cuidado de mi esposa Lilly, 10 eual me libera algunas
horas por dia para poder eontinuar eseribiendo.
David len F' :r::i Library
Fu,lE:rTh ... S rninary
1as t) C A:.:nueIv

p~aoona,C~ 91182

CONTENIDO

INTRODUCC16N 7

1. Del pobre Cristo al Cristo de 10s pobres 15


2. El Cristo iberica que cruzo Los mares 35

3. Ese otro Cris to de los indios 59


4. El Cristo de Ia predicaci6n protestante inicial 87
5. Inicios de una CristoLogia evangelica 111
Latinoamericana
6. Cristo en eLpensamiento 137
del Protestantisrn.o ocurnenico
7. Cristologia en tiellpos de revoLuci6n 169
8. RenovacLGincnstolcgice en el CatoLicismo 201
9. jesucristo y Losrevolucionarios 233
10. El Reina de Dios 269
11. America Latina enlra en laescena teologica 301
12. Otra vez. Cristo en la cultura Latinoamericana 333
13. El tiellpo de IIIsislellatizaci6n 365
14. Jesus y el estiLo de vida y mision del Reina 397

15. Can jesus en Lamision global 431


16. Las line as de Ia reflexi6n presente 465
I NTRODUCCION

l nombre y la figura de Cristo marc an a Iberoamerica, Hay


E tambien otros nombres y otras figuras que se proyectan
sobre el continente, pero no se puede negar la presencia de
Cristo especialmente en la cultura recibida de la epoca colo-
nial que ha persistido en el arte, la arquitectura, el folklore,
la literatura y hasta los proverbios populares. Esta presencia
de 10 cristiano la trajeron primero los espafioles y portugueses,
en el siglo dieciseis, El Cristo de la peninsula iberica llego al
Nuevo Mundo tanto mediante la presencia y forma de vida de
los conquistadores, como por la predica de los misioneros que
los acompafiaron, No siempre es facil separar la espada de la
cruz en el examen historico de esa epoca de conquista. La forma
de religiosidad a que dio lugar el impacto de ese Cristo iberico
fue gestandose como resultado de un largo y penoso proceso.
Primero tenemos el traumatico encuentro de los espanoles y
portugueses con las culturas indigenas y despues con la africa-
na: los europeos conviviendo por primera vez con «el otro» en
tierras de ultramar, separadas de Europa por un oceano. Luego
los avatares del proceso de conquista y dominacion, en el cual
la superioridad tecnologica, la astucia militar y la alianza con
pueblos enemigos dominaron imperios indigenas a velocidad
sorprendente, dando en algunos casos lugar a genocidios. Vino
a continuacion el desarrollo de las instituciones eclesiasticas,
el Catolicismo instalado como poder durante ellargo periodo
de pertenencia a los imperios espafiol y portugues, en medio de
tensiones entre el poder civil y el militar por un lado, y por otro
entre los misioneros sacrificados y los funcionarios impacientes.
8 EN BUSCA DE CRISTO EN AMERICA LATINA

AI quebrarse el orden colonial en las primeras decadas


del siglo diecinueve el papel del cristianismo en la sociedad
sufrio tambien transformaciones. EI continente experiment6
los comienzos de un proceso de secularizaci6n y de penetra-
ci6n de los movimientos de expansi6n comercial y cultural
de Gran Bretaiia y los Estados Unidos. Las elites intelectuales
emancipadoras criticaron a rechazaron el orden colonial,
incluyendo el papel de la Iglesia y la ideologia religiosa que
sostenia el imperio, pero la iglesia tenia arraigo politico y fue
poco a poco reconquistando el poder. Ese es el momenta en
el cual hace su aparici6n el Protestantismo en Iberoamerica.
Cualquier reflexi6n sabre la presencia protestante ha de ha-
cerse recordando que la predicaci6n protestante inicial se
da contra el trasfondo de una cristiandad en decadencia a
transformaci6n, y no en el seno de un paganismo puro. S610
en el caso de las comunidades nativas de las zonas selvaticas
se puede decir que el ambiente en el cual predican los misio-
neros protestantes es totalmente extraiio al cristianismo. En
este estudio voy a referirme a la forma en que el pensamiento
ovangelico latina americana interpret6 la realidad espiritual
del continente y articul6 su mensaje acerca de [esucristo.'
EI Protestantismo tiene en la actualidad una presencia
vigorosa en America Latina. Especialmente las iglesias pente-
costales y evangelic as que podrian ser descritas como formas
de «protestantismo popular» han venido creciendo numeri-
camente en forma notable, y hacienda sentir su presencia.
La significaci6n social y politica de esta minoria es ahara
objeto de atenci6n por parte de los estudiosos de la realidad

1 Aqui amplfo una investigaci6n de la eual ofreci lrabajos parciales en mi li-


bra De 10 misi6n a Ia leologia, Kairos, Buenos Aires, 199B, pp. 7-42; Y en mi
contribuci6n a Pedro Arana, Samuel Escobar, C. Rene Padilla, EJ trino Dioe
y fa misi6n integral, Kairos, Buenos Aires, 2003, pp. 73-113.
INTRODUCCION
9

Iatinoamericana. En el rnundo academico, que eo el pasado


estuvo dorninad o par sectores marxistas 0 catolicos, se ha
ida superaodo Ia indiferencia u hostilidad GOOqua siempre
fue tratado el protestantismo latinoamericano. Las jerarquias
cat6licas del continente y algunos sociologo s 00 actualizados
continuan interpretando este crecimiento protestaute con la
clave de una teorra de Ia conspir acion que 10 atribuye a un
plan de penetracio n ideologica proveniente de los Estados
Unidos, Sin embargo hacia la tercera decada del siglo veinte ya
habia un protestantisrno Iatinoarnericano can caracteristicas
propias reconocidas. En la decada de 1990 un antropologo
norteamericano escribio un libro de mas de 4000paginas cuyo
titulo es una pregunta caudente: «lAmeriGa Latina se vuelve
protestante?»'
He escrito este Iibro coo la convicclon de que hay una rea-
lidad historica y social bien estableclda que se puede describir
como protestantismo latinoamericano, y que es posible trazar
el mapa de un desarrollo teologico enel seno de ese protestan-
tismo. Para ernpezar, me remito a un esfuerzo interpretati vo de
esa realidad que as un libra denso, claro y teologicamente bien
informado: Rostros del Pmtesbantismo l.atil1Qumericano, por el
te61ogo argentino Jose Miguez Bonino.' Eo la introduccion de
su obra Miguez Bonino plantea la cuesti6n y da por sentado
que existe un sujetoJllamado pmtestaotismolatinoarnericano.
Sio embargo, rafirieodose al titulo de su libf() «Rostros del
protestantismo laoooamericano}) dice: «La imagen qua evoca
el titulo que he elegido es ambigu.a; lson 'mstros' distintos
porque se trata de diferentes sujatos? iO son 'mascaras' de

2 David StolL, M.m:eric'Illntina:se 'I'I1ell'e pr(Jt~st(mte?, AIJ}/a-YBla, Qllito, s/f. E1


original en ingLe.s ap areciri en 19\J() publicado pOI:' la Univer~idacl de Califor-
nia.
3 Jose Miguez RolLiED, !R{)sCros cleJ pwwst.omtiSIJlO !(ltillQ.omericano, Nueva
Creaci6n, BUeDlOs. Mres .. 11.995.
10 EN BUSCA DE CRISTO EN AMERICA LATINA

un sujeto (mica, yen ese caso, cual es el rostra que se oculta


tras esas rnascaras?»!
Miguez estudia el rostra liberal del protestantismo lati-
noamericano, el rostro evangelico, el rostra pentecostal, yel
rostra etnico. La lucidez proverbial de su analisis va precedida
de una toma de posici6n existencial que Miguez ofrece casi
en tono de confidencia, al decirnos que tom6 su decisi6n de
ocuparse del tema porque queria aclarar para si mismo su pro-
pia «identidad confesional y doctrinal». Y prosigue diciendo
eso que tantos otros que nos ocupamos en estos menesteres
diriamos tambien, can la misma juerzo vivencial que el pone
en el parrafo citado:
...si trato de definirme en mi fuero intimo, 10 que 'me
sale de adentro' es que soy evangelico. En ese suelo
parecen haberse ida hundiendo a 10 largo de mas de
setenta afios las raices de mi vida religiosa y de mi
militancia eolesiastica. De esa fuente parecen haber
brotado las alegrias y los conflictos, las satisfacciones
y las frustraciones que se han ido tejiendo a 10largo del
tiempo. Alli brotaron las amistades mas profundas y alii
se gestaron distanciamientos dolorosos; alli descansan
las memorias de los muertos queridos y la esperanza de
las generaciones que he vista nacer y crecer."

Personalmente me situo en 10 que llama «Protestantismo


evangelico», uno de los rostros que Miguez describe can
precisi6n. Ella significa que reconozco que hay dentro de
America Latina un hecho hist6rico y actual denominado Pro-
testantismo, que es polifacetico, y que mi propia posici6n es
uno de esos rostros. No voy a detenerme aqui en un estudio

4 Ibid., p. 8.
5 Ibid., p. 6.
INTRODUCCION 11

de las divers as interpretaciones del hecho protestante que


be intentado examinar en otros trabajo s," Reconozco que
mi percepcion esta determinada y limitada por mi propia
experiencia del Protestantisrno, y que a veces al usar el ter-
mino «evangeltcoe lo be hecho para referirme a las formas de
Protestantismo mas cercanas a Laque yo profeso.' AJ rnismo
tiempo, sin embargo, me siento solidario com La cuidadosa
caracterizacidn de Miguez respecto a las marcas historicas de
nuestro evangelicalismo, coo sus luces y sombras y coo todas
las salvedades necesarias. Par encirna de todo, yo siernpre he
sentido la conviccio n que Miguez expresa tao bien:
La que he llamado 'el rostr o evangehco del protestan-
tismo latinoamericano' define su identidad desde eJ
comienzo y hasta eJ presente: Y no es pensoble uno
identidad protesuuue 10tilloumer:iCQllU qlle exd aya
estos rosgos. Bs mas, meatIeveria 0 decir que el futuro
del protestrmtisIDo Ja·!inoomerlcallo sem evungelico 0
no seniti

En su prefacio y a 10 largo de su libra, Miguez senala con


precision que hay areas de nuestra historia y nuestra manera
de ser como evangellcos Iatinoarnericanos que recien estan ex-
plorandose, pero que son indispensables para]a Teflexion s()bre
nuestra identidad. Ofrezco este estudio como ilpraximilcLon a
una de esas ar,eas que reqnieren expL()raci6n, y es la formil en
que los pratestamtes latino<lffiericanos pensaroo y procLamaIOn
su fe en]esucriistoa Lolarg() del siglo veinte. Creo que el nueleo
deLpensamiento evangelico en Amerjca Latina es crlstoJogico.

6 La versioo mas reciEDI~ est.a ~IIllIUI.de IllS paginCls web de la Fraternidad


Teologica LatmoameriicaIJa., wW\\7,cenprorne:>:.ofg.IE{
7 Tal fueel COIfleiltario,jEMorti:IIJer Arias ami IilJro fufe e-v<Ulge/jc;u yl,(Js teoJogfas
de /0 liberodoll .. ~ECl.utist:a rle FUblicacioIle:s .. El Paso, Texas, 1~1I7.
a Miguez BoniJl()~ op.€il., po. ,s 1~BofasiJ; tI~1pTOplO alIlc[.
12 EN BUSCA DE CRISTO EN AMERICA LATINA

Asi 10 ha expresado Justo 1. Gonzalez: «La teologia no es cues-


tion de especular acerca de los mas reconditos misterios de
la sus tan cia divina; es cuestion de hablar de Dios alii donde
El se nos da a conocer: en Jesucristo el Sefior.s"
La centralidad del tema cristologico se explica tanto par la
herencia teologlca recibida del protestantismo misionero como
par la respuesta contextual a la realidad cultural y espiritual de
America Latina, un continente nominalmente cristiano. Emilio
Antonio Nunez ha dicho can toda claridad que «Si el Cristo ca-
tolico llego a nosotros via Espana, el Cristo del protestantismo
ha venido de otros paises europeos -corno Inglaterra, Francia
y Holanda- y de los Estados Unidos de Norteamerica ... El
Cristo protestante representa la herencia de los refarmadores
religiosos del siglo XVI, aunque El no se origino can elias ni
par media de ellos.»:" Nunez describe las notas del Cristo que
los evangelic as recibieron como su raiz biblica, su mensaje
salvifico «que tiene como centro y circunferencia a la persona
de Jesucristo» y su vision individualista. Miguez coincide can
esta doscripcion de Nunez y asi nos dice: «E! protestantismo
misionero latinoamericano es basicamente «evangelicr» segun
el modelo del evangelicalismo estadounidense del «segundo
despertar»: individualista, cristologico-sotenologico, en clave
basicamente subjetiva, can enfasis en la santificacion.. 11
He seguido una aproximacion generacional a mi tema,
tomando a algunos pens adores que me parecen representa-
tivos y que trato de comprender en el marco de su momenta
historico, He agrupado a los pensadores estudiados en cuatro
generaciones a las cuales describo de la siguiente manera.

9 Justo L. Gonzalez, ]esucristo es e1 Senor, Caribe, San Jose, 1971, p. 12.


10 Emilio Antonio Nunez, E1Cristo de Hispancametica, Ediciones Las Americas,
Mexico, 1979, pp. 16-17.
11 Miguez Bonino, op.cit., p.46.
I NTRODUCCI6N 13

1) Los precursores: Ia geoeraci6n de rnisioneros que adernas de


realizar su tare a misionera reflexionaron acerca de ella y nos
han dejado obras escritas de valor perdurable. Z) Los funda-
dores: esta es la primera generacion de latinoamericanos que
nace can el siglo, poco antes 0 poco despues. Se trata de perso-
nas que crecieron en hogares protestantes y ternan arraigo en
el Evangelio. 3) Los Protestantes ecumenicos: es la generacion
de pensadores provenientes de las denominaciones clasicas
de mas arraigo y que se formaron y movieron en el ambito
del movimiento ecumenico vinculado al Consejo Mundial
de Iglesias. 4) Los Prctestantes evangelicos: la generacion de
pens adores provenientes tanto de denominacicnes tradicio-
nales como de iglesias Ind.ependlentes y que se agruparon en
la Fraternidad Teologica Latinoarnericana.
Un metoda generacional tiene sus dificultades porque va-
rias de las figuras a las cuales voy a referirme trascienden el
tiempo de vigencia de una generacion, AI determinar el ambito
eclesial y teologico del cual cada generaclon que menciono
proviene, tengo que .hacer referencias a diferentes sectores del
protestantismo que a veces estan separados por Ifneas ngidas.
Sin embargo en el C:U!I'SO de este pensamiento tales Iineas se
han cruzado con frecuencia y hay ad.emas personas que han
rehusado oncasillarse dernasiado en una Iinea particular.
Complete el cicio con una referenc:ia a las generac:iooes mas
recientes y a algunos. trabajos promisores.
Tomando en c:uenta est as dLstinc:iones generacionales
puedo ofrecer algo asi como un desarrollo cronol6gico, aun-
que insisto que no se trata de un esquema rfgido. Proc:urare
adentrarme en la c()mprensi6o de algnnas obms claves de
estos autores que pueden servir como mtos para detec:tar el
itinerario del pensamiento evangelic() latiooarnericano. Lo
que intento aqui es apenas presentar un bosqu'ej() en el c:ual
otros podran pmfundizar 5i 10 creen vaIid().