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PRESTACION DE SERVICIOS

NOCIONES PREVIAS: ANTECEDENTES

Las bases juridicas sobre las cuales se asientas todos los sistemas de
regulacion de la prestacion voluntaria de trabajo por cuenta ajena tiene su origen
en el Derecho Romano cuando cobra importancia el trabajo de los hombres libres
en relacion al de los esclavos, los juristas se vieron en la necesidad de
diferencias dos formas distintas de beneficiarse del trabajo de los primeros: una
que consistia en el aprovechamiento de la energia del deudor, para organizando
y dirigiendo su actividad, alcanzar un beneficio y, otra, en el cual se buscaba la
apropiacion directa de un producto material del trabajo.

En el Derecho antiguo, especialmente en Roma, la primera forma de


aprovecharse del trabajo humano fue la esclavitud, caracterizada por el poder
absoluto del amo sobre el esclavo, de modo que este no era considerado como
persona susceptible de ser titular de derechos, sino una cosa, sujeto pasivo de
una relacion de dominio o de propiedad, cuyo objeto no era la prestacion o
trabajo que desarrollaba, sino la persona misma del esclavo. Asi, este era una
especie de mercancia viva, de la cual, el señor podia servirse directamente,
ceder derecho temporalmente a otros o de transferirla.

Aquí se cuanlifico por pirmera vez la distincion tanto entre prestacion de servicios
y de ejecucion de obra, como entre trabajo subordinado y trabajo autonomo
donde la prestacion de servicios, por su naturaleza, conlleva a la subordinacion
del prestador de servicios y la ejecucion de una obra presuponia la autonomia
en el cumplimiento de la obligacion. En el Derecho Roomano no es posible
concebir una locacion de servicios que implicara autonomia del locador en la
ejecucion de su prestacion.

En el Derecho medieval predomina el regimen feudal, donde existio bajo la


influencia del Derecho germanico, entre el prestador de servicios y el beneficiario
de los mismos, una relacion personal, por la cual el primero quedaba bajo el
poder del segundo, quien lo representaba y proveia lo necesario para su
subsistencia; sin embargo, con el surgimiento de la organización corporativa, las
instituciones romanas alcanzaron un inicial renacimiento. Asi el regimen
corporativo tuvo en la locatio conductio peris una forma fundamental de
contratacion; en cambio; la locatio conductio operarum, mantuvo solamnte una
vigencia reducida a proposito de los domesticos y de los trabajadores de menor
importancia.

Ya en Derecho moderno, se produce el verdadero renacimiento de las figuras


romanas y de la teoria que las adscribia al regimen arrendatario. La formacion
del capitalismo industrial basado en la produccion mercantil mediante la
explotacion del trabajo asalariado, dio lugar al surgimiento del liberalismo,
corriente ideologica que expresa la aspiracion de los dueños del capital de
disponer de una organización juridica que les permitiera dar curso libre al
intercambio de mercancias y la contratacion de la fuerza de trabajo. La teoria
liberal y el regimen del arrendatario de servicios resultaban entonces funcionales
a esos intereses, por tal razon los codigos civiles de los siglos posteriores
retomaban las figuras de la locatio conducctio operarum y de la locatio
conducctio operis.

En el Derecho contemporaneo, las necesidades del capitalismo industrial y las


aspiraciones de la burguesia, exigian se de curso libre a la contratacion de la
fuerza de trabajo; por eso, dentro de la concepcion individualista y liberal del
Code de Napoleon, el trabajo humano era considerado una mercancia que esta
en el comercio de los hombres y cuyo precio se fija de acuerdo con la “ley de la
oferta y la demanda”. En efecto, los codificadores de esa epoca conincibieron a
las relaciones de trabajo como una forma de arrendamiento, retomando las viejas
concepciones romanas que les resultaban funcionales en la medida que le
permitian, bajo un aparente tecnicismo, la libre explotacion de hombre por el
hombre. En el Derecho frances regularon tambien dos contratos mas que
conllevan tambien a la prestacion del trabajo: el mandato y el deposito, al que
luego sobreviene el secuestro.

CARACTERISTICAS DE LA PRESTACION DE SERVICIOS

La prestacion de servicios regido por el Codigo Civil actual es un contrato que ha


dado un giro total, y cuyas caracteristicas mas importantes son:

1) Tipico.- En principio esta categoria general se peculiariza porque su


naturaleza, regimen, modalidades y efectos estan disciplinados por la ley,
vale decir, por el Codigo Civil; no obstante ello, abarca tambien a los
contratos innominados de “doy para que des” y “hago para que des” que
no estan expresamente regulados en el ordenamiento juridico.
2) Principal.- La prestacion de servicios es un contrato autonomo, porque
para su existencia y validez no requiere de la existencia de otros contratos
y, evntualmente puede estar acompañada de un elemento accesorio
como el otrogamiento de una garantia personal o real en cualquiera de las
modalidades aludidas.
3) Obligacional y no traslativo de dominio.- En razon de Que el conrato no
constituye una mercancia y porque las partes convienen en la prestacion
de servicios o su resultado sean proporcionados por el prestador a favor
del comitente. Es un contrato no traslativo de dominio porque no hay nada
que se tramita en propiedad.
4) Prestaciones reciprocas o de una sola prestacion.- En este contrato
ambas partes deben cumplir en forma reciproca con una prestacion, que
genrealmente consiste en una de hacer o de dar; empero, el negocio
tambien puede ser de una sola prestacion, lo que acontece cuando una
de las partes obra por un acto de liberalidad o en forma gratuita.
5) Oneroso o gratuito.- En todos los conratos las partes pueden acordar que
el contrato sea a titulo oneroso o gratuito; en el primer caso, supone como
contraprestacion el pago de una retribucion, lo que no significa que no se
pueda concluir gratuiamente en el segundo caso, sendo asi que el
contrato se torna aipico. Se advierte que el mandato se presume oneroso
en tanto que el deposito gratuito y el secuestro presumiblemente oneroso
6) Conmutativo y aleatorio.- La prestacion de servicios es conmutativo,
porque en el instante de su celebracion las partes ya saben de antemano
cuales han de ser las ventajas y desventajas patrimoniales; sin embargo,
esta conmutatividad no es la escencia en las diferentes especies del
negocio juridico, por tanto, no existe impedimento para que sean
sometidas por el principio de la autonomia de la voluntad a los factores de
riesgo, propios de los contratos en los que prima el azar.
7) Consensual y sujeto al principio de la libertad de la forma.- El contrato se
concluye con el solo consentimiento de las partes, solus consensus
obligat, quienes pueden escoger la forma que mas se ajusten a sus
intereses, pero si algo se pacta, bastara el consentimiento expresado en
su forma necesaria.

ELEMENTOS

A. SUJETOS CAPACIDAD.- Los sujeos de la relacion obligatoria contractual


son, el prestador, o personas natural que ejecuta un servicio, la obra o su
resultado, pero no existe impedimento alguno para que esta funcion
corresponda a una persona juridica, como acontece en el contrato de
obra, por su mismo carácter empresarial y, el comiente, o persona natural
o juridica que se encarga por su cuenta de la realizacion de determinados
servicios o una obra concreta.
La prestacion de servicios no es un contrato por se, si no el genero de
distintas modalidades, por ende, las denominaciones de prestador y
conmitente solo es teorica y aplicable a los contratos atipicos de “doy para
que hagas” y “hago para que des” porque las otras modalidades asumen
sus propios nombres: locador y conmitente en la locacion de servicios,
contratista y conmitente en el contrato de obra, mandante y mandatario
en el contrato de mandato, depositante y depositario en el deposito,
depositante y secuestratario en el contrato de secuestro.

MODALIDADES

A. Configuracion Tipica.- Puente y lavalle refiere que en todas las


modalidades se da el comun denominador, cual es, de existir una
obligacion de proporcionar servicios (medios) o el resultado de estos (obra
u opus), en algunos casos necesariamente con cargo a una retribucion o
sin ella. El numeral 1756, establece que, comprende las modalidades
siguientes:
1) Locacion de servicios.- Es una modalidad de la prstacion de servicios,
en firtud del cual, el locador se obliga, sin estar subordinado al
comitente, a prestarle servicios por cierto tiempo o para un trabajo
determinado, a cambio de una retribucion.
2) Locacion de obra.- Otra especie importante de la prestacino de
servicios, en merito al cual, el contratista se obliga a hacer una obra
determinada y al comitente a pagarle una retribucion, por la obra
concluida.
3) Mandato.- Constituye otra modalidad de la prestacion de servicios, por
la cual, el mandatario se obliga a realizar uno o mas actos juridicos,
por cuenta y en interes del mandante, presumiendose su onerosidad.
4) Deposito.- Se trata de otra de las especies de la prestacion de
servicios, por la que el depositare se obliga a recibir el bien para
custodiarlo y devolverlo cuando lo silicite el depositante, pudiendo
convenirse con retribucion o sin ella. Se entiende que este contrato se
da en el tiempo.
5) Secuestro.- Por ultimo se trata de otra de las modalidades de la
prestacion de servicios, en virtud de la cual, dos o mas depositantes,
confian al depositario la custodia y conservacion de un bien respecto
del cual ha surgido una controversia. El secuestro es oneroso por regla
general y gratuita cuando ha sido convenido.
B. Configuracion atípica.- Son otros tipos de modalidades que se caracterian
por una reciprocidad entre dar de una parte y el de hacer de otro. El
articulo 1757, determina que son tambien modalidades de la prestacion
de servicios, las siguientes.
1. Contrato de doy para que hagas.- Se peculiariza porque una de las
partes se obliga a pagar una determinada retribucion ya sea en dinero
o en especies y, la otra, se obliga a su vez a una actividad o a obtener
el resultado de tal actividad, por ejemplo en Buenos Aires, en el
contrato de pensión contra una prestacion unitaria se recibe
alojamiento, alimentos y otros servicios; en el contrato de servicios de
belleza, contra una prestacino en dinero se recibe servicios de
maniquiur, pediquiur, etc.
2. Contrato de hago para que des.- Se caracteriza en razón de que una
de las partes se obliga a una actividad o a obtener un resultado y, la
otra, a su vez a entregar una determinada retribucion, por ejemplo, en
el contrato de estacionamiento, una de las partes, se encarga de la
custodia y en ocasiones de la limpieza del vehiculo, recibiendo como
contrapartida una suma de dinero; en el contrato de porteria, en cuya
virtud, el portero desenvuelve actividad de custodia, limpieza, manejo
de instrumentos, etc., recibe a cambio una compensacion dineraria
llamada retribucion.
Pero, la inteligencia y el ingenio humano –refiere Puente y Lavalle- da
lugar a que cada vez con mayor frecuencia, se creen relaciones
juridicas patrimoniales entre dos o mas personas destinadas a permitir
la adecuada ejecución de las obligaciones que surgen de los negocios.
La realidad del diario acontecer nos enseña que el Derecho sigue a la
vida y no ésta aquél, por cuanto la inventiva del ciudadano supera
muchas veces a la previsión del legislador.
128. PRESUNCION DE ACEPTACION ENTRE AUSENTES
En principio, la aceptacion es la declaracion de voluntad emitida por el
destinatario de la oferta, en virtud de la cual, manifiesta al oferente su
conformidad con la oferta, pero de acuerdo con el artículo 1381, si la
operación o negocio fuese de aquellos en que no se acostumbra la
aceptación expresa, se reputará concluido el contrato si la ofertan o
fue rehusada sin dilación.
Por mandato del articulo 1758 se presume la aceptación entre
ausentes, a pesar de su silencio en los siguientes casos: a) Cuando
los servicios materia del contrato de prestacion de servicios
constituyen la profesion habitual del destinatario de la oferta, como
ocurre por ejemplo, cuando el abogado recibe una carta en el cual se
le consulta sobre determinado asunto, esta obligado de absolverla, si
no se excusa sin dilación. b) Cuando tales servicios son materia del
ejercicio de su calidad oficial, como es el caso de los notarios, los
martilleros, que deben cumplir ciertas misiones oficiales. c) Cuando los
servicios sean publicamente anunciados y se haya hecho una
invitacion por ofrecer, salvo que el destinatario haga conocer su
excusa sin dilación.
En todos estos casos, ciertamente no opera la regla general del
articulo 142, según el cual, el silencio importa manifestacion de
voluntad cuando la ley o el convenio le atribuyen ese significado. Todo
lo contraio, la ley impone al destinatario de la oferta la obligacion de
hacer conocer sin dilacion alguna su excusa de prestar servicios,
puesto que en caso de no hacerlo, se presumira que la oferta ha sido
aceptada, Se trata entonces, de una presuncion legal iuris ei iure de la
aceptación.
129. OPORTUNIDAD DE PAGO DE LA RETRIBUCIÓN
Se entiende por retribucion, en los contrratos de pretación de servicios
a título oneroso a la recompensa o compensación por el servicio
prestado y, técnicamente, es la contraprestación consistente en una
suma de dinero, en la entrega de un bien, en la realización de un
servicio o en la abstencion de algo, por tanto, se trata de una
prestación de dar, hacer y no hacer.
Es criterio universalmente aceptado, si el servicio tiene carácter
oneroso , la retribucion se pague después de prestado el servicio o de
ejecutada la obra. También existen contratos de prestación de
servicios en los que por su naturaleza la retribución es pagada
periódicamente. En otros casos determinados, por convenio puede
pactarse la oportunidad de pago en forma anticipada, etc.
Ahora bien, siguiendo estos criterios, el Código actual en su artículo
1759 establece, que cuando el servicio sea remunerado, la retribución
se pagará después de prestado el servicio o aceptado su resultado,
salvo cuando por convenio, por la naturaleza del contrato, por la
costumbre, deba pagarse por adelantado o periodicamente, Se
entiende que solo hy retribución cuando el contrato es oneroso, pero
si fuera gratuito, no hay contraprestación dineraria y el contrato será
de una sola prestación.
130. LÍMITES DE LA PRESTACIÓN
Por norma general, el que presta servicios cualquiera sea su
modalidad, tiene que sujetarse a los términos del contrato y no peude
excederse de los limites de aquél, porque en tal caso no sólo
significaria el quebrantamiento de la autonomía de la voluntad, sino
también un apartamiento del contenido y alcances del negocio jurídico.
Sin embargo, por excepcion pede apartarse de las instrucciones
recibidas, considerando las diversas circunstancias que puedan
presentarse y la necesidad de que tales servicios sean cada vez mas
eficientes y ventajosos para el comitente.
En ese sentido, superando los alcances del Código derogado, el
artículo 1760 del Código actual establece, que el que presta los
servicios no puede exceder los límites del encargo, pero, puede
apartarse de las instrucciones recibidas si llena el encargo de una
manera más ventajosa que la expresada en el contrato o cuando sea
razonable suponer que el comitente aprobaría su conducta si
conociese ciertas circunstancias que no fue posible comunicarle en
tiempo oportuno.
Además, el Código Civil se refiere al silencio del comitente, al señalar
que informado el comitente del apartamiento de las instrucciones por
el prestador de servicios, el silencio de aquél por tiempo superior al
que tenía para pronunciarse según los usos o, en su defecto, de
acuerdo con la naturaleza del asunto umporta la aprobación del
encargo. El artículo 1761 se refiere a este supuesto, pero permite el
pacto en contrario.

131. RESPONSABILIDAD POR SERVICIOS PROFESIONALES O


TECNICOS
Puentes y Lavalle, dice “ Es conocida la brillante discusion de la
doctrina sobre los alcances del a responsabilidad. Unos, se inclinan
por distinguir en la conducta profesional cuando falta a las reglas de
prudencia que se imponene a toda persona, caso en el cual, se
aplicaría la responsabilidad común por inejecución de obligaciones, y
cuando falta a las reflas de orden científico, o sea lo que se ha
denominado la uclpa profesional, donde no respondería sino por la
culpa lata, entendido para que el profesional, aún tratándose de
problemas de carácter cientifico, no deba responder también por la
inejecución debida a culpa leve.
El artículo 1762 del código opta por la priera posición cuando señala,
si la prestación de servicios implica la solución de asuntos
profesionales o de problemas técincos de especial dificultad, el
prestador de servicios no responde por los daños y perjuicios, sino en
caso de dolo o culpa inexcusable. Desde luego, que no existe
impedimento alguno para que por pacto se convenga la
responsabilidad por culpa leve, en concordancia con el artículo 1321.
132. MUERTE O INCAPACIDAD DEL PRESTADOR DE SERVICIOS
En la Exposición de Motivos y Comentarios, se concluye, que en todos
los casos de prestación de servicios, sean éstos obligaciones de
medios o de resultados, la actividad del prestador de servicios es la
esencia del contrato. En efecto, sea el locador de servicios, el
contratista de obra, el mandatario, el depositario o el secuestratario
son elegidos ordinariamente por su experiencia, su seriedad, su
capacidad de trabajo, sus conocimientos y su solvencia moral, por eso
se dice que es un contrato intuitu personae. Por esta razón el prestador
de servicios debe satisfacerla personalmente y no puede
encomendarla a una tercera persona, sin la autorización del comitente.
Si el prestador de servicios desconoce su obligación o simplemente la
transfiere a un tercero, se entiende que no es posible obligar a aquél
para que lo cumpla, por consiguiente, el contrato no solo quedará
disuelteo sino que generará una indemnización de daños y perjuicios
irrogados. Por todas estas razones, el artíclo 1763 peceptúa que el
contrato de prestación de serivcios –en cualquiera de sus
modalidades- se extingue por muerte o incapacidad del prestador,
salvo que la consideración de su persona no hubiese sido el motivo
determinante del contrato. Así el precepto anotado contiene una regla
general en su primera parte, y, una excepción, en su parte final.