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El sistema Nervioso

Estructura Básica
El sistema Nervioso está compuesto por:
El cerebro,
La médula espinal
Los nervios periféricos.
Está formado por las células nerviosas, llamadas neuronas y las células de soporte llamadas células gliales.

Hay tres tipos fundamentales de neuronas. Lasneuronas sensorialesestán conectadas con unos receptores especializados
en detectar y esponder a diferentes estímulos, internos u externos. Los recptores sensibles a los cambios de luz, sonido y
estímulos mecánicos y químicos están asociados con la visión, oído, tacto, olor y gusto, respectivamente.

Lasneuronas motrascontrolan la actividad muscular y son responsables de múltiples comportamientos, incluyendo la


capacidad de hablar. Las células intercaladas entre las neuronas sensoriales

Lasinterneuronasintervienen en los reflejos simples y, además, son las responsables de las funciones superiores del cerebro.

Las neuronas tienen una citoarquitecturaespecífica que consiste en un cuerpo celulary en dos extensiones adicionales
denominados “procesos”. Uno de ellos se llama axóny su función consiste en transmitir la información de una neurona a
otras con las que tenga conexión. La otra extensión estáformada por lo que conocemos como dendritas y su función es
la de recibir la información transmitida por los axones de otras neuronas. Ambos procesos forman parte de los contactos
especializados llamados sinapsis(

El cerebro y la médula espinal están conectados a los receptores sensoriales y a los músculos por medio de axones muy
largos que constituyen los nervios periféricos. La médula espinal tiene dos funciones. En primer lugar, es la responsable
tanto de los reflejos simples, tales como el estiramiento de la rodilla y retirar la mano cuando nos quemamos y/o
pinchamos y también de reflejos más complejos. Y en segundo lugar, constituye la “autopista”por la cual viaja toda la
información entre el cuerpo y el cerebro en ambas direcciones.

Anatomía del cerebro

El cerebro se compone del tronco del encéfaloy de los hemisferios cerebrales.El tronco del cerebro se
divide en el cerebro caudal (rombo encéfalo y médula oblongata), cerebro medio (mesencéfalo)yun cerebro intermedio
justo antes de los hemisferios cerebrales llamado diencéfalo. La médula oblongatay el romboencéfaloson, en cierto
modo, una extensión de la médula espinal, que contiene una serie de redes neuronales implicadas en el control de
funciones vitales tales como la respiración y la presión sanguínea.
El cerebelo, situado en el techo del romboencéfalo, tiene un papel fundamental en el control y coordinación de los
movimientos

Mediando las funciones del sueño, la atención y la recompensa se encuentra el diencéfalo. Éste se divide en dos áreas
diferentes llamadas tálamo y hipotálamo. El tálamo funciona como un área de relevo por donde pasan los impulsos de
todos los sistemas sensoriales que se dirigen a la corteza cerebral, quien a su vez vuelve a mandar mensajes de vuelta al
tálamo.

El hipotálamo controla funciones tales como comer y beber y también regula la liberación de las hormonas implicadas en
las funciones sexuales.

Los hemisferios cerebrales –telencéfalo-están formados fundamentalmente por dos partes, el núcleo que consiste en los
ganglios basales y una lámina extensa aunque fina que los rodea y que, formada por múltiples neuronas compone la
sustancia gris de la corteza cerebral. Los ganglios basalesjuegan un papel muy importante en la iniciación y coordinación
de los movimientos (ver capítulo 7 sobre los Movimientos). La corteza cerebral se encuentra empaquetada en un
reducido espacio entre los ganglios basales y el cráneo, por lo cual se pliega y forma numerosas invaginaciones, lo que le
permite incrementar susuperficie y por tanto, el número de neuronas comprendidas en ella.

No obstante, las cortezas de ambos hemisferios no trabajan de manera aislada sino que están conectadas por un tracto
de fibras grueso y largo conocido como el cuerpo calloso.

La corteza cerebral es fundamental para acciones voluntarias como el lenguaje, el habla y otras funciones superiores como el
pensamiento y la memoria. Muchas de estas funciones son llevadas a cabo por ambos hemisferios cerebrales, pero alguna de ellas
se encuentra altamente lateralizada, estando fundamentalmente controladas por uno de los hemisferios. Las áreas implicadas en
alguna de estas funciones superioes como el habla (que se encuentra lteralizada fundamentalmente en el ado izquierdo de la
mayoría de las personas) han sido identificadas. Ral

Neuronas y Potencial de
Acción
su actividad es de dos tipos: eléctrica y química. Las neuronas cooperan y compiten entre elas con el fin de regular el estado
general de sistema nervioso, de la misma manera que los indivduos de una sociedad cooperan y compiten a la hora de tomar
decisiones. Li

La neurona dinámica
la neurona se compone de cuerpo celular, dendritas, axonesy terminales sinápticos.

En general, la dendrita recibe, el cuerpo celular integra y el axón transmite. Dicho concepto lo conocemos como polarización,

la neurona tiene que mantener unidos todos sus componentes. Las membranasexternas de la neurona se sitúan en torno
a un citoesqueleto, que estácompuesto por paquetes de proteínas tubulares y filamentosas que se extienden y propagan
de la misma manera hacia dendritas y axones.

Las dendritas cambian de forma dando lugara nuevas conexiones y eliminando alguna de las existentes, mientras que los
axones forman nuevos terminales dependiendo de que la neurona requiera comunicarse con las que la rodean de
unaforma más intensa y/ o precisa.

Dentro de las neuronas existen múltiples compartimentos internos. Estos consisten, fundamentalmente, en proteínas que se
producen a nivel del cuerpo celuar y son transportadas a las diferentes partes de la neurona, por medio del citoesqueleto. Las
dendritas tienen pequeñas protuberancias que se denominan espinas dendríticas. Es en las espinas dendríticas en donde la
mayoría de los axones establecen sus conexiones. Las proteínas que son transportadas a las espinas son importantes para crear y
mantener la conectividad neuronal. Estas proteínas se intercambian constantemente siendo remplazadas, una vez que ya han
realizado su función, por otras de nueva síntesis. Todas estas actividades requieren energía para seguir levándose a cabo y, dicha
enrgía proviene de unas factorías que se encuentran dentro de la célula llamadas mitocondrias. Las porciones finales de los
axones también responden a ciertas moléculas llamada factores de crecimiento. Estos factores on captados y transportados al
cuerpo celular donde intervienen en la expresión génica de la neurona y, por consiguiente, en la formación de nuevas proteínas.
Estas proteínas le permiten a la neurona formar dendritas más largas y complejas u otros cambios dinámicos en su forma o
función. Leles

Recibiendo y decidiendo

En la parte receptora de la célula, las dendritas establecen contactos con los axones procedentes de otras células, cada
uno de ellos separado por un minúsculo espacio de aproximadamente 20 billonésimas partes de un metro

Estos puntos en donde se establecen los contactos es lo que se conoce como sinapsis

La mayoría de las sinapsis en las células de la

corteza cerebral se encuentran situadas en las espinas dendríticas, que sobresalen de las dendritas como pequeños
micrófonos en busca de señales. La comunicación entre las células nerviosas en estos puntos de contacto es lo que se
conoce como transmisión sináptica,
Cuando una dendrita recibe uno de los mensajeros químicos liberados por uno de los axones al espacio que los separa,
se crean en ella corrientes eléctricas en miniatura. Estas corrientes pueden dirigirse a la célula, y son llamadas
excitatoriaso bien se mueven hacia fuera de la célula, y entonces son llamadas inhibitorias.

Si estas corrientes no crean suficiente actividad al sumarse acaban muriendo y no ocurre nada más. Sin embargo, si estas
corrientes al sumarse superan el umbral de actividad, entonces la neurona enviaráun mensaje a las otras neuronas
vecinas.

La neurona puede ser, por tanto, considerada como una calculadora en miniatura, constantemente sumando y substrayendo. Lo
que la neurona suma y resta son los mensajes que recibe de otras neuronas. Algunas sinapsis son excitadoras mientras que otras
on inhibdoras. Si

laLa respuesta reside fundamentalmente en la gestión de la energía almacenada en forma de gradientes físicos y
químicos y, en combinarlas de forma adecuada. Los axones de las neuronas transmiten pulsos eléctricosllamados
potenciales de acción.

Los potenciales de acción viajan a lo largo del axón como una onda a lo largo de una cuerda. Esta corriente se propaga
ya que a lo largo de la membrana del axón existen canales iónicos, que se pueden abrir y/o cerrar permitiendo el paso de
iones eléctricamente cargados. Alguno de estos canales permite el paso de iones de sodio (Na+), mientras que otros
permiten el paso de iones de potasio (K+). Cuando los canales se abren, los iones de Na+y K+pasan creando gradientes
químicos y eléctricos opuestos, en el interior y exterior de la célula, en respuesta a la despolarización eléctrica de la
membrana.