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¿Por qué los astronautas se tropezaban

tanto en la Luna?
Investigadores establecen cuánta gravedad hace falta
para ser capaces de distinguir qué está arriba y qué
abajo en otro mundo
abc.es
04/09/2014 10:58hActualizado:04/09/2014 11:41h

Mantenerse en posición vertical en la Tierra es bastante fácil para todo el mundo, a menos
que uno sea un bebé, tenga una grave dolencia o esté mareado, gracias a esa fuerza invisible
llamada gravedad, pero en otros mundos la atracción que el suelo ejerce sobre los objetos es
bien diferente. Numerosos documentos de la NASA muestran las dificultades de los
astronautas de las misiones Apolo que tuvieron la oportunidad de caminar sobre la
superficie lunar. Parecen vídeos humorísticos: trompazos, caídas y traspiés propios de
individuos bajo los efectos del alcohol. Dominar los movimientos en un lugar donde la
gravedad es mucho menor que en la Tierra no es fácil, por mucho que uno haya recibido un
entrenamiento de elite.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por profesores de la Universidad de


York ha querido conocer cuáles son las razones exactas de esas torpezas tan cómicas.
Según su investigación, publicada en la revista PLoS ONE, la razón puede deberse a que la
gravedad de la Luna no es suficiente para proporcionar a los astronautas información
inequívoca sobre algo tan básico como qué es «arriba» y qué es «abajo». Pero esto no se
queda en un chiste.

«La percepción de la orientación relativa de uno mismo y el mundo no sólo es importante


para mantener el equilibrio, sino también para muchos otros aspectos de la percepción,
incluyendo el reconocimiento de rostros y objetos y la predicción de cómo los objetos se
van a comportar en caso de caerse o ser arrojados», explica Laurence Harris, uno de los
responsables del estudio. «Malinterpretar qué está arriba puede dar lugar a errores de
percepción y amenazar el equilibrio si una persona utiliza un punto de referencia incorrecta
para estabilizarse».

Utilizando una centrifugadora de brazo corto proporcionada por la Agencia Espacial


Europea (ESA), el equipo internacional simuló campos gravitacionales y utilizó una prueba
perceptual creada por ellos mismos para medir hasta qué punto la gravedad determina la
percepción de lo que está arriba. El equipo descubrió que el nivel de umbral de gravedad
necesario para influir en la orientación de una persona fue aproximadamente el 15% del
nivel encontrado en la Tierra, es decir, muy similar a la de la Luna.

En la dirección equivocada
El equipo también observó que la gravedad marciana, el 38% de la de la Tierra, debería ser
suficiente para que los astronautas se orientan y mantengan el equilibrio en las futuras
misiones tripuladas al Planeta rojo. Es decir, en Marte los astronautas parecerán más
estables.

«Si el cerebro no siente la suficiente gravedad para determinar qué camino es hacia arriba,
los astronautas pueden desorientarse, lo que puede dar lugar a errores como apagar
interruptores de la manera incorrecta o moverse en la dirección equivocada en una
emergencia» dice Michael Jenkin, coautor del artículo. «Por lo tanto, es crucial entender
cómo se establece la dirección de arriba antes de viajar a ambientes con niveles de
gravedad diferentes al de la Tierra».

Uno no tiene más que ver la película«Gravity» para darse cuenta de la importancia y la
dificulad de la orientación cuando el cuerpo gira de forma descontrolada en el espacio,
donde no hay gravedad.

¿Por qué los astronautas se tropezaban


tanto en la Luna?
Investigadores establecen cuánta gravedad hace falta
para ser capaces de distinguir qué está arriba y qué
abajo en otro mundo
abc.es
04/09/2014 10:58hActualizado:04/09/2014 11:41h

Mantenerse en posición vertical en la Tierra es bastante fácil para todo el mundo, a menos
que uno sea un bebé, tenga una grave dolencia o esté mareado, gracias a esa fuerza invisible
llamada gravedad, pero en otros mundos la atracción que el suelo ejerce sobre los objetos es
bien diferente. Numerosos documentos de la NASA muestran las dificultades de los
astronautas de las misiones Apolo que tuvieron la oportunidad de caminar sobre la
superficie lunar. Parecen vídeos humorísticos: trompazos, caídas y traspiés propios de
individuos bajo los efectos del alcohol. Dominar los movimientos en un lugar donde la
gravedad es mucho menor que en la Tierra no es fácil, por mucho que uno haya recibido un
entrenamiento de elite.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por profesores de la Universidad de


York ha querido conocer cuáles son las razones exactas de esas torpezas tan cómicas.
Según su investigación, publicada en la revista PLoS ONE, la razón puede deberse a que la
gravedad de la Luna no es suficiente para proporcionar a los astronautas información
inequívoca sobre algo tan básico como qué es «arriba» y qué es «abajo». Pero esto no se
queda en un chiste.

«La percepción de la orientación relativa de uno mismo y el mundo no sólo es importante


para mantener el equilibrio, sino también para muchos otros aspectos de la percepción,
incluyendo el reconocimiento de rostros y objetos y la predicción de cómo los objetos se
van a comportar en caso de caerse o ser arrojados», explica Laurence Harris, uno de los
responsables del estudio. «Malinterpretar qué está arriba puede dar lugar a errores de
percepción y amenazar el equilibrio si una persona utiliza un punto de referencia incorrecta
para estabilizarse».

Utilizando una centrifugadora de brazo corto proporcionada por la Agencia Espacial


Europea (ESA), el equipo internacional simuló campos gravitacionales y utilizó una prueba
perceptual creada por ellos mismos para medir hasta qué punto la gravedad determina la
percepción de lo que está arriba. El equipo descubrió que el nivel de umbral de gravedad
necesario para influir en la orientación de una persona fue aproximadamente el 15% del
nivel encontrado en la Tierra, es decir, muy similar a la de la Luna.

En la dirección equivocada

El equipo también observó que la gravedad marciana, el 38% de la de la Tierra, debería ser
suficiente para que los astronautas se orientan y mantengan el equilibrio en las futuras
misiones tripuladas al Planeta rojo. Es decir, en Marte los astronautas parecerán más
estables.

«Si el cerebro no siente la suficiente gravedad para determinar qué camino es hacia arriba,
los astronautas pueden desorientarse, lo que puede dar lugar a errores como apagar
interruptores de la manera incorrecta o moverse en la dirección equivocada en una
emergencia» dice Michael Jenkin, coautor del artículo. «Por lo tanto, es crucial entender
cómo se establece la dirección de arriba antes de viajar a ambientes con niveles de
gravedad diferentes al de la Tierra».

Uno no tiene más que ver la película«Gravity» para darse cuenta de la importancia y la
dificulad de la orientación cuando el cuerpo gira de forma descontrolada en el espacio,
donde no hay gravedad.

¿Por qué los astronautas se tropezaban


tanto en la Luna?
Investigadores establecen cuánta gravedad hace falta
para ser capaces de distinguir qué está arriba y qué
abajo en otro mundo
abc.es
04/09/2014 10:58hActualizado:04/09/2014 11:41h

Mantenerse en posición vertical en la Tierra es bastante fácil para todo el mundo, a menos
que uno sea un bebé, tenga una grave dolencia o esté mareado, gracias a esa fuerza invisible
llamada gravedad, pero en otros mundos la atracción que el suelo ejerce sobre los objetos es
bien diferente. Numerosos documentos de la NASA muestran las dificultades de los
astronautas de las misiones Apolo que tuvieron la oportunidad de caminar sobre la
superficie lunar. Parecen vídeos humorísticos: trompazos, caídas y traspiés propios de
individuos bajo los efectos del alcohol. Dominar los movimientos en un lugar donde la
gravedad es mucho menor que en la Tierra no es fácil, por mucho que uno haya recibido un
entrenamiento de elite.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por profesores de la Universidad de


York ha querido conocer cuáles son las razones exactas de esas torpezas tan cómicas.
Según su investigación, publicada en la revista PLoS ONE, la razón puede deberse a que la
gravedad de la Luna no es suficiente para proporcionar a los astronautas información
inequívoca sobre algo tan básico como qué es «arriba» y qué es «abajo». Pero esto no se
queda en un chiste.

«La percepción de la orientación relativa de uno mismo y el mundo no sólo es importante


para mantener el equilibrio, sino también para muchos otros aspectos de la percepción,
incluyendo el reconocimiento de rostros y objetos y la predicción de cómo los objetos se
van a comportar en caso de caerse o ser arrojados», explica Laurence Harris, uno de los
responsables del estudio. «Malinterpretar qué está arriba puede dar lugar a errores de
percepción y amenazar el equilibrio si una persona utiliza un punto de referencia incorrecta
para estabilizarse».

Utilizando una centrifugadora de brazo corto proporcionada por la Agencia Espacial


Europea (ESA), el equipo internacional simuló campos gravitacionales y utilizó una prueba
perceptual creada por ellos mismos para medir hasta qué punto la gravedad determina la
percepción de lo que está arriba. El equipo descubrió que el nivel de umbral de gravedad
necesario para influir en la orientación de una persona fue aproximadamente el 15% del
nivel encontrado en la Tierra, es decir, muy similar a la de la Luna.

En la dirección equivocada

El equipo también observó que la gravedad marciana, el 38% de la de la Tierra, debería ser
suficiente para que los astronautas se orientan y mantengan el equilibrio en las futuras
misiones tripuladas al Planeta rojo. Es decir, en Marte los astronautas parecerán más
estables.
«Si el cerebro no siente la suficiente gravedad para determinar qué camino es hacia arriba,
los astronautas pueden desorientarse, lo que puede dar lugar a errores como apagar
interruptores de la manera incorrecta o moverse en la dirección equivocada en una
emergencia» dice Michael Jenkin, coautor del artículo. «Por lo tanto, es crucial entender
cómo se establece la dirección de arriba antes de viajar a ambientes con niveles de
gravedad diferentes al de la Tierra».

Uno no tiene más que ver la película«Gravity» para darse cuenta de la importancia y la
dificulad de la orientación cuando el cuerpo gira de forma descontrolada en el espacio,
donde no hay gravedad.

¿Por qué los astronautas se tropezaban


tanto en la Luna?
Investigadores establecen cuánta gravedad hace falta
para ser capaces de distinguir qué está arriba y qué
abajo en otro mundo
abc.es
04/09/2014 10:58hActualizado:04/09/2014 11:41h

Mantenerse en posición vertical en la Tierra es bastante fácil para todo el mundo, a menos
que uno sea un bebé, tenga una grave dolencia o esté mareado, gracias a esa fuerza invisible
llamada gravedad, pero en otros mundos la atracción que el suelo ejerce sobre los objetos es
bien diferente. Numerosos documentos de la NASA muestran las dificultades de los
astronautas de las misiones Apolo que tuvieron la oportunidad de caminar sobre la
superficie lunar. Parecen vídeos humorísticos: trompazos, caídas y traspiés propios de
individuos bajo los efectos del alcohol. Dominar los movimientos en un lugar donde la
gravedad es mucho menor que en la Tierra no es fácil, por mucho que uno haya recibido un
entrenamiento de elite.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por profesores de la Universidad de


York ha querido conocer cuáles son las razones exactas de esas torpezas tan cómicas.
Según su investigación, publicada en la revista PLoS ONE, la razón puede deberse a que la
gravedad de la Luna no es suficiente para proporcionar a los astronautas información
inequívoca sobre algo tan básico como qué es «arriba» y qué es «abajo». Pero esto no se
queda en un chiste.

«La percepción de la orientación relativa de uno mismo y el mundo no sólo es importante


para mantener el equilibrio, sino también para muchos otros aspectos de la percepción,
incluyendo el reconocimiento de rostros y objetos y la predicción de cómo los objetos se
van a comportar en caso de caerse o ser arrojados», explica Laurence Harris, uno de los
responsables del estudio. «Malinterpretar qué está arriba puede dar lugar a errores de
percepción y amenazar el equilibrio si una persona utiliza un punto de referencia incorrecta
para estabilizarse».

Utilizando una centrifugadora de brazo corto proporcionada por la Agencia Espacial


Europea (ESA), el equipo internacional simuló campos gravitacionales y utilizó una prueba
perceptual creada por ellos mismos para medir hasta qué punto la gravedad determina la
percepción de lo que está arriba. El equipo descubrió que el nivel de umbral de gravedad
necesario para influir en la orientación de una persona fue aproximadamente el 15% del
nivel encontrado en la Tierra, es decir, muy similar a la de la Luna.

En la dirección equivocada

El equipo también observó que la gravedad marciana, el 38% de la de la Tierra, debería ser
suficiente para que los astronautas se orientan y mantengan el equilibrio en las futuras
misiones tripuladas al Planeta rojo. Es decir, en Marte los astronautas parecerán más
estables.

«Si el cerebro no siente la suficiente gravedad para determinar qué camino es hacia arriba,
los astronautas pueden desorientarse, lo que puede dar lugar a errores como apagar
interruptores de la manera incorrecta o moverse en la dirección equivocada en una
emergencia» dice Michael Jenkin, coautor del artículo. «Por lo tanto, es crucial entender
cómo se establece la dirección de arriba antes de viajar a ambientes con niveles de
gravedad diferentes al de la Tierra».

Uno no tiene más que ver la película«Gravity» para darse cuenta de la importancia y la
dificulad de la orientación cuando el cuerpo gira de forma descontrolada en el espacio,
donde no hay gravedad.

¿Por qué los astronautas se tropezaban


tanto en la Luna?
Investigadores establecen cuánta gravedad hace falta
para ser capaces de distinguir qué está arriba y qué
abajo en otro mundo
abc.es
04/09/2014 10:58hActualizado:04/09/2014 11:41h
Mantenerse en posición vertical en la Tierra es bastante fácil para todo el mundo, a menos
que uno sea un bebé, tenga una grave dolencia o esté mareado, gracias a esa fuerza invisible
llamada gravedad, pero en otros mundos la atracción que el suelo ejerce sobre los objetos es
bien diferente. Numerosos documentos de la NASA muestran las dificultades de los
astronautas de las misiones Apolo que tuvieron la oportunidad de caminar sobre la
superficie lunar. Parecen vídeos humorísticos: trompazos, caídas y traspiés propios de
individuos bajo los efectos del alcohol. Dominar los movimientos en un lugar donde la
gravedad es mucho menor que en la Tierra no es fácil, por mucho que uno haya recibido un
entrenamiento de elite.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por profesores de la Universidad de


York ha querido conocer cuáles son las razones exactas de esas torpezas tan cómicas.
Según su investigación, publicada en la revista PLoS ONE, la razón puede deberse a que la
gravedad de la Luna no es suficiente para proporcionar a los astronautas información
inequívoca sobre algo tan básico como qué es «arriba» y qué es «abajo». Pero esto no se
queda en un chiste.

«La percepción de la orientación relativa de uno mismo y el mundo no sólo es importante


para mantener el equilibrio, sino también para muchos otros aspectos de la percepción,
incluyendo el reconocimiento de rostros y objetos y la predicción de cómo los objetos se
van a comportar en caso de caerse o ser arrojados», explica Laurence Harris, uno de los
responsables del estudio. «Malinterpretar qué está arriba puede dar lugar a errores de
percepción y amenazar el equilibrio si una persona utiliza un punto de referencia incorrecta
para estabilizarse».

Utilizando una centrifugadora de brazo corto proporcionada por la Agencia Espacial


Europea (ESA), el equipo internacional simuló campos gravitacionales y utilizó una prueba
perceptual creada por ellos mismos para medir hasta qué punto la gravedad determina la
percepción de lo que está arriba. El equipo descubrió que el nivel de umbral de gravedad
necesario para influir en la orientación de una persona fue aproximadamente el 15% del
nivel encontrado en la Tierra, es decir, muy similar a la de la Luna.

En la dirección equivocada

El equipo también observó que la gravedad marciana, el 38% de la de la Tierra, debería ser
suficiente para que los astronautas se orientan y mantengan el equilibrio en las futuras
misiones tripuladas al Planeta rojo. Es decir, en Marte los astronautas parecerán más
estables.

«Si el cerebro no siente la suficiente gravedad para determinar qué camino es hacia arriba,
los astronautas pueden desorientarse, lo que puede dar lugar a errores como apagar
interruptores de la manera incorrecta o moverse en la dirección equivocada en una
emergencia» dice Michael Jenkin, coautor del artículo. «Por lo tanto, es crucial entender
cómo se establece la dirección de arriba antes de viajar a ambientes con niveles de
gravedad diferentes al de la Tierra».
Uno no tiene más que ver la película«Gravity» para darse cuenta de la importancia y la
dificulad de la orientación cuando el cuerpo gira de forma descontrolada en el espacio,
donde no hay gravedad.

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