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El Auto de los Reyes Magos y el teatro litúrgico medieval

Author(s): José M. Regueiro


Source: Hispanic Review, Vol. 45, No. 2 (Spring, 1977), pp. 149-164
Published by: University of Pennsylvania Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/472899
Accessed: 06-02-2018 00:24 UTC

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EL AUTO DE LOS REYES MAGOS Y EL TEATRO
LITURGICO MEDIEVAL

EL Auto de los Reyes Magos reluce como el unico t


documentado en romance del teatro medieval castellano. Sobre
el fragmento truncado de esta breve piececilla, compuesta a media-
dos del siglo xnI,1 de autor an6nimo y sin titulo,2 se han vertido
las mas diversas opiniones. En 1954, Lapesa lleg6 a la conclusi6n
de que las rimas anomalas en el Auto castellano contenian un
elemento lingiiistico gasc6n, y este razonamiento parecia robustecer
1 En 1900, Ram6n Menendez Pidal fech6 el texto del manuscrito en el
siglo XIII ("Disputa del alma y el cuerpo y Auto de los Reyes Magos,"
RABM, 4 [1900], 449-62) pero en 1919, basandose en datos lingiiisticos
internos, fij6 la fecha de composici6n del texto a mediados del siglo XII
(Poema de Mio Cid y otros monumentos de la primitiva poesia espanola
[Madrid, 1919], 144-45).
2 El texto del Auto fue dado a conocer por Jose Amador de los Rios en
Historia critica de la literatura espaiola, III (Madrid, 1863), 655-60. La
primera edici6n cientifica fue la que realiz6 en 1900 Ram6n Menendez Pidal,
quien tambi6n le asign6 el nombre por el cual lo conocemos hoy (" Dis-
puta . . .," pags. 449-62). El texto fue reimpreso por Menendez Pidal
en Poema de Mio Cid, 183-91, y en Crestomatia del espanol medieval,
I (Madrid, 1965), 71-77. Existe una edici6n reciente de Sebastiao Pestana
(Lisboa, 1965-66) que tambi6n reproduce el texto de Menendez Pidal. Fer-
nando Lazaro Carreter, con acertado criterio, hace eco de las opiniones de
otros criticos que no encuentran adecuado el titulo que le asign6 Menendez
Pidal en 1900 (aunque Don Ram6n mismo ya habla del Misterio de los Beyes
Magos en Cantar, pdg. 26, titulo que no acepta tampoco Angel Valbuena Prat
Historia de la literatura espanola, I [Barcelona, 1946], 65) y propone Repre-
sentaci6n de los Beyes Magos. A pesar de la validez de los argumentos de
Lazaro Carreter, este titulo no se ha impuesto, y la critica continua refirien-
dose al primer drama sacro espanol en romance, bajo el titulo original que
propuso Menendez Pidal, Auto de los Reyes Magos.
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150 Jose M. Regueiro HR, 45 (1977)

las teorias que ya descartaban una tradici6n dramatica aut6ctona


en Castilla.s Hace un par de aifos, sin embargo, Sola-Sole volvio
a estudiar la lengua del texto del Auto y postul6 "una base mo-
zarabe con fuerte impacto fonetico y pros6dico arabe."4 Otra vez,
entonces, surge la incognita de dificil resoluci6n que se cierne
sobre el teatro medieval castellano: , C6mo explicar la aparicion
del Auto en la zona toledana donde la critica ha supuesto tradi-
cionalmente no lleg6 a arraigarse la practica de las representa-
ciones lituirgicas de las cuales se desprendi6 el teatro religioso
medieval ?

La respuesta mas facil ha sido, por supuesto, teorizar que el


Auto castellano se inspir6 en un modelo frances y que este trans-
plante, como parece indicarlo la ausencia de textos, no arraig6 en
suelo castellano. Naturalmente, podria pensarse, debido a la dificil
conservaci6n de manuscritos en romance, en la existencia de textos
perdidos. Si bien este razonamiento no carece de validez logica,
es dificil argumentar una perdida de tal magnitud. Sobre estas
premisas podria entonces adelantarse, una vez mas, una respuesta
negativa: el teatro liturgico no arraig6 en el sur castellano, y aun
en el norte de Castilla y la region catalana, mas abiertos a la in-
fluencia extranjerizante, la pobreza documental que despliegan
estas comarcas hace pensar en una herencia foranea.
Esta hip6tesis tradicional, sin embargo, descuenta una cantidad
de datos. No cabe duda que la transmision de formas fue fecunda
en la epoca medieval, pero sabemos que no se cumpli6 en una sola
direccion. Richard B. Donovan, que desentraii6 innumerables
claves en su magistral The Liturgical Drama in Medieval Spain
(Toronto, 1958), ha comprobado en un estudio posterior que la
Visitatio Sepulchri de Ripoll contiene elementos aut6ctonos, posi-
blemente originados en una corriente teatral en romance, que
desde Espafia se esparcieron al resto de Europa.5 Por otra parte,
3 Rafael Lapesa, Sobre el Auto de los Reyes Magos: sus rimas an6malas
y el posible origen de su autor," en Homenaje a Fritz Kiiger, II (Mendoza,
1954), 591-99 (reproducido en su De la Edad Media a nuestros dias: Estudios
de historia literaria [Madrid, 1967], 37-47).
4J. M. Sola-Sole, "El Auto de los Reyes Magos: & Impacto gasc6n o
mozarabe?," RPh, 29 (1975), 20-27: 26.
s5 ( Two Celebrated Centers of Medieval Liturgical Drama: Fleury and
Ripoll," en The Medieval Drama and Its Claudelian Revival, ed. E. Catherine
Dunn, Tatiana Fotitch, y Bernard M. Peebles (Washington, D.C., 1970),
pigs. 41-51: 50.

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"Auto de los Reyes Magos" y el teatro medieval 151
O. B. Hardison, al corregir la erronea cronologia de Karl Young,
demuestra que la Visitatio del monasterio catalan es el primer
ejemplo documentado en Europa que refleja la compleja con-
textura dramatica que caracterizara mas tarde a los grandes ciclos
europeos.6 Yo ya comprobe en otra parte que la supuesta pobreza
documental que se atribuye a Espania esta basada en una falsa
diacronia, pues al ordenarse los manuscritos que contienen el Quemr
quaeritis en el norte castellano y en Catalufia en un estricto orden
cronologico, y comparando los resultados con los obtenidos por
Hardison para el resto de Europa, se vislumbra una actividad
dramatica mucho mas rica y fecunda de lo que se ha supuesto
hasta ahora.7 0 sea, que la aducida pobreza de nuimero y formas
carece de fundamento valido. Tambien seriale yo en el mismo
estudio que habia encontrado en varias Visitationes francesas ru-
bricas para la representaci6n que reflejan practicas lituirgicas del
rito mozarabe.8 Estos datos-combinados al hecho de que es su-
mamente dudoso que el teatro religioso medieval se originara en el
tropo liturgico --si bien no comprueban la existencia del teatro
liturgico en el sur castellano, impiden que se descarte su existencia
con una simple formula de ausentismo.10 Por lo tanto considero
yo que es un tanto apresurado tratar de resolver ecuaciones com-
plejas sin antes haber delimitado los parametros de las inc6gnitas
que las integran. El mismo Lapesa, con precaucion, al sopesar
los fundamentos lingiiisticos no castellanos-tesis aparentemente
6 Christian Bite and Christian Drama in the Middle Ages: Essays in the
Origin and Early History of Modern Drama (Baltimore, 1965), pags. 239-50.
7'"Rito y popularismo en el teatro antiguo espafol," BF, 89 (1977),
de pr6xima aparicion.
8 Rito y popularismo . . .
9 Christian Site and Christian Drama, pags. 198-99, 214, 250-51, 284; y
"Gregorian Easter Vespers and Early Liturgical Drama," en The Medieval
Drama and Its Claudelian Bevival, pigs. 27-37.
10 Humberto L6pez Morales ha sido uno de los mis abigarrados defensores
de la tesis que niega la existencia de una corriente teatral en Castilla anterior
al renacimiento (vease su Tradicwin y creaci6n en los origenes del teatro
castellano [Madrid, 1969]), aunque en dos publicaciones recientes atempera
levemente su postura original (veanse "Nuevo examen del teatro medieval,"
Segismundo, 4 [1972], 113-24; y "Nueva hip6tesis sobre el teatro medieval
castellano," REH-PS, 1-4 [1972], 7-19). Juan Luis Alborg ha resaltado la
intransigencia de la posiei6n adoptada por L6pez Morales en Historia de la
literatura espaiiola, vol. I: Edad media y renacimiento, 2a. ed. (Madrid,
1970), 191-93, 201, n. 68.

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152 Jose M. Regueiro HE, 45 (1977)

corregida ahora por Sola-Sole-no establece una conclusion defini-


tiva sobre el origen del autor del Autto ("solo he intentado probar
la existencia de un tercer elemento [aparte del "castellano con
fuertes residuos mozarabes o mozarabe fuertemente castellani-
zado"], el "'franco,' gascon o catalan: mas probablemente gas-
con")."1 Pero es importante recordar que los primeros testi-
monios en Francia que comprueban la emergencia del teatro re-
ligioso en romance, no se documentan hasta fines del siglo xII o
principios del xm, posteriores a la fecha de composicion del Auto
propuesta por Menendez Pidal.'2 Winifred Sturdevant, cuando
estudio las fuentes del Auto, encontr6 solamente puntos de con-
tacto con poemas narrativos franceses de fines del siglo xII o del
siglo xII, tambien posteriores al Auto, pero supone Sturdevant que
los redactores de estos poemas "chose the elements from a common
source of tradition which united them all." 13 Mas aun, la dra-
matizaci6n del tema de la Epifania se cumple por primera vez en el
Auto de los Reyes Magos y no aparece en el drama liturgico, en
latin, o religioso vernaculo en otros paises hasta mucho mas tarde.14
Aun en 1927, Sturdevant, creyendo en el caracter importado del
teatro medieval espafiol y en un hipotetico antecedente vernaculo
en Francia, se apresura a agregar que "the Mozarabic liturgy for
the Epiphany is so similar to the Epiphany office of the Roman
Church that the same dramatic tradition could, however, have
arisen as well in one as in the other." 15
Por lo tanto, las conclusiones de Lapesa y de Sturdevant, basa-
das en una rigurosa investigacion, han sido, en la mayor parte de
los casos, interpretadas por la critica fuera del contexto en que se
emitieron y despojadas de las precavidas notas de cautela expre-
sadas en sus opiniones. Ni Lapesa ni Sturdevant descartan un
origen aut6ctono del Auto. Se ha preferido simplemente suponer
un modelo extranjero basandose en una falsa diacronia evolutiva
que presuponia para Espafia una cantidad de documentos que era
11 De la Edad Media a nuestros dias, paig. 47.
12Vease Grace Frank, The Medieval French Drama (Oxford, 1954),
pags. 76, 88.
13 The "Misterio de los Reyes Magos": Its Position in the Development
of the Mediaeval Legend of the Three Kings, The Johns Hopkins Studies in
Romance Literatures and Languages, X (Baltimore, 1927), pag. 37.
14 Sturdevant, The "Misterio de los Reyes Magos," pag. 4.
15 Sturdevant, The "Misterio de los Reyes Magos," pag. 78.

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"Auto de los Reyes Magos" y el teatro medieval 153

en numero y estructura muy inferior al resto de Europa, supuesta


indicacion esta de que el teatro liturgico no arraigara en Espana.
El recuento que realice en "Rito y popularismo . . ." demuestra
todo lo contrario. Por otro lado, el teatro liturgico en Ripoll fue
de neto caracter innovador. La Visitatio Sepulchri del monasterio
catalan contiene la escena del unguentarius que no aparece en el
drama liturgico europeo hasta cerca de un siglo mas tarde, y es
el primer drama sacro que contiene plenamente desarrollada la
estructura dramatica que caracterizara mas tarde a los grandes
ciclos medievales. 0 sea, que podria ser muy bien Ripoll el foco
de irradiacion del cual se desprendio, hacia el oeste castellano, no
solamente la practica del drama litfirgico sino tambien las repre-
sentaciones religiosas en romance.
Ahora bien. La aparici6n del Mystere d'Adam y de La Seinte
Resurreccion, a fines del siglo xII y fines del siglo xiII respectiva-
mente, le hace teorizar a Hardison que en esta epoca se realiza una
bifurcacion del drama medieval en dos corrientes desprendidas de
un tronco comun: el drama liturgico en latin y el teatro religioso
en lenguas vernaculas.16 Extrania que Hardison no acoplara a
estas dos obras francesas el Auto castellano (no lo menciona en
toda su obra) que sumistraria un ejemplo mas temprano en favor
de su teoria. Donovan hace unos afnos adelanto auin mas la emer-
gencia del teatro religioso en el vernaculo basandose en los origen
profanos de la escena del unguentarius en el manuscrito de
Ripoll.l? Es decir, entonces, que los primeros testimonios de una
corriente dramatica en romance se dan en la Peninsula, teoria
robustecida por el trabajo reciente de Sola-Sole. Generalmente
se descarta la existencia del teatro religioso en la zona toledana
porque el rito mozarabe desconocia la practica del tropo litirgico
Pero al desasociarse los origenes del drama lituirgico del tropo,
podria concebirse una actividad dramatica independiente de este
quiza en romance. No s6lo la lengua del Auto, de neto corte
mozarabe, sino las riubricas para la representacion en Visitationes
francesas directamente relacionadas al rito toledano, que sefiale en
"Rito y popularismo . . . merecen una explicacion mas convin-
cente que la simple formula de ausentismo que se ha preferido
I8 Hardison, Christian Bite and Christian Drama, pags. 281-83.
17 TTwo Celebrated Centers . . .," pag. 50.

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154 Jose M1. Regueiro HR, 45 (1977)

adelantar. Sea como sea, la Visitatio catalana y el Auto castellano


nos brindan una oportunidad unica para estudiar ab ovo el disefio
dramatico del drama lituirgico en latin y el teatro religioso en
romance, iniciadores de una tradici6n dramatica que, por inter-
medio de los misterios valencianos, llegara a fundamentar la
estructura del auto renacentista del siglo xvI.
En "Rito y popularismo . . ." recalcaba yo la importancia de
la teoria que ha esbozado Hardison para explicar el desarrollo del
drama litirgico medieval. Hardison sostiene que la estructura
ritual interna ("modo ritual," compuesto del agon [sufrimiento
universal], peripecia [vuelco de la accion], y teofania [regocijo
universal] )-que en sus primeras instancias arranca de la liturgia
cristiana medieval-se virtualiza teatralmente ("modo representa-
cional") con el dialogo que se desprende de la " amplificaci6n
historica" de los eventos biblicos (las escenas del hortelanus y
peregrinus en la Visitatio catalana) y de la "improvisacion his-
torica" de situaciones (unguentarius). La estructura tripartita
interna se encuadra asi en un esquema representativo variado y
verosimil. Aun dentro del escueto disefo del Quemn quaeritis-
explica Hardison-se logra vislumbrar la esencia ritual interna
que cimenta el desarrollo de la accion en la Visitatio: el sufri-
miento de las tres Marias (agon), al visitar el sepulcro e informarse
de la Resurreccion (peripecia), se transforma en jfibilo universal
(teofania).ls Como destacare a continuacion, el Auto de los Reyes
Magos y los misterios valencianos del siglo xv parten de la misma
esencia ritual, pero revisten el "modo representacional," con una
sutileza dramatica mas depurada en la lograda caracterizacion de
sus personajes y en la despejada realizacion del dialogo y situa-
ciones.

El Auto de los Reyes Magos, en el texto conservado, contiene


cinco escenas.'9 La primera (vv. 1-51), que incluye los monologos
de Gaspar, Baltasar y Melchor es la mas extensa (51 versos).
Esta compuesta en su mayoria de versos eneasilabos excepto al-
18 Christian Bite and Christian Drama, pigs. 239-52.
19 Aunque el manuserito no contiene, como es sabido, una divisi6n formal
en eseenas, para facilitar nuestra tarea consideramos que la entrada de un
personaje marea el comienzo de una nueva escena. Citamos por el texto de
Menendez Pidal que eopia J. D. M. Ford, Old Spanish Readings (Boston,
1939), pigs. 6-12.

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"Auto de los Reyes Magos" y el teatro medieval 155

gunas irregularidades posiblemente debidas a errores del copista.20


Los Reyes se asombran al observar la nueva estrella que ha apare-
cido en el firmamento. Cada uno por su cuenta reconoce que
la estrella simboliza el nacimiento del Redentor y deciden ir a
adorarlo.
En la segunda escena (vv. 52-73), que consta de 21 versos
alejandrinos, Baltasar, Gaspar y Melchor se encuentran camino
a Belen. Para asegurarse que el recien nacido es el "rei celestrial"'
(v. 71) le ofreceran oro, incienso, y mirra. Si acepta el incienso,
sera prueba de que es el Mesias.
La pr6xima escena (vv. 74-106) describe la visita a Herodes.
Esta compuesta de treinta y dos versos, alejandrinos y heptasila-
bos. La primera parte es un dialogo expositivo (vv. 74-85). In-
cluye los saludos de los Reyes y la pregunta de Herodes, en versos
de arte mayor de un tono ceremonioso que contrasta con el dialogo
rapido de la segunda parte (vv. 86-106) de la escena en heptasila-
bos. Las preguntas de Herodes son breves y concisas, como tam-
bien lo son las respuestas de los tres Reyes que incluyen unicamente
la informacion precisa y detallada de la aparici6n de la estrella
que han observado en Oriente trece dias antes. El dialogo se
cierra con el pedido de Herodes a los Reyes de que le informen al
regreso sobre el lugar donde se encuentra el recien nacido.
A continuaci6n, en la escena cuarta (vv. 107-26) que consta de
diecinueve versos heptasilabos y alejandrinos (los dos ultimos
sirven de transicion a la iultima escena), Ilerodes, en un monologo,
manifiesta su deseo de que no exista un rey superior a el en su
reino. Llama a los sabios de su corte para que le informen de la
verdad. La ultima escena (vv. 127-47) desarrolla la respuesta de
los sabios de la corte que no pueden interpretar el significado de
la estrella que ha aparecido en el firmamento. La versificaci6n
consiste en versos eneasilabos con un par de alejandrinos (w.
135-37). Aqui termina de manera abrupta el fragmento con-

20La versificaei6n del Auto ha sido estudiada por Aurelio M. Espinosa,


"Notes on the Versification of El Misterio de los Reyes Magos," BR, 6
(1915), 378-401. V6anse tambien Henry R. Lang, "A Correction on the 'Ver-
sification of El misterio de los Beyes Magos' by Aurelio M. Espinosa," BR,
7 (1916), 345-49, y la repuesta de Espinosa, "Synalepha in Old Spanish
Poetry: A Reply to Mr. Lang," BR, 8 (1917), 88-98, y los recientes apuntes
de Lapesa y Sola-Sole.

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156 Jose M. Regueiro HR, 45 (1977)

servado. Es de suponer que la pr6xima escena incluiria la visita


al pesebre y la adoracion de los tres Reyes.
La estructura del Auto y de la Visitatio de Ripoll son seme-
jantes. La escena central en el drama pascual, el Quem quaeritis,
equivale a la visita al pesebre que suponemos cierra la accion del
drama de la Epifania. La escena del unguentarius, que precede
la visita de las tres Marias al sepulcro, constituye la "amplifica-
cion hist6rica." Las escenas que anticipan la visita al pesebre-
donde las dudas de los tres Reyes, como el dolor de las Marias ante
la muerte del Redentor, se disiparan al percatarse Baltasar, Mel-
chor y Gaspar de la verdad del nacimiento del Mesias-cumplen
la misma funci6n. La conversacion entre los tres Reyes cuando
se reunen en el camino a Belen donde discurren sobre el significado
de la estrella en Oriente es una escena original. No se basa en
ninguin precedente liturgico o profano conocido. Las otras dos
escenas que no se basan en fuentes biblicas o liturgicas tradicio-
nales son las comentadas ya arriba: el ofrecimiento de los regalos
para comprobar la divinidad de Jesus y la discusion de los sabios
de la corte de Herodes.
En esencia, ninguna de estas adiciones contiene elementos que
discrepen de la tradici6n teol6gica. La escena del ungutentarius
en el manuscrito de Ripoll, y las escenas que anteceden la visita
al pesebre son ejemplos de amplificaci6n hist6rica afnadidas para
extender retrospectivamente la accion desde el centro del drama.
E1 Auto conserva la esencia ritualistica del drama lituirgico: el
agon lo constituye la duda de los Reyes, la peripecia o vuelco de
la acci6n ocurre cuando le presentan los regalos a Jesus y este los
acepta como prueba de la naturaleza divina y humana, y la teofamia
es aqui la adoraci6n de los Reyes y su regocijo cuando descubren la
verdad y reconocen al Mesias.21
La Visitatio de Ripoll y el Auto de los Reyes Magos datan de
la misma epoca. Aparte el hecho obvio de que una obra esta com-
21 Vease el incisivo articulo de Bruce W. Wardropper, " The Dramatic
Texture of the Auto de los Seyes Magos," MLN, 70 (1955), 46-50. War-
dropper considera que los Reyes llegan a conocer la verdad porque poseen
caridad (vv. 86-87) y que los sabios de la corte de Herodes desconocen la
verdad por la falta de caridad (vv. 143-47). La diferencia entre la sabiduria
y la erudicion es una diferencia moral, como lo explica Wardropper: "and
here the specific differentiating quality is shown to be charity, the primary
virtue of the New Dispensation" (p,gs. 48-49).

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"Auto de los Reyes Magos" y el teatro medieval 157

puesta en latin con partes que deben ser cantadas, y la otra en


castellano, sobresalen, fuera de y sobre la estructura ritual comun,
ciertas diferencias en el "modo representacional." Ya hemos ad-
vertido la verosimilitud en la personificaci6n del unguentarius.
En el Auto la diferencia entre los personajes esta mucho mas
lograda. El conflicto de la duda se manifiesta en dos pianos dis-
tintos, la de Herodes y la de los tres Reyes. Entre estos se nota
tambien una gradacion.22 Gaspar es el que demuestra mayor
escepticismo al ver la estrella ("todo esto non uale uno figo"
[v. 8]), mientras que Baltasar acepta la estrella como senial del
nacimiento del Mesias:

Certas nacido es en tirra


aquel qui en pace i en guera
senior a a seer da oriente
de todos hata in oceidente. (vv. 23-26)

Melchor despues de manifestar su duda inicial acepta la seiial


como verdadera:

Es? non es?


cudo que uerdad es. (vv. 44-45)

Herodes por el contrario no puede concebir que exista un rey


sobre 61:

Aun non so io morto,


ni so la tierra pusto!
rei otro sobre mi? (w. 109-11)

La division escenica es compacta y, comparada con la Visitatio


de Ripoll, mucho mas dramatica. Mantiene una estructura lineal
donde los episodios conservan una relaci6n l6gica con la acci6n
desarrollada. En primera instancia los Reyes aparecen solos cada
uno por su parte observando la aparicion de la estrella que es el
unico elemento que los une, ya que todavia no han llegado a cono-
cerse. Se encuentran en el camino a Belen, donde discurren
sobre el significado de la nueva estrella y se convencen de que la
estrella es el simbolo que anuncia el nacimiento del Creador, pero
para asegurarse de no adorar a otro que al Mesias disponen el
ofrecimiento de los regalos. Visitan a Herodes y le relatan el
22 Wardropper, "The Dramatic Texture . . .," pig. 47.

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158 Jose M.1 Regueiro HS, 45 (1977)

proposito de la peregrinaci6n. Herodes, al ser informado de las


nuevas, pregunta a sus sabios si conocen la verdad.
La Visitatio de Ripoll y el Auto mantienen una estructura
ritual subyacente semejante: el agon, el dolor de las tres Marias
y la duda de los Reyes; la peripecia, el anuneio del Angel y
la presentaci6n de los regalos al Niiio; la teofania, el regocijo de
las mujeres y la adoraci6n de los Reyes. En el aspecto escenico y
representativo, en cambio, el Auto supera a la Visitatio. La per-
sonificacion esta mucho mejor lograda en las figuras de los Reyes
y Herodes. La versificacion y los dialogos ofrecen mas agilidad y
soltura que en la pieza en latin. La estructura es lineal en ambos
casos, pero en el Auto es mas compacta y la division escnica mas
balanceada. El teatro en lengua vernacula, por lo tanto, parece
haber alcanzado en el siglo xu una sutileza dramatica que no
encontramos en las obras en latin. Sin embargo, la estructura
ritual subyacente que se manifiesta desde los albores del teatro
litiirgico, se conserva a traves de todo el teatro religioso medieval,
como lo atestiguan los ciclos valencianos del siglo xv, que estudia-
remos a continuaci6n.
En la region levantina, el teatro religioso adquiere un gran
empuje a partir del siglo xiv, donde se destacaban las representa-
ciones religiosas en la fiesta del Corpus. Una de las festividades
civicas de mayor importancia que goza afun hoy en dia de una
amplia participacion popular es la procesion del Corpus Christi
que se celebra el jueves despues del domingo de la Santisima
Trinidad. La fiesta fue instituida por el papa Urbano IV en la
bula Transiturus el 8 de setiembre de 1264. Parece haberse cele-
brado por primera vez en Espaina en las ciudades de Toledo y
Sevilla en los anos 1280 y 1282 respectivamente, aunque los docu
mentos que atestiguan estas fechas y la celebracion de una pro-
cesion del Corpus, son de dudosa veracidad. De haberse celebrado
una procesi6n en el siglo xiii en Castilla se debe de haber limitado
a ceremonias dentro de los templos. Barcelona celebraba la pro-
cesion al aire libre en el anio 1319 o 1320, Vich en 1330, y Valencia
en 1348. Fue en esta ultima ciudad donde las festividades del
Corpus adquirieron una importancia capital y donde se eelebrab
los misterios mas importantes en los siglos xv y xvi, practica q
perduro hasta fines del siglo xix. La escenografia de los cuad
parece haberse establecido definitivamente ya para el afio 1

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"Auto de los Reyes Magos" y el teatro medieval 159

pero los misterios no se compusieron para la representaci6n en las


procesiones hasta fines del siglo xv o principios del siglo xvi. (Es
de notar, sin embargo, que bien pueden haberse representado antes
de esa 6poca dentro de las iglesias.28) El Misteri del Rey Herodes,
que analizaremos a continuaci6n, eontiene 594 versos, en su mayo-
ria estrofas de cuatro heptasilabos rimados en abba o abab, y
algunos pocos monorrimos.24
Despues de la introducci6n del Autor (vv. 1-24), en la que
podriamos llamar la primera escena, Melchor, Rey de Tarsis, se
prepara para emprender el viaje a Belen. La estrelia que ha
aparecido en el firmamento, segun la profecia de Balan, es la serial
de que ha nacido el Salvador. No existe duda que la profecia se ha
cumplido (vv. 25-68). Ya en camino se encuentra con Gaspar,
Rey de Saba, y Baltasar, Rey de Arabia. Deciden pernoctar en
una posada que se encuentra en el camino y piden a los regidores
de Herodes que les indiquen el lugar del nacimiento del Niiio
(vv. 69-124). La escena siguiente introduce a Herodes en platica
con los sabios de su corte. Herodes se extrana del reposo y paz
que ha existido en todo el reino hasta pocos dias antes, cuando
la gente se ha comenzado a alborotar. Los sabios responden que
las profecias indican que ha nacido el Mesias (w. 125-60). La
escena se interrumpe con el anunciamiento de la venida de los tres
Reyes que piden audiencia a Herodes.
Gaspar anuncia que ha nacido "lo ques gran Rey del jueus"
(v. 213), lo que alarma a Herodes ("que major rey sia nat que i."
[v. 228]) porque 61 es el unico rey de esa tierra como lo atestigua
la corona que lleva sobre su cabeza ("y a la (a)sesaria corona /
sols aquesta ma persona / ma fet Rey de aquesta terra" [vv. 239-
41]). Los sabios le aseguran que de acuerdo a los profetas el
nuevo Mesias habia de nacer en Belen y que seria adorado por
tres Reyes (vv. 242-83). Despues de pedirles Herodes que se
dirijan a Belen (". . . en Belen lo sercaran" [v. 285]), los tres
Reyes emprenden camino nuevamente y llegan al pesebre. Gaspar
20 V6anse Francis G. Very, The Spanish Corpus Christi Procession: A
Literary and Folkloric Study (Valencia, 1962), pigs. 25-40, 51-76; y N. D.
Shergold, A History of the Spanish Stage from Medieval Times Until the End
of the Seventeenth Century (Oxford, 1967), pags. 81 y ss.
24 Cito por la edici6n de Hermenegildo Corbat6, Los misterios del Corpus
de Valencia, University of California Publications in Modern Philology, XVI
(Berkeley, 1932-1933), pag. 67.

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160 Jose M. Regueiro HR, 45 (1977)

le ofrece incienso al Nifio "com a suprem sacerdot" (v. 325),


Melchor mirra pues es ... home immortal" (v. 328) y Baltasar
oro ". . . com a sobera Rey" (v. 332). Aparece un Angel que
urge a los Reyes a que regresen por un camino distinto para no
tener que informarle a Herodes del lugar del nacimiento (vv.
349-52), y a Jose y a Maria a que huyan con el Niio a Egipto
(vv. 357-62). La Sagrada Familia eneuentra en el camino a unos
segadores que estan sembrando trigo. Les piden que si los emi-
sarios de Herodes les preguntan si ha pasado alguien por el camino
desde que comenzaron la siembra digan que no (v. 411-15).
Aparece un Angel y el trigo florece granado (vv. 417-30). Los
emisarios de Herodes entran en escena (vv. 431-46) y encuentran
a los segadores en los campos, y les preguntan:
I au uist si gent estrangera
ve per est cami o carrera0 (vv. 448-49)
A lo que responde un segador:
. . . de que aso es sembrat
ninguna gent a pasat. (vv. 451-52)

Herodes al enterarse del engaino de los tres Reyes ordena la matanza


de los ninios del reino menores de dos anios (vv. 467-90).
El pregonero real convoca a todas las madres del reino que
hayan dado a luz recientemente a una gran fiesta con sus criaturas
con la promesa de grandes regalos y diversiones (vv. 491-554).
El preg6n es de larga extension. Contiene 63 versos y es una tipica
crida medieval. Comienza con la frase tradicional de los pregones
valencianos "Ara ochats" (ahora escuchad).25 La codolada, o
canto, se presta a la jocosidad y tipo festive de la ocasion que
antecede a la escena de la degollacion de los inocentes cuando los
secuaces de Herodes arremeten contra la multitud con rollos de
cart6n-las espadas-para la diversion de todos. Sin duda esta
escena era una de las mas populares, como lo atestiguan las nu-
merosas versiones de la crida que acompaiian a los manuscritos, y
la extension de la misma, en desproporcion con el resto de la obra.26
25 El diccionario de Sanelo aelara: "Ara. En lo antiguo nada significava
y asi en los Bandos se decia: Ara ojats. Escuchad." (pig. 72). Joseph
Gulsoy, ed., El diccionario valenciano-castellano de Manuel Joaquin Sanelo
(Castell6n de la Plana, 1964).
26 Corbat6, Los misterios, pfg. 39.

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"Auto de los Reyes Magos" y el teatro medieval 161

En un catalogo tipicamente medieval el pregon convoca a las madres


de todos los pueblos de las cercanias de Valencia:

les de Foyos y Carlet,


a poe a poe,
uinguen, y les de Benlloch
y de Terol, Alginet,
y de Pusol y Boriana,
Borboto y Meliana,
y Carpesa,
les de Onda, Vinalesa,
y la Alcudiola,
les de Nules y Riola,
y Sarrio,
la Torre de la Unio y Bufilla,
Campanar, Rusafa, y Silla,
y la Pobleta;
y si a totes una uespeta
os pique en lull,
les del lloch de Barrafull,
Masalfasar,
sereu junts al campanar
ques de la Seu,
y alli juntades sereu,
y sens falsia,
y guardes qui guardat sia. (vv. 532-54)

Herodes ordena la degollacion que ocurre fuera de escena. La


obra termina rapidamente con el llanto y la desolacion de las madres
por la muerte de los infantes, pidiendo a Dios que castigue a Herodes
por el crimen que ha cometido:

castiguel Deu de sa ma
en dolor y foch etern. (w. 592-93)

Al comparar este Misteri con el Auto de los Reyes Magos no-


tamos una estructura similar. El punto central en el misterio
valenciano lo ocupa la visita al pesebre y la adoracion de los Reyes.
Los episodios que lo anteceden, la estrella que aparece en el firma-
mento, la peregrinacion de los Reyes, la visita a Herodes, la ira de
este cuando se entera del nacimiento del Mesias, y el encargo de que
al regresar le indiquen el lugar del nacimiento, se basan en fuentes
tradicionales y constituyen un ejemplo mas de la "amplificaci6n

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162 Jose M. Regueiro HR, 45 (1977)

hist6rica. " El pasaje de los segadores y la crida que convoca a las


madres y a los infantes, escenas que se desarrollan hacia adelante
a partir de la visita al pesebre, componen la improvisaci6n historica.
El episodio de los segadores es una invenci6n del autor para
aumentar el efecto dramatieo y simboliza el triunfo de las fuerzas
del nuevo orden sobre la maldad y crueldad de Herodes. Con un
tipico toque de verosimilitud medieval se incluye el nombre de
lugares conocidos por los espectadores. La estruetura intrinseca
tripartita, del agon, la peripecia, y la teofania (el regocijo de los
espectadores ante la jocosidad de la codolada es un aspeeto exterior
que simboliza el triunfo de la huida a Egipto), se mantiene en una
pieza del drama religioso representada en el siglo xv como ya la
habiamos apreciado en la antigua Visitatio de Ripoll y el Auto
castellano.
Los elementos representativos, sin embargo, indican un adelanto
en la escenificaci6n. Ya se manifiesta una clara intencion de su-
ministrar una entrada y salida a los personajes y de crear la ilus
del espacio lineal-el viaje de los Reyes-y de disponer diversos
ambientes. Los Reyes se detienen en una posada para descansar
(vv. 113-15), los pajes entran en el aposento de Herodes para
anunciar la llegada de los Reyes, que han espantado a la multitud
con sus extrafias monturas (". . dromedaris, / ab gran fausto y
potestat / la terra an espantat" [vv. 165-67]). A pesar de que no
existe una divisi6n formal en escenas o actos ni acotaciones para la
representaci6n, el dialogo contiene detalles escenograficos que in-
dican claramente los elementos que se utilizarian para la ejecucion
de la obra. Se menciona la posada (". . . esta osteria" [v. 121]),
el camino a Bel6n ("Est es cami de Belem" [v. 294]) y la estrella
que los guia ("iNo ueu? ia es exit lo estel" [v. 295]), y al llegar a
Belen mencionan el pesebre (". . aquex portal, . . . exa pobre
establia" [vv. 302-03]). El paje que los acompaiia da voces, " i A
de casa! iay algu?" (v. 306), y Jose responde desde el interior del
portal, "iQui es? que manen, sefiors?" (v. 307). Gaspar men-
ciona la luz que ilumina al pesebre, "$No ueu que gran resplan-
dor?" (v. 308).27 Todo ello contiene un resabio medieval, con los

27 Shergold, History, pig. 71. Shoemaker opina que estos detalles esceno-
graficos indican la existencia de un decor simultane. Shergold (pag. 72) y
Corbat6 (pags. 84-85) piensan por el contrario que en sus primeras 6pocas
la obra se representaba en la calle, sin el apoyo de un escenario fijo. Los

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"Auto de los Reyes Magos" y el teatro medieval 163

toques de verosimilitud (el dromedario, los pueblos cercanos, etc.),


ya perfectamente amalgamados con la estructura interna de la obra.
La transicion esc6nica es ya mucho menos abrupta y la accion se
desliza de escena a escena con agilidad y soltura. Los dialogos, a
pesar de la ligereza y estrecha relacion que mantienen con la accion,
no poseen la diversidad metrica que habiamos apreciado en el Auto.
A excepci6n de la crida, como se ha anotado, todos son heptasilabicos
con una rima muy convencional. Los tres Reyes y Herodes en el
Auto reflejan una profundidad psicologica y diversidad humana que
no encontramos en el Misteri. Los personajes en la obra valenciana
son mucho mas tipificados y convencionales. Sin embargo, la
estructura ritual tripartita en el tema, es decir en la accion interior,
se ha conservado.
El Auto supera al Misteri valenciano en la caracterizaci6n,
mientras que el nulmero de personajes que aparecen en el Misteri
es mucho mayor. El desarrollo de la accion, aunque todavia de
naturaleza lineal, presenta tambien una complejidad escenica que
presagia el teatro renaeentista.
El teatro religioso en romance-libre de las restricciones im-
puestas por la rigidez estructural del drama litirgico en latin-
amolda la caracterizaci6n de sus personajes y el desarrollo escenico
del acontecer teatral a un disenio dramatico agil y desenvuelto que
contrasta con la gravedad y pesadez esquematica del drama litur-
gico. Por eso, si bien en su estructura interna, el teatro religioso
en romance conserva el "modo ritual" de las representaciones
litufrgicas, el ritualismo interno se traduce, en el piano representa-
tivo, en formas dramaticas no liturgicas. Esta manifestaci6n dra-
matica no permanece "localized in Norman England" ni surge
alli linicamente, como lo propone Hardison cuando estudia el
Mystere cld'Ada y La Seinte Resurreccion28 El Auto de los
Reyes Magos es firme testimonio de que en Espania existe una
corriente dramatica en lengua vernacula coetanea o anterior a la
que esboza Hardison. El Auto toledano, si bien regido en su
estructura interna por el "modo ritual" del drama liturgico, supera
a la Visitatio catalana en el aspecto puramente representativo.

actores se desplazaban de un lugar a otro, de ahi la libertad de movimiento


que parecen indicar las escenas, representandose estas en locaciones distintas
a lo largo de la procesion.
28 Vease Hardison, Christian Rite and Christian Drama, pag. 281.

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164 Jose Mi. Regueiro HR, 45 (1977)
Los misterios valencianos enlazan la tradici6n medieval con el
teatro religioso renacentista, pero el impulso inicial fue impartid
por la fecunda fertilizaci6n dramatica del siglo xII espaniol qu
irradia desde Ripoll, y no de una supuesta amalgama foranea, una
tradicion ininterrumpida que desembocara finalmente en el au
religioso del siglo xvi, precursor inmediato del auto calderoniano
En esta transmisi6n de formas, cimentadas en el ritualismo tripa
tito del drama litfirgico medieval, yace la clave que despeja l
inc6gnita que jalon6 en parcelas infranqueables la coyuntura
dramatica del antiguo teatro religioso espafiol.
JosE M. REGUEIRO
University of Pennsylvania
29 V6anse mis dos estudios, "Rito y popularismo en el teatro antiguo
espafiol," RF, y "El auto sacramental: creaci6n renacentista y tradicion
medieval," BCom, ambos en prensa.

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