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ANALISIS DEL FLUJO DENTRO DE UN CALENTADOR DE AIRE

UTILIZANDO COMSOL
GALVAN, Matías Ariel
Facultad Regional Rosario – Universidad Tecnológica Nacional
Zeballos 1341 (2000), Rosario, Santa Fe, Argentina.
magalvan@frro.utn.edu.ar

Palabras claves: Análisis de fluidos, simulación, tecnología CFD

RESUMEN
El propósito de este trabajo es mostrar la importancia de la utilización de una
plataforma de simulación para estudiar el flujo de fluidos con transferencia de calor, en
este caso se analiza la circulación de aire por un calentador de aire.
El efecto de los cambios en las variables principales del fluido que intervienen en el
sistema, pueden establecerse con gran facilidad dado que la resolución de las graficas
que se obtienen permite visualizar dichos cambios, además de dar información sobre
el cambio producido en las variables en estudio.
Se utiliza el Comsol Multiphysics, específicamente la técnica CDF que permite la
simulación del sistema en estudio y su análisis en forma cualitativa y cuantitativa en
forma dinámica.

INTRODUCCION
El análisis de la transmisión del calor es muy importante para lograr un óptimo
funcionamiento de los equipos que tienen como objetivo el aprovechamiento al
máximo de la energía que transportan los fluidos a elevadas temperaturas. En las
grandes industrias este hecho tiene un papel preponderante a la hora de optimizar el
funcionamiento de los equipos, elevar el rendimiento de los mismos [1].
En un sistema generador de vapor para la producción de energía eléctrica o
simplemente para utilización del mismo dentro de la planta, la circulación de fluidos a
elevadas temperaturas tiene diferentes funciones según como el proceso lo requiera.
Los calentadores de aire son una opción interesante para aumentar el rendimiento del
ciclo encargado de generar el vapor. Economizadores y calentadores de aire son los
métodos utilizados para aumentar este requerimiento.

SISTEMA EN ESTUDIO
Se trata de un tipo de calentador de aire [2], la finalidad de estos es elevar la
temperatura del aire que ha de alimentar la combustión del hogar, aprovechando una
parte del calor que todavía llevan los humos (gases) que salen de la caldera, elevando
así el rendimiento del conjunto. El aire precalentado devuelve al hogar el calor recibido
de los humos producto de la combustión.
El calentamiento previo del aire mejora la combustión y eleva la potencia térmica de la
llama en los quemadores. Esto se debe a que este calentamiento consigue estabilizar
las llamas, aun en los más pesados. La ventaja de este sistema está en el
aprovechamiento del calor que en otra forma se perdería (aumento del rendimiento de
la caldera), una combustión más completa y aumentar la producción de la misma.
El sistema estudiado se puede observar en la figura 1, consiste en un calentador de
aire, en el cual el fluido ingresa por su parte superior y entra en contacto en forma
descendente con los tubos de gases de transmisión de calor, los cuales están
colocados en forma de laberinto lo que permite el contacto del aire con los mismos en
todo su superficie. La salida del aire está localizada en la parte inferior.

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Figura 1. Sistema en estudio.

UTILIZACIÓN DE LA TECNOLOGÍA CDF DE COMSOL (Computational Fluid


Dynamics)
Este módulo está diseñado para la solución y simulación de problemas de flujo de
fluidos que van desde un flujo laminar de fase simple hasta un flujo turbulento y la
resolución de problemas de transferencia de calor, ya sea por conducción, convección
o radiación [4]. Incluye un paquete de datos basado en métodos numéricos y
algoritmos para reemplazar los sistemas de ecuaciones diferenciales parciales en
sistemas algebraicos de ecuaciones a resolver mediante un ordenador.
La biblioteca de modelos ejemplifica la modelización y simulación de equipos
industriales y dispositivos.
Las técnicas CFD ofrecen una información cualitativa y cuantitativa de la predicción del
flujo de fluidos por medio de la solución de las ecuaciones fundamentales, permiten
predecir o simular un sistema especificando las condiciones físicas y químicas del
fluido al prototipo virtual y el programa entrega la predicción de la dinámica del fluido,
por lo tanto es una técnica de diseño y análisis implementada en una computadora.
Las principales ventajas son:
a. Predice propiedades del fluido con gran detalle en el dominio estudiado
b. Ayuda al diseño y prototipaje con soluciones rápidas evitando costosos
experimentos
c. Se obtiene la visualización y animación del proceso en términos de las
variables del fluido

METODO
Como se explicó anteriormente el estudio se realiza con Comsol que representa a
través de sus interacciones lo que sucede con el fluido cuando se lo expone a distintas
condiciones [3].

PROTOTIPO DE LA GEOMETRIA
En la figura 2 (a) se observa el prototipo del sistema en estudio construido en la
plataforma suministrada por el software.

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(a) (b)

Figura 2. Prototipo y mallado del sistema en estudio.

MALLADO
Para la ejecución de la simulación es necesario realizar el mallado del dominio en
estudio, figura 2 (b), este comprende la región delimitada por los contornos del
prototipo planteado.

DOMINIO DE LA SIMULACIÓN Y CONDICIONES FISICAS


Se analiza el sistema tomando como base fundamental la circulación de aire, en
régimen estacionario. En el mismo se desprecian las pérdidas de carga a través de las
paredes y se supone el flujo de fluidos incompresibles.
Las condiciones iniciales del sistema suponen una velocidad de entrada del aire V0, de
17,5 m/s y una temperatura inicial de 25°C. Luego se realizara un análisis suponiendo
una temperatura inicial, T0, de 60°C. La temperatura de contacto entre los tubos y el
aire es de 125°C.

RESULTADOS
En la figura 3 (a) se exhibe como varia la temperatura del aire al entrar en contacto
con los tubos, a la salida se consigue un aumento de la temperatura de
aproximadamente 85°C, esto se puede constatar en la figura 3 (b) en donde se
muestra una grafica de la temperatura en puntos característicos de las estructura. En
la figura 4 (a) se muestra la misma simulación al aumentar la temperatura de entrada a
60°C obteniendo a la salida unos 93°C más en el aire.

(a) (b)

Figura 2. Variación de la temperatura. T0 = 25 °C

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(a) (b)
Figura 3. Variación de la temperatura. T0 = 60°C

Por otro lado se analiza la variación de la velocidad del fluido, figura 4, y el aumento de
la misma junto con el aumento de la temperatura, en donde se muestra un incremento
del 35% en su magnitud.

Figura 4. Variación de la velocidad. V0 = 17,5 m/s

La simulación nos permite realizar, además, el estudio de las presiones, la variación


de la densidad, la energía interna, etc. estas son otras características que pueden
optimizar el análisis.

CONCLUSION
Al utilizar Comsol se observa la importancia de la implementación de las tecnologías
para el estudio de los principales fenómenos que se dan en la naturaleza del flujo de
fluidos y la transmisión del calor, en un contexto determinado.
En los resultados obtenidos en la simulación podemos dilucidar en qué forma se
comporta un fluido expuesto a diferentes condiciones y analizar el integro
comportamiento del mismo en su trayectoria. De esto se desprende que la utilización
de la plataforma virtual agiliza el estudio de los fenómenos físicos, contrastando los
métodos utilizados para verificar los resultados experimentales.

REFERENCIAS
[1] Cadierno, J. Máquinas Térmicas, Rosario (Argentina). 2010
[2] Ninci, M. Termotecnia, Segunda Edición, Córdoba (Argentina).
[3] Torres, R Y Grau,J. Introducción a la mecánica de fluidos y transferencia del calor
con Comsol Multiphysics, Barcelona (España). Addlink Media.
[4] Comsol. Introduction to CFD modulo, versión 4.2a. 2011.

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