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2.

PROPIEDADES MAGNÉTICAS (R: 01-3)


2. 1

2
PROPIEDADES MAGNÉTICAS
DE LA MATERIA

2.1. EL CAMPO MAGNÉTICO

Una carga eléctrica quieta en un punto, implica modificaciones de las propiedades


del espacio a su alrededor (por ejemplo: aparecen fuerzas sobre otras cargas eléctricas).
A estas nuevas propiedades que surgen en el espacio, las denominamos campo
eléctrico.
Si las cargas eléctricas están en movimiento aparecen unas nuevas propiedades
en el espacio a su alrededor (por ejemplo: orientación de las limaduras de hierro). A estas
nuevas propiedades originadas por las cargas eléctricas en movimiento las denominamos
campo magnético. El campo magnético lo representaremos por B y es una magnitud
vectorial, es decir, en un punto del espacio donde existe campo magnético es necesario
definir aparte del valor del campo, la dirección y el sentido. (Fig 2.1)

B Fig 2.1.
Campo magnético
creado por un imán.
En un punto P, el Campo
Magnético se representa
por el vector B
P aplicado en dicho punto.
La longitud es indicativa
del valor del campo
magnético.
La dirección y el sentido
vienen indicados por la
orientación y la punta
del vector.

Una corriente eléctrica (movimiento de cargas eléctricas en un conductor) crea a


su alrededor un campo magnético. Para que este campo magnético sea estable, el valor
y sentido de la corriente debe mantenerse constante (Corriente continua). El valor del
campo magnético creado por una corriente eléctrica continua que circula por un
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conductor lineal, decrece a medida que nos separemos del hilo conductor. Esto implica
una variación del valor del campo en el espacio a su alrededor (campo magnético
heterogéneo). Si queremos que el campo magnético sea homogéneo (tenga un valor
vectorial constante) sobre un determinado espacio debemos diseñar la forma del
conductor. El diseño más utilizado es el de un conductor en forma de helicoide
(solenoide) que logra en su interior, alrededor de su punto central medio ( isocentro), un
campo magnético muy homogéneo. El paciente será introducido dentro del helicoide (Fig
2.2).

I
Fig 2.2.
Campo magnético
creado por un conductor
B en forma de helicoide
(solenoide) por el que
circula una corriente
continua I .
Dentro del helicoide, en
la zona central, el
campo magnético B
B B tiene que ser lo mas
uniforme posible.

Actualmente existen multitud de diseños con tendencia a lograr imanes mas


abiertos y por tanto menos claustrofóbicos. Algunos diseños son específicos para
exploraciones de zonas determinadas como las articulaciones. Otras formas están
evolucionando hacia diseños que permitan técnicas intervencionistas. ( 1)

Los aparatos que crean el campo magnético B se denominan IMANES (2).

B (valor, intensidad o módulo del campo magnético) se expresa en unidades de


inducción magnética. Las unidades utilizadas en RM son: El Tesla (T) y el Gauss.

1 Gauss es la unidad en el sistema cgs y equivale a 1 Maxwell/cm 2


1 T es la unidad en el sistema internacional y equivale a 1Weber/m 2
1 T = 10.000 Gauss
Como idea comparativa, el valor del campo magnético terrestre se sitúa alrededor
de los 0.5 Gauss (variando según factores geográficos y temporales).
El campo magnético se expande alrededor del imán. Las superficies de igual valor
del campo magnético adoptan formas muy variadas alrededor del imán, dependiendo del
diseño y de factores externos, en especial los materiales metálicos del entorno.

1 Ver ANEXO A2.1.: TIPOS DE APARATOS RM.


2 No debe llamarse magneto al imán ya que magneto es un generador de corriente alterna a través
de un rotor y un inducido.
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La expansión del campo magnético fuera del cilindro de exploración puede


implicar serios problemas en la ubicación de los aparatos de RM. Para minimizar estos
efectos fuera de la zona de exploración se suelen utilizar los llamados apantallamientos
magnéticos. Pueden ser de dos tipos los apantallamientos pasivos y los
apantallamientos activos. Los pasivos consisten en una cubierta de material metálico
colocado alrededor del cilindro del imán (apantallamiento en el imán) o bien colocado
forrando las paredes de la sala de exploración (apantallamiento pasivo en la sala). Los
apantallamientos activos consisten en crear un campo magnético opuesto y de menor
valor que el principal mediante un segundo bobinado en el cilindro del imán recorrido por
corriente continua en sentido contrario.

Cuando se planea la instalación de un aparato de RM, es conveniente determinar


las dimensiones de las superficies tridimensionales que abarcan las líneas de 5 Gauss
(0,5 mT) y las de 1 Gauss (0,1 mT). La primera nos delimita la zona dentro de la que debe
estar prohibido el acceso de portadores de marcapasos y la segunda hay que tenerla
presente por la interferencia que crea el campo magnético con aparatos electrónicos y
deben excluirse de esta zona aparatos como CT-RX, gammacámaras..etc En los planos
de instalación se deben dibujar la forma de estas dos superficies dando las distancias en
los tres ejes del espacio a partir del isocentro. Hay que pensar no tan solo en el plano de
la máquina sino también en la vertical. Pueden distorsionarse las líneas de campo
magnético mediante planchas metálicas adecuadas.

Es importante el concepto de estabilidad y de uniformidad del campo


magnético en un volumen determinado. Estos conceptos hacen referencia a las
variaciones relativas del campo magnético en el espacio y en el tiempo y se expresan en
partes por millón (ppm) dentro de un volumen de superficie esférica de un diámetro
adecuado (Diameter of Spherical Volume: DSV). Por ejemplo: Un imán de 1.5 T con una
uniformidad menor de 5 ppm en un volumen de 10 cm de diámetro esférico en 24 horas,
indica que la variación del campo magnético dentro del volumen indicado y en el margen
de tiempo especificado es inferior a 1.5 x 5 x 10 -6 T = 0.075 Gauss. Para IRM se
recomiendan uniformidades inferiores a 1 ppm sobre 40 cm DSV e inferiores a 0,05 ppm
sobre 10 cm DSV. Al instalar la maquina deben especificarse las homogeneidades sobre
diversos DSV en general 40 y 10 cm. La forma de medir estas homogeneidades de campo
varia de una casa comercial a otra.

Cualquier pieza metálica colocada en el campo magnético produce una distorsión


de las líneas de campo. Pequeños defectos en el diseño de los bobinados del conductor, o
de elementos metálicos en el interior de la bobina (recordemos que en el interior se
colocan los gradientes, las antenas..) producen una pérdida de homogeneidad que puede
corregirse mediante la colocación estratégica de pequeñas piezas metálicas en una
maniobra que se realiza una sola vez al instalarse el imán que se conoce con el nombre
de shimming pasivo. Las heterogeneidades del campo magnético también pueden
corregirse mediante la creación de campos magnéticos adicionales compensatorios
haciendo pasar corrientes continuas adecuadas por bobinados que se colocan dentro del
imán. Este mecanismo compensatorio para homogeneizar el campo recibe el nombre de
shimming activo. El paciente introducido en el cilindro para ser explorado implica
pequeñas heterogeneidades de campo magnético que generalmente se compensan
haciendo un shimming activo de forma automática para cada paciente antes de cada
exploración o antes de técnicas especiales.

Actualmente se encuentran comercializados para IRM, desde tomógrafos RM de


0,02 T hasta aparatos RM de 1,5-3 T. Están en ensayo clínico imanes de 4 T y de 8 T( 3).

3 Abduljlil A.M.,Kangarlu A., Zhang X. y col. Acquisiton of Human Multislice MR Images at 8 T


JCAT, 23(3),335-340. May-June 1999
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2.2. TIPOS DE IMANES EN RM.


PERM ANENTES

Los aparatos
H ÍB R ID O S de RM pueden ser de
IMÁN PERMANENTE,
IM A N E S
ELECTROIMANES O
R E S IS T IV O S HÍBRIDOS. (Fig 2.3.)

E L E C T R O IM A N E S

S U P E R C O N D U C T IV O S
Fig 2.3.
Tipos de tomógrafos en RM

Los IMANES PERMANENTES están construidos con sustancias ferromagnéticas


que presentan una imantación permanente, no precisan de sistemas de refrigeración ni
gastan corriente eléctrica. Tienen un peso muy elevado y pueden alcanzar 0,6 T.
Los ELECTROIMANES crean el campo magnético mediante corriente eléctrica.
Según el tipo de conductor pueden ser RESISITIVOS O SUPERCONDUCTIVOS .
Los RESISTIVOS están construidos por bobinas por las que circula corriente
eléctrica continua de alta intensidad. Necesitan ser refrigerados por agua circulando y su
campo magnético está limitado por la disipación calórica a valores inferiores a 0.5 T.
Tienen un gran consumo eléctrico.

Los SUPERCONDUCTIVOS se basan en la propiedad que poseen ciertas


aleaciones metálicas que al ser enfriadas a temperaturas cercanas al cero absoluto (- 273
º C = 0º K ) pierden su resistencia eléctrica. La aleación mas usada es la de Titanio-
Niobio (TiNb) en forma de hilos dentro de una matriz de Cu que se enrolla en forma de
bobinados y se sumergen en una cámara cilíndrica llena de Helio líquido. Su temperatura
de trabajo es el punto de ebullición del He líquido (4.2 K). En los primeros diseños, el
cilindro de Helio estaba a su vez, rodeado de una cámara de vacío y de otro cilindro
donde existe Nitrógeno. En estos imanes es importante el costo de las sustancias
criogenéticas para mantener el conductor a estas tan bajas temperaturas. En los últimos
diseños, el uso de criogeneradores ha reducido enormemente el consumo de criógenos.
Con los Superconductivos se logran campos magnéticos muy elevados. La uniformidad y
estabilidad es superior a los resistivos. Actualmente han aparecido imanes que trabajan
con aleaciones de Niobio-Estaño (NB 3Sn) que se espolvorea sobre una matriz de Niobio.
Aunque es un conductor muy quebradizo, la ventaja es que puede trabajar como
superconductivo a temperaturas de 10 K y por tanto no precisan de Helio líquido. Hay que
tener en cuenta el consumo de He y la frecuencia del llenado que implica el
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desplazamiento de los contenedores desde el exterior hasta la máquina. Actualmente la


frecuencia de llenado se ha reducido a 1- 2 veces al año o menos. También hay que
pensar el dar una salida al exterior del Helio en caso que se produjera por perdida de la
superconductividad una evaporación brusca del Helio líquido. La transformación líquido a
gas implica un aumento de volumen de unas 400 veces y una evaporación muy rápida
de un Helio gas que es menos denso que el aire. La salida brusca (por accidente o
provocada) del Helio gas se conoce como "quench"

Existen los tomógrafos RM con IMANES HÍBRIDOS entre los permanentes y los
resistivos. No superan los 0,6 T.

2.3. LOS GRADIENTES MAGNÉTICOS

Si una magnitud varia de valor a lo largo de una dirección, diremos que existe un
gradiente de la magnitud en aquella dirección.
El gradiente se expresa por la magnitud vectorial G. En un punto, el valor o la
amplitud del gradiente es la variación de la magnitud por unidad de longitud en aquel
punto. La dirección es la orientación de la línea sobre la que se mide la variación y el
sentido se adopta positivo hacia el sentido en el cual crece la magnitud y negativo en
sentido contrario.
Los gradientes magnéticos son por tanto variaciones del campo magnético
medidas a lo largo de una dirección. Si el campo magnético estuviese creado por un
único hilo conductor rectilíneo, a medida que nos alejásemos de él, el campo magnético
disminuye y por tanto existe un gradiente de campo magnético decreciente sobre
cualquier dirección radial.
Hemos visto que uno de los objetivos en el interior de los tomógrafos de
Resonancia Magnética es el de obtener campos magnéticos de partida lo mas uniformes
posibles. A lo largo de todo el proceso de obtención de la imagen, es preciso crear
gradientes magnéticos sobre direcciones predeterminadas. Como norma general, los
gradientes magnéticos utilizados en IRM deben ser lineales es decir la variación del valor
del campo magnético en la dirección del gradiente debe de ser lo mas uniforme posible.
Ello se logra mediante un par de bobinas recorridas por corrientes continuas en sentido
contrario. Si imaginamos (Fig 2.4.) una bobina B1 en un extremo del solenoide principal
del imán Bo, centrada sobre el mismo eje y recorrida por una corriente en el mismo
sentido que la del bobinado principal, se crea una campo magnético que se suma
vectorialmente al campo magnético principal. Como el campo magnético de la bobina
B1 disminuye a medida que nos alejemos de ella, sobre el eje del helicoide el campo
magnético irá disminuyendo. Si imaginamos una segunda bobina B2 en el extremo
opuesto, también centrada sobre el mismo eje pero recorrida por una corriente en sentido
contrario, el campo magnético creado por B2 se resta vectorialmente al campo
magnético principal siendo mayor la sustracción a medida que más nos acerquemos a la
bobina B2. El resultado de aplicar este par de bobinas es la creación a lo largo del eje,
de una variación uniforme del campo magnético , es decir, de un GRADIENTE
MAGNÉTICO LINEAL decreciente en el sentido de B1 a B2. A estas bobinas se les
denomina bobinas de gradiente.
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B 1 B o B 2

a b c
z z
B a B B c
b
Fig 2.4.
Creación de un gradiente
magnético lineal a lo largo
del eje del imán.
Las dos bobinas B1 y B2
recorridas por corrientes en
B sentidos contrarios, crean
sobre el eje del imán una
B a
variación uniforme del campo
B magnético B a lo largo de la
b
B c dirección del eje z.
z

El valor del gradiente se expresa midiendo la variación del campo magnético por
unidad de longitud en la dirección determinada. Es decir por la pendiente de la gráfica de
la variación de B con la longitud. (Representación espacial del gradiente). El valor
máximo de esta pendiente, indicará el valor máximo que puede alcanzar un gradiente
(Gmáx) y se expresa en militesla/metro (mT/m) o en Gauss/cm.
Al valor Gmáx también se le denomina AMPLITUD MÁXIMA DEL GRADIENTE y
es un valor de referencia en nuestra máquina de resonancia. Actualmente se están
trabajando con gradientes que pueden llegar a los 60 mT/m.
Aumentar los valores de los gradientes implica aumentar la intensidad de la
corriente continua que circula por las bobinas de los gradientes.
El valor de Gmáx interviene entre otros factores en la resolución espacial
máxima y es fundamental para fijar el grosor mínimo del corte y el mínimo
FOV.
Aparte de su Gmáx, es importante para valorar los gradientes de un sistema, un
estudio más detallado de su diseño y una valoración de su rapidez ya que el desarrollo
de la tecnología de los gradientes ha sido la pieza fundamental para las actuales
obtenciones hiperrápidas. Cuando queremos valorar las posibilidades de un
tomógrafo RM hay que valorar las prestaciones de su sistema de gradientes.
A lo largo de una exploración RM, los gradientes magnéticos actúan durante
breves instantes (del orden de los microsegundos) en momentos estratégicos. Por esto es
frecuente hablar de pulsos de gradiente. Por tanto la manera usual de representarlos
en un diagrama RM es indicando sobre un eje de tiempos cuando entran en juego. Es
decir representar el valor de la variación de G con el tiempo. (Representación temporal de
los gradientes) (Fig 2.5.)
Si representamos la entrada y salida del gradiente magnético utilizando un eje de
tiempos en abcisas y en ordenadas el valor del gradiente (mT/m) ,el valor del gradiente
es nulo antes del tiempo t 1. En t 1 se activa y alcanza el valor Gz que mantiene constante
durante todo el intervalo t. En t 2 se cierra cayendo otra vez a cero. Esta visión
temporal de la puesta en acción de los gradientes presupone una dirección determinada
(z). En esta dirección (especificada por el subíndice) se muestra la variación del valor o
módulo del gradiente Gz.También puede representarse el sentido, tomando valores
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positivos ( + Gz ) si es creciente en un sentido y ( - G z) si es decreciente o creciente en el


sentido contrario.

Fig 2.5.
Representación temporal de la
m T /m
acción de los gradientes.
En el tiempo t1 se activa, se
mantiene constante durante el
+ intervalo  t y se cierra en el
tiempo t 2. El valor + Gz indica
creciente en un sentido mientas
que los valores de gradiente
negativos indicarían valores
crecientes de campo magnético
en sentido contrario al anterior.

En la Fig 2.6. se esquematiza la representación temporal de un gradiente +G z


seguido de un gradiente de igual valor pero de sentido contrario -G z mantenido durante
un tiempo idéntico. Esta par de gradientes constituido por un gradiente y su gradiente
inverso, se utilizará mucho en IRM y constituye lo que se llama gradiente bipolar.

G z
+ G
z

t Fig 2.6.
Representación temporal de un
gradiente bipolar.
- G z

Aunque en la representación temporal de la Fig. 2.6. tanto la entrada como la


salida de los gradientes se hace de una forma instantánea, esto no ocurre así, sino que se
requiere un cierto tiempo desde que se ponen en marcha los gradientes hasta que
alcanzan el valor de trabajo. Por lo tanto en una representación temporal la forma de los
gradientes es trapezoidal (Fig. 2.7.) El tiempo desde que se activan los gradientes
hasta que alcanzan el valor máximo constante de trabajo (plateau) se conoce como
tiempo de ascenso o rise time . De igual forma, el tiempo que tarda en caer del
“plateau” a cero se conoce como tiempo de caida o fall time. Por la simetría del diseño
ambos tiempos son idénticos, por lo que solo se hace referencia en las especificaciones al
rise time. Estos tiempos de entrada y salida de los gradientes han ido disminuyendo a
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medida que la tecnología ha mejorado. Se expresan en µs y podemos encontrar tiempos


de ascenso desde 178 µs a 1400 µs.

Fig 2.7.
+ G
z Representación en el tiempo de la
forma de los gradientes
P la te a u lineales.
En el eje de ordenadas el valor del
gradiente. El “plateau” lineal y
constante corresponde a la zona
de trabajo o amplitud máxima. El
“rise time” corresponde al tiempo
desde la puesta en “on” hasta
alcanzar el valor máximo. El “Slew
Rate” corresponde a la pendiente
en la apertura .
t

R is e t im e

Unos tiempos de ascenso cortos permiten aumentar el tiempo útil de trabajo de


los gradientes que corresponde al tiempo que se mantienen constante en su valor
máximo. Recibe el nombre de gradient duty cycle el porcentaje de tiempo en que los
gradientes están actuando dentro de una secuencia.
El gradient duty cycle limita entre otros, el número de planos que
podremos obtener en un determinado período.
También es importante el concepto de slew rate o (SR) que equivale a valorar la
rapidez con que se instauran los gradientes . El slew rate se define como el cociente
entre el valor máximo del gradiente (Gmáx) y el rise time:

Slew rate = G máx / rise time (Se expresa en T/m/s)

(Por ejemplo si un gradiente de 15 mT/ m se alcanza en 1000 µs el SR es de


15T/m/s)
Podemos encontrar SR desde 17 T/m/s a 200 T/m/s .

El SR es el factor determinante para la rapidez en la adquisición de las


imágenes. Cuanto mayor es el SR más rápida puede ser la secuencia.
Lograr valores altos de SR implica altos voltajes sobre las bobinas de los
gradientes. Se utilizan para ello amplificadores especiales (Voltage boosters).
El área delimitada por la variación del gradiente (ascenso, plateau y
caída) en el dominio temporal, fija la resolución espacial alcanzable. Cuanto
mayor sea el área mayor la resolución espacial. Las secuencias hiperrápidas que precisan
SR elevados, tendrán que trabajar con Gmáx lo mas elevados posible y con Rise time
cortos.
2. PROPIEDADES MAGNÉTICAS (R: 01-3)
2. 9

Otro término acuñado últimamente cuando se utilizan gradientes bipolares es el


de ramp time que indica el tiempo que tarda en pasar desde el valor máximo negativo
al valor máximo positivo (Fig 2.8.) y que en gradientes bipolares trapezoidales vale el
doble que el rise time. Según estudios publicados( 4) el ramp time tiene un papel
determinante para valorar los efectos de la posible excitación nerviosa que puede
producirse debida a las rápidas variaciones magnéticas

Fig 2.8.
Ramp time en un gradiente bipolar trapezoidal.

Aparte de los gradientes “lineales” de forma trapezoidal, las nuevas técnicas en


IRM pueden utilizar otro tipo de gradientes de forma oscilante llamados “resonantes”.
Actualmente los gradientes lineales trapezoidales quedan englobados dentro de un
concepto más amplio de gradientes no resonantes.
Podemos diferenciar los siguientes diseños de gradientes (Fig. 2.9.):
A) GRADIENTES RESONANTES: Siguen una forma sinusoidal y son capaces de
lograr la mayor rapidez en las alternancias de polaridad. Un inconveniente
es la poca resolución espacial que se puede lograr ya que esta depende del
área que hay debajo de cada oscilación.

B) GRADIENTES
“CATCH AND
HOLD”: Es una
variante de los
G z gradientes
+ G resonantes
z
consistente en
ampliar las
t lobulaciones de
- G cada ciclo a fin de
z aumentar la
resolución
espacial. Ello se
logra
interrumpiendo la
forma sinusoidal e
R a m p tim e insertando un
“plateau” de amplitud fija en cada oscilación.

4 Reilly J.P. Med. and Biol. Eng. and Comp. 1989 (27):101-110
2. 10 2. PROPIEDADES MAGNÉTICAS.
(R: 01-3)

C) GRADIENTES TRAPEZOIDALES O NO RESONANTES. Las alternancias se


producen mediante una serie de gradientes bipolares.

A) B) C)
G Fig. 2.9.
Formas de los
gradientes
a) Gradiente resonante
b) Gradiente “catch &
hold”
c) Gradiente
trapezoidal.

Al interesarnos por una máquina de RM, aparte del valor de campo magnético
estático de trabajo, hay que interesarse en la tecnología de los gradientes, tanto su
diseño como los valores que los definen, en especial la fuerza máxima y “slew rate”. Hay
que tener en cuenta que el diseño de los gradientes no depende del valor del campo
magnético y que los valores han ido variando a lo largo de la evolución tecnológica.
Los nuevos gradientes añaden complejidad en las instalaciones ya que precisan
por lo general un sistema de refrigeración por agua tanto en los generadores de los
gradientes como dentro del “gantry” de examen. Por otra parte las variaciones de campo
magnético producen ruidos rítmicos que pueden alcanzar niveles desagradables (entre 70
dB y 110 dB) que las casas comerciales suplen mediante construcciones más compactas
del cilindro de gradientes. Por último, en el apartado de los efectos biológicos hay que
tener en cuenta las limitaciones para no sobrepasar el umbral de excitación nerviosa.

La entrad y salida de los gradientes implica variaciones de campo magnético que


sobre cualquier circuito conductor (metálico o electrolítico) implica la aparición de
corrientes inducidas conocidas como corrientes de EDDY. Las corrientes de Eddy en su
origen son variables y por tanto a su vez inducen campos magnéticos que producirán
artefactos en la imagen conocidos como artefactos de Eddy. Para evitarlos se utilizan los
llamados gradientes autoapantallados que consiste en bobinados especiales en el diseño
de los gradientes que disminuyen el valor de las corrientes inducidas y de una pantallas
conductora metálica que deriva a tierra las corrientes inducidas.

2.4. PROPIEDADES MAGNÉTICAS DE LA MATERIA


2. PROPIEDADES MAGNÉTICAS (R: 01-3)
2. 11

Los cuerpos materiales contienen cargas eléctricas en continuo movimiento


(Ejemplo: electrones girando en sus órbitas). en consecuencia los cuerpos materiales
poseen propiedades magnéticas. Estas propiedades magnéticas dependen
básicamente de la composición electrónica.
Al colocar un cuerpo en un campo magnético, se comporta de una forma particular
de acuerdo con su configuración interna. Este comportamiento se cuantifica mediante la
SUSCEPTIBILIDAD MAGNÉTICA ( ). La Susceptibilidad Magnética de una substancia
es por lo tanto una medida de la tendencia a magnetizarse cuando se coloca en
un campo magnético externo. Esta tendencia está presente en todos los materiales
pero sus valores varían sobre muchas órdenes de magnitud. La susceptibilidad de los
tejidos humanos blandos es del orden de un 10% de la del agua que es de -9,05 10 -6 en
unidades SI. Como regla general se pueden clasificar los materiales según el valor de su
susceptibilidad magnética.

Si < 0, los cuerpos se llaman DIAMAGNÉTICOS y se conocen en general como


no magnéticos. En su interior el campo magnético tiende a ser menor que el campo
magnético externo a que está sometido. Estos cuerpos en general no presentan
movimientos al colocarlos en un campo magnético o si acaso, tenderían mínimamente a
desplazarse hacia las regiones donde el campo magnético es menor. Colocados en un
campo magnético uniforme, tienden a dispersar las líneas de campo.

Es muy importante este grupo de materiales ya que las técnicas modernas de la


IRM contemplan los procesos intervencionistas y por lo tanto, el uso de materiales dentro
del campo magnético. Estos materiales suelen llamarse “compatibles”. Entre los
materiales compatibles señalemos: Oro, Plata, Platino, (las tres T’s: Titanio, Tántalo,
Tungsteno), Materiales Cerámicos, Zirconio, Silicona-nítrido, Plexiglás, Nylon, Teflón,
Aluminio.
Los materiales compatibles, teniendo presente su uso en las técnicas
intervencionistas, se agrupan en dos niveles de compatibilidad:
Los materiales del primer nivel son suficientemente no magnéticos
(aproximadamente entre 10 -5 y 10 -2 ) para que no presenten fuerzas apreciables, pero
pueden producir distorsiones o degradaciones en la imagen. Estos materiales son
aceptables como instrumentación que no tiene que estar presente en la zona a explorar.
Los materiales del segundo nivel con una susceptibilidad inferior al 10 -5 son tan
cercanos a la susceptibilidad del tejido humano que prácticamente no van a producir
ninguna distorsión en la imagen. Aquí se incluyen aparte de los materiales cerámicos, el
Nilón, el Teflón y el Zirconio entre otros.
Si  > 0, los cuerpos se llaman PARAMAGNÉTICOS. En su interior del campo
magnético es mayor que el campo a que está sometido y tienden a desplazarse hacia las
zonas donde el campo magnético es mayor. Estos cuerpos presentan movimientos ya que
son atraídos con mayor o menor fuerza hacia el imán alineándose con el campo
magnético. Colocados en un campo magnético uniforme, tienden a concentrar las líneas
de fuerza. Los materiales paramagnéticos poseen electrones no apareados y asimetría de
sus órbitas. Ejemplo, los radicales libres y los iones metálicos Cu +2, Mn +2, etc .
Los elementos de la tabla periódica considerados como tierras raras como el
Gadolinio (Gd) o el Dysprosium (Dy) y sus complejos, se encuentran entre las
sustancias de mayor paramagnetismo por poseer multitud de electrones no apareados.
Los quelatos de GADOLINIO (Gd +3) se utilizan como sustancias de contraste
habituales en IRM. El quelato disminuye su toxicidad aumentando su estabilidad.
Dentro de las sustancias Paramagnéticas están las FERROMAGNÉTICAS que se
caracterizan por tener susceptibilidad magnética muy elevada. Estas sustancias, como el
Hierro, se caracterizan por presentar imantación permanente una vez fuera del campo
magnético. Las sustancias ferromagnéticas son totalmente incompatibles con la IRM.
2. 12 2. PROPIEDADES MAGNÉTICAS.
(R: 01-3)

El organismo humano es diamagnético, pero los distintos tejidos biológicos poseen


distintos valores de susceptibilidad. Por ejemplo la susceptibilidad del aire, del LCR o del
hueso, son diferentes. Esto origina que en las interfases entre tejidos biológicos de
diferente susceptibilidad se originen rápidas variaciones locales del valor del campo
magnético conocidas como gradientes por susceptibilidad y son responsables de los
llamados artefactos por susceptibilidad así como pérdidas locales de señal durante
las exploraciones de RM. También se crean gradientes por susceptibilidad por la presencia
de materiales paramagnéticos en los tejidos. Estos materiales pueden ser endógenos o
exógenos. Los materiales endógenos incluyen ciertos productos de degradación de la
sangre como son: la desoxihemoglobina, la metahemoglobina, la hemosiderina y la
ferritina. También pigmentos como la melanina. Los materiales exógenos introducidos en
el organismo se utilizan como sustancias de contraste. Estas sustancias como el
gadolinio, el manganeso o los compuestos de hierro, son capaces de crear gradientes por
susceptibilidad entre distintos compartimentos orgánicos. En algunas exploraciones de
IRM se trata de aprovechar el efecto que producen sobre los núcleos de H las
heterogeneidades producidas por los efectos de susceptibilidad (por ejemplo imágenes
de perfusión). En otros casos se trata de evitarlos (por ejemplo en la imágenes SE)
Por otro lado, el organismo humano puede ser portador de sustancias no
diamagnéticas (algunos tipos de clips quirúrgicos o prótesis) con posibilidad de
movimiento en el campo magnético. Por otro lado los materiales diamagnéticos aunque
pueden ser sometidos a exploración RM, pueden producir una distorsión del campo
magnético que se traduce en artefactos en la imagen que algunas veces impiden obtener
una información útil. Por todo ello hay que someter al paciente a un interrogatorio
exhaustivo tanto respecto a sus antecedentes quirúrgicos como a los laborales en
especial a los que trabajan en metalurgia.
Actualmente existen multitud de publicaciones indicando la compatibilidad de los
principales implantes, prótesis y todo tipo de utensilios y aparatos que puedan
encontrarse o tener relación con las exploraciones de RM ( 5)(6) En caso de que existan
dudas sobre el tipo del material del que el paciente puede ser portador y no lo
encontremos en las reseñas bibliográficas fijándonos exactamente el tipo, marca y año,
debemos comprobar con una muestra idéntica: En primer lugar su comportamiento bajo
el campo magnético y en segundo lugar si se produce o no artefacto en agua. Si no
podemos hacer ninguna comprobación, no debemos realizar la exploración.

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5 Shellock F.G. y E. Kanal: MAGNETIC RESONANCE: BIOEFFECTS, SAFETY AND PATIENT MANAGEMENT.
Raven Press. New York. 1996 (2da edición).
6 Shellock F.G: POCKET GUIDE TO MR PROCEDURES AND METALLIC OBJECTS: UPDATE 2000.
Lippincott-Williams and Wilkins.Philadelphia.2000.