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CHRISTINE FEEHAN

Traduzido e Revisado do Inglês e Espanhol por Fãs


Revisoras: *Lunna *Rosangela *Helena

Formatação e Revisão Final: *Rosangela

Este Livro faz parte, da união de pessoas que gostam da leitura e o repasse,
sem fins lucrativos, de fãs para fãs. A comercialização deste produto é
estritamente proibida.
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

mn
No momento que Charlotte Vintage entra em seu clube, o sangue de
Tariq Asenguard é incendiado. O Cárpato antigo tinha perdido a
esperança de encontrar sua companheira, mas agora ele vai fazer
todo o possível para que Charlotte seja sua. O que Tariq não sabe é
que Charlotte está usando ela mesma e sua melhor amiga como isca
para tentar atrair os assassinos sanguinários, que já mataram o irmão
e o mentor de Charlotte.
Charlotte está familiarizada com Tariq. Não só ele é um dos solteiros
mais ricos e o mais cobiçado da cidade, mas ele também é um
colecionador conhecido de cavalos de carrossel antigos, que
Charlotte restaura. Com sua paixão partilhada, Charlotte começa até
a confiar nele com sua vida e com o desejo que ela não consegue
mais controlar. Mas também torna-a vulnerável a uma maldição de
séculos, que irá se unir a ela e Tariq em uma guerra contra os
inimigos tanto de seres humanos e dos Cárpatos ...

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Para Sheila Clover English.


Obrigado por ser sempre tão boa amiga.
Não importa se os tempos são bons ou especialmente ruins,
você sempre esteve lá.

Para os meus leitores

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AGRADECIMENTOS

Em qualquer livro há muitas pessoas para agradecer. Neste caso, os


suspeitos do costume: Domini, por sua pesquisa e ajuda; meu grupo de energia,
que sempre tem certeza de que eu estou até ao romper da aurora trabalhando;
e, claro, Brian Feehan, a quem posso chamar a qualquer momento e debater
então não perco uma única hora. Obrigado a Chris Tong por sua ajuda com a
língua quando não me lembro o que estou fazendo!

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Charlotte Vintage empurrou os cachos soltos de seu escuro cabelo


castanho avermelhado para os ombros e inclinou-se para sua melhor
amiga, Genevieve Marten. Dedos gelados de mal-estar continuamente se
arrastavam por sua espinha. Não havia descanso, nem mesmo com uma
bebida na frente dela e a batida da música.
— Sabemos que nos seguiu até aqui, Genevieve, —ela sussurrou
atrás de sua mão. Sussurrar no clube de dança com a música batucando
um ritmo selvagem não era fácil, mas ela conseguiu. Elas tinham feito o
que se propuseram a fazer, mas agora que tinham descoberto seus
perseguidores, o que iriam fazer?
— Temos de ter estado loucas em achar que poderíamos fazer
isso, Genevieve. Porque nós não ganhamos nada em nos expor a
este tipo de perigo. —Principalmente, não achava que deveria ter
exposto Genevieve ao perigo. Pelo menos não quando elas estavam juntas.
Não quando elas tinham uma criança de três anos para considerar.
Ela deu uma olhada lenta pelo clube, tentando guardar cada detalhe.
O Palace era o clube noturno mais quente na cidade. Todos que eram
alguém o frequentavam. Ele tinha quatro andares, cada piso era lotado,
assim como o subsolo. Homens tentavam chamar sua atenção
continuamente. Ela não ia fingir que não notava que Genevieve era bonita,
ou que ela não era ruim para os olhos, também. Juntas, chamavam a
atenção onde quer que fossem, o que era uma coisa ruim.

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— Estamos agindo como mulheres normais que querem se


divertir, —Genevieve disse um pouco desafiadora. — Estou cansada
de me esconder. Precisávamos sair de casa. Você precisava sair
de casa. Você trabalha o tempo todo. Honestamente, Charlie, nós
vamos envelhecer nos escondendo. Que bem isso tem feito para
nós? Não estamos nem um pouco mais perto de descobrir quem
está fazendo isso com a gente.
— Eu não posso me dar ao luxo de ser uma isca, —Charlotte
apontou. — E não gosto de você sendo uma também. Certamente
não nós duas juntas quando temos que cuidar de Lourdes. Ela
não pode perder todos em sua vida. Me esconder vai contra tudo
em mim, mas tenho que pensar no que aconteceria com ela se eu
estiver morta. Eles já assassinaram seu pai. Ela não tem mãe. Eu
sou tudo que ela tem. —Quando Genevieve lhe enviou um olhar, ela
rapidamente emendou, — nós somos tudo que ela tem.
Charlotte não era de se esconder de um inimigo mais do que
Genevieve. Elas se encontraram na França, estudando arte. Genevieve
pintava, e era boa. Mais do que boa. Suas paisagens e retratos estavam
começando a ser notados, procurados por colecionadores. Charlotte
restaurava pinturas e esculturas antigas. Sua especialidade e maior paixão
era restaurar carrosséis antigos.
Genevieve era francesa. Ela era alta, com um longo cabelo escuro e
brilhante e grandes olhos verdes. Não apenas verdes, mas o verde da
floresta. Um verde surpreendente. Ela tinha a figura de uma modelo e, de
fato, várias das principais agências tentaram convencê-la a assinar com
eles. Ela era independentemente rica, tendo recebido heranças de seus pais
e dos dois conjuntos de avós.
A avó materna de Genevieve a tinha criado. Alguns meses antes, a
avó sua última parente viva, tinha sido brutalmente assassinada. Algumas
semanas depois, um homem com quem Genevieve tinha namorado foi

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assassinado da mesma forma. Seu sangue tinha sido drenado de seu corpo,
e sua garganta tinha sido arrancada. O mentor de Charlotte, o homem de
quem ela foi aprendiz, foi assassinado uma semana depois disso.
Por duas vezes, quando estavam juntas, as duas tinham percebido
alguém tentando entrar em sua casa tarde da noite. Tinham bloqueado
todas as janelas e portas, mas quem estava atrás delas tinha sido
persistente, sacudindo as janelas, as pesadas portas, aterrorizando-as. A
polícia tinha sido chamada. Dois oficiais foram encontrados mortos no
pátio, com seu sangue drenado e suas gargantas arrancadas.
Um par de semanas mais tarde, Charlotte recebeu a notícia de que seu
irmão, seu único irmão, tinha sido encontrado morto, assassinado da
mesma forma. Ele estava na Califórnia. Nos Estados Unidos. Longe da
França. Longe dela. Ele deixou seu negócio e sua filha, de três anos de
idade, Lourdes. A mãe de Lourdes tinha morrido no parto, deixando o
irmão de Charlotte para criá-la. Agora era Charlotte. Genevieve tinha
decidido vir com Charlotte para a Califórnia. Quem perseguia as duas
estava nos Estados Unidos e Genevieve queria encontrá-lo.
Genevieve colocou a mão sobre Charlotte. — Eu sei que Lourdes é
a sua primeira prioridade. Ela é a minha também. Ela é uma
menina bonita e, obviamente, traumatizada com o que viu. Seus
pesadelos me acordam e eu nem estou na mesma casa que ela.
Charlotte sabia que Genevieve não estava exagerando. Ela sempre
soube quando Lourdes tinha pesadelos, mesmo que não estivesse com elas.
Nesses momentos, ela sempre chamava para se certificar que a criança
estava bem. Lourdes estava presente quando seu pai foi assassinado. O
assassino tinha deixado a criança viva e sentada ao lado do pai morto. Ela
tinha ficado sozinha em casa com o corpo por várias horas antes de ser
encontrada por sua babá, Grace Parducci, uma mulher que tinha ido a
escola com Charlotte.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— A polícia não está nem perto de resolver os assassinatos,


Charlie. Não aqui e nem na França. Lourdes está em perigo tanto
quanto nós. Talvez mais. —Genevieve apoiou o queixo na palma da
mão quando puxou sua cadeira mais perto de Charlotte, a fim de ser
ouvida acima da música. — Eu pensei muito sobre isso e como tudo
começou. O que fizemos para chamar a atenção desse louco.
Charlotte assentiu. Ela esteve pensando sobre isso também. No que
mais ela poderia pensar? Ambas tinham perdido cada membro da família
com exceção da pequena Lourdes. Charlotte não queria perdê-la, e
ultimamente, apesar de todas as precauções, ela não se sentia segura.
Ninguém estava. Grace tinha relatado ser seguida e sentir como se alguém
estivesse olhando para ela também.
Charlotte sabia que havia uma parte dela que tinha vindo com
Genevieve para a boate, em um esforço para desmascarar o assassino. Ela
certamente estava preparada. Ela tinha armas. Várias. A maioria era pouco
convencional, mas tinha. Ela sinceramente não sabia se as pessoas que a
perseguiam eram os mesmos que tinham assassinado seu irmão, mas
parecia provável.
Charlotte não era o tipo de mulher que corria de seus inimigos e a
perturbava pensar no assassino de seu irmão livre, e nele ou nela tentando
aterrorizá-las. Não tentando, ela estava apavorada por Lourdes. Ela não
tinha ideia do por que a menina tinha sido deixada viva, mas não queria
correr nenhum risco com ela. Ir à casa noturna, era a chance de atrair o
assassino sem pôr em perigo a menina.
— Aquele estúpido Centro Psíquico a que fomos juntas, —
Charlotte murmurou. — Ele me deu arrepios.
Genevieve assentiu. — Exatamente. O Centro Morrison. Fomos
por brincadeira, mas não foi nem um pouco divertido. Eles se
interessaram de maneira muito rápida e começaram a fazer

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perguntas muito pessoais. Quando saímos, eu achei que fomos


seguidas.
Charlotte tinha pensado o mesmo. O local de teste tinha sido um
pequeno buraco, mas em uma área de alto trafego, por isso não tinha dado
atenção a isso. Ambas muitas vezes disseram que eram psíquicas, e
acharam que seria muito divertido entrar e testar-se, assim como ter as
palmas das mãos lidas. Algo divertido para fazer. Isto acabou por não ser
muito divertido.
Charlotte olhou para os olhos verdes de Genevieve e viu a mesma dor
que ela estava sentindo refletida lá. Quem diria que algo feito por capricho
teria consequências tão terríveis? Foi assim com elas. Ambas pensavam do
mesmo jeito, sabiam o que a outra estava pensando.
— Desde que fomos lá, sinto que estamos sendo observadas,
disse Genevieve. — E não de um jeito bom. Quando ainda
estávamos na França, antes de vovó ser assassinada, dois
homens me convidaram para sair e eu tive uma vibração
realmente assustadora deles. Quando eles falaram simplesmente
a imagem do centro de testes surgiu em minha mente e eu não
podia deixar de associá-los a isso.
Charlotte assentiu com compreensão. A mesma coisa tinha
acontecido com ela mais de uma vez. E em seguida, os assassinatos
aconteceram. Desde então, elas tinham sido muito mais cuidadosas.
Nenhum encontro. Nenhum flerte. Sem estranhos em suas vidas. Charlotte
assumiu os negócios na marcenaria do irmão, e fez um pouco de
restauração, mas realmente não tinha trabalhado em seu próprio negócio
por meses. Não desde que ela voltou para os Estados Unidos.
— O que vamos fazer, Charlie? —Perguntou Genevieve. — Eu
não posso viver assim por muito mais tempo. Eu sei que deveria
ser grata por estar viva, por estarmos vivas, e não quero fazer

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

nada que possa pôr Lourdes em perigo, mas eu sinto como se


estivesse sufocando.
Charlotte sabia como ela se sentia. — Demos o primeiro passo ao
vir aqui. Nós não estamos seguras sobre ele, Vi. Nós já atraímos
muita atenção. Aqueles homens, que continuam nos convidando
para dançar, eles emitem aquela vibração assustadora para mim.
E você? Eles parecem familiares para você? Eu juro que já os vi
antes. Eu acho que na França.
Genevieve seguiu o olhar de Charlotte aos três homens que
continuamente as convidavam para dançar e enviavam bebidas para sua
mesa. Eles piscaram, flertaram e ficaram perto durante toda a noite. Eles
eram bons dançarinos, tinham convidado outras mulheres e Charlotte
tinha visto. Os três homens sabiam o que estavam fazendo na pista de
dança. Os três tinham uma excepcional aparência. Pareciam homens que
frequentavam o clube e pegavam sua quota de mulheres lá. Ainda assim,
havia algo errado neles.
— Eu também. Tem um chamado Vince, Vince Tidwell, me
toca com um dedo cada vez que chega perto o suficiente. Ele
apenas o arrasta sobre a minha pele. Em vez de me dar qualquer
tipo de prazer, me dá arrepios, e a imagem do centro de testes
logo vem a minha mente. Eu continuo dizendo a mim mesmo que
os testes foram na França, por que eles realmente nos seguiriam
até aqui? Mas estou bastante certa de que eles fizeram.
— Então talvez nós devêssemos sair, esperar por eles lá fora
e tentar segui-los, —Charlotte sugeriu. — Lourdes está segura hoje
à noite. Eu chamei meia dúzia de vezes, e Grace me garantiu que
tudo está tranquilo em frente à casa. Nós poderíamos segui-los
hoje à noite e descobrir onde ficam e quem eles realmente são.
Talvez nós descobríssemos o que eles querem de nós.

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Os vívidos olhos verdes de Genevieve se iluminaram.


— Absolutamente. Eu preciso fazer alguma coisa para sentir que
eu não estou sentada, só esperando que alguém venha me matar.
Eu tenho que fazer algo para me salvar.
Charlotte assentiu. Ela pensava diferente. Ela tinha Lourdes.
Responsabilidades. Uma enorme responsabilidade. Ela sempre foi
aventureira. Ela perseguiu seus sonhos de braços bem abertos, entrando de
cabeça onde os outros tinham medo de ir. Ela não tinha ficado em casa
com seu irmão. Ela trabalhou duro desde que era muito jovem para poder
financiar sua viagem à França, onde ela sempre quis ir. Ela aprendeu
francês cedo e trabalhou duro até que pudesse falar como uma nativa.
Tinha deixado seu irmão para trás e voltou apenas para ajudá-lo quando
sua esposa morreu. E então ela saiu novamente.
— Egoísta, —ela murmurou em voz alta. — Eu sempre fui
egoísta, fazendo as coisas que eu queria fazer. Eu quero ir atrás
deles, também, Vi. Eu juro que quero. —Ela teve que colocar a boca
perto do ouvido de Genevieve para ser ouvida sobre a música. Ela não era
o tipo de mulher que se escondia em casa com as cobertas sobre a cabeça,
mas qual a coisa certa a fazer? Ela sinceramente não sabia.
— Lourdes estaria muito mais segura se nós descobríssemos
algo, Charlie, —Genevieve apontou.
Ela não estava dizendo nada que Charlotte já não tivesse dito a si
mesma, mas Charlotte ainda não sabia se estava inventando desculpas para
entrar em ação porque queria justificar a luta e empurrá-la pela garganta
de seu inimigo.
Charlotte se decidiu. Ela não podia simplesmente continuar se
escondendo. Não estava em seu caráter e Genevieve estava certa, Lourdes
precisava ter uma vida normal. Elas não podiam se manter fugindo e
cobrindo seus rastros. — Vamos fazer, Vi. Nós podemos segui-los e

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ver se podemos descobrir o que estão fazendo. Você não pode ir


assim, apesar de tudo. Você chama muita atenção.
Charlotte arriscou outro olhar rápido para os três homens. O chamado
Daniel Forester parecia ser o líder. Seus dois amigos definitivamente o
seguiam. Ele era alto, de boa aparência e sabia disso. Estava olhando para
ela, mesmo quando dançava com outra mulher. A mulher olhava para ele
com adoração absoluta, e ele estava ignorando-a para olhar para Charlie.
Ela levantou uma sobrancelha para ele para que ele soubesse que ela
achava que ele estava sendo rude. Ele sorriu como se partilhassem um
segredo. — Ele é um idiota arrogante, —ela assobiou.
— Como seus amigos. Jogadores. Todos os três, —disse
Genevieve. — Eles sabem que tem uma boa aparência e as usam
para pegar mulheres.
Charlotte não poderia contradizê-la riu suavemente, tirando o olhar
de Daniel para observar melhor seus amigos. Genevieve estava
completamente maquiada e parecia uma modelo de passarela. — Sério?
Estamos realmente ficando mal, Vi. Nós duas temos uma boa
aparência e viemos aqui esperando um pouco de diversão.
— Eu não sei do que você está falando, Charlie, —Genevieve
protestou com altivez. — Eu sou assim o tempo todo. Acordo, assim.
Charlotte soprou-lhe um beijo. — Na verdade, você está como
quando acorda. Me deixa doente.
— Uhm, lá vem eles. Estão trazendo bebidas. Vince e seu
amigo Bruce atrás. Eles estão trazendo seu amigo Daniel também,
—Genevieve baixou a voz até que Charlotte mal pôde entender o que ela
estava dizendo.
As mulheres estamparam os sorrisos enquanto os dois homens
puxaram cadeiras e se sentaram em sua mesa sem perguntar.

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— Eu sei que vocês devem estar sentindo nossa falta, —disse


Bruce Van Hues. — Portanto, viemos trazendo presentes. —Ele
colocou as bebidas na frente delas, sorrindo como se isso fosse convencê-
las de que ele estava só brincando.
— Definhando, —disse Charlotte. — Mal conseguia respirar
sem você.
Vince riu, cutucando Genevieve com o ombro antes de puxar sua
cadeira para mais perto da dela, fazendo um show. Charlotte viu os olhos
de Genevieve escurecerem de seus normais verdes esmeralda vívidos para
uma floresta verde muito mais profundo, como musgo após a chuva. Esse
sempre foi, um mau sinal de sua melhor amiga. Genevieve tinha pouca
paciência. Ela ficava quente e selvagem, mas nunca durava muito tempo.
Charlotte, no entanto, sabia guardar rancor. Ela não ficava feliz com isso,
mas se fosse honesta, ela podia. Por muito tempo.
Charlotte sabia que Vince estava realmente atraído por Genevieve. A
maioria dos homens ficava. Ela era linda. Mas estava bastante certa de que
os três homens as tinham seguido para o clube. Eles não as tinham achado
apenas na multidão de mulheres. As mulheres. Muitas eram bonitas, e
outras famintas, procurando levar alguém para casa. Genevieve e
Charlotte tinham deixado claro várias vezes que não estavam lá para
conexões casuais. Isso não os tinha dissuadido em nada.
Daniel passeou, puxou a cadeira ao lado de Charlotte e se deixou cair
nela. — Eu acho que eu tenho que cumprir o meu dever da noite.
—Ele pegou a bebida na frente de Charlotte, sorriu e deu um gole. —
Embora você não fez o seu, mulher. Você não dançou. Pense em
toda a decepção que causou em tantos homens.
Charlotte balançou a cabeça, dando um pequeno sorriso para ele. Ele
realmente achava que era encantador. Ele empurrou a bebida para ela que
deliberadamente colocou os dedos em torno do vidro, seus dedos

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encontrando automaticamente os pontos exatos onde os dedos dele


tocaram, e levou-o à boca derrubando um gole em sua garganta. Um abalo
a atingiu como sempre acontecia quando ela se abria para uma conexão
psíquica. Sua mente se abriu em um túnel e ela se viu no vazio, olhando
para as memórias frescas dos homens que tinham tocado o vidro à sua
frente.
O barman em primeiro lugar. Seu toque estava lá. Ele estava
preocupado com sua mãe e não tanto com seu pai. Ele queria um aumento
e estava muito cansado de mulheres embriagadas chegando-se a ele.
Desejou poder abertamente declarar que preferia homens, mas seu pai
havia deixado claro que se ele fizesse isso, arruinaria sua família e ele seria
repudiado. O barman desejou ter coragem de mandar seu pai ir para o
inferno, e simplesmente se afastar de sua família em vez de viver uma
mentira.
Charlotte se sentiu mal pelo homem e arriscou uma olhada rápida na
direção do bar. Havia muitos corpos dançando para ela ver o balcão, e ela
sabia que estava adiando o inevitável, permitir-se ler as memórias de
Daniel. Flashes rápidos de filmes de terror encheram sua visão. Uma
estaca entrando no peito de um homem. Sangue em erupção, pulverizando
como uma fonte. A vítima de olhos bem abertos, revelando choque e um
sofrimento terrível. Daniel balançando um martelo para empurrar a estaca
mais fundo. Vozes o incitando. Desgosto pela tarefa, mas determinação.
Charlotte respirou fundo e soltou o vidro, pulando, derrubando sua
cadeira ao longo do processo, quando se afastou da mesa. Não era um
filme de terror. Era realidade. Ela não conseguiu respirar por um
momento, não podia respirar. Não havia ar no ambiente. Ele tinha feito
isso. Matou um ser humano enterrando uma estaca no coração do homem.
Vince tinha estado lá. E Bruce. Ela reconheceu a voz.
Ela estava ciente dos homens de pé, de Genevieve agarrando seu
braço. Os dedos de Daniel em volta do seu pescoço, empurrando sua

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cabeça para baixo, com medo que ela fosse desmaiar. Seu toque só piorou
as coisas. Ela não recebia nada de seres humanos, apenas de objetos, mas
imaginou que estava, observando-o martelar uma estaca no coração de um
homem, torturá-lo enquanto ele estava consciente. A ideia fez a bile subir
e ela colocou uma mão sobre sua boca.
— Eu vou vomitar, —ela sussurrou.
Genevieve pegou-a pela cintura e começou a se afastar de Daniel e dos
outros, se dirigindo para os banheiros. — O que foi, Charlie? —Ela
sussurrou. — O que você viu?
— Ele matou um homem. —Charlotte sufocou as palavras. — Esta
noite. Antes de chegarem aqui. Ele enfiou uma estaca no coração
de um homem enquanto ele estava vivo. Acordado. Os outros dois
estavam com ele. E então vieram aqui. Beber. Dançar. Rir.
Genevieve parou na porta do banheiro feminino e olhou por cima do
ombro. — Eles estão nos observando, Charlie. Vamos entrar, sair
de vista.
Charlotte assentiu. Ela tinha que se recompor. — Foi apenas o
choque. Eles mataram um homem e, em seguida, vieram dançar.
—Ela deixou Genevieve levá-la para o banheiro das mulheres. — Pegar
mulheres.
— Especificamente nós, —Genevieve apontou. — Sinto a vibração
deles totalmente em nós. Sem outras mulheres. Eles certamente tinham
escolha. Várias mulheres deixaram claro que estariam dispostas a ir para
casa com eles esta noite, mas eles continuam ao nosso redor. —Ela olhou
ao redor do banheiro e baixou a voz ainda mais. — Você acha que
poderiam ser os assassinos de seu irmão e minha avó?
Charlotte franziu o cenho e se obrigou a largar Genevieve. Seu
estômago ainda estava agitado, mas ela tinha tudo sob controle agora. —
Sinto muito, Vi, foi tão chocante. Eu deixei escapar antes de poder ver mais

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alguma coisa. Eu não deveria, embora o assassinato fosse tão fresco que
provavelmente teria coberto todo o resto. —Ela esfregou a boca e enviou a
Genevieve, um sorriso irônico. — Eu entrei em pânico. Eu nunca fiz isso
antes na vida. Isso só serve para mostrar o que acontece quando você tem
uma criança. Você começa a ficar suave.
— O que vamos fazer, Charlie?
Charlotte respirou fundo e depois deu os ombros. — Nós vamos obter
o máximo de informação possível no menor tempo possível, e depois
vamos sair. Ver se eles nos seguem. Se eu puder descobrir a localização do
corpo, posso fazer uma denúncia anônima para a polícia e dar seus nomes
como os assassinos.
— Você quer voltar para a mesa e sentar-se com eles? —Perguntou
Genevieve, os olhos arregalados com o choque.
Charlotte assentiu. — Não podemos deixar que percebam. Temos
apenas que sair como se eu ficasse subitamente doente ou algo assim. Vou
pensar em uma explicação.
Genevieve respirou fundo e, em seguida, balançou a cabeça
lentamente. — OK. Eu vou fazer isso, se puder. Mas vamos sair assim que
possível.
— Concordo. Nós vamos ter que sair na frente deles e, em seguida,
encontrar uma maneira de prestar atenção para ver se eles tentam nos
seguir para fora. Virar a mesa sobre eles vai ser perigoso, Vi. Se estão nos
seguindo, então eles querem alguma coisa. O assassinato do homem tem
que estar ligado.
Genevieve engoliu em seco. — Será que você o reconheceu? Era
alguém que conhecemos?
Charlotte tentou se concentrar no homem assassinado. Ele tinha cerca
de quarenta anos. Cabelo escuro. Seu rosto estava torcido de dor. Seus

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olhos vivos de terror e em agonia excruciante. Ela iria ver aqueles olhos
quando dormisse. Ela balançou a cabeça, tentando ainda controlar o
tremor que corria por seu corpo. — Eu não sei. Ele parece vagamente
familiar. É possível que ele estivesse na equipe de Matt. Meu irmão tinha
um monte de empregados. Quando vendi a empresa, alguns deles foram
demitidos e ficaram com raiva. Eu recebi um monte de ameaças. —Correu
a mão pelo cabelo espesso. — Eu simplesmente não sei. Ele parecia ...
apavorado. Com tanta dor. Eu não entendo o que eles estavam fazendo
com ele.
— Eles enfiavam uma estaca em seu coração? Quer dizer, como fazem
com vampiros em filmes? —Genevieve perguntou. — Porque quando
vovó e seu irmão foram assassinados, o sangue foi drenado de seus corpos
e suas gargantas foram rasgadas. Alguém pode interpretar isso como ser
morto por um vampiro.
As sobrancelhas de Charlotte dispararam. — Agora estamos
realmente saindo do reino da possibilidade e entrado em completa fantasia.
— Eu não disse que existem vampiros, mas apenas que alguém
maluco pode pensar que existem. —Genevieve suspirou. — Ok, eu admito,
quando vi vovó, por um momento alimentei a ideia de que tais coisas
existam.
Charlotte colocou o braço em torno de sua amiga em um esforço para
confortá-la. — Sinto muito, querida. Eu sei que isso foi horrível para você.
Qualquer um teria pensado isso depois de vê-la assim. Vamos esperar que
não exista qualquer coisa como um vampiro real lá fora, porque com a
nossa sorte, estaria atrás de nós. —Ela tentou brincar um pouco, embora
com a bile ainda formando um nó na garganta, ela não sentia a menor
vontade de rir.
Daniel, Vince e Bruce, os três homens bonitos que haviam passado a
noite flertando com todas as mulheres do lugar e com Genevieve e ela em

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particular, eram cruéis, monstros frios. Ela deu um passo em direção à


porta.
Genevieve pegou o braço dela. — Espere. Espere um minuto, Charlie,
e deixe-me repensar isso. Eu sei que estava empurrando-a para sairmos de
nosso esconderijo e tentar encontrar quem assassinou o seu irmão e minha
avó, mas talvez eu esteja errada em nos tornar um alvo. Estes homens são
claramente assassinos, e se você acha que eles não são os que mataram
nossas famílias, então não devemos chamar a sua atenção mais do que já
fizemos.
Elas estavam no banheiro há muito tempo. — Nós não vamos. Isso é
o que nós prometemos uma a outra, —Charlotte lembrou. — Nós nunca
vamos ser livres se não descobrirmos quem assassinou aqueles que
amávamos. Lourdes nunca vai ser livre. Você estava certa, Genevieve. Eu
estava me escondendo. Ser responsável por uma criança me amoleceu, mas
somos fortes. Nós podemos fazer isso.
— Eles não vão fugir, não é? —Disse Genevieve, tentando colocar aço
em sua voz. — Nós vamos descobrir quem levou nossas famílias, e nós
vamos fazer isso juntas.
Charlotte olhou para o belo rosto de sua amiga. Havia determinação
lá. Medo, mas coragem. Ela assentiu com a cabeça. — Maldição nós o
faremos. Vamos voltar lá e retomar o controle. Eles pensam que o tem,
mas nós somos boas no que fazemos.
Genevieve olhou para si mesma no espelho. — Charlie? —Ela hesitou.
Os cílios longos velando os olhos. — E se há coisas como vampiros? E se
esses homens estão os matando?
Charlotte abriu a boca e depois fechou. Genevieve não merecia uma
resposta irônica. Ela precisava pensar sobre o que dizer cuidadosamente.
Logicamente. — Primeiro, mel, se houvessem vampiros, depois de todo
esse tempo, o mundo não saberia sobre eles? E em segundo lugar, o homem

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que morreu não era nenhum vampiro. Eu vi sua morte. Eu o vi. Eu o senti.
Ele era tão humano como nós. Talvez eles acreditem que estão matando
vampiros, mas eu não vejo como. E enfiar uma estaca no coração de
alguém, vampiro ou humano, enquanto ele está vivo e consciente, é
simplesmente sádico. Não podemos correr nenhum risco com estes
homens. Temos que descobrir o que eles querem, e precisamos ter muito
cuidado. Se eles nos marcaram, precisamos saber o porquê.
Genevieve respirou fundo e assentiu. Ela tinha sido a única a insistir
que parassem de se esconder e agissem como se estivessem vivas de novo,
mas Charlotte era mais guerreira. Quando desceram para enfrentar o
perigo, era Charlotte quem estava na frente.
As duas voltaram para a mesa, se enfiando no meio da multidão. Os
três homens as esperavam, os olhos examinando-as cuidadosamente
quando elas se aproximaram.
— Por que há sempre uma fila no banheiro das mulheres e
não no dos homens? —perguntou Charlotte, e jogou-se na cadeira ao
lado de Daniel. — Toda vez. É uma loucura e me tenta a marchar
ao banheiro dos homens com um grupo de mulheres que pensam
como eu.
— O que aconteceu com você? —perguntou Daniel, ele parecia
encantador. Solícito, preocupado mesmo. Mas não conseguia esconder o
estado de alerta frio em seus olhos. A suspeita.
Ela tinha que tocar o copo novamente sem uma reação. Charlotte
piscou um sorriso envergonhado. Deliberadamente, ela avançou os dedos
em direção ao vidro, de onde ele tinha bebido. — Eu sou violentamente
alérgica a algo que eles colocaram em alguns dos cocktails. Eu
deveria ter sido mais cuidadosa. —Ela colocou a palma da mão em
torno do vidro onde achou que as impressões dele estavam e começou a
puxá-la lentamente para ela.

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Muito mais preparada desta vez, quando o choque veio, ela o


ultrapassou, buscando se aprofundar no túnel para encontrar mais
memórias. Para ver se esses homens haviam assassinado seu irmão. Ela
viu imagens de Daniel seguindo Genevieve e Grace em uma loja. Foi assim
que ele encontrou sua casa. Os três homens haviam trocado de lugar com
frequência, enquanto seguiam as duas mulheres para que ninguém
percebesse, o que explicou como Genevieve, sempre tão cuidadosa, não
tinha visto nada. Também explicou como eles tinham conseguido seguir
Grace.
No túnel, Charlotte descobriu que haviam outros dois assassinatos
mais velhos, ambos cometidos com uma estaca no coração de um homem.
Os três homens estavam presentes. Ela não sentia nada, só um sombrio
ódio que emanava deles. Seu irmão não era uma das vítimas. Ainda assim,
um dos assassinatos foi na França. Ela reconheceu os jardins, onde Daniel
tinha estaqueado sua vítima.
Os três homens eram assassinos em série. Os corpos não deveriam ter
sido encontrados, ou os assassinatos estariam estampados em todas as
imagináveis estações de notícias. Ela sabia que não poderia manter sua
mão em torno do vidro muito mais tempo e manter seu sorriso
envergonhado. Genevieve estava ansiosa, com o rosto pálido, seu olhar
cuidadosamente evitando os três homens, mas centrando-se em Charlotte
como se sua vida dependesse disso.
Como se soubesse que os homens veriam seu desespero, Genevieve
inclinou-se para Charlotte. — Tem certeza que não devemos ir? A
última vez que você bebeu alguma coisa que te fez mal, eu tive
que levá-la para o hospital.
Charlotte estava muito orgulhosa dela. Genevieve podia estar
aterrorizada, mas estava pensando o tempo todo. Ela foi perfeita em
reforçar a explicação de Charlotte. Lentamente, ela largou o vidro, e o
empurrou para o outro lado da mesa.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Eu estou bem, Vi. Eu só tomei um golinho e soube


imediatamente que algo estava errado. —Ela encolheu os ombros.
— Eu deveria ter cuspido, mas não queria que Daniel pensasse
que eu estava cuspindo em cima dele.
Os homens riram, embora ela pudesse dizer que foi forçado. Ela não
tinha certeza de que estavam comprando sua pequena charada. Ela se
inclinou para trás em sua cadeira. Era hora de mudar de assunto e fazer
um pouco de investigação. — Vi e eu nos conhecemos na França e
somos grandes amigas desde então. Onde é que os três se
conheceram? Vocês obviamente, são amigos há muito tempo.
— Escola, —Vince respondeu imediatamente, voltando sua atenção
para Genevieve. Ele passou o dedo do ombro nu até o pulso dela. —
Escola de gramática. Eu amo esse sexy pequeno sotaque francês
que você tem.
Bruce assentiu e inclinou-se para Genevieve. — Há quanto tempo
você está nos Estados Unidos?
Charlotte estava grata pelo sotaque francês de Genevieve. Ele sempre
conseguiu ser uma troca de conversa. Como distração, ele funcionou
muito bem.
— Nós nos conhecemos quando trabalhava em projetos de
arte em Paris, —Genevieve contou, deliberadamente tirando a atenção
de Charlotte. — Charlie era interna, aprendendo restauração de
arte com alguns dos maiores do mundo, e eu estava pintando. Nós
nos tornamos grandes amigas.
Charlotte casualmente pegou o guardanapo na frente de Daniel, sobre
o que ele tinha estado descansando a mão. Ela amassou-o devagar, dedo
por dedo, arrastando-o na palma da mão como se estivesse distraída,
sorrindo e acenando para indicar a introdução na França era um bom
momento para os dois.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Foi difícil manter o sorriso no lugar e ela agradeceu a oportunidade de


mudar sua atenção de Daniel para Genevieve. Porque mesmo com o
objeto sendo novo e fresco, em vez de mais velho, como seu talento
preferia, ela estava pegando imagens suficientes para saber que Daniel e
seus amigos estavam perseguindo Genevieve e ela por um longo tempo. E
eles tinham estado definitivamente na França.
Seu coração batia forte. Ela viu flashes do edifício onde ela tinha ido
para testar suas habilidades psíquicas. Genevieve e ela tinham ido rindo,
determinadas a se divertir. Nunca ocorreu a nenhuma que poderiam estar
em perigo ou que o perigo iria segui-las e, eventualmente, ferir os que elas
amavam.
Daniel e Vince tinham seguido elas até o pequeno estúdio que elas
alugavam juntas. Ela não os viu em qualquer lugar perto de onde a avó de
Genevieve vivia, e não havia nem mesmo a mais fraca memória do corpo
durante ou após a hora do crime. Ela não os viu perto de seu irmão ou sua
casa, também.
Respirando fundo, ela largou o guardanapo. Os três tinham estado na
França, seguiram-nas a partir do Centro Morrison, onde Genevieve e
Charlotte tinha feito o teste psíquico, e agora tinham seguido as duas
mulheres para os Estados Unidos. Eles eram americanos, mas de onde, ela
não sabia dizer. Ela estava frustrada com o fato de não obter uma
informação clara, detalhada como fazia em objetos mais antigos.
Vince continuou sua conversa com Genevieve, sobre sua pintura e o
que ela gostava de pintar, oferecendo-se para ser o seu próximo modelo
masculino se ela procurasse por um. Daniel e Bruce pareciam se concentrar
nela, e Charlotte por um momento teve medo deles lhe perguntarem algo
enquanto ela estava tentando reunir informações.
— Você restaura arte? —Daniel perguntou, chegando mais perto
dela, estendendo o braço ao longo das costas de sua cadeira, os dedos
deslizando ao longo de sua pele nua, traçando as alças finas de sua blusa.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Obrigou-se a não se afastar, e lhe dar um pequeno sorriso. — Sim.


Especializei-me em restaurar cavalos de carrossel muito antigos,
os carros de madeira e carrosséis inteiros. Posso restaurar
carrosséis americanos, mas os que eu estou mais interessada são
os da Europa. Não são muitas as chamadas para esse tipo de
coisa para fora dos museus ou coleções particulares, e há ainda
menos aqui nos Estados Unidos, mas é o meu primeiro amor.
Daniel olhou intrigado, como a maioria das pessoas fazia. Ela não
podia explicar-lhes porque gostava de tocar a madeira velha e sentindo
cada sulco nela, cada entalhe. Ela adorava saber tudo o que havia para
saber sobre o escultor, muito longe do mundo, mas tão familiar para ela,
uma vez que ela tocava os entalhes da obra de arte.
Ela riu de sua expressão. — Eu posso ver que você não entende.
Os cavalos são únicos, cada um esculpido de forma diferente,
alguns a mais de trezentos anos. Quão legal é isso? Eu trabalhei
em um que foi esculpido durante a época medieval. Para os jovens
cavaleiros se prepararem para um torneio de competições
medievais, uma plataforma de giro foi utilizada com cavalos de
madeira sem pernas para que eles pudessem praticar a sua
habilidade. —Ela não podia evitar o entusiasmo que derramava em sua
voz, apesar de a situação. Ela adorava a fato de que o carrossel pôde ser
rastreado até o século XII, quando os árabes e turcos jogavam a cavalo
com uma bola perfumada. Italianos e espanhóis haviam observado a
competição e referiram-se ao jogo como "pequena guerra": Carosella, ou
garosello.
— Continue falando, —Daniel disse rispidamente. — Eu achei
que era uma espécie de bobagem, mas é realmente interessante.
— É? —Ela assentiu com a cabeça, o que a ajudou a evitar olhar
diretamente para ele. Ela não queria parar de ver a imagem dele colocando
uma estaca no coração de um homem. — Um francês teve a ideia de

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

construir um dispositivo com carros e cavalos esculpidos em


suspensão por correntes de braços ligados a um poste central.
Isto foi usado para treinar nobres na arte de arpoar anel.
Senhoras e crianças adoraram o dispositivo tanto ou mais do que
os nobres. —Ela olhou para Genevieve. A tensão estava começando a
aparecer no rosto da amiga. Charlotte deu um pequeno suspiro exagerado.
— Deveríamos ir. Temos de levantar cedo amanhã.
Ela levantou-se antes que os homens pudessem protestar. Ela
precisava tirar Genevieve de lá o mais rápido possível antes que mostrasse
que estava apavorada. Charlotte tinha medo deles, mas estava
determinada a descobrir o que estava acontecendo. O fato dos homens
terem seguido elas da França, descoberto onde estavam hospedadas e as
segui-las para o clube fazia com que Lourdes não estivesse segura de
qualquer maneira. Elas tinham que mudar de tática. Elas precisavam parar
de enterrar a cabeça na areia e descobrir o que as ameaçava e por quê.
— Obrigado pelas bebidas. Encontramo-nos em outra hora, —
disse Genevieve, dando-lhes um sorriso de um milhão de dólares. Ela
levantou-se, dando um passo para trás quando Vince ficou em pé.
Genevieve era alta, mas ele ainda se elevava sobre ela.
— Dê-me seu celular. Deixe-me programar o meu número, —
disse ele, todo charmoso.
O olhar de Genevieve deslocou-se para Charlotte, e o aceno de
Charlotte foi quase imperceptível. A última coisa que queria era que Daniel
fosse perspicaz para perceber que elas estavam neles. Elas iriam
desencorajá-los em primeiro lugar porque não estavam querendo pegar
homens, então eles tinham que ir a seu favor. Os três homens eram muito
bonitos e claramente usavam isso para conquistas fáceis. Duas vezes
Charlotte tinha indicado a Daniel que ela não estava querendo ficar com
ninguém e ele deveria procurar uma coisa certa. Ela achou, no início, que

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ele estivesse interessado nela só porque ela apresentou um desafio. Agora


ela sabia mais.
Relutantemente Genevieve tirou seu telefone, mas em vez de entregá-
lo, ela programou o número de Vince ela mesma. Charlotte pegou o braço
dela quando passou, já em seu caminho para a porta. Ela levantou uma
mão para os três, quando Daniel protestou, puxando o seu telefone.
— Sério? —Charlotte sorriu e acenou. — Você tem uma
miscelânea de mulheres quentes bajulando você. —Elas tinham que
se mexer e mover-se rapidamente. Ela sabia que os homens as seguiriam,
e isso significava desaparecer antes que eles chegassem lá fora. Elas teriam
que chegar ao seu carro, sair do estacionamento e encontrar um lugar para
se esconder, e depois esperar os homens saírem.
— Eu não passei a noite toda sentado com elas, —Daniel
protestou.
— Talvez nós nos encontremos na próxima vez, —disse
Charlotte e deliberadamente correu para a multidão, se dirigindo para a
porta. — Vamos, Genevieve. Temos que pegar o carro e rápido. Nós
não temos muito tempo.
Genevieve assentiu, já buscando suas chaves em sua bolsa

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

2mn

Havia várias maneiras de caçar uma presa. Tariq Asenguard olhou


da varanda do último andar para a massa de pessoas abaixo dele. Ele e seu
parceiro, Maksim Volkov, há muito tempo tinham convertido um Teatro
Palaciano em um clube noturno para trazer multidões. Ele podia subir e
olhar para baixo nos quatro andares de corpos girando abaixo dele.
Ele mesmo tinha elaborado os planos da renovação, certificando-se de
que o centro fosse aberto, assim podia se ver cada pista de dança e bar
quando se olhava de cima para os andares abaixo. O arranjo era único, e
os clientes adoravam e voltavam o mais rápido possível. O único lugar que
ele não podia ver era o porão, que tinha sido renovado como um clube
gótico subterrâneo. Os amantes do grunge e de vampiros saíam durante a
noite para viver suas vidas da maneira que escolheram, e ser aceitos por
outros como eles.
Cada andar tinha um tipo diferente de música e atraia uma grande
variedade de pessoas. Quanto mais diversificado, melhor para ele. E
melhor sua caça. Ele podia ouvir os batimentos cardíacos e o sangue
pulsando em suas veias, chamando por ele. Era fácil caçar nos confins do
edifício, com tantos corpos embalados juntos.
Ele poderia usar homens ou mulheres para o seu sustento quando
tinha necessidade. Foi fácil o suficiente retratar a imagem do playboy da
cidade com uma mulher em cada braço. Ele foi lentamente construindo
essa reputação. Rico, solteirão, co-proprietário de uma das casas noturnas
mais quentes da cidade. Mulheres juntavam-se a ele. Isso era exatamente

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

o que queria, quando teve a ideia. Ele tinha quatro outros clubes em várias
cidades, e cada um tinha um sócio diferente, um que gerenciava o clube,
enquanto ele estava em sua residência principal.
O projeto com a abertura no centro das pistas de dança era ainda mais
importante agora que sabia que seus maiores inimigos invadiram a cidade.
Vampiros tinham ido para o subsolo. Estes não eram mortos-vivos antigos.
Vampiros pensando, usando a tecnologia, planejando a guerra,
sofisticados e organizados. Tariq poderia fazer uma varredura de mentes
por notícias de assassinatos bizarros sinalizando a possibilidade de um
vampiro por perto, por sumiço dos seres humanos na área a fim de criar
um exército emergente.
— Nada de novo? —Maksim veio por trás dele. Ele agarrou o balcão
e se inclinou para observar a massa de corpos dançando em cada andar
abaixo deles.
— Não. Isso me preocupa mais do que se eu tivesse descoberto alguém
contaminado. —Tariq inalou bruscamente. Franziu a testa. — Há um
cheiro ... —Ele parou.
— Suor, —disse Maksim com um sorriso irônico.
Tariq não tinha senso de humor. Para ele, não havia uma profusão de
cores quando olhou para os homens e mulheres dançando. Ele via apenas
um cinza fosco. Não sentia ... nada. Ele vivia para caçar. Matar. Mesmo
fazendo isso, ele sentia ... nada. Ele inalou novamente, e mais uma vez,
estava lá. Aquele cheiro. Chamando por ele. Fazendo seu coração bater.
Bombeando o sangue quente em suas veias. Debruçou-se mais sobre o
balcão.
— É indescritível. Fraco. Quase nada.
O sorriso desapareceu do rosto áspero de Maksim. — Cheiro, Tariq?
Vampiro? Não houve nenhuma dica de atividade, desde que descobrimos
o esconderijo subterrâneo. Temos estado patrulhando ...

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Tariq sacudiu a cabeça. — Não, flores de laranjeira, baunilha e algo


mais. É fraco, mas existe. Você não pode sentir? Em algum lugar ... —Ele
parou de novo, procurando em cada andar individualmente, a fonte da
fragrância extraordinária. Ele inalou novamente e sentiu o cheiro
indescritível, puxando-o em seus pulmões. Imediatamente seu corpo
reagiu por sua própria vontade, algo que nunca tinha acontecido. Uma
agitação. Seu sangue esquentando. Grosso. Começando baixo e perverso.
Ele se acalmou apenas como um predador poderia, deixando a
maravilha de sentir passar sobre ele. Absorvendo o choque disso. Ele não
sentia. Ele não podia sentir. Ele era um antigo e há muito tempo tinha
perdido toda a capacidade de sentir qualquer coisa. Seu corpo não reagia
a um perfume, a nada. E ainda …
Maksim inalou profundamente. Ele balançou a cabeça lentamente. —
Eu não posso dizer em que andar ela está. Uma mulher. —Ele estreitou os
olhos, o olhar afiado em seu parceiro. — O interessante é que esse cheiro
te intriga quando existem tantos. Por que se concentrar em apenas nesse?
Tariq sabia a resposta, mas tinha medo de se expressar em voz alta
após caçar por centenas de anos. A companheira dele. A mulher. Seu
milagre pessoal. A fragrância não iria abandoná-lo. Ele tinha habilidades
excepcionais de caça, comprovadas ao longo dos séculos, mas a mulher,
um ser humano, conseguiu escapar dele uma vez e de novo. Mais de uma
vez nestas últimas semanas, ele sentiu-a perto, uma ondulação no
universo, a terra se movendo sob seus pés, ou o ar ao seu redor, de repente
uma eletricidade viva, mas ela conseguiu escapar. Não desta vez, mulher.
Eu peguei você agora.
Ele inalou novamente ... e sabia com certeza. Aquele cheiro ... flores
de laranjeira e baunilha continuou a escorregar por seu corpo, até seu
sangue trovejar em seus ouvidos e correr quente em suas veias. Até que ele
ficar obcecado em encontrar sua dona. Ele não sentia emoções como
obsessão. Ele não sentia. Isso era impossível para um antigo homem dos

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Cárpatos, experimentar a emoção, a menos que ele encontrasse sua


companheira. Até ouvir sua voz.
— Ela está aqui. Neste clube. Agora mesmo. Eu sei que está. Minha
companheira. —Ele disse em voz alta. Em reverência. Sabendo que era
verdade. Ela estava lá, no edifício em algum lugar. Não havia outra
explicação. Ele tinha que ouvir um sussurro de sua voz. Uma conversa
entre todas as outras. Ela estava lá. Tão perto. A única mulher que ele
procurou por séculos. A única mulher que iria restaurar cor à sua vida,
terminar com seu mundo cinzento. Ela devolveria suas emoções perdidas
após séculos de não sentir nada. Ele a tinha procurado nos longos e
intermináveis anos, em todos os continentes, mas ela permaneceu uma
incógnita. Por fim, ele estava perto dela, sentindo-a, sua alma, sua
companheira, sua outra metade.
Seus dedos agarraram o corrimão espesso, esculpido à mão, a enorme
pressão deixando sulcos na madeira dura. Ele se inclinou para examinar
os dançarinos espremidos sobre os diversos pisos. Sua paciência estava
acabando. Ela estava desafiando-o. Ele sabia que ela sentiu suas chamadas.
Como poderia não ter sentido? Ele sussurrou por ela noite após noite,
palavras suaves para atraí-la. Ele permitiu que o ritmo da música pulsasse
no ar, enviando uma teia de notas para levá-la de volta para ele, no entanto,
ela evitou cada um de seus chamados.
— Ela tem que estar perto, Tariq, —Maksim disse, juntando-se a ele
no corrimão. Ele agarrou a madeira, enquanto, se inclinava para ouvir,
como se pudesse encontrá-la na massa de corpos, que dançavam, bebiam
e tinham numerosas conversas.
Havia o tilintar de copos. O som das risadas, de brigas, de flertes, o
sussurro dos amantes se agarrando no escuro. Ambos os homens tentaram
ouvir uma só voz. A voz que restauraria a cor e a emoção na vida de Tariq.
Ele esperou séculos por ela, e ela ainda escapava dele.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela podia estar em qualquer piso que iriam ouvir um sussurro. Ela
poderia estar no subsolo. Eles podiam ouvir as conversas de lá também.
Eles haviam projetado o clube para fazer os ocupantes se sentirem seguros.
O clube subterrâneo tinha entradas e saídas separadas. A música era alta,
o lugar escuro com azuis profundos e roxos que sombreavam a decoração
do calabouço.
Tariq não iria parar até que a tivesse em suas mãos. Ela não
compreendia sobre ele. Ele era implacável e impiedoso como o mar
revolto. Não havia como pará-lo uma vez que ele tinha sua presa em vista.
Ele era Cárpato, caçador de vampiros, e tinha sobrevivido enquanto a
maior parte de sua espécie sucumbiu à sedução do poder. Ele tinha feito
seu dever para com o Príncipe e os humanos, mantendo as regiões
atribuídas a ele limpas e seguras do fedor do mal.
Depois de longos séculos, ele sabia que ela estava perto, mas ela
permaneceu incógnita, fora de seu alcance. Ele tinha usado seus instintos
de caça, afinados por séculos de estratégia, para encontrá-la. Ele afastou-
se da música estridente e do cheiro do sangue correndo quente nas veias e
chamando por ele. Era uma tentação inebriante e ele lutou continuamente.
Irritado com sua incapacidade de encontrá-la quando ela estava tão perto,
ele queria rugir sua frustração para o céu noturno. Ele precisava de ar,
precisava sair e respirar.
Tariq praguejou suavemente na sua própria língua, movendo-se para
trás do corrimão para as sombras mais profundas. Somente o fato de poder
sentir a frustração significava que ela estava muito, muito perto, e ele podia
ouvir sua voz, embora não pudesse reconhecê-la entre todas as outras
vozes. Ele sabia que ela estava em algum lugar no prédio mesmo que fora
de alcance, pelo fato de suas emoções há muito tempo desaparecidas,
voltarem inesperadamente para interromper sua calma, seu pensamento
lógico. Ela tinha que ter uma mente forte para frustrar seus muitos scans na

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

cidade em busca dela. Ela era muito forte para ser capaz de desafiar seus
comandos.
Ele era um ser poderoso, muito habituado a fazer tudo com uma
quantidade mínima de esforço. Ele teve séculos sobrevivendo a batalhas,
séculos de nenhuma emoção, nenhuma cor. Sempre os sussurros insidiosos
da chamada do mal, tentando induzi-lo, mas ele tinha resistido por uma
razão. Uma mulher. Uma única mulher. Sua companheira. A outra metade
de sua alma. Só ela poderia restaurar seu mundo, sua vida como deveria
ser. Há muito tempo tinha se resignado a seu destino, a resistência em um
mundo cruel e sombrio até que a tentação do poder fosse muito forte. No
entanto, agora, quando ele estava tão perto do fim, ele sentia a presença
dela, uma onda de esperança em um mundo de vazio.
— Mataias rastreou Vadim Malinov indo para o porto, —relatou
Maksim. — Vadim sempre foi inteligente, mesmo em seus anos mais
jovens. Agora, como um vampiro mestre com a lasca de Xavier, um dos
magos mais poderosos que já nasceu nele, Vadim está provando ser um
adversário perigoso. Eu não gosto dele ter ido para o porto.
— Isso que dizer que ele saiu por mar? —Tariq fez uma pergunta. Sua
mente deveria estar na caça ao vampiro mestre. Vadim era, sem dúvida, a
maior ameaça para os Cárpatos e o mundo humano desde Xavier, o mago.
Tariq estava muito distraído por essa fragrância. Agora que ele tinha
apanhado o cheiro, sabia que tinha de voltar sua atenção para encontrar a
proprietária. — Ela tem que estar em algum lugar no prédio.
Era um grande edifício. Enorme. Cinco andares mais o porão, quatro
deles usados para o clube e o quinto andar era seu espaço pessoal. O porão
era um clube subterrâneo, então realmente, cinco andares. Quatro lados
em cada um dos andares. Quatro pistas de dança em cada andar com
mesas em torno das varandas interiores. Cada andar estava lotado quase à
capacidade. Ainda assim, ele era Cárpato. Ele poderia cobrir um lote
rapidamente.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Vá, —disse Maksim. — Você não serve para mim, até encontrar
essa mulher. Lojos e Mataias estão patrulhando esta noite e se houver
qualquer indicação de que o exército de Vadim está trabalhando em nossa
cidade natal, eles vão encontrar as provas. Tem estado muito tranquilo
nestas últimas duas semanas.
Vadim Malinov, um vampiro mestre único e talentoso, estava
montando um exército de vampiros. Ele estava usando a mais recente
tecnologia e até mesmo conseguindo recrutar seres humanos para fazer o
seu lance. Não havia precedentes para o que Vadim tinha feito. Ele havia
fugido das Montanhas dos Cárpatos, longe do Príncipe e os antigos
caçadores de lá, para viajar para os Estados Unidos, onde claramente foi
acumulando um exército contra Cárpatos e humanos. Ele tinha que ser
interrompido.
Tariq não esperou mais conversa. Ele se camuflou e flutuou de seu
espaço pessoal para o quarto andar do clube. Salsa ressoava no ar.
Contundente. A batida conduzia. Este andar tinha dança latina e a
atmosfera refletia isso. Era sofisticado, moderno e extremamente popular.
Corpos aterravam um contra o outro. As pistas de dança estavam sempre
cheias de todos os níveis de dançarinos, de iniciantes a especialistas de
competição.
Ele andou pelas mesas sentindo o cheiro dos dançarinos. Procurando.
Meticuloso. Ocorreu-lhe que se a sua mulher estivesse neste piso, ela
estaria dançando com outro macho. Por que o predador nele se tornaria
mais pronunciado com a ideia do corpo de sua companheira se esfregando
contra o corpo de outro homem, se ela não estivesse perto? Se ele não
tivesse ouvido sua voz, a mágica voz que iria mudar o seu mundo? Ela
tinha que estar lá, o som chegou a ele por todas as conversas que se
registravam como barulho que ele sintonizava em uma base diária.
Porque ela tem que estar aqui, Maksim concordou, utilizando a ligação
telepática entre eles.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Onde está você? Ele sussurrou, enviando a pergunta para a noite.

Quando não houve resposta, a frustração levantou a necessidade de


violência. A pergunta se reuniu com o silêncio. O fato de que ele podia
sentir frustração só provou a Tariq que ele tinha ouvido a voz de sua
companheira. Ele tinha de tê-la encontrado e ouvido o som de sua voz, a
fim de começar a sentir emoções. Eram emoções negativas e muito fracas,
mas pelo menos ele estava reconhecendo que ela estava perto o suficiente
para estar afetando-o. Alterando-o. Não para melhor.
Ele tinha que ter ouvido sua voz misturada com todos os outros
ruídos, as batidas das várias bandas, assim como as conversas em cada um
dos andares. Agora ele tinha o cheiro dela, a fragrância maravilhosa e
indescritível tinha de ser unicamente dela. Ele passou do quarto andar para
o terceiro, tentando seguir o cheiro. Tentando ouvir o som de sua voz, que
restauraria totalmente suas emoções e traria cor de volta à sua existência.
Ele escolhia através da cacofonia de sons, ouvindo centenas de
conversas, centenas de vozes, enquanto se movia rapidamente pelo terceiro
andar. Ele tinha certeza de que ela estava se afastando dele, quase como se
soubesse que estava sendo perseguida. Ele era um Cárpato antigo, suas
emoções muito longe dele, mas ele sentiu um pouquinho de excitação. Um
frisson de antecipação correu por sua espinha como a carícia de dedos.
Leve. Quase. Um requintado toque.
— Charlie restaura cavalos de carrossel antigos, —disse uma
voz masculina. — Sabemos que ela tem um forte talento psíquico
porque seu teste desligou as máquinas, mas seu dom parecia ser
para coisas mais antigas. Antiguidades. Ela não poderia ter lido
nada ao tocar um de nós ou qualquer objeto que tenhamos tocado.
—Havia dúvida na voz. — Poderia?
Tariq não tinha ideia de por que se concentrou naquela voz, mas a
necessidade de ouvir a conversa era quase tão forte como a compulsão de

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

se mover por seu clube para encontrar sua mulher. Poderia "Charlie" ser
essa mulher? O homem disse que tinha um dom psíquico.
— Por que alguém iria querer restaurar cavalos quebrados de
carrossel velhos, Daniel? Não são fabricados todos os dias? —O
outro homem zombou, como se sentisse total desprezo por qualquer coisa
antiga.
Tariq era velho. Antigo de fato. Ele veio de séculos passados, e o
pensamento deste homem falando que queria jogar fora parte da história
incomodava. Em primeiro lugar porque se incomodar pelo parecer de um
humano. Um estranho sem nenhuma consequência. No entanto, não só o
assunto o intrigou, mas agora ele entendeu por que esta conversa, entre
todos os outras, pegou na sua atenção.
Ele caiu sobre o parapeito do terceiro andar e flutuou em direção ao
térreo, onde sabia que a conversa estava acontecendo.
— Sério, Bruce? De que diabos você está falando? Nós temos
que sair daqui, segui-las e descobrir se ela sabe alguma coisa.
Pare de falar besteira e termine sua bebida rápido ou leve-a com
você, porque elas estão saindo.

— Você só quer transar com ela, Daniel, —o chamado Bruce


zombou. — Inferno, você estava todo excitado essa noite. Isso foi
o que a assustou. E nós não podemos ser muito óbvios seguindo-
as. Temos de lhes dar tempo. Não é como se não soubéssemos
onde elas vivem.

O mundo de Tariq parou. O chão rolou debaixo de seus pés. Algo


escuro e feio levantou-se para consumi-lo. Um homem se atreveu a tentar
pegar o que lhe pertencia. Ele levou séculos procurando. Ele manteve
Cárpatos e seres humanos igualmente seguros da exploração com sua
honra por um fio. Ele tinha sofrido séculos de solidão implacável. Do
nada. De um vazio cinza que era interminável.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Suas presas se alongaram. A necessidade de violência atingiu-o como


um golpe. As emoções eram difíceis de controlar quando vinham todas de
uma vez. Esmagadoras. Séculos de disciplina salvaram o homem chamado
Daniel.
Tariq foi capaz de tomar uma respiração profunda e se forçar a
retomar o controle. Nas luzes ofuscantes do bar, ele tinha que manter seus
olhos semicerrados enquanto trabalhava no enfraquecimento da cor para
que pudesse ver corretamente. O cheiro de sua mulher estava
desaparecendo enquanto ele chegou rápido ao chão e começou a andar
através da multidão densa para tentar alcançá-la.
— Droga. Claro que quero transar com ela. O que você acha?
Ela é linda, —disse Daniel.
Tariq poderia dizer pela forma que a voz se misturava com a música
e outras conversas que ele estava em movimento. Indo em direção a saída.
— Como se você não quisesse a mesma coisa, Bruce, —Daniel
continuou, o riso em sua voz. — Você a tocava em todas as
oportunidades. Só para você saber, você não vai tê-la.
— Nós sempre compartilhamos, —Bruce murmurou claramente
irritado.

— Sim, bem, mas não ela. Ela é especial, e eu vou recrutá-la.


Levá-la a se juntar a nós. Você quer uma mulher, compartilhe sua
amiga com Vince, —Daniel declarou.

— De jeito nenhum, —Vince estalou. — Eu disse a vocês dois


no momento em que pus os olhos sobre elas em Paris que
Genevieve era minha e só minha. Eu não mudei de ideia.
Tariq sentiu a ponta de seus dentes contra sua língua. O sangue corria
quente em suas veias, mas o predador era tão frio como gelo. Eles estavam
falando sobre a sua mulher sem respeito em suas vozes.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Tariq estava quase sobre eles agora. Ele tinha achado a mesa onde os
três homens e as duas mulheres tinham estado sentados juntos no bar.
Tariq parou, seu coração começou a bater no ritmo da música. Sua boca
ficou seca. Ele inalou profundamente. Ela tinha estado lá. Flores de laranja
e baunilha. Ele seguiu a fragrância única, tecendo seu caminho por entre
as mesas, correndo e empurrando a porta para seguir os três homens. Ele
estava atrás deles. O cheiro dela não estava em nenhum dos três homens e
que salvou suas vidas.
Ela tinha estado em seu clube, provavelmente toda a noite. Com eles.
A uma curta distância dele. Dançando com eles. Bebendo com eles. O fogo
em seu sangue aumentou até que ele podia ouvir o rugido em seus ouvidos
e senti-lo trovejando em suas veias. Estes homens tinham colocado as
mãos sobre ela. Ele deu um passo para eles, chegando por trás deles em
silêncio absoluto. Um vento. Não mais. Um redemoinho escuro no ar que
poderia sugar a vida deles sem que eles nem mesmo soubessem antes de
caírem mortos no chão.
Tariq. Maksim novamente usou a ligação telepática entre eles. Ele já
estava no andar de baixo, mas longe de Tariq, em direção as portas que
davam para fora. Eu sinto um espaço em branco. Um fedor vem de fora cada vez
que as portas são abertas. O morto-vivo está perto. Ele está caçando.
Tariq levantou a cabeça em alerta. Ele tinha estado tão travado em sua
presa que não tinha escaneado antes de pisar no lado de fora. Erros como
esse poderiam custar sua vida. Não só a dele, mas as dos seres humanos e
Cárpatos que ele tinha jurado proteger. Sentimentos não eram um trunfo
para um caçador. Sua companheira estava em um estacionamento aberto
ou uma garagem com um vampiro perto e três homens a perseguindo. É
claro que ela iria chamar um vampiro para ela. Ela tinha de ser fisicamente
dotada para ser sua companheira. Nenhum vampiro poderia resistir a essa
atração.
Você fica e protege os de dentro. Irei pelo morto-vivo. Já estou na rua.

38
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Tariq sussurrou um comando para os três homens que estava


perseguindo, chegando por trás deles tão intimamente que poderia ter
impulsionado os dentes em suas jugulares. Em vez disso, ele ordenou-lhes
ir para suas casas imediatamente. Iria lidar com eles mais tarde, se
encontrasse com eles, mas tinha de garantir que sua companheira e sua
amiga Genevieve estavam seguras.
Ele foi para o ar, voando acima da grande área de estacionamento e
da garagem. Eram quatro andares. Sua companheira e sua amiga tinham
viajado nesse sentido. Flor de laranjeira e baunilha deixaram um leve
rastro e ele o seguiu. Enquanto fazia isso, estava ciente dos três homens
entrando em seu carro, obedecendo a seu comando.
Em seguida, ele entrou na garagem e indo rapidamente em direção ao
segundo andar. Ele teve seu primeiro vislumbre das duas mulheres. A mais
baixa pegou o braço da mais alta e deu um passo perto dela. — Espere,
—ela assobiou suavemente.
Seu mundo todo mudou num piscar de olhos. Em um instante. Foi
tão rápido, tão dramático, que ele mal podia compreender, e muito menos
se ajustar. A terra se moveu sob seus pés. O ar ao redor dele vibrou e
tremeu, quase o jogando em aberto. Cores o cegaram. Sacudiram. Fizeram
seu estômago dar uma guinada e seus olhos arderem. Ele nunca acreditou
que cores poderiam ser tão vívidas.
Na garagem, na calada da noite, com iluminação ruim, ele podia ver
a mulher alta que tinha um longo cabelo escuro brilhante da cor de
castanhas ricas. Seu cabelo caia como uma cascata pelas costas. Ela usava
jeans azul escuro, uma camisa de um vermelho sangrento e sandálias azuis
escuras com dez centímetros de salto. A outra mulher, a mulher dele, era
pequena e cheia de curvas, com cabelo castanho escuro, que enrolava em
todas as direções, selvagem e grosso que parecia macio e sedoso, tudo o
que podia pensar era em enterrar as mãos nele. Essa era a sua mulher. Sua
companheira. O milagre que ele procurou por longos séculos.

39
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela usava um jeans azul claro, tão desbotado que eram quase brancos,
e um top coral cintilante que agarrava suas curvas generosas. Ele se
aproximou dela para inalar o aroma indescritível das flores de laranjeira e
baunilha, levando a fragrância profundamente em seus pulmões. Seu
mundo se inclinou por um momento enquanto a emoção escorria dentro
dele. Forte. Sacudindo-o. Seu primeiro instinto foi o de agarrá-la e ir para
o céu para tirá-la do caminho do mal. Ela estava em perigo. Muito real,
perigo mortal.
Um homem estava descansando contra o capô de um carro. Alto.
Ombros largos. Vestindo jeans e uma camisa de colarinho branco com uma
jaqueta esportiva. Seus tornozelos estavam cruzados, e ele observava as
mulheres se aproximando do carro, sem tirar os olhos delas. Seu cabelo
estava penteado para trás curto, cravado, como a última revista GQ. Sua
atenção estava sobre as mulheres e ele não percebeu a pequena lufada de
vento perturbando os detritos no chão.
— Senhoras. —A voz era culta. O homem sorriu, revelando dentes
brancos, uma leve insinuação de pontos acentuados, apenas parecidos com
presas. Ele acenou para as mulheres com uma onda de seus dedos.
O coração de Tariq bateu com força em seu peito antes dele respirar
fundo e se forçou a afastar todo o sentimento de modo que apenas gelo
corria em suas veias. Ele emergiu das sombras quando a mulher de cabelos
escuros deu um passo em direção ao carro.
A mulher mais baixa, Charlie, sua Charlie, segurou o braço da amiga.
— Espere Genevieve, —ela ordenou suavemente e deu um passo para
colocar-se na frente da outra mulher. Foi sutil. Isso era proteção, não havia
dúvida do que ela estava fazendo, e apesar do fato de não poder mostrar
qualquer emoção, sentiu orgulho dela. Ele podia sentir o medo dela, mas
ela ainda se colocou na frente de alguém com quem ela obviamente se
preocupava.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Esse é o nosso carro, —disse ela, parando a uma curta distância do


homem.
Ela pensou que era seguro. Fora do alcance. Tariq sabia mais. Ele
conhecia o monstro que ela enfrentava. O homem parecia apenas isso, um
homem, mas ele não era humano. Ele era um dos vampiros mais evasivos
que Tariq tinha perseguido através dos séculos. Ele era astuto, rápido e
andava com os irmãos Malinov, cinco irmãos altamente inteligentes que
muito cedo decidiram desistir de suas almas, se tornarem vampiros e
tentarem destruir o Príncipe e todos os caçadores Cárpatos.
Tariq ficou surpreso ao ver seu velho amigo de infância, ser agora um
inimigo evasivo. Ele tinha usado o nome de Fridrick Astor, embora Tariq
não tivesse nenhuma maneira de saber se ele ainda estava usando esse
nome. Nomes significavam pouco para os Cárpatos ou para aqueles que
tinham escolhido desistir de suas almas pelo frenesi da morte enquanto se
alimentavam, tornando-se mortos-vivos. Fridrick tinha que saber Tariq e
Maksim residiam ali, e era altamente incomum um vampiro caçar quando
homens dos Cárpatos estavam tão abertamente vivendo na área.
O vampiro se endireitou casualmente e alargou o sorriso. — Senhoras.
Então, desculpem. —O sotaque alemão era perfeito, embora tivesse
nascido e se criado nas Montanhas dos Cárpatos. Ele levantou uma
sobrancelha. — Você está muito bonita hoje à noite.
Sua voz tinha uma compulsão. Parecia atraente e macia. Persuasiva.
Ele estava totalmente focado nas duas mulheres. Tariq sabia que Fridrick
tinha absoluta confiança em sua capacidade de destruir qualquer ser
humano que pudesse vir para o resgate as duas mulheres. A distância,
Tariq podia ouvir o som de várias vozes de pessoas que deixavam o clube
e voltavam para seus carros para ir para casa. Ele sabia que Fridrick os
ouvia também, embora o vampiro não tirasse os olhos das mulheres.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlie deu um passo para trás, forçando Genevieve a dar um passo


atrás também. Ela manteve seu corpo firmemente colocado entre sua
amiga e o estranho. — Eu já vi você antes. —Ela fez uma declaração.
— Em Paris. Você estava em Paris.
Tariq podia ouvir seu coração acelerar. Moveu-se lentamente, não
querendo chamar a atenção de Fridrick. Ainda estava em forma de ar na
garagem e não era fácil se permitir ficar a deriva entre Charlie e o vampiro.
Era a primeira vez que ele podia se lembrar em toda a sua existência que
ele provou do medo. Na verdade provou. Em sua língua. Rastejando por
sua garganta para se estabelecer em nós apertados em sua barriga. Medo
permeou sua pele, afundou-se profundamente em seus poros e em seus
ossos. Ele sabia que sempre iria se lembrar deste momento. A forma do
parque de estacionamento, o cheiro de óleo e gás, e o aroma de flores de
laranjeira e baunilha misturadas com o odor de seu medo para sua
companheira.
Por um momento ele ficou paralisado, com medo de que poderia se
mover rápido demais e afastar o morto-vivo com sua presença. Ou, ser
muito lento para parar Fridrick antes do vampiro poder matá-la. Ele
sempre teve total confiança em si mesmo como caçador de renome, mas
desta vez, não era sua vida em jogo, era a dela. Seu milagre. A mulher que
nasceu com a outra metade de sua alma. Ele não tinha escolha senão se
fechar a toda a emoção. Ele esmaeceu a vibração das cores em torno dele
e permitiu-se voltar a se concentrar na sensação de que lhe permitia
funcionar.
Fridrick sorriu para Charlie. O vampiro ouviu sua frequência cardíaca
aumentar rapidamente também. — Paris foi bonito e muito ... produtivo.
—Ele acenou com os dedos de novo, sua voz caindo outra oitava.
— Venha para mim. —Tinha certeza do poder em sua voz agora, uma
compulsão que não podia ser negada.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Genevieve bateu as mãos sobre os ouvidos e balançou a cabeça.


Charlie olhou o vampiro com ansiedade, mas não se moveu em direção a
ele, como ele tinha ordenado, em vez disso, ela deu outro passo para trás,
seu corpo colidindo com o de sua amiga, forçando Genevieve a recuar
também.
Tariq se aproximou, nada além de moléculas. O ar em torno deles
estava muito quieto e não se atrevia a avisar o vampiro de sua presença.
— Foi você que tentou entrar em nossa casa. Eu vi você por um
momento. E então, novamente, fora do museu onde eu estava
trabalhando. —A voz de Charlie era muito suave. Tremia um pouco, mas
ignorou a compulsão na voz de Fridrick. Mais, era quase como se estivesse
imune a ela.
Genevieve sabia que a compulsão estava lá, e ela a combatia. Charlie
nem sequer piscou ou sacudiu a cabeça para limpá-la. Em vez disso, havia
uma nota beligerante adicionada a acusação.
— Isso é verdade. Está provando ser muito resistente. Seu amigo foi
... tão fácil. Ao contrário de você, ele não mostrou muita resistência.
— Você matou Ricard Beaudet. —Ela declarou isso como um fato.
— Ah sim, o seu mentor. Ele era um pouco chorão. E aquele
bigodinho ridículo de que ele era tão orgulhoso. Você não estava um pouco
cansada de sua arrogância? Ele pensava tanto de si mesmo.
Tariq reconheceu o nome, Ricard Beaudet. Ele deveria ficar chocado
de saber que tinha escrito ao homem e que, naquela época sua
companheira estava trabalhando para Beaudet. Ricard Beaudet foi
considerado o principal mestre em restaurar cavalos de carrossel do
mundo, e Tariq os colecionava. De alguma forma não estava surpreso que
Charlotte já havia estado ligada a ele. Suas almas se chamavam.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

O rosto de Charlie empalideceu enquanto observava Fridrick de perto,


puxando uma respiração profunda. — Você matou o meu irmão, também?
—Quando ele balançou a cabeça lentamente, ainda sorrindo, ela ficou
muito quieta. — Por quê? Você estava em Paris. Por que você veio aos
Estados Unidos e matou meu irmão? O que eu fiz para você querer matar
todo mundo que me importa?
— Nem todo mundo, minha querida. —Fridrick sacudiu a cabeça.
— Deixei-lhe a filha. Eu sabia que você viria para proteger a criança.
— Você matou meu irmão, para que eu viesse para os Estados Unidos?
—Claramente a sua admissão era a última coisa ela esperava.
Genevieve pego no jeans de Charlie e puxou-a um passo para trás
quando parecia que a mulher de Tariq poderia se lançar em Fridrick.
Apenas a maneira dela se inclinar para Fridrick em vez de fugir dele disse
a Tariq muito sobre sua companheira. Ela tinha temperamento. Ela tinha
coragem. Ela seria uma lutadora, não uma fugitiva.
— O que você quer de nós? —Perguntou Genevieve.
Fridrick se endireitou da preguiçosa pose que ele tinha, deslocando
seu peso para seus pés, seu bonito comportamento descontraído mudando
sutilmente.
Instantaneamente Tariq se solidificou, como se tivesse saído das
sombras, inclinando o corpo entre as mulheres, mas meio de frente para
elas, bem como para Fridrick. Ele lançou um sorriso para todos. — Boa
noite. Como estão todos esta noite? —Ele manteve sua voz amigável e
aberta, a saudação do proprietário da boate a seus clientes. — Senhoras.
—Ele inclinou-se ligeiramente em direção a elas, um gesto cortês do velho
mundo, antes de voltar sua atenção para o morto-vivo. — Fridrick. É ...
inesperado vê-lo aqui. —Seu tom dizia que o vampiro não era bem-vindo e
tinha cometido um erro muito grande.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Fridrick sorriu, aparentemente nem pouco intimidado. Tariq


imediatamente digitalizou seus arredores. Fridrick nunca, sob nenhuma
circunstância, entraria de bom grado em uma batalha com ele, a menos
que não tivesse outra escolha, ou as probabilidades estivessem do seu lado.
— Sr. Asenguard, —Charlotte murmurou.
É claro que ela sabia seu nome, todos sabiam. Ele estava em revistas
e, como dono do clube, muitas vezes foi fotografado em eventos de
caridade, mas ainda assim Tariq gostou que ela soubesse quem ele era. Ela
colocou uma mão em seu braço. Levemente. Ele sentiu seu toque ardente
através do material de sua jaqueta e camisa. Através da pele direto aos
tendões e aos ossos. Seus dedos se curvaram, exercendo uma sutil pressão.
Ela o queria longe de Fridrick. No começo, ele não entendeu o que ela
estava tentando fazer, e então lhe ocorreu que estava tentando protegê-lo.
— Não é tão inesperado vê-lo Tariq, —Fridrick respondeu,
confirmando os receios de Tariq que Fridrick acreditava que estava em
posição de ganhar uma batalha real.
Fridrick sabia que Tariq estava perto e não tinha se perturbado nem
um pouco. Tariq precisava descobrir o que estava perdendo muito rápido.
Cometer um erro poderia ser a diferença entre a vida e a morte de sua
companheira.
Ele usou o caminho telepático que tinha forjado com seu parceiro.
Algo não está certo aqui, Maksim. Minha companheira e sua amiga, outra
potencial companheira, estão sendo ameaçadas. Envie a chamada para qualquer
um por perto vir rapidamente. Eu não quero avisá-lo que tenho reforços na área.
Fridrick é um vampiro mestre e estou certo de que trouxe outros para ajudá-lo. Ao
contrário, dos mortos-vivos, nunca houve ego entre os caçadores. Destruir
o vampiro era apenas um trabalho, algo que eles faziam de qualquer forma
possível.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

O sorriso de Fridrick vacilou quando seu olhar caiu nos dedos de


Charlie enrolados em torno do antebraço de Tariq. — Não é bom se
agarrar a Tariq como se ele fosse o seu salvador Charlotte. Sim, eu sei o seu
nome. —Seu olhar viajou a Genevieve, seu olhar insolente. — Você é para
outro, então toque no playboy tudo o que quiser, mas, Charlotte, você
precisa deixá-lo e vir para mim.
— Fridrick, você não estaria ameaçando qualquer uma destas
mulheres, não é? —Tariq manteve o tom suave. Até divertido. Durante
todo o tempo ele usou todos os s sentidos para encontrar a verdadeira
ameaça. Não era Fridrick. Em uma luta justa, as probabilidades seriam
poucas, um cenário que Fridrick nunca aceitaria. — Senhoras, Fridrick às
vezes esquece quem é. Ele gosta de pensar que é capaz de muito mais do
que ele realmente é.
Os dedos de Charlie começaram a escorregar de seu braço. Ela parecia
muito alarmada. Naquele momento ele percebeu que ela iria escolher
salvá-lo e a sua amiga, obedecendo a ordem de Fridrick. Ele virou a mão
para pegar o pulso dela, deslizou a palma para baixo até que pudesse enfiar
os dedos nos dela. A necessidade de confortá-la era uma compulsão que
ele não poderia ignorar. Ele a puxou para mais perto dele. Encaixou-a sob
seu ombro. Ele precisava de espaço para lutar, mas ela precisava de
cuidados em primeiro lugar.
Ele arqueou uma sobrancelha para Fridrick, permitindo que um leve
sorriso de diversão curvasse seus lábios. Era importante enviar a
mensagem certa. Fridrick entendeu o que estava dizendo silenciosamente
porque seu sorriso arrogante hesitou por um momento e seu olhar se
desviou primeiro à direita e depois à esquerda, como se para se assegurar
que não estava sozinho. É claro que não estava sozinho. Fridrick era um
vampiro mestre. Ele tinha séculos e era hábil em batalha, mas nunca iria
enfrentar um caçador da habilidade de Tariq, sem auxílio.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Tariq pegou o braço de Charlie e colocou-o ao redor de sua cintura.


Para sua surpresa, ela não endureceu ou lutou com ele. Sua atenção estava
em Fridrick. Ela não pareceu notar que estava agarrada a Tariq, e ele não
se importava, em nada. Nada em sua vida foi tão bom como a forma como
seu pequeno corpo dobrava pela força feita contra ele. Sua pele queimava
através de suas roupas, afundava-se através de seus poros para queimar
sobre seus ossos. Ele nunca se sentiu melhor em sua vida ou mais vivo.
Talvez fosse a última coisa que precisava ao entrar em batalha com vários
vampiros, mas permitiu-se esse breve momento para sentir. Para tê-la.

3mn

O estômago de Charlotte fez uma cambalhota lenta. Ela conhecia


Tariq Asenguard de vista. Como não poderia? Ele era considerado um dos
solteiros mais cobiçados da cidade. Sua imagem estava em revistas e havia
inúmeros artigos escritos sobre ele. Ele era lindo. Robusto, todo músculos,
ombros largos, elegante mesmo com seu longo cabelo preso em um rabo
de cavalo na nuca. Enrolado como uma comprida corda de um rico
castanho, grosso em suas costas. Usava calça preta e uma jaqueta
combinando com uma camisa azul. Seus olhos eram de um azul vibrante,
agora tão escuros que pareciam quase pretos, e seus cílios eram longos.
Ela sabia que não devia estar olhando o proprietário do clube quando
o perigo estava bem na frente dele, ela deveria estar avisando-o. Mas o que

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ela deveria dizer sem parecer uma lunática? O homem que enfrentavam
tinha arrancado gargantas e bebido sangue? Que ele tinha matado a avó e
o namorado de Genevieve em Paris? Que ele tinha matado seu próprio
mentor lá também? Então ele tinha vindo para os Estados Unidos para
assassinar seu irmão? Ela não podia imaginar o suave e sofisticado
proprietário do clube noturno acreditando nela. Ele parecia muito elegante
de saber sobre assassinos em série.
Ela também reconheceu o seu nome pela carta que Ricard Beaudet
tinha lido em voz alta para ela. Este homem colecionava cavalos de
carrossel. Talvez fosse por isso que ela tinha escolhido ir ao seu clube. Ela
subconscientemente escolheu, não porque ser o local mais quente na
cidade, mas porque ela esperava conhecê-lo e conseguir uma olhada nos
cobiçados cavalos pintados. Agora ela o deixou em perigo. E ela sabia que
ele estava em perigo real. Fridrick estava totalmente focado nele, e não em
qualquer uma das duas mulheres.
As feições de Fridrick mudaram sutilmente, e não para melhor. Seus
olhos pareciam vermelhos, injetados até. Seus dentes não pareciam tão
brancos, e não havia o menor indício de nitidez quando ele esticou a boca
obscenamente em um sorriso. Sua pele parecia diferente, muito mais
pálida, e até mesmo suas unhas pareciam mais longas.
— Vi, —ela sussurrou baixinho, "saia daqui." Pelo menos ela poderia
conseguir que Genevieve saísse viva. Ela iria ficar e fazer o seu melhor para
ajudar Tariq Asenguard a sobreviver—embora ela não tivesse ideia de
como. Ela tinha ido para o clube de Asenguard e tinha levado o serial killer
com ela. Era sua responsabilidade, não de Tariq. Ela queria correr de
Fridrick, dizendo a si mesma que tinha Lourdes, mas algo a forçava a
proteger Tariq. Ela precisava protegê-lo.
— Não, Genevieve, —Tariq disse inesperadamente, mas sua voz era
de comando. — Você fica perto de mim.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Genevieve deteve seu movimento instantaneamente.


— Como um bom pequeno animal de estimação, —Fridrick zombou.
— Aprenda a obedecer de um mestre, embora Tariq seja o errado. Vá para
longe dele. Você realmente não tem escolha.
Tariq inalou e soube que estava certo o tempo todo. Fridrick não
estava sozinho. Enquanto o vampiro mestre falava, os outros emergiram
das sombras. Sete deles. Três dos sete eram claramente vampiros e não
subordinados, não peões para serem sacrificados. Ele reconheceu três. Um
era o irmão de Fridrick, Georg. Os outros dois eram primos dos irmãos
Malinov, Dorin e Cornel Malinov. Cada vampiro tinha a reputação de
serem extremamente cruéis.
Os outros quatro eram um mistério para Tariq. Eles pareciam
humanos a ele, mas mais. Melhorados de alguma forma, não fantoches. Ele
sabia que Vadim tinha recrutado seres humanos, escória da sociedade que
atacavam os outros. Seres humanos dispostos a ganhar dinheiro, sabendo
que estavam alimentando vampiros e matando seus inimigos para eles.
Estes homens eram diferentes. Humanos, ainda. Ele precisava descobrir
exatamente o que eram e o uso que tinham para Vadim. Mais, ele precisava
saber por que não tinha sido capaz de detectar a sombra do vampiro sobre
eles.
As experiências eram conduzidas sob a cidade. Havia um labirinto,
outra cidade abaixo da parte superior, onde Vadim e seu irmão Sergey,
conspiravam para ganhar poder. Caçadores Cárpatos os tinham
expulsado, mas não tinham tido tempo de examinar o equipamento
sofisticado deixado para trás. Eles estavam preocupados em seguir os dois
vampiros mestres em um esforço para destruí-los, mas agora, ele percebeu,
quaisquer que fossem os experimentos ocorrendo abaixo da cidade tinham
rendido resultados. Os quatro homens que o enfrentavam eram uma
experiência completamente nova. Ele não gostava de ter um elemento

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

desconhecido na mistura, quando a vida de duas mulheres, uma sua


companheira, estavam na zona de batalha.
Ele se endireitou, revirando os ombros levemente, derramando calma
sobre ele. Era guerra então. Bem aqui. Agora. Seu cérebro já estava
planejando, resolvendo o que fazer primeiro. Fridrick era o mais perigoso,
mas ele não iria se comprometer com a batalha. Ele não iria querer um
arranhão nele. Ele iria pelas mulheres, mas se as quisesse mortas, as teria
matado muito antes de Tariq ter entrado em cena.
— Fique atrás de mim, —Tariq advertiu Charlotte em voz baixa. Ele
estava bem ciente que Fridrick poderia ouvir. Os quatro vampiros teriam
ouvido seu comando suave, mas ninguém se moveria até que Fridrick
desse a ordem. Ele queria Charlie longe dele, onde estivesse segura. No
calor da batalha, ele não conseguia imaginar que um ou mais dos mortos-
vivos não iria perder o controle e sua necessidade de matar fosse substituir
todas as ordens de seu mestre.
Charlotte deu um passo para trás dele, mas ambas as mulheres
imediatamente abriram suas pequenas bolsas e tiraram algo. Armas? Ele
não podia ver.
— Sr. Asenguard.
A voz de Charlotte estava perfeitamente calma. Um choque para ele.
Ele não esperava que ela permanecesse tão calma quando percebesse que
estavam com problemas, mesmo não tendo ideia do que era Fridrick. Pela
maneira que a mão dela foi para seu braço e apertou, uma advertência, ele
sabia que ela estava consciente.
— Você pode não lembrar, mas enviou uma carta para o homem que
me treinou em Paris. Ricard Beaudet foi um mestre em restauração,
particularmente dos mais antigos cavalos de carrossel na Europa.
Seu tom era puramente de conversação e ele fez exatamente o que ela
esperava, ela tinha desequilibrado Fridrick. Boa menina, ele sussurrou para

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

si mesmo. Adiar era bom. Maksim viria, assim como os outros. Ele tinha
enviado um convite aos caçadores disponíveis para virem a San Diego
quando ele e Maksim descobriram o covil de Vadim. Estariam a caminho
e vindo rápido. Tariq só precisava de um pouco mais de tempo. Sua mulher
era boa sob o fogo e talvez, apenas talvez, ela fornecesse esse tempo.
— Claro que me lembro de Beaudet. Pedi-lhe para vir aos Estados
Unidos e restaurar alguns cavalos que eu adquiri recentemente. —Ele
jogou junto, mantendo a conversação em tom baixo, de modo que Fridrick
e os outros tiveram que realmente parar para ouvir. — Nós nos
correspondemos e mandei-lhe fotos da minha coleção e, eventualmente,
uma passagem de avião, mas ele nunca veio.
O olhar de Charlotte passou de Tariq para Fridrick e depois voltou
novamente. — Ricard morreu, em Paris. Foi assassinado. A polícia não
tem ideia de quem fez isso. Havia um serial killer à solta. Ele drenava a
maior parte do sangue dos corpos e arrancava as gargantas de suas vítimas.
Tariq ouvia a afeição pelo homem em sua voz. Tristeza por sua morte.
O conhecimento de que Fridrick era o responsável. Seu instinto dizia para
segurá-la. Consolá-la. Ele não podia fazer nada disso, porque precisava
estar longe dela para dar combate aos quatro, bem como para mantê-la fora
da linha de batalha quando os outros atacassem.
O ar ficou pesado com a tensão. Fridrick se endireitou sutilmente, um
movimento quase imperceptível, mas Tariq viu e deslizou alguns passos
em direção a ele, mais para colocar distância entre Charlotte e ele próprio
do que para começar a batalha. Charlie se moveu com ele, espelhando os
seus passos, ficando perto dele.
Ele vaiou um aviso para ela, seu olhar deslizando sobre ela
brevemente antes de retornar ao Fridrick. A mulher estava se colocando
em perigo se continuasse.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Afaste-se dele, Charlotte, —Fridrick ordenou. A compulsão em sua


voz era tão forte, que Genevieve bateu as duas mãos sobre os ouvidos, e
deu um passo para trás de Tariq. — Agora.
Charlotte riu suavemente. — Fridrick. Todos estes meses você teve
tempo para me estudar. Você certamente me perseguiu tempo suficiente
para saber que eu não sou o tipo de mulher que responde bem às ordens,
especialmente de um homem que eu suspeito ter matado meu irmão.
Porque no mundo você acha que eu faria qualquer coisa que você me
mandou fazer? Sua voz? Eu não o ouço da maneira que Genevieve ouve.
Para mim, soa falsa, nem um pouco convincente. Se você me queria com
você, talvez você não devesse ter se gabado sobre Paris e o que você fez lá,
ou sobre como você matou meu irmão e deixou minha sobrinha viva para
eu retornar aos Estados Unidos.
Os vampiros eram criaturas pálidas, Fridrick ficou ainda mais. Como
se tivesse sentimentos. Como se a macia declaração de Charlotte não só o
irritava, mas o embaraçava. Tariq tentou entender como isso poderia
acontecer. Por que isso poderia acontecer. Algo muito maior do que
qualquer Cárpato tinha considerado estava acontecendo, e ele sabia que
ele e os outros caçadores tinham que descobrir rapidamente se sua espécie
queria sobreviver. Claramente eles estavam sob um bem pensado e
brilhantemente planejado ataque. Ele tinha que voltar pra dentro dos
túneis e descobrir exatamente o que Vadim, seu irmão, Sergey e Fridrick
tinham feito.
— Fridrick. —Tariq disse que seu nome baixinho, tirando a atenção
do vampiro de Charlotte. Ela não sabia que estava cutucando um ninho de
vespas com uma vara.
Com o canto do olho, ele podia ver que o pequeno exército de Fridrick
se tornou inquieto, ansioso para ir em frente. Isso deu a Tariq uma ideia
sobre a mente de Fridrick. Fridrick não tinha tanto controle sobre os seus

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

homens como ele pensava. E que disse a Tariq que a atenção de Fridrick
estava centrada em Charlotte, e não na batalha.
— Será que você realmente admitiu cometer um assassinato?
Fridrick fez uma careta e mais uma vez olhou o grande parque de
estacionamento como se isso lhe desse uma pista para qualquer armadilha
que Tariq pudesse estar armando. Seu olhar voltou para Charlotte, sua
aparência ainda bonita, mas sua pele estava vermelha e ele parecia agitado
em vez de friamente no controle. Ele acenou com a mão, descartando o
assunto.
— Charlie, eu estou oferecendo-lhe uma última oportunidade de
cooperar comigo. Se não o fizer, vai se arrepender a sua decisão. —A voz
de Fridrick não era mais sedutora. Era dura e com raiva, traindo a tensão
debaixo comportamento frio do vampiro.
Antes que Charlotte pudesse responder, Maksim chegou. Em seus
calcanhares estavam os trigêmeos, Mataias e seus irmãos Lojos e Tomás.
Tariq ergueu a sobrancelha quando viu Tomás, e rapidamente escaneou
suas feridas. Ele tinha sido muito ferido na última batalha e colocado na
terra para se curar. Apenas duas semanas se passaram, e que não era tempo
suficiente dada a gravidade dos ferimentos no caçador Cárpato.
Tomás enviou-lhe um sorriso arrogante, os quatro espalhando-se por
trás dele, de frente para os homens de Fridrick. Outro caçador emergiu das
sombras. Tariq não tinha visto Dragomir Kozul, desde que tinham lutado
juntos na Rússia. Os séculos não tinham sido gentis com ele. Poucos
Cárpatos tinham cicatrizes, mas Dragomir parecia um mapa de cicatrizes.
Sua face e pescoço tinham tatuagens que tinham sido esculpidas em sua
pele, em vez de pintadas. Seus olhos eram ouro puro. Incomuns, ouro
quase antigo. O homem era um gigante, mais alto e mais musculoso do
que a maioria dos homens Cárpatos, ele parecia em forma, mas cada linha
natural era funda, como se estivesse tão cansado do mundo, que tinha

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

esquecido como expressar qualquer emoção, mesmo quando entre os seres


humanos.
Dois outros caçadores entraram em posição ao lado dele. Um Tariq
reconheceu como Afanasiv Balan, um caçador que, como Maksim, tinha
sido um bom amigo para Tariq ao longo dos anos. Siv era extremamente
perigoso, um homem poderoso de olhos incomuns que pareciam mudar
entre azul e verde, ambas as cores vibrantes. Seu cabelo, em vez de preto,
como a maioria dos Cárpatos era longo, espesso e muito loiro. Era uma
raridade no mundo Cárpato e o destacava. Como Dragomir, ele raramente
falava, mas era rápido para tomar atitudes. Tariq estava grato dele estar lá.
O outro caçador era um que Tariq conhecia muito pouco. Ele tinha
nascido alguns anos antes de Tariq ter deixado seu pai e sua mãe, quando
ainda estava na casa dos trinta anos, para ir para o território Russo. Eles
tinham compartilhado a infância, mas Tariq o conhecia apenas pela
reputação agora. Ele parecia desgastado e sombrio, os olhos cinzentos, o
cabelo preto preso com tiras de couro longas em uma trança grossa. Ele
tinha uma cicatriz em sua têmpora esquerda curvada para o canto de seu
olho. Ele era magro em comparação com caçadores como Dragomir ou
Siv, sem um pingo de gordura. Seus músculos eram elegantes e poderosos,
e se mexia com o deslizamento fluido de um predador. Seu nome era Nicu
Dalca. Movia-se como o relâmpago, tão rápido quando lutava que se podia
ver apenas um borrão de movimento.
Tariq assentiu para ele, acolhendo-o para a próxima batalha. Ele
esperava que não fosse ali, não com sua companheira e sua amiga tão
próximas, mas agora, as probabilidades estavam a seu favor.
Fridrick assobiou, seus dentes afiados se mostraram quando ele fez
uma careta para Charlotte, focalizando sua atenção sobre ela. — Você
deveria ter vindo para mim enquanto lhe dei a oportunidade, —ele rosnou,
sua voz baixa. — Você vai se arrepender desta noite. Você vai aprender

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

realmente o que estar sozinha é. Eu estou farto de você. Você irá aprender
o que é sofrer ...
— Chega, —Tariq estalou, em seu tom de comando. Ainda assim, ao
lado dele, Charlie tinha endurecido em alarme. Ela tinha uma sobrinha.
Lembrou-se da conversa anterior. Fridrick tinha matado seu irmão mas
deixou a sobrinha viva para atrair Charlie de volta aos Estados Unidos.
Charlotte deu um passo para Fridrick, a cor sumindo de seu rosto.
Tariq pegou o braço dela e na verdade, teve de agarrar o pulso dela para
impedi-la de mover-se para o vampiro. Fridrick tinha encontrado sua
fraqueza. O vampiro sorriu, parecendo realmente mal quando acenou com
a mão para seus companheiros. Todos desapareceram nas sombras. Vários
dos caçadores deslizaram atrás deles, silenciosos e mortais com um
propósito que ninguém poderia confundir.
— Sua sobrinha. —Tariq puxou Charlotte para a frente dele,
necessitando tocá-la, mas também para distraí-la para que ela não prestasse
atenção aos caçadores seguindo suas presas. Principalmente, precisava de
informações imediatamente porque Fridrick iria retaliar. Pela primeira
vez, Tariq observou a diferença de alturas. Ela tinha estado tão reta que ele
realmente não tinha percebido o quanto ela era pequena. — Eu preciso
saber onde ela está agora.
Charlie hesitou, e ele não podia culpá-la. Ela não o conhecia. Deu-lhe
uma pequena sacudida. — Olhe para mim. Agora. Olhe para mim.
Seu olhar saltou para o dele. Se agarrou a ele. Ele se recusou a abrir
mão do controle, uma vez que ele a tinha presa. — Você sabe quem eu sou.
Você conhece a minha reputação. —E não era boa. A maioria das pessoas
achava que ele era um playboy ou ligado ao crime organizado. — Eu posso
mantê-la a salvo dele, mas ele vai por sua sobrinha. Meu povo tem que
chegar lá primeiro. Onde ela está? —Ela não tinha sido suscetível a

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

compulsão de Fridrick, por isso duvidava que pudesse tomar suas


memórias sem luta, e ele queria que ela confiasse nele.
Os olhos dela procuraram os dele pelo que pareceu uma eternidade.
Ele estava consciente de cada segundo que passava. De cada batida do
coração dela. Os dois homens atrás dele estavam esperando
pacientemente, imóveis como estátuas. Ela tinha a carta para seu mentor
em Paris para se agarrar como prova de que ele era um homem de negócios
e ele tinha deixado mais do que claro que Fridrick e ele eram inimigos.
Ele soube o momento exato em que ela decidiu confiar nele. — Lorell
Lane. Um rancho lá. Existe uma estrada de terra e só leva a uma
propriedade. Ela está com uma amiga, Grace Parducci, sua babá. Grace
não vai deixar ninguém levá-la, a menos que eles digam, ‘O carrossel
gira em um círculo contínuo’. Fraco, mas que foi tudo o que pude
lembrar. Seu nome é Lourdes, e ela tem apenas três anos.
Maksim, Dragomir e Siv permaneceram com Tariq quando os outros
saíram, depois de Fridrick e seus amigos. Fridrick sabia que os caçadores
não iriam atacá-lo enquanto permanecessem na vizinhança do clube, havia
muitas testemunhas. Ele tinha mandado os quatro bonecos humanos e um
vampiro mestre ficarem para trás, mostrando-se, mantendo os caçadores
ocupados guardando os seres humanos no clube. Com os caçadores
defendendo os seres humanos, Fridrick e um dos primos Malinov
poderiam caçar a sobrinha de Charlie.
Maksim se moveu rápido, desaparecendo nas sombras antes de ir para
o ar, voando para o rancho em forma de moléculas, um cometa veloz
determinado a deter Fridrick. Dragomir o seguiu, um silencioso e terrível
espectro brutal, mais selvagem do que homem. Ele era uma visão dos
antigos Cárpatos, aqueles que nunca tocaram a sociedade, seres humanos
ou a civilização. Eles existiam para caçar. A maioria estava muito longe
do mundo, alguns tinham se isolado em um mosteiro no alto das

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Montanhas dos Cárpatos. Era impossível dizer se Dragomir era um dos


monges, mas se fosse, ele era tão perigoso quanto ele parecia.
Siv o seguia, silencioso e mortal como sempre foi, tão determinado
como os outros dois caçadores em manter Grace e Lourdes a salvo de
Fridrick. Ao fazer isso, eles estavam ajudando a salvar a companheira de
Tariq, um dever sagrado para os homens Cárpatos.
— Eles vão buscar sua sobrinha, —disse Tariq com absoluta
confiança. Relutantemente, ele soltou seu braço. Ela era quente, macia e
era incrível tocar sua pele. Ele tinha deixado a sensação afundar
profundamente antes de estar ciente disso. — Como foi que você se
envolveu com Fridrick? Ele é muito perigoso.
— Estou bem ciente disso. Ele admitiu ter matado meu irmão.
— Deixe-me levá-las à minha casa. Eu tenho várias casas em minha
propriedade, e você é bem-vinda para ficar lá até que o perigo acabe. —
Ainda fazendo o papel do dono de uma boate humana, Tariq tinha que
fazer a oferta. — Você pode chamar a polícia e falar com eles, dizer-lhes o
que Fridrick admitiu para você. Tenho seguranças em casa também. Há
algumas famílias que vivem na propriedade. Crianças para sua sobrinha
brincar. —Depois acrescentou a cereja do bolo. — Enquanto estiver lá,
talvez você se disponha a dar uma olhada em minha coleção de carrosséis.
Se você estiver interessada, pode trabalhar neles. Na carta, Monsieur
Beaudet mencionou uma Charlotte Vintage como sua principal protegida.
Na verdade, ele disse que você havia superado o mestre.
Charlie olhou para ele em choque. — Ele disse o quê?
— Eu tenho a carta na minha mesa. Eu me mantive dizendo que iria
ligar para ele para descobrir o porquê do atraso, mas meu trabalho me
manteve tão ocupado, que fui adiando. —Ele sabia que sua era explicação
plausível, porque era a verdade. — Vem comigo, pelo menos pelo restante

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

da noite, até você se sentir segura e saber que sua sobrinha e a outra amiga
estão bem.
Ele deu um passo para trás, dando espaço, deixando-a decidir-se. Era
difícil se abster de usar uma compulsão, quando normalmente seria tão
fácil, mas não quis arriscar a fazendo ficar desconfortável. Ela já estava
inclinada a aceitar o convite.
— Eu acho que é uma grande ideia, —disse Genevieve. — Charlie, ele
tem seguranças. Você viu seus homens. Eles intimidaram totalmente
aquele psicótico. Eu não me sentia segura há meses. E depois que estive
aqui, entre aqueles homens assustadores nos seguindo e Fridrick o
assassino, eu poderia aproveitar pelo menos uma noite para dormir bem.
Tariq se virou. — Que homens assustadores seguiram vocês? Os
homens de Fridrick? —Daniel Forester, Vince Tidwell e Bruce Van Hues
tinham conspirado em seu clube, mas ele tinha que fingir que não sabia.
Genevieve sacudiu a cabeça. — Não. Como se não fosse ruim o
suficiente ter um serial killer à solta, que admitiu estar em Paris e matado
Ricard Beaudet, e estou certa de que ele não só o matou, mas a vovó e
Eugene Beaumont também. Eu estava saindo com Eugene e ele morreu da
mesma maneira que Monsieur Beaudet, vovó e irmão de Charlie.
— Quais homens estão seguindo você? —Tariq olhou nos olhos de
Charlie, forçando-a a olhar para ele. Ela tinha que lhe dizer tudo, para que
parecesse que ele tinha conseguido todas as informações dela e Genevieve.
Charlotte suspirou e jogou para trás os fios soltos de cabelo. Ele
observou que sua mão estava tremendo. Só um pouco, mas estava. — Três
homens. Eles estavam em Paris, também, mas não acho que eles tinham
alguma coisa a ver com Fridrick. Fomos a um centro de testes psíquicos
para nos divertir. Apenas uma espécie de piada, você sabe, como ler a
palma de nossas mãos.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Uma cor fraca varria seu rosto e pescoço e seu olhar se desviou do
dele. Tariq percebeu que ela estava com medo dele pensar que ela era louca
por acreditar em habilidades psíquicas, e estava dando desculpas. Ele
balançou a cabeça, sua expressão sombria para mostrar a ela que ele a
levava a sério. — Continue.
— Nós duas supostamente fomos muito bem, e eles nos pediram para
fazer mais alguns de seus testes. Nós concordamos num primeiro
momento, mas eles foram tão insistentes, nos fizeram perguntas tão
pessoais sobre coisas privadas que nenhuma de nós queria revelar. Em
seguida, eles queriam nos separar. Estávamos em uma pequena sala nesse
momento e ambas tivemos a sensação de que estávamos sendo observadas
e registradas. Nós decidimos sair. Por alguns minutos, pareceu que eles
não fossem nos deixar ir. Na verdade, tivemos de passar por um par de
homens e brigar muito sobre isso.
Genevieve assentiu. — Eles ficavam dizendo que estávamos
cometendo um erro e que precisávamos terminar o teste com eles. Nós
apenas agarramos uma a outra e corremos deles. Nos sentimos mais
seguras, estávamos na rua com pessoas ao nosso redor, mas mesmo antes
que chegarmos em casa, sabíamos que estávamos sendo seguidas.
— Você viu estes três homens? —Tariq perguntou.
Charlotte balançou a cabeça. — Não de imediato. Os vimos ali, no
centro de testes, mas a distância. Nós nem sequer os reconhecemos quando
os vimos a primeira vez em seu clube.
— Estes homens que seguiram vocês estavam no meu clube? —
Fingindo choque, ele deu um passo para longe delas como se fosse para o
clube para arrastar os três homens fora. — Será que eles se aproximaram
de vocês?
— Hoje à noite sim, —disse Genevieve. — Eles flertaram e dançaram

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

com um monte de mulheres, mas se mantiveram em volta de nossa mesa,


embora nós deixássemos claro que não estávamos no mercado.
— E você está certa que estes homens são os mesmos que você viu em
Paris?
Charlie assentiu. — Absolutamente certa.
— Em que hora do dia foi esse teste? Estava escuro?
— Meio-dia, —disse Genevieve. — O que isso tem a ver com alguma
coisa?
— Fridrick gosta de sair à noite. Ele acha que a cobertura da escuridão
irá evitar que todos vejam seus crimes. —Tariq olhou para o relógio. —
Você vai voltar para a minha casa comigo? É para onde eles vão trazer sua
amiga Grace e sua jovem sobrinha.
Charlie olhou para Genevieve, que assentiu. — Nós vamos passar a
noite, —ela concordou. — E obrigado pelo convite. Podemos falar sobre o
resto amanhã, quando as coisas estiverem mais estáveis.
Tariq não queria deixá-la, nem mesmo por um momento. Ele não
sentia qualquer um dos vampiros próximo. Os caçadores estavam no rastro
dos vampiros e dos quatro humanos que Fridrick tinha deixado para trás.
Ser perseguido por caçadores Cárpatos iria mantê-los longe das duas
mulheres, mas ele teria que deixar seu carro para trás, porque não queria
correr nenhum risco com a segurança de sua companheira.
— Maksim me trouxe. —Ele murmurou a mentira, desconfortável por
dizer uma inverdade a sua companheira. Não deveria fazer, mas sabia que
era necessário. Ela tinha todos os motivos para estar desconfiada de
estranhos, e apesar de todas as intenções e propósitos, era o que ele era
para ela. Ela não teve a mesma reação a ele que ele tinha com ela. Ela já
era seu mundo. Não havia como voltar. Ele tinha procurado por séculos

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

até encontrá-la, e ela era tudo e mais do que ele jamais poderia ter
esperado. Ele não iria perdê-la.
Charlie respirou fundo, os olhos verdes se movendo sobre ele
lentamente. — Então eu acho que você vai ter que vir com a gente.
Ela sabia que ele estava mentindo. Seu coração estremeceu em seu
peito. Orgulho de suas habilidades o sacudiu. Quem diria que uma mulher
humana seria capaz de lê-lo tão facilmente? Ele enviou-lhe um sorriso
rápido.
— Eu acho que vou. Deixe-me apenas dar as chaves para o manobrista
e dizer-lhe para ter certeza que o carro que eu vim ficará seguro aqui na
garagem.
Charlotte sorriu para ele, um sorriso genuíno pela primeira vez. Ela
puxou o celular. — Eu tenho que ligar para Grace já e dizer-lhe para
esperar seus amigos. Eu quero que ela traga algumas coisas para nós
também.
Genevieve chegou mais perto de Charlie, acrescentando a lista alguns
itens para Grace trazer para ela. — E os homens que vão são realmente
quentes, —as duas mulheres asseguraram a sua amiga.
Tariq franziu a testa. — Você achou meus amigos quentes? —Seus
olhos estavam em Charlie. Avaliando-a. Alguma coisa se mexeu dentro
dele, algo que não era bom. Sua barriga apertou em vários nós duros.
Charlie deu de ombros. — Eles tem uma boa aparência, Sr.
Asenguard, é claro, que notamos. Isso fará Grace mais tranquila, que seus
salvadores sejam caras quentes.
— Me chame de Tariq. E me agradaria imensamente que você não
achasse meus amigos "quentes." Estaria tudo bem você fazer essa
avaliação para mim, mas não para eles.
Genevieve riu.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

A sobrancelha de Charlie disparou. — Então, eu tenho sua permissão


para achá-lo atraente?
Ele assentiu solenemente, mantendo-se ao lado dela enquanto eles
cobriam a curta distância até o carro dela. — Mais que atraente. Mais que
quente. Existe essa coisa como mais? —Ele examinava continuamente para
ter certeza que nenhum vampiro estava perto deles. Os quatro seres
humanos estavam dentro de seu clube. Ele achou bom que Dragomir e Siv
tivessem ido com Maksim para proteger a sobrinha de Charlotte de
Fridrick. Ele não podia imaginar qualquer um deles em uma boate, nem
confiar totalmente neles com todos aqueles batimentos cardíacos. Ambos
estavam muito, muito perto do fim. Os do mosteiro nem sequer ouvia o
sussurro da tentação de sentir. Nem mesmo isso. Colocar Dragomir na
boate seria como colocar uma raposa em um galinheiro.
Charlie riu, o som ecoando dentro dele, restaurando seu bom humor.
Ela parecia meio sedutora. Ele gostava disso. — Se há algo que seja mais
quente do que quente, é você Tariq, —ela assegurou. — Mas você já sabe
disso. Você tem uma reputação como playboy.
Oh, oh. Isso não era bom. — Eu tenho? Sério? Por causa de algumas
fotos publicitárias e eventos de caridade que eu participo? Eu lhe asseguro,
Charlotte, eu vivo tranquilo.
Ela deslizou para o banco do motorista e Genevieve entrou no banco
de trás, deixando o passageiro dianteiro para Tariq.
— Você vive tranquilo? —Charlie repetiu. Seu tom era francamente
descrente.
Ela esperou para ligar o carro depois que ele colocou o cinto de
segurança, algo que ele estava relutante em fazer, porque precisava se
mover rápido se houvesse problemas. Ainda assim, esperava-se isso dele,
ele vivia no mundo dos seres humanos há muito tempo e tinha aprendido
a se encaixar.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Sim, tranquilamente, —assegurou colocando o cinto em torno dele.


Ela deu uma pequena fungada que soou como se não acreditasse nele.
— Você tem uma boate.
Ele franziu a testa, genuinamente confuso. — Eu tenho várias.
— As mulheres se vestem com roupas sensuais, e vem para o clube
procurando alguém para passar a noite. Você é quente. É rico. Você sabe
manter uma conversa. As mulheres se jogam em você todas as noites. De
maneira nenhuma você está vivendo tranquilamente.
Ele pegou o tom subjacente que ela tinha. Ela estava se esforçando
para conversar, mas ele ouviu a pequena mordida em sua voz. Ela estava
muito mais interessada do que estava mostrando. — Vá para a esquerda,
para a zona do lago.
Maksim. Dragomir. Siv. Digam-me que tem a criança segura. Eles estavam
demorando muito para pegar a garotinha. A menina de Charlotte. Se
Fridrick conseguisse colocar as mãos sobre a criança, Charlie ficaria
frenética. Ela faria qualquer coisa para recuperá-la, inclusive entregar-se
para o vampiro sem hesitação.
Ainda não. Ocupados no momento. A resposta de Maksim foi cortada.
Tariq virou a cabeça para olhar pela janela. Ele esperava que os três
caçadores chegassem lá antes de Fridrick. Se Maksim tivesse ido sozinho,
estaria contra dois mestres vampiros, mas Dragomir e Siv estavam com
ele. Para envolver os três antigos caçadores, Fridrick tinha que estar
desesperado. O que ele disse? Genevieve era para outra pessoa. Charlotte
era para Fridrick.
Ele ficou muito quieto. Vadim Malinov tinha atraído duas mulheres
para dentro dos túneis sob a cidade. Uma dessas mulheres, Blaze, era a
companheira de Maksim. A outra era sua melhor amiga, Emeline. Vadim
estava atrás de Emeline, mas eles também tinham tentado levar Blaze.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Quando os caçadores tinham ido através dos túneis, descobriram que


vários tipos de experimentos foram feitos. Também descobriram restos
horríveis de várias mulheres em vários estágios de gravidez. Seria possível
isso tudo girar em torno de vampiros querendo as mulheres para eles?
Tentando produzir famílias? A ideia parecia tão absurda, tão
completamente impossível que Tariq mal conseguia compreendê-la.
Sangue de vampiro era ácido. Queimava, através do corpo. Nenhum
bebê seria capaz de suportar esse tipo de dor. Os irmãos Malinov não eram
como quaisquer outros vampiros. Eles foram homens brilhantes que
haviam concebido um plano para derrubar o Príncipe dos Cárpatos e, em
seguida, deliberadamente viraram mortos-vivos. Os cinco. Rapidamente se
tornaram vampiros mestres, e sua reputação de crueldade e astúcia eram
lendárias.
A partir da evidência nos túneis abaixo, tentar ter filhos era
exatamente o que Vadim estava fazendo. Então, se Emeline era para
Vadim e Blaze para Sergey irmão de Vadim, e eles tinham resgatado as
mulheres, isso significava que os mortos-vivos precisariam de mais duas
mulheres para tomar seus lugares.
— Fridrick disse que Genevieve era para outro, mas que você fosse
para ele, não foi? —Ele murmurou, virando para Charlotte.
Ela assentiu com a cabeça. — Sim. Ele deu a entender que Genevieve
foi dada para alguém. —Um arrepio passou por ela. — Ele ia nos
sequestrar, não ia? E dar Vi a alguém tão horrível como ele.
— Mas Fridrick disse que era para ele, —reiterou, com a cabeça
girando em torno do fato de que, se Fridrick estava envolvido, os vampiros
deviam precisar de três mulheres, e não duas. Então, quem era a terceira
mulher? Eles haviam resgatado Blaze e Emeline.
— O que foi? —Perguntou Charlie. — Você está preocupado. Grace

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

não me mandou uma mensagem dizendo que já estão com os seguranças.


Me diga o que está errado.
Como poderia explicar? Ele não podia deixar escapar que havia
vampiros na cidade, a não ser que ele quisesse vê-la correr gritando na
noite. Ela pensaria que ele era louco, e até que a verdade aparecesse, seria
tarde demais. Não havia nenhuma dúvida em sua mente que Fridrick faria
outra armadilha para ela.
— Fridrick anda com dois outros homens realmente desagradáveis. —
Ele não tinha outra forma de explicar, e não queria dizer a ela mais
mentiras. Ela pegou de qualquer maneira. — Se ele estava querendo pega-
la com a ideia de que você pertence a ele, deveria haver uma terceira
mulher. Se Fridrick é desagradável e poderoso, e ele é, os outros dois são
muito piores. Fridrick não estaria em posição para chamar-lhe de sua a
menos que tivesse outra mulher para os outros dois primeiro.
Houve um silêncio no carro. Charlie tamborilava os dedos no volante.
— Então você acha eles já têm uma mulher? É isso que você está dizendo?
Eles sequestraram alguém e estão segurando-a em algum lugar?
Ele esfregou a ponta de seu nariz. — Isso é possível, mas ... —Ele
parou. Vadim estava fugindo. Mataias tinha seguido ele até o porto. Ele se
foi, e não tinha havido tempo para sequestrar outra mulher. Não havia
nenhuma evidência mostrando que tinha conseguido sumir com mais
ninguém. Ele tinha tomado Emeline e quase acabado com ela. Tinha sido
uma sorte Val Zhestokly ter sido feito prisioneiro e torturado. Quando
Blaze o havia liberado, ele conseguiu correr atrás de Emeline,
permanecendo no rastro de Vadim para que o vampiro não tivesse a chance
de ficar com ela. A fim de salvar a sua própria vida, Vadim teve que deixar
Emeline para trás.
— Possível, mas o que? —Charlie perguntou.
Ele sentou-se muito reto, com o coração batendo com força no peito.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele provou o medo na boca, e não era medo por sua companheira, mas o
medo de uma jovem que já tinha passado por muito. Eles tinham trazido
Emeline dos túneis, sangrando e estranhamente silenciosa, em estado de
choque. Vadim não tinha tido muito tempo com ela, mas tinha tido algum.
Ele enviou um pequeno exército para retardar todos eles, os atrasando
preciosos minutos para que pudesse ficar sozinho com ela. E ele ficou
sozinho com ela.
— Há uma jovem mulher em minha propriedade. Um dos amigos de
Fridrick a teve brevemente, mas conseguimos recuperá-la, —disse ele, a
insanidade perturbadora de seus pensamentos empurrando todo o resto
fora de sua mente. — Se ela conta como sua mulher, então tudo faz
sentido. —Fazia sentido, mas era horripilante.
Nenhum deles tinha falado com Emeline. Ela retirou-se para a
pequena casa e recusou-se a permitir que qualquer pessoa a ajudasse nem
mesmo Blaze. Blaze ia vê-la diariamente, mas ela disse que Emeline não
quis falar sobre o que aconteceu. Ela mantinha o quarto escuro e silencioso
e não queria falar nem mesmo com um conselheiro. Tinha sido a apenas
duas semanas, portanto, todos eles recuaram para lhe dar tempo para
chegar a um acordo com o que quer que Vadim tivesse feito a ela.
Todos sabiam que Vadim tinha trocado sangue com Emeline. Isso era
horrível o suficiente. Isto permitiria a Vadim encontrá-la em qualquer lugar
que ela estivesse. Ele poderia sussurrar para ela, mandar nela, ver através
seus olhos a qualquer momento. Enquanto ela permanecesse na
propriedade de Tariq, sob as salvaguardas combinadas de todos os
caçadores, Vadim não poderia chegar até ela, ou roubar sua mente, mas se
ela tivesse que sair ...
Ele balançou a cabeça, não querendo pensar na ideia do destino de
Emeline poder ser pior do que isso. Ela era uma mulher bonita, corajosa e
doce. Ela tinha ido aos túneis para salvar as crianças, estranhas a ela, o
tempo todo sabendo o que iria acontecer com ela. Ela tinha visto o seu

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

destino em sonhos e ainda assim tinha ido, determinada a manter as


crianças fora das mãos de um vampiro extremamente cruel.
— Tariq, —Charlie disse suavemente. — Você está muito longe. O
que está errado? Você nos ajudou, vamos ajudá-lo.
Ele olhou em volta. A estrada que leva a sua propriedade estava à
frente deles. — À sua esquerda. A estrada que leva a minha propriedade.
Faz fronteira com a propriedade de Maksim. Você tem a criança? Ele não
sabia o que diria para Charlie se Maksim, Siv e Dragomir não fossem
capazes de resgatar Lourdes e Grace.
Ela está segura. Ambas estão. Siv está com Lourdes, e estou com a mulher
enquanto ela guarda umas coisas. Ela não queria se separar, mas não teve escolha.
Siv não conversa. Ele passou por trás de mim enquanto eu estava dando a ela o
código, tirou a menina da cama dela e foi embora antes de Grace poder dizer uma
única palavra. Ele não tem um osso civilizado no corpo. Dragomir foi atrás de
Fridrick e seu irmão.
Tariq queria sorrir por isso. Siv nunca tinha sido civilizado. Depois de
séculos de batalhas, ele era provavelmente, ainda menos. Val era mais do
que provavelmente da mesma forma. Val, Siv e Dragomir tinham sido
torturados durante um longo período de tempo, não por Vadim, mas em
circunstâncias ainda piores. Tariq tinha sido poupado desse destino.
— Lourdes está segura, —ele anunciou em um tom baixo.
— Como você sabe? —Charlie pegou o telefone celular. — Genevieve,
entre em contato com Grace. Tenha certeza de que ambas estão seguras.
— Você poderia dizer que eu tenho alguma habilidade psíquica em
mim, —disse Tariq, dando-lhes um pequeno sorriso. O alívio de saber que
a criança estava segura foi tremendo e vinha na esteira do que ele temia
que os vampiros estavam fazendo. Seu sorriso desapareceu. Ele precisava
falar com Emeline. Mais, todos eles seriam necessários para protegê-la, e

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ter a certeza de que ela não deixaria a propriedade e a proteção das


salvaguardas.
— Elas saíram, —Genevieve confirmou, — mas Grace não está feliz
de estarem separadas. Ela está dirigindo seu caminhão e vindo com
Maksim. Ela diz que o amigo de Maksim é um idiota de primeira classe.
— Graças a Deus, —disse Charlie. — Não sobre seu amigo que nos
ajudou ser um idiota, mas que Lourdes e Grace estão seguras. —Ela deu
um outro olhar para ele. — Você ainda está preocupado.
— É apenas estranho que ambas estavam em Paris e também Emeline,
a mulher que Vadim levou prisioneira para os túneis. Emeline fez o teste
psíquico aqui nos Estados Unidos com Blaze, namorada de Maksim, e seu
pai. Vocês duas fizeram a mesma coisa em Paris. Emeline deve ter estado
lá ao mesmo tempo. Ela retornou recentemente quando o pai de Blaze foi
assassinado.
Charlie dirigiu até os portões duplos, altos, e se virou no banco para
que pudesse olhar por cima do ombro para Genevieve. — Emeline é um
nome incomum. Conhecemos uma menina chamada Emeline. Ela não se
chamava assim, mas alguém disse esse nome e ela se virou. Ficou claro
que era o seu nome. Ela nos confessou que tinha um perseguidor e estava
escondida, usando outro nome. Nós saímos com ela por vários dias, e, em
seguida, uma manhã ela se foi. Eu acho que tudo isso é uma gigante
coincidência, grande demais.
Tariq pensava assim também. Era Paris a ligação entre as três
mulheres e Vadim? O Centro Psíquico? Ele sabia que sob o reinado
Malinov, os computadores do centro psíquico tinham sido hackeados e
todos os dados sobre as mulheres psíquicas tinham sido roubados.
As portas duplas se abriram em direção a propriedade. Charlie passou
o carro pelos portões e entrou lentamente.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Eu acho que você está certa, —Tariq concordou, — mas não tenho
ideia do que isso significa. Você conheceu Emeline antes ou depois do teste
psíquico?
— Depois, —disse Genevieve. — Cerca de três dias depois. Foi antes
de vovó ser assassinada. Nossas vidas ficaram loucas depois disso. Nós mal
podíamos deixar nossas casas entre os caras assustadores nos seguindo e
um serial killer indo atrás de pessoas que amávamos. Eu honestamente
esqueci de Emeline, e não percebi que ela estava com problemas. Você
acha que ela é a mesma Emeline?
— Se eu fosse um homem de apostas, —disse Tariq, — estaria disposto
a colocar uma quantidade muito grande de dinheiro nisso.

4mn

Uma brisa sutil saiu do lago e acariciou seu rosto, tocando-a com
dedos frescos e espalhando seu cabelo. Charlotte se manteve muito quieta,
seus braços em volta de sua cintura, com medo de suas pernas falharem.
Agora que o perigo tinha passado, por hora, seu corpo entrou em um tipo
de choque. Ela não queria que Tariq percebesse, então manteve o rosto
virado enquanto estudava o seu entorno.
No momento em que Tariq tinha dito a ela e, em seguida, Grace tinha
confirmado que Lourdes estava segura, ela tinha relaxado de alívio. Ela

69
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

não tinha percebido o quanto estava segurando-se, aterrorizada pela


criança e sabendo que nunca poderia chegar até ela rápido o suficiente.
Tariq estava perto dela, perto o suficiente para que ela sentisse o calor de
seu corpo, perto o suficiente para que ela se preocupasse em cair no chão
a seus pés. Ela nunca desmaiou em sua vida, mas de repente ela se sentia
terrivelmente fraca, braços e pernas, parecendo chumbo.
Charlotte olhou para Genevieve, e viu que ela ainda estava sentada no
carro. A porta do passageiro estava aberta e ela olhava para o lago, mas ela
parecia pálida e tão fraca como Charlotte.
O braço de Tariq circulou sua cintura, puxando seu corpo contra o
dele, colocando-a a seu lado. — Perdoe-me, Charlotte, mas parece que
você vai acabar no chão. Você passou por muita coisa hoje à noite, e você
ainda precisa falar com a polícia. Eu não quero que você caia e se
machuque.
Ela não deviria fraquejar. Ela realmente não deveria. Ela disse a si
mesma mais e mais para ser forte, que era forte, mas ao confrontar o
assassino do irmão, um sofisticado assassino sorridente, ela não tinha
percebido quanto medo ela realmente sentia. Fridrick mostrou seus dentes.
No final, quase podia acreditar em vampiros. Sua sorridente boa
aparência, de repente desapareceu. Ele parecia tão diferente, oleoso, seus
olhos quase brilhantes e seus dentes ... Ela balançou a cabeça tentando
limpar seus pensamentos. Vampiros. Ela estava muito cansada e assustada
para pensar em tal coisa.
Em seguida, aconteceu Tariq Asenguard. Era definitivamente o
momento errado para ficar atraída por um homem, mas pela primeira vez
em sua vida, ela tinha um interesse real em alguém, ela estava atraída física
e intelectualmente. Tariq tinha colocado sua vida em risco por Genevieve
e ela. Ele foi corajoso, e a última coisa que queria fazer era parecer fraca
na frente dele.

70
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Eu não vou cair, —ela negou, mas não tinha certeza se era uma
mentira ou não. Ela não podia parar os tremores do corpo.
— Não, você não vai, —ele concordou com sua voz suave, muito,
muito hipnotizante. — Porque eu tenho o meu braço em torno de você. Vê
ali, à beira do lago? A pequena casa? —Ele esperou que ela acenasse com
a cabeça antes de continuar. — Ela costumava ser a casa dos barcos, mas
eu tenho um casal muito agradável vivendo ali. Donald e Mary Walton.
Boas pessoas. Você vai gostar deles. Eu os conheci uma noite saindo do
clube. Eu tinha saído a pé depois que o clube fechou porque não conseguia
dormir. Eles estavam dormindo em seu carro e acordaram quando dois
ladrões, empenhados em roubar-lhes a mão armada, tentando tirar o pouco
que tinham, bateram no telhado do carro. Ouvi o barulho e fui em sua
ajuda. Eles eram um casal agradável, apenas sem sorte.
Ela olhou para seu rosto, um pouco chocada que o muito elegante Sr.
Asenguard, proprietário de várias discotecas, podia falar sobre salvar um
casal tão casualmente, como se não tivesse importância, só porque eles
eram um casal encantador. — E você os convidou para viver em sua
propriedade? —Ela não podia esconder o espanto em sua voz. Por que ele
faria isso? Ela não conhecia uma única pessoa que fizesse algo parecido.
— Sim. Eles precisavam de um lar. Eles são boas pessoas, Charlie.
Ela não tinha certeza se havia uma sugestão de censura em sua voz,
ou se ele não conseguiu ver que sua surpresa era porque as pessoas
simplesmente não faziam esse tipo de coisa como regra, acolher completos
estranhos. Ele agiu como se alguém o fizesse.
— Donald tem um emprego agora. Ele é um condenado de um bom
contador, mas sua antiga empresa se livrou dele, porque ele estava ficando
mais velho e tem alguns problemas de saúde. Ele ajuda com meus livros
de contabilidade e tem sido uma grande ajuda para meu contador, mas não
tem de trabalhar o tempo inteiro e pode descansar quando sua doença

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

aparece. Agora ele ganha o suficiente para que paguem por alguns extras,
e ajudam a cuidar das crianças.
— Crianças? —Ela ecoou fracamente.
Sua propriedade era bela e muito, muito cara. Cada detalhe era
perfeito. O paisagismo, a mansão de três andares com cumeeiras e
varandas. A arquitetura era vitoriana na sua mais impressionante forma.
A casa tinha decks e enseadas correndo em várias direções, bem como
generosas quantidades de gengibre. Uma grande torre octogonal com um
íngreme telhado levantava-se do terceiro andar, formando um canto
ornamentado da casa. Um grande e envolvente alpendre coberto com
suportes ornamentais e fusos proporcionava uma tremenda vista do lago.
As outras casas estavam a alguma distância da casa principal, mas todos
eram réplicas menores da mansão maior.
— Eu tenho quatro órfãos que vivem na propriedade. —Tariq voltou-
se para mostrar a casa que teria sido a guarita, uma casa para guarda-costas
ou de funcionários. — Um menino e três meninas. Eles estavam vivendo
nas ruas também.
— Crianças? —Repetiu Genevieve, deslizando-se para fora do carro
para ficar ao lado deles. — Eles não deveriam estar em alguma forma aos
cuidados do governo? Por que estariam morando aqui?
— Eu sou seu guardião oficial, ou serei em poucos dias, quando a
papelada se resolver. Eles tem alguém muito perigoso atrás deles. Os
homens com Fridrick mataram seus pais, embora não haja qualquer prova
disso. Vadim e Fridrick seqüestraram as meninas. No momento em que
fomos capazes de resgatá-los, uma das meninas tinha sido gravemente
ferida e a bebê estava traumatizada. Felizmente eu tenho dinheiro
suficiente para fornecer o melhor cuidado possível para eles. Eu também
posso mantê-las seguras.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Desta vez não havia erro. A voz de Tariq tinha mais que uma nota de
censura, como se ele pensasse que talvez as duas fossem criticá-lo por
ajudar as crianças e um par de desabrigados.
— Eu acho que é maravilhoso, —Charlotte disse imediatamente,
porque era a verdade estrita, ela achava que ele era maravilhoso. Quase
bom demais para ser verdade. Ainda havia homens no mundo tão
diferentes, que eram lindos, corteses e corajosos? Ela não podia acreditar
no quanto estava atraída por esse homem. Era tão diferente dela, mas tudo
sobre ele a atraía.
Tariq parecia confuso, como se ela não estivesse fazendo sentido.
— São crianças. Todos eles estão traumatizados, embora Danny nunca vá
admitir que esteja. Ele tem quinze anos e já pensa em si mesmo como um
homem. Eu tenho que ter muito cuidado para não pisar nessa característica
de proteção ou em seu orgulho. Amélia tem quatorze, Liv tem dez e Bella
tem três. Ela tem a idade certa para se tornar amiga de sua pequena
Lourdes, eu espero.
Mais e mais ela estava preparada para aceitar sua oferta de ficar e
trabalhar em seus cavalos de carrossel. Ela não podia proteger Lourdes
indefinidamente, não de Fridrick. E ainda havia o quebra-cabeça dos três
homens que as estavam seguindo. Ela engasgou, apertando os dedos à
boca, mordendo a ponta de seu dedo indicador quando ela pensava nas
memórias que tinha puxado da mente de Daniel Forester.
— O que foi sielamet1? —Ele pegou seu pulso com uma delicadeza
enganosa, puxando até que ela o deixou remover os dedos de seus lábios.
Ele puxou a mão ao peito, descansando a mão sobre o seu coração,
cobrindo a mão dela com a sua própria e pressionando-a lá. — Você
pensou em algo perturbador.
____________________
1
sielamet – significa minha alma

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlotte não tinha ideia do que ele a tinha chamado, mas a maneira
como ele disse, suave e baixo, sua voz uma carícia, deixou seu estômago
fazendo um rolo lento, apesar de sua agitação.

— Os três homens nos seguindo. Eu sei que isso parece loucura, mas
eles são assassinos também. Genevieve e eu estávamos tentando descobrir
mais sobre eles. Fomos para o clube com a ideia de atraí-los para campo
aberto.
— Você o quê?
Ele interrompeu-a, e o ar de repente ficou grosso com o calor. Calor
opressivo. Oh, oh. O homem lindo tinha temperamento afinal. Seus olhos,
de um azul profundo, tinham ficado turbulentos, uma tempestade do mar
fora de controle. De repente, ele parecia muito maior. Embora ele
mantivesse aquele ar sofisticado, parecia mais uma capa quando ele era
muito mais predatório.

Charlotte umedeceu os lábios com a ponta da língua. Seu olhar caiu


num pequeno gesto nervoso, e ela desejou ter sido mais cuidadosa. Ela
estacionou o carro um pouco longe porque queria sair e ver sua
propriedade. A cerca alta a tinha assustado um pouco e ela não queria
saltar para qualquer compromisso, mas ela definitivamente precisava de
um refúgio seguro para Lourdes. Pela primeira vez, ela estava realmente
desconfortável.
— Precisávamos atraí-los para fora, —disse Charlotte.
— Estamos cansadas de ter medo o tempo todo, —Genevieve
acrescentou, com a voz trêmula.
O que disse a Charlotte, Genevieve viu o predador em Tariq também.
Ela tentou dar um passo para trás, colocar distância entre eles, mas Tariq
puxou-a para mais perto dele, inclinando a cabeça até que seus olhos
focaram diretamente nos dela. As íris estavam escuras, largas, e ela podia

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ver chamas queimando lá. De tão perto, ele ainda era lindo, talvez até
mais, mas também era hipnotizante, um homem forte, com raiva,
prendendo-a em seu tempestuoso olhar, turbulento.
Ela conteve o fôlego bruscamente. Umedeceu os lábios secos com a
ponta da língua. Tentou encontrar voz, apesar de sua garganta parecer ter
se fechado. — Tariq. —Seu nome. Não seu sobrenome. Apenas o seu
nome. Uma intimidade que não esperava ou queria, mas que iria usar, em
voz baixa, um tremor que ela não tinha a intenção de usar.
— Sielamet.
Apenas isso. Outra língua, que ela não entendia, mas a maneira como
ele disse, tão suavemente, de modo intimo, parecia uma carícia movendo-
se sobre sua pele.
— Por que você está com raiva? —Ela tinha que entender. Isso era
importante. Extremamente importante. Ela não achava prudente, mas sua
raiva era uma entidade tangível, viva, tão opressiva, que o ar em torno
deles engrossou.
— Você se colocou em perigo. —Uma acusação. Simples. Forte. Crua.
Ela olhou para Genevieve, porque precisava desviar o olhar sem
piscar, focado. Ele lembrava um grande lobo observando sua presa.
Esperando uma oportunidade para saltar. Mas ele estava certo. Ela havia
se colocado em perigo. Ela colocou Genevieve em perigo também. Elas
não sabiam se os três homens estavam envolvidos no assassinato de seus
amigos e familiares, mas sabiam que o que estavam fazendo era perigoso.
Ela assentiu com a cabeça. — Sim. Isso é verdade. Eu fiz isso, mas
não estávamos seguras. Lourdes não estava segura. Tínhamos que saber
com o que estávamos lidando, e nós não sabíamos sobre Fridrick. Nós não
tínhamos percebido que havia duas ameaças, não uma. Ótimo que
escapamos.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Seus dedos se apertaram em torno de seu pulso e ele apertou-lhe a mão


com mais força contra seu peito. Tão firmemente que ela sentiu a batida
do seu coração. Estranhamente, seu coração reagiu e lentamente pegou o
mesmo ritmo até que ela pensou que os dois corações batiam juntos. Era
um estranho fenômeno que seu cérebro ainda lutava por uma defesa,
quando sua mente e seu corpo estavam totalmente sintonizados com ele.
— Ótimo que escapamos? —Ele repetiu lentamente, cada palavra
pronunciada laconicamente. — Fridrick poderia ter levado você. Você
percebe o quão perigoso ele é? Você não teria sido capaz de detê-lo ou a
seus homens de levá-la e acredite em mim, a vida teria se tornado um
inferno para você.
Ela não teve dúvidas disso por um momento. Ela sabia que ele as tinha
salvado. Ele não tinha dito em tantas palavras, mas ela sabia, sem sombra
de dúvida em sua mente que, se Tariq e seus intimidantes amigos não
tivessem aparecido, ela e Genevieve, e muito provavelmente Lourdes,
estariam em apuros. Com esse pensamento veio outro muito mais
perturbador.
Charlotte apertou os dedos contra o peito largo de Tariq, sentindo a
ondulação dos músculos debaixo de sua camisa imaculada em resposta ao
seu toque. — Como ele sabia onde Lourdes estava? —Ela inclinou a cabeça
para que pudesse encontrar os olhos de Tariq novamente. O abalo foi difícil
esconder. Era como se suas almas se conectassem e ele pudesse ver dentro
ela. — Como ele poderia saber?
— Ela está segura e estará aqui em breve, —Tariq lembrou muito
suavemente. Ele fez uma carícia ao longo das costas da mão. — Respire
sielamet, se esqueceu de respirar. Se não o fizer, terei para fazer isso por
você.
Seu olhar foi para a boca, e seu corpo inteiro queria convulsionar com
o calor. Como ele fazia aquilo? Ela não respondia aos homens, não com

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

essa terrível necessidade, tão brutal que parecia varrê-la só com a voz ou o
menor dos toques. Ela estava louca para estar tão completamente atraída
por um homem, quando o perigo a cercava e cada movimento que fazia
poderia estar colocando suas sobrinha e amiga no mesmo perigo.
Deliberadamente, ela respirou, sentindo a ascensão e queda do peito sob a
palma da mão dela. Sua respiração seguiu a dele da mesma forma que o
seu batimento cardíaco seguia o dele.
— Obrigado. Se eu não disse isso antes, estou dizendo agora, com
enorme gratidão. Eu já estava com medo daquele homem horrível e de não
poder ser capaz de me afastar dele, mas eu não tinha ideia de que ele não
estava sozinho. Ele ficou com medo de você. —Ela fez a última
declaração, querendo uma explicação. Se Fridrick era um assassino em
série, capaz de arrancar gargantas e drenar sangue de corpos, o que era
muito teatral para comentar, e ele tinha medo de Tariq, quem seria Tariq
Asenguard?
— Nós nos conhecemos há muito tempo. Eu já o cacei antes. Ele é
astuto, cruel e disposto a sacrificar seus amigos, a fim de salvar sua própria
pele. Ele me respeita, mas medo? Eu não sei se Fridrick é capaz de sentir
o verdadeiro medo. Ele quer viver, e ele vai recuar se acreditar que as
chances não estão a seu favor. Eu tinha amigos suficientes por perto, e
quando apareceram, fizeram pender a balança contra ele. Ele não estava
disposto a aceitar as probabilidades ou poderia ter havido um banho de
sangue.
Fridrick tinha medo de Tariq não importava como Tariq explicasse.
Isso significava ... Tariq era extremamente perigoso, como todos os
instintos que ela tinha gritaram. Ela não tinha certeza se porque ele era
perigoso para o coração dela, talvez até mesmo a sua alma, e certamente,
para o seu corpo, ele poderia possuir tudo. Ela estava certa que se cedesse
ao desejo que sentia, ele iria possuí-la de corpo e alma.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlotte olhou ao seu redor, para a alta cerca e as várias casas.


— Emeline está aqui?
De alguma forma, saber que a mulher que tinha conhecido em Paris
estava vivendo na propriedade, bem como o casal e as crianças que ele
tinha acolhido a faziam se sentir mais segura.
— Sim. Ela está naquela pequena casa ali. —Ele indicou uma casa
vitoriana de dois andares que parecia bonita, mesmo no meio da noite.
Não haviam luzes acesas, mas eram mais de três da manhã.
— Você não tem que ficar, Charlie, —ele disse suavemente. — Eu não
estou te fazendo refém, apenas oferecendo a você um refúgio até isso
acabar. Há outra casa para Genevieve, você e Lourdes, se desejar. Hoje à
noite, as três estão convidadas a permanecer na casa principal ... —Ele se
virou e gesticulou em direção à mansão. — Como você pode ver, há muito
espaço. Na parte da manhã, você pode decidir se quer ficar mais tempo, eu
posso mostrar-lhe outra casa. A propriedade de Maksim faz fronteira com
a minha, e ele a protege bem. Meus amigos estão perto e vão ajudar a
cuidar da segurança de todas as crianças, bem como de vocês duas e
Emeline.
Ele deixou cair sua mão e deu um passo atrás, dando-lhe espaço.
Imediatamente ela sentiu frio. Solidão. Seu corpo tremia quando o medo
a invadiu. Ele estava afastando tudo isso. Ela olhou para Genevieve, uma
sobrancelha arqueada na pergunta. — O que você acha, Vi?
— Eu quero ficar, Charlie, —Genevieve admitiu. — Estou cansada de
ter medo o tempo todo. É bonito aqui, e se ficar, não posso imaginar
Fridrick ou aqueles três colocando suas mãos em Lourdes ou em nós.
Charlotte virou-se para Tariq. — Então nós agradecemos mais uma
vez. Gostaríamos muito de aceitar a sua oferta de um lugar para ficar.
—Ela não ia se comprometer a trabalhar para ele, mas tinha que admitir,

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

os cavalos de carrossel eram parte do prêmio. Principalmente, Tariq.


Ainda assim, ficar perto dele seria um perigo em si mesmo.
— Está resolvido então. Venham comigo, senhoras. Vou mostrar-lhes
a casa, vocês podem escolher seus quartos e depois eu posso pedir à polícia
para vir, se vocês quiserem falar com eles esta noite. Eu conheço um
detetive e confio nele. Ele viria imediatamente se eu chamasse. —Ele deu
um passo atrás para permitir que elas o seguissem.
— Devo dizer-lhe que os três homens podem ter nos seguido até aqui,
e eles são tão perigosos como Fridrick. Mataram também. Eu os vi cravar
uma estaca no coração de um homem enquanto ele estava vivo. —
Charlotte sentiu-se compelida a confessar. — Você tem que saber, se você
nos permitir ficar aqui, esses homens podem ir atrás de você. Eu não sei o
que eles querem ou porque nos seguiram de Paris, mas sei o que eles
fizeram.
O rosto de Tariq estava desprovido de qualquer expressão. Linhas
estavam gravadas profundamente. Ele parecia forte e duro, mas ainda tão
sofisticado como sempre. Charlotte tinha que saber como isso era possível.
Deus, mas ele era lindo.
— Conte-me sobre eles.
— Um chama-se Daniel Forester. Quando você chamou aquele
menino de Danny, me lembrei. Na maioria das vezes Daniel fez um grande
escândalo sobre o seu nome e como não queria que ninguém o chamasse
de Danny. Seus amigos implicavam um pouco sobre isso. Ele tinha dois
amigos, Vince Tidwell e Bruce Van Hues, com ele. Vi-os bem na cena do
crime.
— Onde foi isso?
Ela não podia dizer por suas feições de pedra, seus olhos frios ou sua
voz estável, se ele acreditava mesmo nela. Ela não teria acreditado em
alguém que lhe contando isso tão sem provas, especialmente depois do que

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ela disse sobre Fridrick matando tantas pessoas. Felizmente, ele sabia sobre
Fridrick e o havia "caçado". O que isso significava? Ela deveria ter
perguntado quando teve chance. Era uma estranha palavra para usar,
especialmente para o proprietário de uma casa noturna.
Ela permaneceu em silêncio enquanto iam ao longo da passagem de
pedra aos degraus que levavam ao alpendre envolvente. Não tinha
explicado que ela "viu" Daniel Forester matar outro ser humano enfiando
uma estaca em seu coração enquanto segurava um copo de coquetel em
sua mão. Tariq e a polícia pensariam que ela era louca.
— Eu não sei onde o assassinato ocorreu, mas não foi o único. —Isso
ficou pior. Fridrick era um assassino em série, e ela estava dizendo a Tariq
que havia dois assassinos em série distintos. Ela quase não se acreditou.
— Você não sabe onde o assassinato ocorreu, mas você sabe que
houve. Acho que você não estava lá quando isso realmente aconteceu. Será
que alguém lhe disse sobre isso?
— Claro que não, —Genevieve estalou, respondendo por ela.
Defendendo-a. Deixando-a em mais problemas. — Às vezes, Charlie 'vê'
as coisas. É um dom. Essa foi uma das razões pelas quais fomos ao teste
psíquico. Pode ter sido por capricho, mas nós duas temos um par de dons
muito reais. —Agora ela soava desafiadora. Ela olhou para Tariq,
desafiando-o a discutir.
— Então você não tem nada de concreto para contar à polícia sobre
estes três homens.
Tariq soou como se estivesse falando para si mesmo, não para elas.
Ele não se opôs ou zombou de qualquer coisa que elas disseram, e que foi
um alívio para Charlotte. Ela não tinha percebido até aquele momento que
realmente não queria que Tariq Asenguard pensasse que ela era louca. Ele
parecia estar levando-a a sério. Ele tinha admitido ter um dom ou dois
próprios, então talvez isso contribuísse para acreditar nelas.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Não, não realmente. Nem mesmo com Fridrick. Ele admitiu ter
matado em Paris e, novamente, aqui, o irmão de Charlie, —Genevieve
respondeu, — mas não há nenhuma prova. O melhor que podemos fazer
é talvez empurrar a policia na direção certa. —Ela bocejou e rapidamente
tentou esconder. — Eu sinto muito. Isso tudo é muito desgastante.
— Deixe-me mostrar-lhe um quarto. Entre por sua livre e espontânea
vontade. —Tariq abriu a porta para elas cortesmente, usando o charme do
velho mundo para deixá-las passar primeiro.
Charlotte olhou para ele bruscamente, hesitando enquanto Genevieve
se dirigia para a porta antes que pudesse detê-la. Genevieve foi muito
rápida, movendo-se rapidamente e olhando ao redor dela. Charlotte ficou
fora da porta, sentindo a atração, o desejo de entrar. Um refúgio, e em
algum lugar, nesta propriedade, estava o emprego de seus sonhos o de
restaurar um muito, muito antigo cavalo de carrossel de madeira. Ela tinha
visto as fotos, e desejou ir com Ricard Beaudet para ajudar a restaurá-los.
Ela desejava pôr as mãos neles, sentir à vida em si, o tesouro de memórias
bloqueado na madeira.
— Posso olhar em volta? —Perguntou Genevieve.
— Claro. Minha casa é sua. Você está convidada a escolher qualquer
quarto no piso térreo.
— Obrigado. Se eu achar um que goste, vou direto para a cama. Eu
mal consigo ficar acordada. Se eu levantar antes de você, Charlie, eu cuido
de Lourdes.
— Obrigado, Vi. —Elas estavam se revezando em levantar com a
menina, e Lourdes já amava Genevieve, então Charlotte estava grata pela
ajuda.
Tariq sorriu para Genevieve enquanto ela se movia mais fundo no
corredor mal iluminado. — Ela é uma boa amiga.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Sim, ela é. —Charlotte ainda hesitou fora da porta. — O que isso


significa? 'Entre por sua livre e espontânea vontade?' —Ela não podia fazer
seus pés se moverem, embora nenhum dano tivesse acontecido a
Genevieve.
— É um convite antigo transmitido através de gerações por minha
família. Eu venho das Montanhas Cárpatos, e a família e amigos usam as
formas mais antigas. Isso te incomoda? —Ele deu-lhe um pequeno arco
cortês.
Charlotte se sentiu um pouco tola pela objeção em entrar em sua casa
quando ele praticamente salvou suas vidas. Ainda assim, havia relutância
contrabalançando com a necessidade de entrar. Talvez fosse a necessidade
em si. — Você pode perguntar a seu amigo quando Lourdes estará aqui? E
Grace?
— Ah, sim, Grace. Eu tinha esquecido sua outra amiga. Ela é dotada?
Como você e Genevieve?
Ele continuou a segurar a porta aberta, não mostrando qualquer
impaciência. Charlotte não podia mais ver Genevieve. Ela desapareceu no
interior da casa e podia ouvir os oohs e aahs. — Você não está me
respondendo sobre Lourdes, —ela insistiu, recusando-se a se distrair. Ela
estava começando a ter medo de novo, mas não sabia por quê.
— Lourdes já chegou, e Grace está acompanhada de Maksim. Meu
amigo Siv trouxe sua sobrinha sã e salva e ela está na cama dentro da casa.
Deixe-me levá-la até ela.
Ela queria ver por si mesma e quase entrou, mas no momento que ela
colocou um pé sobre o limiar, ela sentiu uma curiosa sensação dolorosa
em seu corpo. O chão se moveu debaixo dela, uma ondulação, assim como
o início de um terremoto. Ela parou seu coração acelerando. Mais uma
vez, Tariq não pareceu impaciente, nem tentou se aproximar dela. Se

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

qualquer coisa, ele se manteve uma distância maior do que ele já estava.
Isso a fez sentir-se sozinha—desprovida.
Suas emoções estavam por todo o lugar, fora de controle. Tinha de ser
puro medo. Desde da dor que sentia por perder seu irmão. Ela apenas o
sepultou quando percebeu que estavam novamente sendo seguidas e
observadas, agora aqui nos Estados Unidos. À noite, duas vezes, tinha
havido ruídos bizarros nas janelas e portas, assim como em Paris.
Charlotte tinha chamado 911, mas o que havia para dizer? Ela estava
assustada. Havia ruídos. Ela achou que alguém estava fora de sua casa. A
patrulha oficial veio e não encontrou nada.
— Sielamet, o que é?
Deus. A voz dele. Derretia seu interior. Deixava seu estômago em
uma montanha-russa e enviava dardos direto para seu sexo. Ele acalmava
e incitava. Acariciava e afagava. Essa palavra que ele usava acentuava
tudo.
— O que isso significa? O nome que você me chamou?
O sorriso dele tomou sua respiração, e ainda não tinha realmente
iluminado seus olhos. — É um carinho antigo, difícil de explicar fora da
minha língua nativa. Meu povo vem de uma região remota nas montanhas,
e mantemos as formas antigas.
Isso não tinha exatamente respondido sua pergunta. Ele tinha um jeito
de fazer isso. Dizer-lhe absolutamente nada. Obrigou-se a dar o último
passo para dentro. No momento em que seu pé esquerdo seguiu o direito
e tocou o piso de madeira ela sentiu o mesmo deslocamento sob seus pés,
como se seu mundo tivesse mudado para sempre.
Ela permaneceu parada até a sensação passar, com medo, de que se
ela dissesse qualquer coisa ele poderia pensar que ela era mais louca do que
já parecia. — Qual o caminho para Lourdes? E seu amigo Siv ainda está

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

por aqui? —Ela olhou para trás, pela porta aberta. Não havia nenhum
veículo estacionado ao lado de seu carro.
Tariq fechou a porta com firmeza, mas ainda tranquilo, cortando sua
visão para o exterior. Havia intrincados vitrais tecidos na porta, mas não
dava para ver através deles. À luz fraca das arandelas na parede, podia ver
a expressão de Tariq. Desta vez, o olhar em branco tinha sumido. O rosto
dele poderia ter sido esculpido em pedra, mas seus olhos, no fundo, azul
escuro, retratavam emoção. Ela poderia sentir um calor intenso de
vibração através do ar.
— Por que você pergunta por Siv? —Mais uma vez sua voz estava
cortada, concisa, intensa e assustadora.
Ela umedeceu os lábios com a ponta da língua de novo, tentando
ganhar tempo, analisando tudo em sua cabeça, mas não entendendo
porque a pergunta o perturbou. E ele estava chateado.
— Eu perguntei por educação. Ele salvou minha sobrinha e eu queria
agradecer-lhe.
A tensão o abandonou instantaneamente. — Siv não é ... civilizado.
Ele passa a maior parte de seu tempo sozinho, e não fala muito com
ninguém, nem mesmo conosco que somos seus amigos. Ele teve a certeza
que Lourdes estava segura e dormindo, em seguida, saiu. —Ele deu de
ombros. — Essa é a sua maneira e nós o respeitamos.
Ela não iria reclamar. Estar em torno de Tariq já era suficiente. Ela
havia notado que todos os seus amigos tinham boa aparência, apesar de
que alguns deles tinham muitas cicatrizes. Ela só tinha olhos para Tariq.
Ela se descobriu puxando-o para seus pulmões. Por mais que tentasse não
olhar para ele, não se conteve. Ela estava olhando, e não pôde deixar de
notar a satisfação em seu rosto. Em seus olhos. Ele não parecia presunçoso,
mas definitivamente estava mais do que satisfeito dela ter entrado em sua
casa.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela parou abruptamente porque a vontade dentro de seu corpo não ia


embora. Aumentava, e ela percebeu que tocá-lo havia se tornado uma
compulsão. Estar perto dele. Ele estava apenas um passo atrás dela e ela
estava ciente dele. De cada respiração. De seu perfume masculino. A
forma como seus músculos ondulavam debaixo daquela camisa de seda
fina. Ela tinha o estranho desejo para dar o único passo que os separava e
passar sua mão sob a camisa dele para sentir os músculos em sua palma.
Estranhamente, ela podia ouvir seu batimento cardíaco. O dela seguia o
ritmo do dele com exatidão. Isso tinha acontecido antes, mas agora estava
mais ciente disso do que nunca.
Tariq deu um passo, vindo logo atrás, e apertou seu peito nas costas
dela. Ela deveria se mover, colocar mais espaço entre eles, mas não podia.
Seus pés se recusavam a cooperar com seu cérebro. Ela derreteu por dentro.
Derreteu nele. Uma parte dela gritava que não era uma atitude
profissional, e que ele tinha mulheres atirando-se nele o tempo todo. Ela
era uma entre centenas, talvez milhares.
Suas mãos pousaram em seus ombros. Mãos grandes. Fortes. Ela
sentiu as palmas das mãos e dedos como uma marca pressionada em seus
ossos. Ele inclinou a cabeça para que a boca dele ficasse contra seu ouvido.
Tão perto que quando ele falou seus lábios roçaram sua pele.
— Você não respirou em mais de um minuto. Por que, sielamet? Por
que eu tenho que lembrá-la que você ainda precisa de ar?
Oh Deus. Ela estava com problemas. Terríveis problemas. Ela não
podia deixar de se inclinar para ele. De virar a cabeça, dando-lhe acesso ao
seu pescoço. Impulsos elétricos corriam ao longo de sua pele, enquanto
cada célula de seu corpo ansiava por ele. Como uma droga. A necessidade
era tão forte que ela se pegou tremendo. Seu pulso batia em seu pescoço, e
parecia ainda mais forte em seu clitóris. Ela sentiu seu sangue engrossar.
Ele murmurou algo em seu ouvido e ela fechou os olhos. A linguagem
era antiga. Ele havia dito. Uma única frase. Joŋesz éntölem, fél ku kuuluaak

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

sívam belsö. Parecia tão diferente. Ela sabia francês, mas essa língua era tão
completamente diferente que ela não tinha ideia do que ele disse. Ela só
sabia que quando ele proferiu essa frase com seu sotaque e sua voz baixa e
sensual, ela quis mais. O mundo dela se estreitou até que houvesse apenas
ele. Apenas Tariq Asenguard. Genevieve tinha ido para a cama, e não
havia ninguém para salvá-la de si mesma e de seus impulsos temerários.
Sua mão varreu o cabelo para o ombro esquerdo, deixando o lado
direito nu. Ela sentiu a respiração dele enquanto seus braços se fechavam
em torno de sua cintura e ele se moveu seu mais profundo nas sombras.
Ela mal podia pensar de necessidade. Seu corpo era quente. Forte. Todo
masculino, fazendo-a ciente das diferenças e quão frágil ela era em
comparação a ele. Isso deveria tê-la assustado, mas em vez disso, uma
emoção nova através dela.
Ele sussurrou de novo, desta vez em uma mistura de sua língua e
inglês. — Fél ku kuuluaak sívam belső. Eu esperei tanto tempo por você. Eu
não posso esperar mais um minuto. Diga-me que não tenho. Dê isso para
mim, sielamet.
Ela lhe daria qualquer coisa quando ele usava essa voz. Ela descobriu
que não podia falar, perdida em um mundo dos sonhos. Seu punho de
repente estava em seus cabelos, puxando sua cabeça para trás um pouco
mais, a picada de dor queimando através de seu corpo direto para o seu
sexo, que ela apertou e contraiu, a deixando úmida e necessitada. A mão
em seu cabelo a manteve com a cabeça para trás e para o lado para que
seus lábios corressem pelo seu pescoço. Escaldante. Deixando seu corpo
em chamas. Derretendo qualquer pensamento de resistência.
A boca caiu sobre o pulso em seu pescoço. Seus dentes rasparam em
uma sexy tentação. Ela queria que ele a beijasse lá. Ela queria que ele a
mordesse. Apenas o pensamento de sua boca em sua pele, sua marca nela,
aumentou a necessidade crescente.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Te avio päläfertiilam. Éntölam kuulua, avio päläfertiilam. É minha


companheira. Reclamo-te como minha companheira.
Ele falou com firmeza, como se tomando um voto, mas sua voz era
hipnotizadora, assim como sua boca movendo-se sobre seu pulso. Ela não
sabia o que significavam suas palavras, mas ela gostava. Ela sabia que
significava algo para ele, e tudo o que ela precisava, tudo que ela queria
era manter essa boca se movendo sobre ela. Cada vez que seus dentes
raspavam sobre seu pulso, seu sexo se apertava mais e choroava de
necessidade.
— Ted kuuluak, kacad, kojed. Élidamet andam. Pesämet andam.
Uskolfertiilamet andam. Eu pertenço a você. Ofereço minha vida por você.
Dou-te minha proteção. Dou-te minha lealdade.
Suas pálpebras ficaram pesadas, mas ela forçou-as a se abrirem para
olhar para seu rosto. Seus olhos brilhavam para ela, pequenas chamas
pulando dentro das pupilas. Tão escuros. Tão misteriosos. Acenando para
ela. Ela o queria. Era tão simples. Suas palavras pareciam atraí-la ainda
mais para dele, como que por dizê-las, ele tivesse tecendo minúsculos fios
entre eles, inquebráveis e sagrados.
Olhando nos olhos dela, mantendo-a cativa, com a mão em seu cabelo
e sua boca sobre seu pulso, ele continuou. — Sívamet andam. Sielamet
andam. Ainamet andam. Sívamet kuuluak kaik että a ted. Ainaak olenszal
sívambin.
Seu coração estremeceu no peito com aquela declaração. Ela queria
seu coração. Por um momento, a sua parte sã opôs-se a terrível necessidade
dentro dela, mas ele continuou a traduzir para ela, e sua baixa voz
hipnotizante, tão sombriamente sensual, roubando sua capacidade de
pensar com clareza. Ela só podia querer. Só precisava. Só sentia sua
respiração e sua boca e aqueles terríveis e maravilhosos dentes rasparem
contra a sua pele, cada vez mais enviando ondas de choque direto para o
seu sexo.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Eu te dou o meu coração. Eu te dou minha alma. Eu te dou o meu


corpo.
Sielamet. Ela reconheceu essa palavra. Minha alma. Ele a chamava
assim várias vezes. Ela queria seu coração e seu corpo.
— Tomo em mim os teus, para guardá-los do mesmo modo. Sua vida
será apreciada por mim sempre.
Isso era tão bonito. Incrivelmente bonito. Tanto que as lágrimas
turvavam sua visão. E então ele cravou os dentes no pescoço dela. Direto
em seu batimento. A dor queimou por ela. O calor atacou como um chicote
através de seu sangue, direto para seu núcleo. A tensão em seu corpo
aumentou, até que ela estava balançando os quadris, impotente de
necessidade.
A palma da mão em concha estava sobre seu peito e ela sentiu seu
toque na pele nua. Isso não fazia sentido, porque ela usava roupas ... não
usava? Ela não podia pensar. Apenas sentir. Seu corpo era uma chama viva
em uma necessidade brutal.
— Por favor. —Ela sussurrou seu pedido, não querendo que ele
parasse. Precisando de mais. Precisando dele. Ela sentia-se esvaziar sem
ele. Desesperada por ele. Ainda em um sonho. Um obscuro, maravilhoso,
bonito mundo de sonhos. Lá ela poderia fazer qualquer coisa, inclusive ter
este homem bonito para si mesma.
A ligação entre eles era real. Forte. Atraente. Seu corpo estava em
chamas, os dedos dele encontraram seus mamilos, primeiro um, depois o
outro, puxando e rolando, beliscando duro e, em seguida, acariciando
gentilmente, mantendo-a fora de equilíbrio, de modo que só podia subir.
As chamas queimavam fora de controle. Uma tempestade de desespero.
Em seguida, a língua dele varreu a sua marca sobre ela, um carinho
suave para combater a dor erótica de sua mordida. Ele virou-a para ele,
guiando-a com a parte traseira da palma da mão em sua cabeça. Seu peito,

88
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

era incrível, o peito musculoso definido estava nu ao toque de seus lábios.


Ele apertou-a enquanto uma mão subia entre eles. Seu dedo acariciou uma
linha acima do coração e por um momento sua respiração ficou presa na
garganta. Ela podia ver pequenas contas rubi lá.
— Por você. Atreva-se a estar comigo, se atreva a entrar no meu
mundo e ficar comigo. Eu esperei tanto tempo por você, sielamet.
Sua alma. Ela adorava isso. Ela o deixou pressionar seu rosto no peito.
Ela esfregou toda aquela pele quente. Sentiu sua força. Provou uma gota
de rubi. Tinha gosto de ambrosia. Néctar. Uma poção inebriante, picante,
feita apenas para ela. Uma vez que a língua tinha levado essa única gota
para sua boca, criou um desejo. A mão dele apertou mais sua cabeça e fez
o convite, para sua boca se alimentar dessas gotas. Suas mãos se moveram
sobre o peito dele, deixando-as descer para encontrar o pesado pau, grosso,
de modo perfeitamente ereto. Pronto para ela. Os dedos dela se fecharam
em torno dele, o polegar deslizando através das gotículas, espalhando-as
para que ela pudesse começar um deslize preguiçoso com seu punho
enquanto a boca aceitava mais da sua oferta.
Ele gemeu. Tão sexy. O corpo dela se apertou com a necessidade. Sua
voz sussurrou para ela, não em voz alta, mas em sua mente, mais íntimo
do que nunca. — Te élidet ainaak pide minan. Te avio päläfertiilam. Ainaak
sívamet jutta oleny. Ainaak terád vigyázak. Sua vida será colocada acima da
minha sempre. Você é minha companheira. Você está unida a mim por
toda a eternidade. Você estará sempre aos meus cuidados.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

5mn

Charlotte gritou quando os dedos de Tariq a acariciaram por baixo,


elevando sua necessidade além de qualquer coisa que ela já tivesse
conhecido. Uma mão suavemente inseriu-se entre a boca e o peito, a outra
puxou seu cabelo, forçando a cabeça para cima. Ele passou o dedo em toda
a linha em seus definidos músculos e as gotas rubi desapareceram. Sua
cabeça foi mantida em posição para que ela olhasse seus olhos ardentes.
Ele parecia um puro predador. Macho puro. Suas mãos foram para suas
bochechas e levantaram-na facilmente, seu olhar mantendo-a cativa,
recusando-se a deixá-la olhar para longe dele.
Deus. Deus. Aqueles olhos. Tão incríveis. A cor era como pedras
preciosas, brilhante e pura. E, brilhavam com o poder, ou como agora, com
a luxúria. Com posse. Ela adorava esse olhar. Nenhum homem jamais a
olhou como se ela fosse a única mulher na terra. A única mulher que era
seu início e fim. Ela mal podia respirar observando a expressão em seus
olhos. Ele se concentrava unicamente nela, como se ela fosse o mundo.
Ela queria olhar seus olhos por uma eternidade. Perdida. Cuidada.
— Enrole suas pernas em volta da minha cintura e prenda seus
tornozelos.
Tariq emitiu a ordem em sua voz baixa, comandante. E ela não pôde
resistir. Veludo macio. Um pouco áspero, mas asperamente sexy. Sua voz
a fez tremer, deixando seu estômago em uma série de cambalhotas. Ela
estava molhada, carente. Totalmente desesperada, e nesse momento teria
feito qualquer coisa que ele pedisse.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela fez o que lhe foi dito, com as mãos em seus ombros, dedos
apertando fundo. Suas mãos se moveram para os quadris dela, e ele
apoiou-a contra uma mesa. Ela não tinha certeza de onde estava. Não era
o hall. Ela estava em um corredor com ele? Por um momento, tentou olhar
ao redor dela. O que ela estava fazendo? Onde ela estava? Onde estava
todo mundo?
— Charlotte.
Ele sussurrou seu nome, baixo, comandando, e seu olhar saltou de
volta ao seu. Ela teve a sensação de cair em seus olhos. Ele a hipnotizava
com aquele olhar. Um feiticeiro escuro segurando-a prisioneira com a sua
magia, e ela não queria escapar. Ela sentiu a madeira fria em sua pele
aquecida, quando ele a deitou na mesa estreita, com o quadril inteiramente
controlado por ele, tudo fugiu de sua cabeça novamente. Cada pensamento
sumiu, havia apenas Tariq e seus incríveis olhos, sua voz e seu perfeito
corpo lindo.
— Eu não posso ser gentil, sielamet, não desta vez, mas vou fazer ser
bom para você.
Ela não se importou. Não poderia se importar. Ela precisava. Ansiava.
Estava queimando sem ele. Ele tinha que se apressar. E ela lhe disse.
Sussurrando. Suplicante. — Depressa. Você tem que estar dentro de mim.
—Não havia nenhum outro lugar para ele estar. Ele pertencia a ela. Dentro
dela. Aquela voz áspera, sexy, ele que utilizava apenas aumentava a
necessidade. Adicionando uma terrível fome que a consumia.
— Diga meu nome, —ele ordenou. Sua voz sussurrou sobre sua pele,
causando arrepios. — Saiba quem é seu companheiro.
Ela não tinha ideia do que era uma companheira, mas queria ser para
ele. Ela queria ser qualquer coisa que ele quisesse. Seus mamilos estavam
duros, os seios doloridos e inchados de necessidade. Lá no fundo a tensão
crescia mais e mais.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Eu sou seu homem. Diga, Charlotte Vintage. Diga que você


pertence a mim e que eu pertenço a você. —Sua voz áspera caiu uma
oitava, até que estava quase dura, mas ainda tinha um som sexy de veludo
que desencadeou algo profundo dentro dela, uma necessidade, uma fome,
de estar com ele. De fazer qualquer coisa por ele. De ser o que ele
precisava.
Ela teria dito qualquer coisa para tê-lo dentro dela, assim afirmar isso
a ele não era difícil. Ela queria isso. Queria que ele fosse dela. — Por favor,
depressa, Tariq. Eu pertenço a Tariq Asenguard, e ele definitivamente
pertence a mim. —Ele lhe pertencia. Ela sentiu a verdade em cada
respiração irregular que deu.
Ele tomou-a com força. Brutalmente. Desesperado, enchendo-a,
empurrando impiedosamente em meio aos apertados músculos
escaldantes, rasgando a fina barreira para enchê-la com seu pau duro. A
encheu completamente. Esticando-a. Queimando. A ardência quente da
dor erótica pura e do prazer.
Ouviu-se gritar e foi uma mistura de choque, dor e tanto prazer que
ela não sabia que uma mulher podia sentir tal coisa. Cada terminação
nervosa chiava com fogo puro. E então ele estava plantado nela. Profundo.
Pulsando. Ela podia sentir seu batimento cardíaco através de seu pênis, nas
paredes de sua vagina enquanto ele esperava, respirando, dando-lhe tempo
para se adaptar.
Ela não conseguia desviar o olhar de seu rosto, as linhas profundas
gravadas, os planos e ângulos esculpidos em um rosto bonito e puramente
masculino. Seu cabelo estava suado, selvagem mesmo, longo e escuro
brilhante. Os olhos dele ardiam nos dela e ela viu um predador absoluto
olhando para ela. Focado. Brutal. Dominante. Possessivo. Ele deveria tê-
la assustado, mas havia algo mais em seus olhos, algo que a fez se sentir
absolutamente segura com ele.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele a tinha marcado como sua, e ela sabia que ele quis dizer isso. Ela
podia ver isso em seus olhos. Ela sentiu em seu toque. Tão possessivo. Ela
nunca tinha feito nada parecido em sua vida. Nunca. Mas sabia que
pertencia a ele, e precisava desesperadamente que ele se movesse. Se ele
não fizesse, ela queimaria em chamas como uma Phoenix. Viraria cinzas.
Mais nada.
Tariq, observando o rosto dela, retirou-se e voltou profundo, ao
mesmo tempo mantendo-a cativa a seu olhar, julgando sua reação ao
movimento, e em seguida, parou ainda outra vez para dar tempo ao seu
corpo para se adaptar a sua invasão.
— Mais. —Ela sussurrou para ele. — Por favor, Tariq. Mais. —
Mesmo quando insistiu, ela sabia que ele iria tomá-la sem piedade, e Deus
a ajudasse, era o que ela queria, mesmo necessitava dele.
Deu-lhe mais. Levando-a completamente. Suas mãos firmes em seus
quadris, segurando-a no lugar enquanto ele entrava nela, uma e outra vez,
sacudindo seu corpo com o impulso brutal. Seus seios balançavam em um
convite com cada movimento duro. Raios pareciam chicotear por suas
veias. A tensão dentro dela crescia mais e mais. Ela precisava de ... alguma
coisa.
— Tariq. —Ela disse seu nome. Baixo. Chamando-o quando não
sabia o que fazer para aliviar a terrível queimadura que aumentava. Ele
estava aumentando tanto que o medo deslizou por sua espinha.
— Eu tenho você, sielamet, —assegurou, seus olhos queimando através
dela.
Ela sentia a marca de cada um de seus dedos em seus quadris. Com
cada golpe, ele queimou seu nome dentro dela, profundamente dentro de
seu corpo, até que ela se sentiu possuída por ele. Tomada por ele. Sua.
— Olhos em mim, Charlotte, —ele comandou, sua voz sensualmente

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

baixa e rouca, a voz que a virou de dentro para fora. — Deixe-me ver em
sua alma.
Ela adorou a maneira como ele disse isso. Como se quisesse dizer cada
palavra. Mais, quando olhou em seus olhos, sentiu-se ancorada. Segura.
Seu mundo estreitou até que existisse apenas ele. Ela respirava-o em todos
os fôlegos que tomava. Ele estava dentro de seu corpo, enchendo-a e
esticando-a até que o calor era tão escaldante que ela teve medo de perder
a cabeça. Ela se agarrou a seus braços, suas unhas como minúsculos
punhais, marcando ombros e braços, tentando encontrar um apoio,
quando cada golpe brutal enviava ondas de prazer através dela. No
entanto, a tensão dentro dela se recusava a sair, apenas continuando a
aumentar até ela achar que poderia enlouquecer.
— Tariq. —Ela sussurrou seu nome, os quadris ao encontro dos dele,
a cabeça sacudindo até mesmo enquanto olhava para ele, impotência em
seus olhos. — Eu preciso ... —Ela não sabia. Alguma coisa. Ele tinha que
fazer algo. Certo. Agora.
— Eu sei, sielamet. Eu entendo você.
Ele mexeu os quadris, arrastou seu corpo apenas algumas polegadas,
mudando o ângulo, e então empurrou dentro dela, mais e mais, atingindo
o ponto exato até que ela achou que o mundo estava explodindo ao seu
redor.
— Agora, Charlotte. Venha para mim agora.
Seu corpo caiu sobre a borda de um precipício profundo,
fragmentando, subindo. As ondulações não pararam, recusando-se a
deixá-la, seu corpo não era dela, fora de seu controle, e ainda não parou,
implacável, bombeando. Veludo sobre aço. Escaldante. Bonito. Perfeito.
Assustador. Emocionante.
— Mais uma vez, sielamet. —Foi pura demanda. Um comando. Seu

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

rosto definido em linhas implacáveis. Os olhos dele ardiam como fogo. Ele
era lindo e terrível ao mesmo tempo.
Como ela poderia ir novamente, o prazer consumindo-a, de novo? Ela
sacudiu a cabeça, mas sabia que lhe daria qualquer coisa que ele quisesse.
Tudo o que ele exigisse dela. Ela não podia se conter. Ele sempre seria sua
única fraqueza. Sempre.
Ela se soltou, desta vez seu orgasmo foi ainda mais poderoso,
rasgando-a com uma força tremenda, irradiando de seu núcleo até as coxas
e barriga, espalhando-se e movendo-se por seus peitos como um terremoto
de proporções gigantescas. Ela ouviu seu gemido fino, os gritos suaves de
seu nome, seu gemido enquanto o corpo dele tomou o seu. Ela sentiu os
respingos quentes do jato após jato de sua pulsante semente dentro dela
que ainda desencadearam outro forte tremor.
Pelo que pareceu uma eternidade, ele estava sobre ela, suas pernas em
volta dele, tornozelos presos no fundo das costas, seu pau enterrado
profundamente dentro dela, seu olhar segurando o dela, dizendo-lhe sem
palavras, da maneira como seu corpo tinha dito a ela, que ela pertencia a
ele. Ela já estava tendo problemas para recuperar a respiração e esse olhar
apenas tornava mais difícil.
Ele se inclinou sobre ela, respirando com dificuldade, plantando um
beijo em seu umbigo. O movimento desencadeou outra onda, desta vez
menos vigorosa, mas não menos prazerosa. Sua boca varreu a caixa
torácica debaixo de seus seios, acariciando com a língua, sugando primeiro
um seio e depois o outro. Os dentes em seu mamilo esquerdo enviaram
outro forte tremor através dela.
Sua boca continuou subindo, para tomar posse de sua garganta. O
queixo. Finalmente, seus lábios. Ele tomou sua boca tão impiedosamente
como teve seu corpo. Reclamando-a. Ela se perdeu em seus beijos. Um
depois de outro. Profundos. Duros. Molhados. Perfeitos. Durante todo o
tempo seu pênis ficou dentro dela, não relaxando, não escapando,

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

esticando-a. Pulsando. Seu coração batendo lá. Batendo em seu peito


contra os seios dela. Batendo em seu núcleo, enquanto pulsava e seu
coração batia em torno de seu pênis. Ela tinha plena consciência de cada
célula de seu corpo. Cada terminação nervosa. De cada polegada dela. E
tudo pertencia a Tariq Asenguard.
— Espere, sielamet. Mantenha seus tornozelos presos e ponha seus
braços ao redor do meu pescoço. Mantenha o seu rosto apertado contra o
meu ombro e feche os olhos para mim.
Não havia nenhuma maneira de resistir à sua voz. Ela queria sempre
agradá-lo, dar-lhe qualquer coisa que ele desejasse. Com os olhos fixos nos
dele, ela derreteu em seu corpo, seus seios espremidos em seu peito quando
ela passou os braços em volta do pescoço e trancou os dedos em sua nuca.
Ela escondeu o rosto contra seu ombro e fechou os olhos, realmente
sentindo a varredura de seus cílios contra a pele dele.
Ela teve a sensação de movimento. Flutuando. Ela afastou, sentindo
cada movimento de seu corpo através da sua ligação, seu pênis estirando-
a, crescendo ainda mais espesso e mais duro enquanto a levava. Ele tinha
que ser incrivelmente forte para fazer isso e ela queria ver para onde
estavam indo, mas uma vez que fechou os olhos, ela não conseguia abri-
los. Ela estava exausta. Desgastada de sua constante vigilância, tentando
manter Lourdes segura ...
— Lourdes. —Ela murmurou o nome de sua sobrinha e tentou voltar.
Ela não tinha verificado a menina. Não tinha visto se seu maior tesouro, o
presente que seu irmão deixou para ela, estava segura.
— Abra seus olhos, sielamet, e veja-a.
Seus cílios se sentiram como se pesassem uma tonelada. Ainda
enrolada em torno do corpo de Tariq, ela abriu a olhos e viu sua sobrinha
através de uma janela, como se estivesse fora do quarto olhando para
dentro. Lourdes dormia tranquilamente, as cobertas puxadas sobre seu

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

pequeno corpo. Os cílios de Charlotte caíram, e em seguida os amantes


estavam se movendo novamente. O ar frio não fez nada para esfriar seu
corpo quente. Ela começou a se mover, não impotente, sobre seu pênis.
Precisando dele mais uma vez.
Ele não parecia se importar, no mínimo. Suas mãos em concha
pegavam sua parte inferior e a levantaram, mostrando-lhe como montá-lo
enquanto ele continuava se movendo. Ela manteve o rosto enterrado nele
e não se preocupou em tentar abrir os olhos, ela só tinha o prazer dela,
deslizando para cima e para baixo pela espessura coberta de veludo que
parecia irradiar um calor mais quente do que uma fornalha.
Então, ela estava de joelhos, curvada sobre a cama, e ele agarrou-a por
trás, um braço ao redor de sua cintura, a outra puxando seus mamilos,
primeiro um depois o outro, com a boca em seu pescoço enquanto entrava
nela por trás. Seu corpo a manteve cativa, e ela adorou sentir seu peso sobre
ela, sua boca chupando seu pescoço. Seus dentes raspando. Sua mordida.
Os dentes afiados. A dor erótica.
Ela jogou a cabeça para trás e para o lado para encorajá-lo a morder o
outro lado de seu pescoço. Ele tinha mordido o lado direito, a garganta, e
a parte de trás do pescoço dela, e ela queria cada parte sua reivindicada por
ele. Ele obedeceu, seus quadris o tempo todo empurrando duro, uma
máquina implacável, mais e mais, um inebriante passeio selvagem, que ela
não queria que terminasse nunca.
Mesmo quando ele se inclinou sobre ela, seu corpo forte e duro,
prendendo-a contra o colchão, seu cabelo varrendo a pele nua e seus dentes
mordendo-a, ela ouviu o murmúrio da voz dele a acariciando em sua
mente. Suave. Terno. Em contrapartida a forma selvagem que seu corpo
se movia para o dela.
En évsatzak piwtäak tet. Tenho procurado através de séculos por você.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela não sabia como isso poderia ser verdade, mas adorava que ele
dissesse isso, e pelo olhar em seu rosto, ele quis dizer isso. Para ele, esperar
por ela pareceram séculos. Foi o mesmo para ela. Ela procurou em todo o
mundo por algo que precisava desesperadamente e não tinha encontrado
até agora.
Seu corpo estava duro e quente, seu pau profundamente enterrado,
empurrando através dos tecidos sensíveis para reclamá-la. Marcá-la. Era
tão bonito, que ela sentiu as lágrimas brotando.
Kužõ, ainaak évsatzak otti jelä että íla en wäkeva ködaba. Longos,
intermináveis séculos para encontrar a luz que iria brilhar através da escuridão
implacável.
Com o fogo riscando seu corpo, e sua mão curvada em torno da nuca,
segurando-a no lugar, ela mal conseguia ouvir as palavras. Elas estavam
tanto em seus ouvidos como em sua mente. Por um momento ela quase
veio à tona, a ansiedade perto, apesar do mel derretido movendo-se através
de suas veias.
Ašša moo pél. Não há necessidade de ter medo.
Sua outra mão encontrou seu peito, os dedos beliscando o duro
mamilo, puxando, rolando, enviando o relâmpago escaldante através de
seu corpo até que ela ficou com falta de ar, gritando de necessidade,
sabendo que ela não tinha nada a temer. Ela confiava nele com seu corpo,
e ele estava fazendo coisas que ela nunca tinha imaginado.
Én olenam teval it. Estou com você agora.
Lágrimas se acumularam em suas pestanas. Ela se sentia tão sozinha,
mesmo quando estava com sua melhor amiga. Até quando estava com seu
irmão. Ela os amava e sabia que era amava, mas faltava algo ... até agora.
Até Tariq.
Pesäsz engemal. Fique comigo.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele estava se sentindo da mesma maneira? A terrível necessidade, tão


brutal e tão bonita como os traços rígidos dele quando enterrou-se
profundamente dentro dela. Será que ele precisava dela para completá-lo
do jeito que ela fazia? O coração dela? A alma? O corpo dela?
Olensz engemal. Fica comigo.
Ela gritou enquanto suas mãos moviam-se sobre seu corpo
possessivamente enquanto ele a tinha como um homem possuído. Ela
sentiu um calor que se tornou um incêndio fora de controle. Ela queria
estar com ele. Sempre. Para sempre.
Ainaakä kaδasz engem jälleen. Nunca vá embora novamente.
Sua voz parecia carícias de veludo contra sua pele. Cada palavra
murmurada em sua língua, em uma língua antiga, era totalmente
fascinante, hipnótica, uma voz que ela poderia ouvir por muito mais do
que uma vida.
Ela fechou os olhos e absorveu cada sensação. A boca em seu pescoço.
Os dentes raspando contra sua pele. A voz sussurrando em sua cabeça. Os
dedos puxando e revirando seus mamilos, beliscando para enviar raios de
fogo direto para o seu clitóris. O braço, uma barra em sua cintura, a mão
possessivamente em volta de sua cintura. A maneira como o corpo dele
estava contra a dela. Bárbaro. Selvagem. Tomando posse. O poder dos
quadris empurrando contra ela. Seu pênis, pesado. Grosso. Alargando-a.
O calor ardente, formando um incêndio profundamente dentro dela.
Seu corpo mais e mais apertado. Amarrando-a. Dando-lhe mais. Um
delicioso arrepio de medo deslizou por sua espinha, enchendo-a de
ansiedade, mas ela não queria que ele parasse. Ela precisava …
— Tariq. —Ela sussurrou seu nome, que saiu como um sussurro. Ele
tinha que fazer alguma coisa antes que ela se perdesse.
— Pesäsz engemal. Fique comigo, —ele repetiu em inglês. Hiszasz engem

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

vigyáz tet. Confie em mim para cuidar de você. Kojasz engem pita temet džinõt
t’śuva vni palj3. Deixe-me dar-lhe um pouco mais.
Ele não estava pedindo. Ela sabia disso. Ele estava dizendo, mas ela
queria tudo. Qualquer coisa. Ela precisava dar isso a ele. Sua voz, quando
ele falava sua língua varria tudo, menos a necessidade de se dar a ele. De
agradá-lo. Mesmo que ela estivesse com um pouco de medo. Ela achou
que o medo só contribuía para a selvageria do passeio. Ela sentia a tensão
se reunindo tão intensamente em seu mais profundo núcleo.
— Eu tenho que deixar ir, —ela sussurrou, não querendo, mas
realmente não achava que poderia parar e queria avisá-lo.
— Aš. Ašša bur ször. Andsz éntölam palj3 t’śuva vni teval. Várasz. Não,
ainda não. Me dê mais tempo contigo. Você vai esperar. —Uma ordem.
Um comando. Não havia apelo em sua voz, só esse quieto, baixo, decreto
implacável.
Charlotte fechou os olhos e fincou os dedos nos lençóis de cetim,
segurando com tudo o que tinha, quando ele tomou o controle completo
de seu corpo. As mãos foram para seus quadris, prendendo-a, a mantendo
imóvel enquanto entrava dentro dela com golpes duros, brutais,
balançando o corpo dela, estirando-a até que ela sentiu como se o fogo
estivesse além de todo controle e fosse levá-la, destruí-la completamente
até que não houvesse Charlotte sem Tariq. Ela estava tão perto. Cada
movimento do pau duro sobre seu feixe extremamente sensível de nervos
a deixava ofegante, gritando, uma sensação tão extrema que ela sabia que
ia jogá-la sobre a borda a qualquer segundo. Mas ela segurou. Tentou. Por
ele.
Ele murmurou no seu idioma. — Sivamet. Sielamet. Minden m8akam.
Meu tudo.
Seu coração. Sua alma. Sua tudo. Ela queria que isso fosse verdade,
porque desde a primeira vez que ele sussurrou em sua língua e seus dentes

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

a tinham mordido de forma tão pecaminosamente erótica, ele tinha seu


coração. Sua alma. Seu tudo. Não haveria um único momento em que ela
fosse negar-lhe. Negar isso. Negar a ela.
— Por favor. —Ela estava quase chorando agora. O prazer era demais.
Ela estava subindo muito alto. Mas ela não se deixou ir. Não o deixaria.
Ele queria, e ela poderia fazer isso por ele.
— Não, sielamet, —ele sussurrou em seu ouvido. — Por nós. Eu faço
isso para nós.
Ela respirou. Ele bateu fundo, dobrando seus quadris para trás contra
ele enquanto ela soluçou outra respiração irregular.
— Agora, Charlotte. Dê esse milagre para mim agora.
Ela não sabia se foi por ele lhe dar permissão, pela forma como o seu
pau se arrastou sobre seu clitóris, ou a cabeça larga acariciando um ponto
doce no fundo, ou se ela simplesmente não conseguia segurar mais um
segundo, mas seu corpo se desfez. O orgasmo rugiu através dela. Tomou-
a completamente. Ela ouviu-se gritar. Longo. Um gemido de erotismo
puro. As ondulações tornaram-se tremores e seu corpo parecia
fragmentado. Desmoronou até não ter certeza de que poderia voltar a ser
inteira, mas não importava. Não queria ser. Ela foi arremessada para o
universo. Voando no espaço. Flutuando. A deriva.
Ela sentiu a boca em seu ouvido. Seu pescoço. O lado do rosto. Beijos
suaves. Ele virou-a. Ela estava ciente em algum nível do colchão firme
contra suas costas. O corpo dele estirado ao lado dela. Uma perna
arremessada sobre suas coxas, imobilizando-a como se mesmo assim
quisesse abraçá-la. Um braço possessivo ao redor de sua caixa torácica, a
palma cobrindo o peito. Com cada respiração ele estava lá, em seus
pulmões.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ainda assim, ela estava a deriva. Flutuando. As ondulações


diminuindo em força, mas a felicidade não diminuindo em nada. Ela se
aninhou. Seus lábios imediatamente encontraram os dela.
— Odamasz it. Džinõt t’śuva vnirt. Tsak odamasz. Durma. Um pouco. Só
durma.
Não havia como negar-lhe. Não antes, quando seu corpo estava no
dela e não agora, quando ela estava exausta e necessitada de sono. Ela
deixou seus cílios caírem e se aconchegou contra ele.
Tariq abraçou sua companheira tão firme quanto possível sem a
perturbar. Ele queria saber o que ela sonhava. Ele queria estar dentro de
seu corpo, e de sua mente. Ele queria saber todos os detalhes sobre ela. Ele
tinha tido o cuidado de ser respeitoso e não tentou ler o que não foi
oferecido, não enquanto ela estava acordada. Ela tinha algum tipo de
barreira, um escudo que lhe permitia resistir a compulsão de Fridrick. Ela
sabia que Fridrick estava tentando forçar sua obediência. Ele não queria
que ela o equiparasse com o morto-vivo.
Ele tocou sua mente enquanto ela lentamente adormecia. Ela estava
flutuando no subespaço. Feliz. As sensações de seu corpo ainda ocupavam
sua mente ... junto com pensamentos sobre ele. De fazê-lo feliz. De ser sua
mulher. Ele amava que ela quisesse isso. Ele queria fazê-la feliz.
Ser seu homem. Para agradá-la.
Ela teve uma reação estranha a sua língua, como se apenas o som
mexesse com ela. Ele sabia que ela não conseguia entender o significado,
mas cada vez que ele falou em sua língua ela tinha feito imediatamente
tudo o que ele pediu. Ele a tinha ligado a ele, e isso significava que mesmo
que ela tentasse fugir, ela não iria longe. Ela precisaria dele tanto quanto
ele precisava dela. Ele tinha trocado sangue com ela. Ele poderia falar com
ela mente para mente, uma ligação íntima apenas entre os dois, muito
diferente da via comum que a maioria dos Cárpatos usava.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Levaria três intercâmbios de sangue trazê-la plenamente em seu


mundo, e ele estava tentado concluir a troca em uma noite inebriante. Ela
tinha gosto de ... paraíso. Seu corpo era o paraíso. Um milagre que ele não
esperava. Ele tinha tido a ideia das discotecas, a fim de atrair mulheres
para ele, em um esforço para encontrar sua companheira, mas tinha
desistido de qualquer esperança real de encontrá-la. A pesquisa dele tinha
demorado demais. A tentação de tê-la imediatamente ao seu lado por toda
a eternidade era forte, mas ele queria mais dela do que a simples
obediência. Ele queria que ela o escolhesse.
De alguma forma, ela já tinha. Ele não tinha embaçado sua mente
completamente. Nem uma única vez. Nem mesmo durante a troca de
sangue. Quando ele a pegou pela primeira vez em seus braços, ela tinha
ido com ele por vontade própria. Ele criou uma ligeira névoa de fazer a
primeira troca mais fácil para ela, mas ele não tinha tomado a sua vontade.
Ela fez sem um pingo de relutância. Ela sentiu a atração entre eles quase
tão fortemente como ele.
Tariq acariciou a massa espessa de cabelo. Era macia. Lustrosa.
Brilhante. Muito ondulada, como as ondulações da água sobre rochas em
um rio. Ela era bonita. Suas curvas eram atraentes e ele não conseguia
parar de acariciar seu corpo. Ele tinha que tocá-la. Tudo sobre ela o atraia.
O cheiro dela. A forma dela. O som de sua voz. A forma como a sua mente
centrava nele e ficava lá. Sua ânsia de agradá-lo.
Ele beijou sua orelha. Traçou-a com a ponta da língua. Em seu sono,
ela tremeu e se aproximou dele, virando a cabeça ligeiramente para
oferecer-lhe um melhor acesso.
— Você precisa de mim? —Ela perguntou suavemente, movendo seu
corpo contra o dele.
Sua respiração ficou presa na garganta. Ela estava exausta. Mais
provavelmente dolorida, sentindo sua marca profundamente dentro dela,
mas estava se oferecendo a ele, se ele precisasse dela. Ele sempre precisaria

103
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

dela. Sempre a quereria. Tão generosa sua mulher. Seu coração estremeceu
no peito.
— Odamasz engem. Sonhe comigo, —ele sussurrou, seus lábios em sua
orelha. — Kutnisz engem teval minden ku että jutasz. Me leve com você onde
quer que vá.
Já tinha desejo por ela. Por seu sangue. Por seu corpo. Seu pênis tinha
desenvolvido vontade própria, já estava cheio, grosso, pronto. Quase
dolorido. Ele adorava a sensação de precisar dela fisicamente. Da fome de
seu sangue. O sinal de um caçador Cárpato. Quando ele não estava mais
em perigo de se tornar um morto-vivo, sempre buscando o prazer de matar.
Quando a tentação se foi, substituída pela fome exclusiva por sua
companheira.
Ele ouviu-a respirar. Suave. Como sua voz. Aquela voz melódica
parecia afundar direto em seus ossos, reclamando-o. Ele amava a coragem.
Ele realmente amava que compartilhavam a paixão por velhas coisas.
Especialmente cavalos de carrossel de madeira esculpida. Havia começado
com seu aparecimento no mundo dos humanos. Uma vez que tinha
conhecido, nunca abandonou. Ele gostava de viver entre eles. Gostava de
muitos deles e tinha formado amizades ímpares, ele fingia sentir usando as
emoções humanas em torno dele. E então, quanto mais tempo passou, e
ele não pode nem mesmo fazer isso, lembrava através de memórias, suas
ou os dos seres humanos ao seu redor. Ele não sentia nada a não ser um
vazio onde seu coração e alma deveriam ter estado.
Mais uma vez ele pressionou beijinhos no canto da boca, rastreando
cada detalhe com a ponta da língua. Provando. Saboreando-a. Ela não se
afastou, e ainda levantou a cabeça um pouco para ele. Uma oferta. A
sensação que varreu através de seu corpo o sacudiu. A maneira que seu
coração estremeceu no peito por aquele pequeno gesto que ela fez o
chocou. Ela já tinha tomado posse, rápido assim. Ela o possuía. Tariq. Um
caçador Cárpato. Ela o possuía.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele queria conhecer a criança. Ele gostava de crianças. Ele sempre


tinha sido atraído por sua inocência e seu espanto. Lourdes seria sua, tal
como era de Charlotte. As quatro crianças que ele tinha resgatado já eram
"dele." Ele sabia que todos tinham dons psíquicos, mesmo o jovem Danny,
um adolescente, tão corajoso que conscientemente desafiou vampiros em
um esforço para manter suas irmãs em segurança. Eles eram dele. Ele
esperava que Charlotte os considerasse como dela também.
Ele pressionou mais beijos ao longo de seu queixo e, em seguida, a
mordiscou. Ela murmurou e abaixou o queixo, a boca movendo-se contra
o sua. Sua barriga fez um rolo lento e seu pau empurrou duro.
— Tariq. —Ela murmurou o nome dele suavemente. — Você não
pode dormir? —Ela não abriu os olhos, mas os lábios acariciaram os seus.
— Estou saboreando cada momento com você. Guardando na
memória. O início de nós. O início. Eu não quero perder um único segundo
com você.
Os lábios, contra os seus, se curvaram em um sorriso. Sua língua
brincou ao longo da costura dos seus. — Homem tolo. Se é o começo de
nós, então temos um longo tempo pela frente para saborear. Vá dormir. A
manhã está chegando e Lourdes vai acordar e precisar de mim. Você vai
ficar com muito sono e cansado para levantar e encontrá-la.
Ela está esgotada também. Ela vai dormir. Ele respondeu mente a
mente. Intimamente. A voz dele acariciando as paredes de sua mente.
Acariciando. Transmitindo mais do que palavras. Ela sentiria sua fome por
ela. Fome de todas as formas. Ele queria isso. Queria compartilhar com
ela o quanto sua necessidade era grande. Como era sua paixão por ela. O
desejo crescente nele. O desejo pelo sangue dela. Ela tinha que saber
quando ela acordasse e o nevoeiro fosse embora, que ele nunca iria seguir
em frente ou abandoná-la. Ele queria lhe dar esse conhecimento. Eu
pertenço a você. Eu nasci só para você.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele tomou sua boca, uma mão segurando seu queixo, mantendo-a
imóvel para sua invasão. Ele amava o gosto dela e nunca poderia obter o
suficiente. Beijou-a uma e outra vez. Então, muitas vezes, e ainda assim
não era o suficiente. Quando ele levantou a cabeça, ela colocou uma mão
em seu peito, empurrando-o para o lençol de cetim enquanto se levantava
sobre dele.
Ele sentiu o impacto da cor viva de seus olhos. Seus olhos vagaram
sobre seu rosto, e ele teve mais que prazer em vê-la mostrar uma pitada de
posse e mais que um pouco de luxúria.
— Você precisa de alguém para cuidar de você, Tariq.
Essa declaração simples o sacudiu. Ela cuidava de todos. Ela tinha
feito isso antes. Com Fridrick na garagem. Ela tentou protegê-lo. Ele não
conseguia se lembrar disso acontecer. Ele tinha perdido a maior parte das
memórias de sua família. Eles não tinham ficado com ele tempo suficiente
para deixar muitas. Foi principalmente a comunidade Cárpata que o criou.
Isso consistiu principalmente em treiná-lo. Sua memória mais estimada era
a de observar seu pai transformando madeira em coisas bonitas para sua
mãe. Ele usava suas mãos, e não sua mente, para fazer as coisas. Embora
tivesse sido ridicularizado por alguns de seus pares, Tariq tinha escolhido
fazer a mesma coisa.
Charlotte beijou sua mandíbula e, em seguida, sua garganta. Ele não
estava certo que seu coração poderia aguentar a maneira como ela movia
seu corpo sobre o dele. Ela montou nele, pressionando seu núcleo quente
na carne dele, marcando-o com o calor escaldante enquanto beijava seu
peito. Sua língua lambeu o local onde ele tinha passado a unha, abrindo
sua veia para ela.
Quer mais, sielamet? Eu pertenço a você. Se você tem fome, eu forneço. Ele
não conseguia parar a si mesmo, ele deslizou uma mão entre seus lábios e
seu peito, alongando sua unha, para que ele pudesse lhe dar sua própria
essência.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

As pequenas gotas brotaram. Tentadoras. Seduzindo-a com seu


perfume. Ela tinha que sentir sua fome, estava lá em sua mente quando ele
falou com ela. Sua necessidade dela. Sua falta. Ele a desejava, e ele queria
que tomasse um gole dele. Tirar o suficiente para uma troca.
Ela lambeu as gotas rubi, com os olhos nos dele, e seu corpo reagiu.
Ela era a epítome de uma bonita criatura sensual. Ela lambeu novamente
e então deliberadamente se apegou a ele com a boca. Sugando. Tentando
tirar mais. Durante todo o tempo o olhar dela ficou no dele. Ele conheceu
o verdadeiro significado de sexy apenas olhando para ela. Seus quadris se
moveram sobre ele, um slide de calor e fogo que ameaçava seu controle,
mas quando ele pegou seus quadris para colocá-la sobre o seu pênis, ela se
recusou a permitir. Ela repreendeu-o com os seus olhos, e ele
imediatamente forçou suas mãos a parar, apenas apoiadas em seus quadris
e esperar para ver o que ela queria. Quando ela tinha tomado o suficiente
dele para uma segunda troca, ele enfiou a mão entre a boca e seu peito,
fechando a laceração enquanto fazia isso.
Ela lambeu a linha várias vezes e, em seguida, beijou-o lá. Sua boca
caiu sobre seu mamilo, os dentes puxando delicadamente. Ele sentiu o fogo
atirar uma flecha direto para seu pênis. Ele estendeu a mão para envolver
seu punho em torno de sua espessura. Sua necessidade dela era brutal, mas
ele se recusou a tomar o controle. Ele queria ver o que ela faria, o que ela
tinha em mente.
Seus beijos seguiam o caminho de cada músculo em seu abdômen
quando ela deslizou para baixo por seu corpo, passando à direita de onde
ele queria que ela chegasse. Em vez disso, ela encravou o corpo entre suas
pernas, a boca encontrando seu umbigo e, em seguida, beliscando a pele
logo abaixo.
A respiração dela deixou seus pulmões acelerados quando estava na
cabeça de seu pau. Quente. Úmida. Uma sensação que ele não poderia ter
imaginado. Ela o lambeu enquanto ele se segurava firmemente. Lambeu

107
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

as gotas que vazavam lá, lambeu o topo da coroa sensível. Lambeu sob ele,
atingindo um ponto que quase arrancou o topo de sua cabeça pelo enorme
prazer.
— Relaxe, Tariq. Deixe-me cuidar de você para variar. Você está tão
tenso. —A advertência contra seu pênis, sua língua e lábios correndo ao
longo e ao redor da cabeça grande, aveludada.
Um dedo puxou sua mão e ele imediatamente pegou a dica. Ela não
queria sua ajuda. Ele soltou e os dedos dela se enroscaram em torno de seu
eixo, em direção à base. Ao mesmo tempo, a boca o tragava. Ele quase
saiu da cama. Quente. Apertada. Ela o engoliu profundamente, sua língua
ondulando em volta dele. Acariciando. Fazendo carinho. Massagem. A
outra mão segurou seu saco, suavemente, e em seguida sua língua estava
lá.
Ela nunca tirou seu olhar do dele. Observá-la aumentava seu prazer.
Ele amava o que ela estava fazendo. Ele sabia que era um presente. Ele
sentiu, em sua mente, a maneira como ela apreciava lhe dar prazer, cuidar
dele, arrancar a tensão dele. Sua boca voltou a trabalhar seu pênis e ele
encontrou-se tendo problemas para respirar.
Ele tinha estudado sobre sexo. Ele tinha tido séculos para pesquisar o
assunto, todas as posições possíveis, maneiras de dar prazer a uma parceira
ou ter seu prazer com ela. Ele tinha entrado na mente de homens e
mulheres apenas para experimentar a sensação, mas ao longo dos séculos,
ele tinha esquecido a memória do sentimento real. Agora ele sabia que era
mil vezes mais potente. Suas bolas já estavam apertadas, sua semente
fervendo e pronta para entrar em erupção como o mais violento dos
vulcões. Ele amava o que ela estava fazendo, mas ele queria estar dentro
dela.
— Chega, —disse ele suavemente. — Escorregue por meu corpo. Eu
quero você agora.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele observou os olhos quando deu a ordem. A suavidade lá. A


maneira como ela relutantemente deslizou sua boca mais uma vez sobre
ele, tomando-o profundamente, segurando-o lá enquanto sua língua fazia
coisas incríveis para ele, e então deslizou para fora. Ela beijou a cabeça
larga e lentamente se arrastou por seu corpo, uma sensual criatura
pecadora, desejo e fome tão profundamente nele como nela.
Ele pegou seus quadris e levantou-os. — Segure meu pau.
Ela obedeceu, assim como ele sabia que faria. Ela gostava de agradá-
lo, e ela o queria nela tanto quanto ele queria estar lá. Lentamente, ela
desceu seu corpo sobre o dele, e encheu sua vagina. Ela era tão apertada.
Tão quente. Ir devagar foi uma deliciosa tortura, porque seus músculos
internos deram lugar relutantemente a sua invasão, fazendo-o sentir como
se não pudesse realmente entrar dentro dela.
Durante todo o tempo ele olhou seu rosto, necessitando ver sua
expressão. O prazer absoluto, a curva de sua boca, a forma como a ponta
de sua língua brincava com o lábio inferior. Seus seios balançando,
chamando a atenção, e tudo junto com o desejo de um calor lento, ele
queria o sangue dela. Ele precisava.
— Monte-me lento, Charlotte. Mova-se para cima e para baixo como
se estivesse em um cavalo de carrossel. Lentamente. Muito lentamente.
Ele pegou um punhado de seu cabelo e puxou-a para baixo na
direção dele. Sua boca se estabeleceu em seu peito, mamando duro, dentes
e boca deixando marcas. Suas marcas. Ela fez o que ele ordenou,
levantando o corpo até a cabeça de seu pau e, em seguida, lentamente
começando a descida. Cada vez que ela fez isso, sentiu a deliciosa tortura
do aperto, sua bainha de seda estrangulando-o, um atrito incrível.
Sua boca vagou de volta até o seio e ele beijou ao longo dessa curva
tentadora. Muito deliberadamente, seus olhos segurando os dela, ele
deixou seus dentes se alongar e abriu a boca, apenas o suficiente para

109
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

revelar os punhais afiados. Ele mordeu com força e ela gozou, seu corpo
instantaneamente apertando o dele, ordenhando-o com tal força não havia
como resistir a ela.
Ele tomou seu sangue, usando o ritmo da pulsação de seus corpos
enquanto ela embalou a cabeça. Mais e mais, os seus orgasmos se
enfureceram, recusando-se a para e enquanto ele tomava seu sangue para
a segunda troca. Estava quente. Era sexy. Foi o momento mais
maravilhoso, perfeito, que ele experimentou.
Quando ele finalmente se forçou a parar, ela deixou-se cair sobre ele,
seu corpo ainda ondulando em torno dele. Os tremores fortes começaram
a diminuir e ele a acalmou com as mãos, acariciando suas costas e seu
traseiro firme. Segurando-a em seus braços. Murmurando para ela em seu
idioma. Exausta, ela caiu dormindo sobre ele, seu pênis ainda enterrado
profundamente, com as pernas abertas em seus quadris, e a cabeça no seu
ombro. Adorou aquele momento.

6mn

Charlotte abriu os olhos com relutância. A cama estava se movendo


o suficiente para torná-la um pouco ansiosa. Esta era a Califórnia e havia
tremores. Ela virou a cabeça para encontrar Lourdes empurrando as
cobertas para trás e puxando seu braço.

110
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Tiaaa, eu tenho que ir ao banheiro.


Charlotte gemeu. Lourdes era muito autossuficiente quando ia ao
banheiro. Ela fazia tudo sozinha até a parte da limpeza. Ela precisava de
um pouco de ajuda com isso e para lavar as mãos. — Tudo bem, querida.
Dê-me um minuto. —Normalmente, não havia um minuto, mas ela
precisava se orientar.
Antes de mais nada, fez o mais importante. Agarrou Lourdes, jogou-
a de costas e pressionou beijos por todo o rosto. Lourdes não tinha sequer
protestado por acordar em um novo ambiente, um testemunho de quantas
vezes elas se mudaram para ficar à frente do perigo.
Lourdes colocou os braços em volta do pescoço de Charlotte e beijou-
a de volta, fazendo ruídos guturais e agindo ameaçadora. — Eu vou comer
o seu rosto, tiaaa. Eu sou um monstro de neve. —Ela começou a beijar
Charlotte por todo o queixo, olhos e bochechas até que ambas estavam
rindo. Lourdes foi a primeira a pular da cama, querendo claramente que
sua tia se mexesse.
Obrigando-se a sentar, Charlotte gemeu quando seu corpo protestou
ao menor movimento. Ela olhou ao redor do quarto. Era grande, com uma
grande cama, uma cômoda e um armário em vez de um closet. Pesadas
cortinas na janela bloqueavam qualquer luz do dia. Alguém tinha
cuidadosamente colocado em uma luz noturna para Lourdes e não tinha
sido ela. Ela não tinha pensado em nada, só em dormir …
Seus olhos se arregalaram e ela afastou as cobertas e olhou para si
mesma. Felizmente ela estava totalmente vestida. Bem, não eram suas
roupas, mas ela estava vestida com uma longa camisola Vitoriana branca.
Era bonita e parecia costurada a mão. Graças a Deus, seu sonho foi apenas
isso, um sonho. Ela nunca tinha tido um sonho tão detalhado. Ou sexual.
Ou gráfico.
— Tiaaa, —Lourdes insistiu. — Pressa.

111
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Isso significava que elas tinham que se mexer. Charlotte não sabia
onde era o banheiro, mas estava certa que Lourdes não teria sido colocada
em um quarto se não estivesse perto de um banheiro. Ela levantou-se e
sentiu dor em músculos que não sabia que existiam. Muita dor. Real. Em
cada passo que dava havia um estiramento e queimava por dentro, ao
longo de suas coxas. Seus seios estavam um pouco doloridos.
Charlotte abriu a porta, pegou a mão de Lourdes e caminhou pelo
corredor para o quarto mais próximo. Abrindo a porta, ficou aliviada ao
descobrir um banheiro de bom tamanho com torneiras de ouro e uma
banheira profunda. Lourdes correu pelo chão de azulejos até o vaso
sanitário enquanto Charlie forçava cada pé para a frente, como uma
mulher vai para a forca, até que ela ficou na frente do ornamentado espelho
de corpo inteiro e olhou para si mesma.
Para seu horror absoluto, haviam três grandes morangos, um de cada
lado do pescoço e um na base de sua garganta. Ela fechou os olhos
brevemente em um gemido de desespero. Ela parecia uma adolescente.
Tinha círculos sob os olhos, mas sua pele estava brilhando. Seu cabelo,
sempre grosso, parecia brilhante e, mesmo para ela, bonito, com ondas que
caíam pelas costas. Ela estava ciente de cheiros. O perfume de rosas
permeava o ar, e ela afastou-se do espelho para encontrar a fonte. Na longa
pia havia um prato com pétalas e o cheiro vinha de lá. O prato era pintado
mão e parecia uma antiguidade.
Voltou-se para o espelho, olhou para Lourdes, que não lhe prestava
qualquer atenção, e abaixou o decote de sua camisola até a elevação de
seus seios. Claro, ela tinha marcas lá também. Havia até mesmo a sugestão
de marcas de dentes junto com manchas de dedo e mais morangos. Ela
cobriu o rosto, sentindo cor varrer seu pescoço para encher o rosto de
vergonha pura.
— Preciso de ajuda, tiaaa.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela respirou fundo e foi até sua sobrinha para ajudá-la. Lourdes
tagarelou todo caminho de volta para o quarto dela e ficou feliz quando
viu que suas roupas estavam todas ali, na cômoda, e como no armário.
Havia roupas para Charlotte no armário também, e isso não a faria feliz a
menos que Grace tivesse embalado algumas coisas para ela, mas as roupas
não se pareciam com nada do que ela possuía. Também caras. Pareciam
com suas coisas, mas não eram marcas que ela já tivesse usado.
Ela apertou sua mão nos lábios trêmulos. Ela estava com a cabeça
rodando. Homens como Tariq Asenguard tinham mulheres caindo a seus
pés. Ele era bonito, misterioso, rico, sofisticado. Homens como ele não
olhavam para garotas como ela. Ela não tinha nada para oferecer. Ela tinha
tido sexo selvagem com ele. Ela lembrou a maneira como ele a fazia se
sentir. Só pensar nisso enviou um espasmo através até seu núcleo. Pensar
nele a deixava úmida. Carente.
Charlotte respirou fundo. Ela não podia desfazer o que tinha
acontecido. Aconteceu. Sua mão foi para a curva de seu peito, onde ela
sentia dores. Onde a marca estava. Ela tinha que obter o controle e chegar
a um plano. Pelo menos elas estavam todas seguras no momento. Ela não
entendia por que seu olfato estava tão agudo, mas encontrou-se
propositadamente tentando sentir o perfume de outras mulheres que
poderiam ter vindo antes dela. Ela estava certa de que era apenas uma das
muitas e ele provavelmente não iria nem mesmo lembrar o nome dela.
— Tiaaa, eu estou com fome. —Lourdes puxou a camisola rendada.
— Aposto que está, querida, —disse Charlotte. — Vamos encontrar a
cozinha e pegar algo para você comer. —Ela não estava indo colocar
qualquer uma dessas roupas até que ela tomasse um banho e aliviasse a
dor entre suas pernas.
Genevieve já estava na cozinha bebendo uma xícara de café. Ela
estava linda. Serena. Como Genevieve era. Ela olhou para cima da

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

brilhante revista que estava lendo quando Charlotte entrou com Lourdes.
Seu sorriso congelou quando seu olhar parou no pescoço de Charlotte.
— Oh Meu Deus. —Saltando, ela contornou a mesa para varrer o
cabelo de Charlotte. — Você é uma piranha. Você tem um colar em torno
de seu pescoço. Garota, você transou com Tariq Asenguard, não é? O mais
cobiçado celibatário da cidade.
— Você não tem ideia, —Charlotte sussurrou, tentando motivar
Genevieve a fazer o mesmo. Ela revirou seus olhos em direção a Lourdes
e vaiou sua resposta em um tom muito baixo. — Eu fui totalmente piranha.
Eu não podia parar. Ele é, fora dos gráficos, e eu não estou exagerando. —
O aroma do café, geralmente algo que amava, a deixou um pouco enjoada.
Ela apertou a mão no estômago para tranquilizar sua agitação.
— O que é uma piranha? —Perguntou Lourdes, prestando
claramente muita atenção.
— Sua tia, —respondeu Genevieve. — Sua foto está ao lado da
palavra no dicionário.
— Vi! Pare. Lourdes, não é uma palavra bonita e não deveria ter sido
usada. Estamos brincando, mas não é apropriado. —Charlotte fez uma
careta para sua melhor amiga, arregalando os olhos para sinalizar que ela
precisava se comportar.
— Conte-me tudo, ou essa criança vai aprender muito, —Genevieve
advertiu, puxando uma panela de onde estava pendurada sobre o corredor
central. — Pegue o bacon e ovos na geladeira.
Charlotte o fez, franzindo o nariz com o cheiro do bacon. Ela nunca
tinha percebido que era tão forte, mesmo cru. — Eu não sei como
aconteceu, Vi. Sério. Num momento eu entrei pela porta e no seguinte eu
o estava beijando.

114
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Genevieve articulou a palavra piranha. Charlotte assentiu. — Com ele,


totalmente. Eu mal posso andar esta manhã e estava esperando que você
ficasse com Lourdes enquanto eu tomo um banho. —Mais do que qualquer
coisa ela precisava inspecionar o resto do seu corpo procurando suas
marcas.
— Você mal consegue andar? —Genevieve ecoou. — Eu estou tão
ciumenta. —Ela habilmente quebrou os ovos e chicoteou a mistura
enquanto falava. O sorriso desapareceu de seu rosto enquanto realmente
olhava Charlotte. — Brincadeiras à parte, você está bem?
Charlotte tocou a ponta da língua no lábio inferior. Ela ainda podia
senti-lo lá, prová-lo em sua boca. O bacon e café estavam fazendo-a sentir-
se seriamente doente. Se ela não escapasse em breve, iria realmente
vomitar. Ela ficou imóvel.
— Oh Meu Deus. Genevieve. —Ela bateu a palma da mão sobre a
boca, como se isso pudesse manter os pensamentos na baía. Seus olhos se
arregalaram em choque e ela sabia que estava mal. Ela deu um passo mais
perto da amiga e baixou a voz ainda mais. — Eu tive relações sexuais
desprotegida. O que está errado comigo?
— O que está errado com ele? —Genevieve combateu. — Garota
enfrente, você sempre esteve muito ocupada para homens e namoro, e a
primeira vez que você decide fazer tinha que ser louco selvagem. Mas ele
sabe mais.
— Eu sei mais. —Charlotte se recusou a transferir a responsabilidade.
— Eu não estava pensando. E esse bacon vai me fazer vomitar. Eu não
estou brincando. Você vai olhar Lourdes apenas até que eu possa me
arrumar?
— Claro. Sem problemas. Vamos tomar café da manhã e, em seguida,
explorar.
— Mantenha-a longe do lago.

115
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Vou fazer. E Charlie, ninguém fica grávida na primeira vez.


Charlotte desejava que fosse a verdade. Ela apertou a mão arfando,
o estômago protestando novamente e começou a recuar para fora da sala.
— Espere querida, eu fiz café e é um bom café, de descida suave. O
melhor. Deixe-me te dar um copo.
Charlotte balançou a cabeça virou-se e fugiu antes que vomitasse em
todo chão. O que estava errado com ela que não tinha mostrado nada de
bom senso ou disciplina? Ela praticamente se jogou para o homem desde
o primeiro momento em que ele a tocou. Com certeza, ele sabia o que
estava fazendo. Ninguém chegava a esse nível de habilidade, sem muita
experiência, mas ainda assim, ela tinha suas regras. Ela não era um tipo de
mulher de uma noite.
Ela trancou a porta do banheiro e ligou as torneiras douradas. No
pequeno, branco e antigo armário ela encontrou sais de banho e despejou-
os livremente na água quente. Que tipo de celibatário tinha sais de banho
perfumados em seu banheiro de hóspedes? Aquele que recebia o tempo
todo, isso era certo. Ela estava grata da fragrância não piorar a agitação em
seu estômago; na verdade, ele parecia fazê-la um pouco melhor.
Esperando a banheira encher, ela tirou a longa camisola e caminhou
lentamente até o espelho para olhar seu corpo. Ela parecia diferente. Não
apenas um pouco diferente, mas muito diferente. Seu corpo ainda era o
mesmo. Tinha marcas e manchas sobre ela. Pequenas e grandes mordidas.
Um arrepio passou por ela enquanto se lembrava de como cada uma dessas
marcas tinham sido colocadas de modo deliberado. Ela adorou na noite
passada. A noite toda. Ela queria que ele a marcasse. Ela tocou uma ao
longo de sua coxa, e imediatamente sua vagina apertou de necessidade.
Por ele. Tariq.
Charlotte segurou seu seio, seu polegar deslizou sobre o mamilo, e
imediatamente ela teve uma visão da boca sobre seu montículo suave. Em

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

seguida, as carícias de seus dedos, o calor de sua boca, a mordida erótica


de seus dentes. Ela tocou o ponto exato onde os dentes rasparam e logo, o
envio de um raio direto para o seu clitóris. A impressão era tão real que
ficou úmida e seu corpo se sentiu vazio e necessitado de novo.
Ela queria seu amante. Seu homem. Ela queria que ele pertencesse a
ela exclusivamente. Homens como Tariq Asenguard se comprometiam
com uma mulher quando tinham vários clubes e milhares de mulheres para
escolher? Era altamente improvável.
Ela tocou o morango escuro em seu seio. Duas pequenas feridas de
dentes estavam lá, e mais uma vez as sensações a inundaram. Uma
mordida de dor ressoou profundamente dentro dela. Ela engasgou quando
sentiu a queimadura. A necessidade se transformando em uma tortura
contínua. Ela nunca seria livre de sua fome por ele.
A fragrância do sal de banho ajudou a acalmá-la quando queria
chorar. Ela nunca seria a mesma, mas ainda queria ser? Será que ela
desejava não tê-lo conhecido, passado uma longa, bonita, perfeita noite
com ele? Afundando na água fumegante, ela tinha que admitir não teria
trocado a experiência por nada. Nunca. Sempre.
Ela sentiu-se amada e protegida. Segura com ele. Ela tinha confiado
nele com seu corpo. Não apenas com seu corpo, ela percebeu, mas com a
alma e talvez até mesmo seu coração. Era impossível se apaixonar por um
homem que ela mal conhecia, mas por ter compartilhado tal intimidade
sentiu-se ligada a ele de uma forma que nunca tinha se ligado a outro ser
humano.
A água acalmou seu corpo e ela fechou os olhos para saborear a
sensação. Ela estava muito dolorida, mas cada movimento era um
delicioso lembrete de sua posse. Ela puxou as pernas para cima e
descansou a cabeça contra o topo de seus joelhos.
Ela ainda estava cansada, quase em uma névoa, mas ela não podia se

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

permitir abusar de Genevieve e deixá-la tomar conta no primeiro dia de


Lourdes no complexo Asenguard. Ela só precisava de uns minutos para se
controlar. O que ela ia fazer? Ela dormiu com o patrão. Essencialmente, se
ela aceitasse o trabalho de restauração de seus carrosséis, e ela queria muito
o trabalho, muito, esse era o emprego de seus sonhos, ela não podia
cometer o erro de dormir com o chefe.
Claro que ela não tinha realmente aceitado o trabalho ainda. Mas
aceitaria se já não tivesse estragado tudo. E se ele tivesse os cavalos de
madeira que Ricard Beaudet lhe mostrara nas fotografias, ela tinha que
aceitar o trabalho. Ricard ficou animado, acreditando que fossem alguns
dos cavalos de carrossel mais antigos que existiam. Quando um
colecionador nos Estados Unidos tinha conseguido tais tesouros, Ricard
não sabia, mas tinha quase certeza de que eles eram autênticos. Se fossem,
Charlotte queria ser a única a restaurar o seu esplendor ao mundo, mas ...
seu chefe. Ela tinha se jogado em Tariq, e ainda o queria ...
desesperadamente.
— Quase desesperadamente, —corrigiu-se, não acreditando,
sussurrando contra seus joelhos. Ele tinha beijado os joelhos. Ela acordara
mais duas vezes, com ele adorando seu corpo. Não havia outra palavra
para isso. Ele a tinha adorado. Lentamente. Fazendo-a derreter. Isso tinha
sido tão bom quanto o selvagem, e tinha sido um monte de selvagem.
Seu corpo estremeceu, lembrando-se do prazer que a boca e as mãos
lhe deram, a forma como seu corpo esticou o dela, enchendo-a
completamente, lançando-a para um mundo de puro sentimento, uma e
outra vez. Os beijos. Ele a beijou como se fosse um homem faminto,
faminto por ela. Então amou-a. Ele a tinha feito sentir como se fosse a
única mulher na terra. A única mulher para ele. Ele poderia fazer isso e
afastar-se dela na noite seguinte?
Ela precisava saber. Ela tinha que acreditar que não era apenas um
caso de uma noite para ele. Se ele pudesse agir assim, fazê-la se tornar algo

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

que nunca tinha imaginado, uma criatura puramente sexual, quando ela
sabia que não era, então ele era o maior ator na face da terra.
Charlotte suspirou. Ela não podia se esconder para sempre na
banheira. A água estava maravilhosa em seu cansado corpo dolorido, e o
nevoeiro estava começando a sumir. Ela olhou pela janela, que estava
coberta com uma renda vitoriana transparente e admirou o lago. Arbustos
estavam em toda parte, muito bem cuidados, mas um pouco selvagens.
Tudo parecia ser um pouco selvagem na propriedade. Ela observou isso,
mesmo quando tinha entrado tão tarde e estava escuro. Isso deveria ter lhe
avisado.
Sielamet, você está duvidando de mim? Você está arrependida de se dar para
mim na noite passada? A noite toda? Você jurou que era minha. Eu acreditei em
você e acordei feliz. Você não?
Sua voz passeou em sua mente. Suave. Íntima. Atraente. Havia uma
nota de mágoa? O coração dela apertou no peito com tanta força que ela
apertou seu punho contra o peito. Ela nunca iria machucá-lo, nunca. Por
nada.
Acordei confusa e com um pouco de medo. Ela tentou pensar as palavras
em sua mente. Tentou projetá-las a ele. Imediatamente sentiu a conexão
entre eles crescer, como se tivesse aproveitando sua energia armazenada—
ou sua mente era tão poderosa.
Assustada? Com Fridrick? Os homens perseguindo você? Eles não podem
chegar até aqui. As salvaguardas estão no lugar. As crianças que vivem aqui, bem
como Emeline precisam ser vigiadas dia e noite. Eles escolheram ficar aqui, porque
podemos protegê-los. Suas amigas—Grace, Genevieve—e você, bem como a
pequena Lourdes são bem-vindas à mesma proteção, embora tenham me dito que
Grace recusou.
Charlotte não sabia. Ela não tinha verificado seu telefone e Grace
devia ter mandado uma mensagem a respeito do porque que não queria

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ficar. Ela não tinha família e tendia a ficar com Charlotte e Genevieve. Ela
era mais jovem do que elas e tinha pego o trabalho de babá de Lourdes
desde que o irmão de Charlotte tinha perdido sua esposa. Ela só tinha
dezenove anos de idade.
Charlotte podia facilmente saber que ela tinha medo dos que as
perseguiam. Era verdade, mas não a razão por ela ter acordado com medo.
Ela detestava mentir para ele. Duas vezes ela tentou deixá-lo acreditar que
estava preocupada com a segurança, mas as palavras simplesmente não
vinham.
Eu não quero ser um caso de uma noite. Ela não tinha ideia de como falar
telepaticamente com Tariq, mas parecia fácil. Certo. Eu nunca fiz nada
parecido na minha vida e não quero que você pense ...
Você acha que eu não sei disso? Eu estava com você na noite passada. Na sua
mente. No fundo do seu corpo. Eu sei que você pertence somente a mim como eu
pertenço somente a você.
Os olhos dela se arregalaram com o choque. O que ele estava dizendo?
Ele não podia estar sussurrando tão intimamente, o que sua mente tinha a
impressão que ele estava dizendo. Ela umedeceu os lábios com a ponta da
língua, seu coração batendo rápido era impossível já que ele era tão
confiante, tão claramente experiente. Ela tinha visto fotos dele nos jornais,
em revistas. Ele aparecia nas páginas da sociedade dos jornais. Ela estava
interpretando mal o que ele estava dizendo.
Não, é só você. Nunca houve outra, nem haverá. Somente você.
Sua voz envolveu-a como um presente, macia e quente, abraçando-a
intimamente. Ela sentiu sua mente na dela. Tão gentil. Queria acreditar
que era a única, que o que ele dizia significava algo. Ela realmente não era
uma mulher que poderia ficar com um homem e sair incólume. Ela
conhecia a si mesma, desde a escola. Quando todos os seus amigos
estavam desfrutando de um ou outro relacionamento, ela sentia aversão a

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

deixar os homens a tocarem. Ela achou que fosse uma questão de


confiança, mas atirou-se em Tariq e não tinha sido cuidadosa. Ou
inteligente. Ela tinha ido contra o seu próprio código.
Eu não estou no controle da natalidade, Tariq. Eu juro que não estava
tentando engravidar e prendê-lo. Eu só não lembrei disso, mas isso não é desculpa.
Quero que você saiba, se algo acontecer, eu não vou te responsabilizar.
É claro que sou responsável; seria o meu filho também. Não se preocupe tanto
sobre isso. Eu saberia se você pudesse engravidar.
O que isso significa? Como você poderia saber algo assim?
Está ficando frio. Saia da banheira e se enxugue. Eu quero lhe mostrar os
cavalos do carrossel que você vai trabalhar se aceitar o trabalho.
Ela percebeu que estava ficando frio, tanto que ela estava tremendo e
a água estava desconfortável. Ela podia sentir suas emoções, e sabia que
ele podia sentir as dela, mas não podia senti-lo fisicamente, como ele
poderia senti-la? Uma mão se estendeu por ela, e ela teve que abafar um
pequeno grito quando Tariq alcançou a água fria rapidamente e puxou a
tampa do ralo.
— Eu estou nua, —ela anunciou, em uma acusação escandalizada.
Ela sentiu falta de ar, e não estava chocada o quanto deveria ficar, nem
deveria ter ficado tão feliz em vê-lo. Ela cobriu os seios com as mãos e se
virou para olhar para ele por cima do ombro. Esse foi um grande erro. Ela
mal era capaz de falar sobre o que queria quando ele estava longe dela e
tinha tido pouco tempo para pensar sobre como agiu, mas no momento
em que o viu, no momento em que o perfume dele encheu seus pulmões,
a fome, afiada e terrível, tornou-se uma necessidade brutal.
Seu sexo se apertou. Quente. O sangue em suas veias corria em uma
onda de calor. Os seios dela estavam inchados e doloridos, a necessidade
de sua boca, seu toque, batendo tão rápido e duro que lágrimas nadaram

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

em seus olhos. — O que você me fez? —Ela murmurou, ofuscada por sua
falta de controle e a fome desconhecida para ela.
Sua fome ou dele? Ela não podia dizer, ela estava sob seu feitiço. Ela
podia ouvir seu coração sussurrar. O som estava em sua cabeça.
Trovejando em seus ouvidos. Seu coração seguia o constante e ritmado
batimento, e, em seguida, para seu horror, o pulsar começou forte e
insistente entre suas pernas. Ela queria colocar a mão lá. Pressionar os
dedos profundo para sentir a batida. Para amenizar a necessidade que
ameaçava dominá-la. — O que você fez para mim? —Ela sussurrou
novamente.
Ele agachou-se ao lado da banheira, seus dedos sob o queixo dela,
levantando seu rosto para ele. A ponta de seu polegar deslizou sobre sua
pele, traçando sua mandíbula e enviando arrepios por sua espinha com
cada deslizar. — O que é, sielamet? Diga-me porque você tem lágrimas em
seus olhos e eu sinto sua angústia batendo em mim.
Ele a puxou para fora da água, levantando-a sobre a borda da banheira
de modo que ela estava de pé, nua e pingando entre seus braços. Ele parecia
não ligar que ela estivesse contra o seu imaculado terno que tinha que ter
custado milhares de dólares. Antes que ela pudesse se mover ou protestar,
ele levantou os braços e os envolveu em torno de sua cintura, pressionando
a cabeça contra seu peito e ao mesmo tempo, sua orelha direita sobre o
coração.
No momento em que os braços se fecharam, ela se sentia segura e
protegida. Ela sentiu segura e uma parte dele. Ela fechou os olhos sobre o
calor das lágrimas e deixou-o fazê-la se sentir segura o que não tinha pelo
que parecia ser um tempo muito longo.
— Eu sei, que para você, isso aconteceu rápido entre nós, Charlotte,
—disse ele, sua mão se movendo por seu cabelo, os dedos deslizando

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

através da seda molhada, espalhando os fios e os penteando assim. — Isso


não torna menos real.
Era muito real. Muito bom para ser verdade.
— Alguma vez você já se sentiu assim com qualquer outra pessoa?
Porque eu não, Charlotte. Só você. No momento em que te vi, eu senti
diferente. Eu vi o mundo de forma diferente. Tenho procurado por você,
esperando que você estivesse lá fora em algum lugar, mas não acreditando
que eu fosse encontrá-la. Você é a razão de eu possuir os clubes.
Ela inclinou a cabeça para olhar para ele. Sentia-se sólida e muito
quente. Estranhamente, ela estava quente, já não coberta de gotas de água.
Mesmo o tremor tinha parado. Ele era mágico. O que ele a fazia sentir era
mágico. — Beije-me outra vez, Tariq. Eu quero saber se sonhei com você
me beijando ou se era real.
Ele não hesitou. Ele inclinou a cabeça para a dela, seus lábios roçando
os dela em um leve acariciar, mas ela sentiu o toque até os dedos dos pés.
Seu coração apertou e, em seguida, seu sexo o fez. Seus punhos agarraram
seu paletó perfeito. O segurou mais apertado, mais perto. Tentou tornar-se
parte dele. Tão perto.
Sua boca se moveu de novo sobre a dela. Suave. Persuadindo. Não
como seus beijos possessivos da noite anterior, mas, mesmo assim, ele a
possuía com eles. Apenas com a boca, sem o resto do corpo, ou o que ou
quem ele era, o que era mais aterrorizante do que qualquer coisa que ela
conhecesse, que o perigo de Fridrick e dos três homens a perseguindo. Essa
era uma ameaça para seu coração. Para sua alma. Se ela o perdesse, se ele
não fosse real, ela nunca superaria. Nunca. Ela sabia disso. Ela também
sabia que já era tarde demais.
— O que você fez para mim? —Ela perguntou uma terceira vez. Ele
tinha roubado uma parte dela, e conseguiu se enrolar em torno de seu

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

coração e roubar sua alma até que ela não pôde dizer qual parte ainda era
dela e qual agora pertencia a ele.
Seu beijo persuasivo passou de suave a calor puro no espaço de um
batimento cardíaco. Sua boca se abriu automaticamente sob a dele quando
a língua corria ao longo de seus lábios exigindo entrar. Ela abriu para ele
instantaneamente, assim como tinha dado a ele todo o resto.
Imediatamente. Sem pensar. Não havia pensamento quando estava se
derretendo nele. Suas mãos deslizavam pelas costas, parando na curva de
sua parte inferior e indo mais baixo até que ele segurou sua bunda nua e
trouxe-a na ponta dos pés para que seu montículo ficasse firmemente
pressionado contra a protuberância dura grossa coberta pela calça.
Seu beijo virou fogo puro caindo em sua garganta como lava,
derretendo seu interior, envolvendo seu coração ... ele. Ela sabia que estava
dando-se a ele e ele estava reclamando-a. Seu beijo disse isso. Era duro,
possessivo e até mesmo exigente. Ela lhe deu ... tudo. Tudo o que era e
sempre seria. Tudo o que ele exigiu e ainda mais.
Ele levantou a cabeça, seus olhos escuros de desejo. Com paixão.
Luxúria estava gravada nas linhas esculpidas, mas não havia gentileza lá e
virou seu coração como nada mais poderia ter.
— Você me pergunta o que eu fiz para você, e pergunto-lhe o que você
fez para mim. Eu não consigo pensar em nada, só em você.
Ela gostava disso. Não, ela adorava ouvir isso. Sua voz era uma teia
de seda suave em que ela estava presa. Ele a envolveu com voz de seda e
veludo, os braços fortes e seu corpo duro. Ele era segurança. Calor.
Paraíso. Ele poderia dar-lhe tudo. Ela sabia apenas por beijá-lo. Seu corpo
lembrou dele e o pediu. Ela tinha um gosto na boca, um afrodisíaco que
dava uma fome que ela não entendia.
Ele beijou o seu caminho até a garganta e sobre seu seio. Ela sentiu
sua respiração naquele local, sobre a marca que ele deixou sobre ela. Seu

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

sexo se apertou novamente, uma necessidade tão profunda que ela mal
podia respirar de desejo por ele. Suas mãos deslizaram ao redor de seu
pescoço, puxando-o mais perto, enquanto a própria respiração engatou em
sua garganta.
O cabelo dele era grosso, suave, seus dedos o vasculharam, cerrou os
punhos e balançou a cabeça, enquanto ele a mordia e a dor corria através
dela como um chicote de seda, atingindo todas as terminações nervosas,
enviando-a a um mundo de puro sentimento.
Seus cílios caíam e ela o prendeu enquanto a boca se fixava naquele
local, a língua movendo-se suavemente enquanto ele sugava. Sua língua
deslizou sobre o pulso latejante enquanto beijava o caminho até seu peito
nu, deixando-a dolorida, exigindo a carne profundamente em sua boca,
pressionando, sacudindo, destruindo-a. Seu corpo fragmentado, se desfez,
e ela só pode se agarrar a ele quando o orgasmo tomou-a com força.
As mãos puxaram-lhe as pernas para que ela as envolvesse em torno
dele, prendendo seus tornozelos no fim de suas costas. Ela tinha a sensação
de flutuar. Quando ela estava com ele, não conseguia se orientar, e quando
tentou levantar os cílios, não funcionou. Ela lutou por um momento para
ser forte, para, pelo menos, ver para onde estavam indo. Ele não podia
levá-la pelo corredor absolutamente nua. E se ele a levasse de volta ao
quarto e Lourdes viesse ...
— Olhe-me, sielamet. —Tariq sussurrou as palavras em seu ouvido,
enquanto seu corpo duro entrava no dela. As mãos nos quadris a
colocaram sobre ele, e ela o recebeu, seus músculos tensos relutantemente
dando caminho a sua invasão.
O ar abandonou seus pulmões em uma onda de choque. Ele era
grande, empurrando através dobras macias, um intruso de aço que se
arrastava ao longo do feixe de nervos e deixava seu corpo em chamas.
Charlotte levantou os cílios instantaneamente, como se a seu comando,
seu corpo de repente respondeu quando tudo o que realmente queria fazer

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

era sentir. Seus olhos brilharam. Tanto calor. Tanta paixão. Ela iria
queimar para sempre em sua paixão, e ainda assim a eternidade não seria
tempo suficiente.
Seu olhar passou dele para o quarto familiar. Era o quarto, em que ela
tinha estado com ele antes. Ela o reconheceu, embora houvesse mais
arandelas iluminadas, permitindo-lhe ver mais detalhes.
— Olhe-me, sielamet, —insistiu.
Mais uma vez, seu olhar saltou para o seu rosto quando ele plantou
um joelho na cama, facilmente baixando-a com um braço, provando sua
força. Ele estava nu como ela, seu terno desaparecido e seu corpo duro e
poderoso, todo músculos e pau. Ele não parou de se mover e cada impulso
brutal sacudia seu corpo, deixando seus seios balançando e raios
irradiando de seu próprio núcleo para todas as células nervosas de seu
corpo, inflamando-as.
Sua boca se moveu sobre o peito dele, enquanto as unhas marcavam
as costas quando ele empurrava mais e a tensão selvagem crescia mais e
mais. Ela precisava ... tanto. O gosto na boca se recusou a sair, fazendo-a
ansiar por ele, como um terrível vício. Ela se aninhou nos músculos
pesados, lambeu o local onde tinha deixado sua marca. As mãos a
apertaram e ele gemeu baixinho.
Ela teve a súbita vontade de mordê-lo, deixar sua marca sobre ele da
forma como ele tinha feito. Antes que ela pudesse, a mão de repente estava
em seu cabelo, empurrando a cabeça para trás, e seu olhar ardendo no dela.
— Você sente isso? O que temos? —Ele não parava de se mover,
empurrando duro, enterrando seu pênis mais e mais profundamente, como
se quisesse ficar dentro dela durante todo o tempo. — Charlotte, sielamet,
você tem que sentir isso. Você tem que saber que isso é real entre nós. O
início de nós.
Ela respirou. Não podia olhar para longe de seus olhos, tão escuros de

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

desejo e paixão. Um desejo cru e possessivo, mas muito mais. Quanto mais
o olhava, mais sumia o pouco ar que ela tinha conseguido atrair. Ele
olhava como se ela fosse a única mulher no mundo. Ninguém nunca tinha
olhado para ela dessa maneira e a coisa era que ela acreditava nele.
Era incrivelmente ingênuo e tolo acreditar em um sofisticado homem,
muito rico, lindo e que era fotografado com inúmeras mulheres sobre seu
braço, mas ela o fez.
— Charlotte. —Ele puxou seu cabelo, um lembrete para lhe
responder. Durante todo o tempo seu pênis bateu duro, sacudindo-a,
enviando fogo e construindo um vulcão dentro dela tão grande que ela
pensou que poderia implodir. — Você sente isso?
— Sim. —Ela sussurrou a palavra, ela precisava escutar.
— Sim, o quê?
— Sim, eu sinto isso, —admitiu ela suavemente, porque era a verdade
nua. — O início de você e de mim.
Satisfação se gravou no rosto bonito, e suavizou o fogo em seus olhos.
Ela não podia inclinar-se para beijá-lo, porque ele ainda tinha um
punhado de seu cabelo. A picada afiada em seu couro cabeludo a deixou
um pouco louca por ele. — Você é tão lindo. —Ela deu-lhe isso porque
tinha que fazer. Ela tinha que lhe dizer. Não era apenas a sua aparência
física, e sinceramente, nem por ser dotado muito além do normal, era o
que ela encontrou em sua mente.
Ele tinha uma veia protetora de um quilômetro de largura. Talvez
mais. As crianças em sua propriedade, o velho casal, Emeline, mesmo seu
parceiro e a esposa, todos eram família para ele. Ele tinha adicionado
Genevieve e Lourdes a lista crescente, e especialmente a ela. Ela era sua
prioridade número um, mas ele nunca iria deixar os outros abandonados.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela não podia ver além disso, mas essa característica, essa lealdade
inabalável e instinto de proteção a atraía como nada mais podia.
Então ela não podia pensar, não podia falar. Ele mudou o ângulo de
seus quadris e a fricção foi requintada. Perfeito.
— Comigo, —ele ordenou suavemente.
Ela fez exatamente o que ele exigiu e não estava certa de que tinha
algo a ver com a decisão. Era sua voz. O acúmulo de tensão foi
insuportável. Querendo lhe agradar. Querendo que ele lhe desse muito
prazer. Ao som do seu baixo comando, seu corpo se desfez, levando o dele.
A queima foi intensa e inflexível. Ela gemeu seu nome quando o fogo
varreu através dela, o olhar dela preso no seu. Ela viu e sentiu o prazer
varrendo-o, pura felicidade, jogando os dois em um lugar que derivou em
conjunto, uma espécie de paraíso que ela encontrou em seus olhos.
Eles permaneceram juntos por algum tempo até que a realidade
começou a invadir. Ela ouviu o som do riso de uma criança. A pequena
Lourdes. Charlotte amava sua risada. O murmúrio da voz de Genevieve,
macia, provocando, implorando-lhe para terminar de comer ou ela faria a
criança lavar os pratos. Mais risos. Lourdes não vê-la. Mas ouvi-las
significava que estavam perto da cozinha, e ela estava completamente nua.
Mais, ela tinha tido sexo desprotegido novamente.
— Não. —Era uma ordem. O punho apertado em seu cabelo. — Eu
disse a você, você não vai engravidar. Eu estou limpo, e obviamente você
também. Estamos juntos. Um novo começo. Eu não vou a lugar nenhum,
então vamos desfrutar o que temos quando conseguirmos tê-lo. Lourdes já
está perguntando por você, apesar de sua amiga estar tentando distraí-la.
— Ah não. Eu tenho que me levantar. —Ela empurrou seu peito para
movê-lo, mas era como tentar mover uma árvore. Ele não se moveu. Ela
tentou desviar o olhar, mas ele balançou a cabeça.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Você está fazendo de novo, tentando colocar distância entre nós


para que possa pensar no que aconteceu. Não dessa vez. Estamos juntos.
Nós. Estamos. Juntos. Você percebe que tem que superar o pânico cada
vez que eu te tocar assim.
— Eu sei. Eu faço. É só que eu não penso quando você está por perto.
Meu cérebro não funciona. Eu senti que você me carregou, mas nós
andamos pela casa comigo nua. Qualquer um poderia ter-nos visto.
Lourdes poderia ter …
— Eu não compartilho. Não. Nunca. Estamos no piso superior e
ninguém me viu trazê-la. Eu sempre vou te proteger, Charlotte. De todas
as formas. Eu tenho roupas aqui que você pode usar, mas primeiro eu
preciso da verdade sobre o quão dolorida você está.
Ela corou com isso. Claro que ela estava doída. Ele ainda estava
dentro dela, estirando-a, embora ele estivesse apenas meio duro, mas seria
embaraçoso dizer isso a ele.
— Não embaraçoso. Fale comigo. Eu não quero tirar de você o que
você não está disposta a me dar, mas em matéria de segurança e saúde, eu
não tenho escolha.
Ela não entendia, mas ele estava certo. Se o relacionamento entre
eles fosse continuar, ela tinha que ser capaz de falar com ele sobre todos os
assuntos, especialmente sexo. — Estou dolorida. Muito. Mas eu gosto de
saber por quê. —Isso era verdade e ainda um pouco embaraçoso, mas ela
conseguiu manter o seu olhar no dele.
— Eu posso melhorar isso.
Relutantemente, ele abriu o punho e deixou seu cabelo cair solto pelas
costas. Ela não lembrava dele segurando-o, mas, ela não se lembrava dele
levando-a até o terceiro andar. Ela tinha estado tão longe. Ele deslizou para
fora dela e, em seguida, pressionou a palma da mão em seu monte. Por um
momento houve um calor intenso. Ela jurava que sentia ele se movendo

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

nela. Não. Ele estava bem ali, sólido e real, mas quando olhou para os
olhos, ele parecia ter se "retirado". E então ela piscou e ele estava de volta.
— Ainda muito dolorida?
Ela não estava. — Oh Meu Deus. Você tem o dom da cura. Não
somente você é telepático, mas você na verdade, pode curar.
— Um pouco, —admitiu. — Eu tenho um par de dons. Eu não sou
tão bom em cura como um par de outros que conheço, mas ajudo. —Ele
se afastou e se levantou, puxando-a com ele. — O banheiro é naquela porta
se você deseja se limpar, e eu coloco roupa ali na cadeira para você. Você
pode se vestir-se aqui.
— De onde é que essas roupas vêm, Tariq? Porque eu não as comprei.
—Ela tocou o sutiã listrado azul royal e a calcinha de renda
correspondente. Ela nunca poderia pagar qualquer coisa como a lingerie
que ele deu a ela. Os jeans eram suaves e se encaixaram como uma luva
quando ela puxou-os sobre os quadris. A fina camiseta era um pouco mais
apertada do que ela estava acostumada a usar, e enfatizava suas curvas
enquanto chamava a atenção para sua caixa torácica estreita e a cintura
pequena. Ela não queria salientar que, embora bonita, a camiseta era justa
de uma maneira que estava certa que chamaria a atenção para os quadris
e o bumbum.
— Uma amiga é dona de uma boutique. Liguei para ela com os seus
tamanhos noite passada. Estava preocupado com você voltando à sua casa,
a fim de pegar mais roupas então pedi para entregar algumas no seu
tamanho, no de Genevieve e no de Lourdes. Dessa forma, seus três
perseguidores, bem como Fridrick não terão chance com vocês aqui. Eles
não vão pensar em procurar você aqui. E você não entrando e saindo,
muitas vezes, minimiza o perigo para todos os outros.
Ela não tinha pensado nisso, trazer perigo para os outros que viviam
lá. Ela não gostava muito dessa real possibilidade nem gostava de não ter

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

pensado nisso ela mesma. Ela realmente sentiu a cor sumir de seu rosto.
— Talvez eu deva …
— Não diga isso, —ele repreendeu, deslizando seu braço em volta da
cintura dela. — Fridrick e Vadim estão atrás das crianças e Emeline. Por
estar aqui, você não aumentou o perigo. E não, eu não estou lendo sua
mente, mas sua expressão é transparente. Você não vai pagar as roupas,
também. Foi minha decisão comprá-las. Eu não a consultei, de modo que
eu pago.
Ele beijou seu pescoço, e sinceramente, todo protesto morreu ali
mesmo, com os lábios dele sobre ela. Ele tomou sua mão quando ela
acabou de se vestir. Estranhamente, ela não tinha visto ele se arrumar, mas
ele estava de volta em seu terno impecável quando eles desceram as
escadas juntos.

7mn

Bella era uma menina bonita, tão baixa quanto Lourdes, que tinha
a desvantagem de ser uma Vintage no mais baixo percentual de altura, mas
nem tanto para o peso. As duas meninas se tornaram instantaneamente as
melhores amigas e agora estavam, cada uma agarrando-se firmemente a
uma das mãos de Tariq Asenguard e tagarelando a mil por hora caçando
trolls e zumbis pelo lago com as vozes muito animadas. Charlotte adorava
isso para Lourdes. A criança tinha perdido seu pai e ido morar com a tia

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

e, em seguida, mudou-se uma e outra vez antes que elas pudessem criar
raízes em qualquer lugar.
A propriedade não poderia ser mais bonita. Para uma criança de três
anos, as árvores, arbustos e flores juntamente com o brilhante azul do lago
e as dependências de contos de fadas tinham de ser maravilha. Havia um
pátio coberto com uma cozinha ao ar livre e cadeiras confortáveis, mas foi
o antigo carrossel que chamou sua atenção. Era um carrossel do início da
Herschell-Spillman Company nos Estados Unidos, e era incrível.
Completamente restaurado. É claro que funcionava, e ela desejava correr
e dar uma boa olhada nele, mas para sua surpresa, ela se encontrou dando
prioridade a assistir Tariq e as duas crianças de três anos.
— Oh meu Deus. Você está tão longe, isso não é divertido, —disse
Genevieve. A nota de brincadeira em sua voz sumindo. — Sério querida,
estou feliz por você. Eu estou. Mas você tem que ter cuidado. Ele é ...
experiente, e você não. Você não deixa as pessoas entrarem. Especialmente
os homens. Eu a conheço muito bem, e você é o tipo de mulher que dá seu
coração completamente a um homem e se ele o quebrar, não tem conserto.
Você o conhece a uma noite. Não deu tempo, e você está caindo muito
rápido. Muito rápido. Você já quebrou cada uma de suas regras. Você não
dorme com um homem casualmente, e você já dormiu com ele.
Charlotte baixou a cabeça. Genevieve não estava dizendo nada que
ela já não soubesse. Ela assentiu um par de vezes para indicar a sua amiga
que ouvia e concordava. — Eu sei, —ela admitiu, e arriscou um rápido
olhar para Tariq novamente.
Ele tinha a cabeça virada, olhando para elas como se soubesse o que
Genevieve estava dizendo. A expressão em seu rosto o fez parecer
perigoso.
Este é o início de nós.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela respirou fundo e apertou a mão contra o estômago, de repente


revolto. Era uma declaração dentro de sua cabeça. Um decreto. Uma
bandeira vermelha que na cabeça de uma mulher moderna se definiria
como um perseguidor dominante dos livros didáticos. Sua voz era
implacável. Ele lançou um olhar para Genevieve que francamente gelou
Charlotte.
Bella disse algo e ele imediatamente voltou sua atenção para a criança,
agachando-se ao nível dela, circulando-a com o braço forte e acenando
com a cabeça em algo que ela disse. — Claro que posso levá-la no barco,
mas não esta noite, minha pequena Bellarina.
O nome fez Bella cair na gargalhada, o que fez Lourdes rir. Charlotte
queria isso para a criança. Ela era naturalmente otimista e feliz, mas os
acontecimentos dos últimos meses tinham cobrado pedágio dela.
— Pare de olhar para ele como se ele fosse a melhor coisa no mundo
e comece a me ouvir, —Genevieve insistiu. Ela colocou a mão no braço
de Charlotte. — Você está ficando louca. Nós conhecemos o homem na
última noite sob circunstâncias extremas. Ele foi heróico e valente para
nós. Ele ofereceu um lugar para ficar e eu tenho que dizer que as
acomodações são perfeitas, e a segurança parece ótima, mas ainda assim,
Charlie, só o conheci ontem. Eu não sei o que aconteceu depois que eu fui
para a cama, mas aconteceu rápido o que significa que ele é um predador
muito suave, com ênfase no muito.
Por que você a deixa continuar? Você sabe que somos bons. Eu não sou o
homem que ela afirma que eu sou. Mande-a parar.
Charlotte arriscou outro olhar para ele. Ele não estava olhando para
ela neste momento. Tinha levado as meninas ao pequeno playground na
propriedade e estava empurrando-as nos balanços. Sua casa tinha tudo que
eles poderiam ter necessidade—ou querer. Apesar de sua mandíbula dura
e ele parecer perigoso, sua voz era gentil quando respondia a cada criança
quando gritavam ordens para ele. Havia até mesmo uma nota de riso em

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

sua voz quando as meninas continuaram a gritar para ele empurrá-las mais
alto.
Ela suspirou. Ela teria que responder a ele e isso significava falar
intimamente, pelo percurso estranho que ele, evidentemente, forjou entre
eles. Ela sabia que cada vez que o usava ficava mais ligada a dele. Ela não
entendia e quando estava separada dele, não fazia sentido para ela, mas a
conexão entre eles era mais forte, e melhor do que qualquer coisa que ela
já tinha compartilhado com alguém. Quando ele a tocava, abraçava, tudo
fazia sentido, mas, em seguida, a lógica e o raciocínio rastejavam quando
ele não estava ali.
Tariq, o que posso dizer? Tudo o que ela diz é verdade. Ela é minha amiga e
está tentando olhar por mim. Como minha amiga, ela deve me apontar essas coisas.
Isso é o que os verdadeiros amigos fazem. Eles tentam evitar que caia muito duro.
Você acredita que eu iria machucá-la? Partir seu coração? Sielamet, você é tudo
para mim. Eu nunca iria prejudicá-la. É impossível para mim. Eu sei que aconteceu
muito rápido para você acreditar fortemente nele ou em mim, mas você prometeu
me dar uma chance.
Ela estava em sua mente e havia algo ali, uma pitada de perigo, de
advertência que ela não conseguia pegar, como se estivesse faltando uma
peça muito importante do quebra-cabeça, mas era tão pequena que parecia
inconsequente. Fosse o que fosse a deixou inquieta.
Eu estou dando uma chance. Ainda estou aqui. Se eu não pretendesse nos dar
uma chance, eu já teria arrumado Lourdes e ido embora.
Ela não tinha para onde levar sua sobrinha que estivessem a salvo.
Lugar nenhum. Elas tinham inimigos, e não tinha ideia do porque. Um
serial killer e três perseguidores que circulavam escolhendo suas vítimas,
então eles viravam assassinos em série.
Eles acreditam em vampiros.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Você está prestando atenção, Charlie? Porque temos que discutir


isso, —Genevieve persistiu.
Acompanhar as duas conversas era um pouco desorientador, mas o
que Tariq disse fez sentido. Os três homens do clube escolhiam suas
vítimas enquanto elas estavam vivas, como se isso fosse o único método
de matá-las. Ela estremeceu e colocou os braços ao redor de si mesma. Ela
deveria apresentá-los a Fridrick. Ele admitiu ter matado a avó de
Genevieve e os outros em Paris, com uma bizarra forma de tirar o sangue
e, em seguida, ido para os Estados Unidos e mataro o irmão de Charlotte.
O que está acontecendo? Como ela poderia remover Lourdes da casa de
Tariq quando era o único lugar até agora onde ela se sentia totalmente
segura?
— Charlie, —Genevieve estalou. — Eu estou dizendo, ele é um
jogador. Isso é certo. Eu não queria dizer assim, mas você não vai ouvir.
Ele vai encontrar outra mulher, esta noite, ou alguma outra noite, e trazê-
la para casa e fazê-la sentir como se fosse a única. Você não pode investir
nele.
Ele não tinha trazido outra mulher em sua casa. Seu sentido de cheiro
se intensificou, se aguçou. Não havia nenhuma maneira dele poder ter
removido a presença de uma mulher completamente, especialmente o
cheiro dela. Ele tinha dito que nunca tinha trazido uma mulher lá e ela
acreditou nele absolutamente. Ainda ... Genevieve não estava errada em
dizer que ela estava investindo muito nele muito cedo.
— Eu estou ouvindo você, Vi, estou, —disse Charlotte. — Mas já é
tarde demais. Eu estou com ele não há como voltar atrás. Meu coração já
está envolvido. Eu não sei por que ou como aconteceu tão rápido, mas eu
vou assumir e ver o que acontece. Eu gostaria de tê-la perto como apoio
não importa qual seja o resultado.
Genevieve suspirou e, em seguida, olhou para cima para ver Tariq,
agora ajudando as meninas no escorregador. — Ele é lindo, Charlie, eu

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

vou reconhecer isso. Se você estiver procurando sacanagem e dormir com


alguém logo que o encontrar, ele é definitivamente o Top. Ele é uma
espécie de ... delicioso.
Charlotte começou a rir. — Não precisa exagerar. Não fique babando
em cima do meu homem.
— Ele definitivamente é digno de baba. Eu poderia fazer um monte
de perversões com ele.
— Bem, não. —Charlotte fingiu um olhar severo. — Você vai ter que
encontrar outra pessoa para suas perversões.
Não seria difícil para Genevieve. Ela era um ímã de homens. Tinha
a surpreendido que Tariq não tinha sequer olhado para a amiga, quando
todos os outros homens focavam em Genevieve em primeiro lugar.
Sempre. Até a última noite, Tariq. Agradou-a perceber isso, porque só
fazia a atenção de Tariq mais real. Desde o início, ele tinha olhado para
Charlotte com o olhar que um homem dá a uma mulher que o atrai.
Sielamet.
A voz dele. Suave. Divertida. Acariciante. Ele poderia fazer tantas
coisas com uma palavra falada em sua língua.
Não há outra mulher. Não haverá nenhuma outra mulher. É você. Só você.
Sempre você. Está sob meus cuidados e minha proteção. Eu vou amar você para
sempre.
Charlotte franziu o cenho. Ela tinha ouvido essas palavras antes. Ele
sussurrou para ela, primeiro em sua língua e em seguida, na dela. A
memória era nebulosa, mas bela. Ela sentiu seu cabelo contra a pele nua.
Sentiu a boca movendo-se sobre ela. Beijando-a. Seguindo a curva de seu
seio. Ela tocou a marca ele tinha deixado para trás, apenas a camiseta fina
cobrindo a pele. A marca pulsava lá. Latejava. Necessitava. De repente, o
gosto dele estava em sua boca e ela ansiava por ele.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Quando ela olhou para cima, ele estava olhando para ela com olhos
cobertos. Seu belo rosto estava muito sério. Ele parecia totalmente focado
nela.
O que foi, Charlotte?
Não me lembro de toda a noite passada. Apenas partes dela. Pedaços de
perfeição. O corpo dele movendo-se no dela. A sensação de sua boca em
sua pele. Entre suas pernas. Seu gosto. As memórias enviando calor em
espiral através dela.
Você estava exausta, sielamet. Eu deveria ter tomado mais cuidado, mas não
consegui resistir a você.
E não quero que você resista a mim. Essa era a verdade e talvez não fosse
uma boa ideia dar-lhe isso, mas ela não se conteve.
Lourdes se virou e olhou para ela. Ela puxou a mão até Tariq deixá-la
ir e, em seguida, ela abriu os braços e correu para Charlotte. — Tia, eu amo
isso aqui. E eu amo Bella. Ela é minha melhor amiga.
Charlotte não poderia ajudar, só se maravilhar com o quão
perfeitamente Lourdes enunciou cada palavra. Não havia conversa de
bebê. Seu pai tinha ligado para Charlotte constantemente com piadas sobre
como Lourdes era verbal e precoce. Charlotte achava que era verdade. Não
tinha sido coisa de seu irmão, Lourdes realmente era extremamente verbal
e sua compreensão deixava Charlotte a distância.
Ela pegou a menina e girou em torno dela. — Eu amo isso aqui,
também, bebê. E Bella é a melhor. —O que ela poderia dizer? Era tudo
verdade.
— Podemos ficar? Eu quero ficar.
Ela olhou para Genevieve, que tinha estado bastante imóvel, e depois
para Tariq, que estava caminhando em direção a elas, Bella em seus
ombros. Ele era alto e poderoso, e usava seu terno como um modelo.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Perfeito. Ela havia se comprometido com ele. Parecia que, ela estava
totalmente ligada a ele. Conectada.
Você me deu sua palavra de que iria tentar. Que era um começo.
Ela assentiu com a cabeça. Ela queria ficar com ele. Ela esperava por
um futuro com ele. Aqui mesmo, neste incrível pedaço de propriedade. O
rosto de Genevieve lhe disse que era cedo demais. Muito rápido. Mas que
ela iria apoiar a decisão de Charlotte.
— Sim, querida, eu acho que nós vamos ficar por um tempo.
— Bella tem uma casa legal, um irmão e duas irmãs. Quando eu vou
ter um irmão ou irmã?
— Isso pode demorar um pouco, —Charlotte desconversou, corando
por nenhuma razão. Se ia continuar a queimar no paraíso com Tariq,
precisava ser responsável e entrar no controle de natalidade. Ela não se
importaria de ter um bebê dele. Uma criança com os cabelos e olhos dele.
Ela queria isso. Apenas não agora. Não quando o início era tão recente.
Mas uma criança estaria com ela por muito tempo depois que
ele a deixasse, uma voz sussurrou para ela. Ela sabia que o teria por um
tempo. Talvez até mesmo um longo tempo, mas eventualmente, ele iria
deixá-la e encontrar uma outra mulher. Uma que melhor lhe conviesse.
Uma mulher como Genevieve. Alta. Magra. Cabelos lisos e glamorosos.
Um rosto que qualquer fotógrafo cairia de joelhos em adoração.
Eu prefiro pequena com muitas curvas suaves. Eu amo cabelo longo, selvagem,
que vai durar para sempre e me mostra quanto selvagem minha mulher pode ser.
Eu amo cada coisa a seu respeito, embora precisemos trabalhar um pouco sua
confiança. Você é a minha mulher. Minha escolha. Eu sou seu homem. Sua escolha.
Você nunca precisará se preocupar se eu vou deixá-la. Neste ponto, eu não tenho
essa mesma segurança. Seu medo de que você pode estar cometendo um erro
realmente me faz sentir fora de equilíbrio e vulnerável. Ambas emoções que eu nunca
senti.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele chegou até ela, Bella em seus ombros, a criança acenando e


gritando para Lourdes, seu rosto iluminado e feliz. Tariq sorriu para
Lourdes. — Obrigado por ser uma boa amiga para Bella. Ela ficou muito
triste por um tempo e agora você a fez feliz novamente. Veja ... —Ele
gesticulou em direção a guarita onde o irmão de Bella, Danny, e suas duas
irmãs, Amélia e Liv, tinham saído e iam em direção a eles. — Seu irmão e
irmãs não podem acreditar que ela está rindo de novo. Nós pensamos, por
um curto período de tempo, que tínhamos perdido isso.
Lourdes franziu a testa, tentando entender o que ele disse. — Bella
gosta de rir. Eu também.
— Nós gostamos de ouvi-las rir, —assegurou ele.
Lourdes, Genevieve e Charlotte tinham dormido durante todo o dia.
Charlotte achava que tinha sido por ficarem acordadas a noite toda, mas
as três crianças mais velhas que se aproximavam deles pareciam como se
tivessem acabado de se levantar. Talvez porque Tariq fosse tão carismático
quem estivesse em sua propriedade combinasse seus horários.
Tariq pegou a mão dela quando os três irmãos chegaram. — Eu
gostaria que vocês conhecessem Charlotte e Genevieve, uma boa amiga de
Charlotte. Vocês já conheceram Lourdes esta noite. Danny, você comeu?
Eu enviei o jantar para os quatro, mas Bella disse que ela não comeu. —A
voz de Tariq era de homem a homem.
Claramente Tariq considerava Danny como o chefe de sua família.
O menino tinha quinze anos, as meninas eram mais jovens, então
Charlotte ia dar a Tariq o momento, mas por que eles estavam vivendo em
uma casa sozinhos? Por que não na casa principal com Tariq? Eles eram
jovens demais para ficar sem supervisão. Ela ia tratar disso, logo que
possível. Não era legal.
— Tem sido difícil conseguir que Bella coma alguma coisa, Tariq, —

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

disse Danny, esfregando o polegar sobre a testa num gesto de aflição.


— Ela tem estado tão quieta, e ainda está tendo sonhos muito ruins.
— Não muitos, —Amélia acrescentou apressadamente quando Tariq
franziu a testa. Ela tinha quatorze anos. — Mas só tem algumas semanas.
Estou surpresa que com tudo o que ela passou não esteja muito pior.
Tariq se voltou para Liv. A criança tinha dez anos, e ela estava muito
pálida. Seus olhos estavam afundados e ela tinha ambos os braços, bem
como parte de seu torso envolto em gaze. Ela parecia apavorada. Tariq se
abaixou e, lentamente, estendeu a mão para o seu rosto. Seus olhos se
arregalaram e seu corpo estremeceu.
— Eu só vou tocar em você, csecsemõ2, apenas seu rosto. Você vai se
sentir melhor. Lembra do meu toque, Liv? Ele faz você se sentir melhor e
manda os pesadelos para longe.

Ela assentiu, mas não tirou os olhos dele, todo o seu corpo trêmulo,
como um selvagem animal encurralado e pronto para lutar, ou fugir.
Charlotte quis pega-la em seus braços e segura-la perto. Era evidente que a
criança estava terrivelmente traumatizada. Charlotte olhou para Danny. O
olhar era velho demais para um menino de sua idade. Ele não estava
pulando com energia acumulada, ou piadas idiotas, ele estava olhando sua
irmã mais nova com uma expressão à beira das lágrimas.

Ela voltou sua atenção para Amélia. Ela também não era uma
adolescente comum. Ela era muito suave e quase uma mãe, perto de sua
irmã mais nova, mantendo um olho em Bella, que ainda estava no ombro
de Tariq.
Fascinada, Charlotte assistiu a mão de Tariq no rosto de Liv, uma
____________________
2
csecsemõ – significa bebê

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

pluma. Uma carícia suave. Ao mesmo tempo, ele fechou os olhos e ficou
muito quieto. Quase podia sentir o calor que emanava dele, movendo-se
através de seu corpo para o de Liv. Ela relaxou visivelmente. Algumas das
terríveis tensões saindo de seu rosto. Seu corpo parou de tremer ainda sob
seu toque. Claramente o dom de Tariq era muito maior do que ele tinha
feito ela acreditar. Ele tinha jeito para trazer paz e cura para aqueles que
necessitavam dela, e essas crianças claramente precisavam.

Charlotte percebeu que as crianças, mesmo Bella, não fizeram


nenhum som, enquanto a mão de Tariq estava em Liv. Mesmo Lourdes
ficou em silêncio, algo que raramente acontecia. Genevieve observava a
uma curta distância, sem se mover ou falar. Era como se Tariq tivesse
todos eles sob feitiço, e foi fascinante vê-lo trabalhar sua magia de cura.

Ela caiu mais duro por ele naquele momento. A maneira como ele foi
tão gentil quando tocou as crianças ou falou com elas. Era a maneira como
se agachou na frente de Bella e Lourdes, quando falou com elas. A maneira
como mostrou paciência e interesse em tudo o que as duas meninas tinham
a dizer. Ela admirou a maneira como ele falou com Danny, fazendo-o
sentir como se estivesse no mesmo nível. Vigiando a família unida.

— Melhor, csitri3?
Liv assentiu. — Não queima tanto.
— Você está dormindo?
Charlotte amou o foco completo que ele deu a criança, e mais, ela
amou que as outras crianças claramente estavam felizes dela receber sua
atenção completa. Não pareciam ter ciúme ou qualquer disputa pela
atenção de Tariq.
____________________
3
csitri – significa pequena

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Um pouco. Eu leio. Obrigado pelo iPad. Ele ajuda quando não


consigo dormir. Eu li os livros que você colocou lá para mim.

— Boa menina. Eu quero que você durma também, por isso vamos ter
outra sessão de cura. Eu vou trazer um conselheiro, alguém para que você
possa falar com ...
Liv suspirou e balançou a cabeça, dando um passo para trás. — Não.
Não, Tariq. Eu não quero falar com ninguém.
— Só você. Só você. Eu não posso falar sobre isso, a menos que você
esteja lá para fazer tudo ir embora.
O coração de Charlotte virou. É evidente que o trauma era muito,
muito ruim. A criança precisava de ajuda, mas ela não achava que
pressioná-la era o caminho a percorrer.
Ela está apavorada, Tariq. Não a faça ir ainda. Ela precisa de você para ser
sua rocha até que possa ter algum alívio.

Ela não vai obter alívio sem falar com um profissional.


O que aconteceu com ela?
Fridrick e seus amigos aconteceram a ela. Eles tinham Amélia, Liv e Bella.
Eles estavam mantendo-as no subterrâneo, fazendo experiências, torturas. Elas não
eram as únicas. Um dos meus amigos estava preso também. Eu não posso começar
a descrever o horror que eles passaram.

Instintivamente, ela sabia que era por isso que as crianças estavam
com ele e não em outros lares adotivos. O mais provável é que teriam sido
separados, e mais ninguém ia entender o que eles tinham passado.
Como posso ajudar?
— Liv, esta é a tia de Lourdes, Charlotte. Como você, ela teve um
encontro com um assassino. Ele levou seu irmão, pai de Lourdes, e a amiga

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Genevieve, —ele indicou a amiga de Charlotte, — perdeu sua avó e um


namorado. Não é o mesmo, mas elas sabem o quão ruim pode ser.
Charlotte, Genevieve e Lourdes vão ficar com a gente.
Liv ficou em silêncio durante o que pareceu um longo momento e, em
seguida, seus cílios levantaram e ela olhou Charlotte diretamente nos
olhos. — É seguro aqui. Ele faz com que seja seguro. —Ela deu um passo
mais perto de Tariq e colocou o braço em torno de sua perna. — Ele pode
ajudá-la a dormir, e ele vai ajudar Lourdes. Os pesadelos de Bella não são
tão ruins.
Quando Liv circulou a perna de Tariq com o braço, Danny e Amélia
engasgaram.
É a primeira vez que ela me tocou voluntariamente. É um bom sinal.
Pobre bebê. Você vai ter que me dizer exatamente o que aconteceu com ela.
Minha amiga Grace, na verdade, estudou para ser uma psicóloga infantil. Ela não
escolheu ficar, mas é possível que ela voltasse se eu pedisse.
— Não está comendo, —Charlotte disse gentilmente, mantendo a
atenção em Liv. Ela instantaneamente se preocupou com ela. Algo em seus
olhos fez Charlotte ter medo por ela. Ela tinha apenas dez anos, mas
parecia que tinha visto muito e não queria ver mais nada nunca mais.
— Você está?
Charlotte não tinha comido naquela noite, tampouco, e o pensamento
em comida fez o estômago revirar. Ela apertou a mão e respirou fora a
náusea.
Liv olhou para Tariq e, em seguida, para o chão, balançando a cabeça.
— Eu não posso. Comer me deixa doente.
O olhar de Charlotte saltou para Tariq. Ela não vai aguentar se algo não
for feito em breve, Tariq. Eu acho que ela está pensando ...
Em se jogar no lago. Eu sei. Sou capaz de ler mentes, lembra?

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

O que você vai fazer? Alguma coisa tinha que ser feito para salvar a criança.
Um hospital? Um bom médico pode ajudar.
Não nisso. Quando estivermos sozinhos, eu te digo o que aconteceu com ela e
como pretendo ajudá-la. Por enquanto, estou apenas dando pequenos impulsos. Mas
eu preciso que ela coma. Ela precisa ganhar força. Todos eles precisam, os quatro.
Nenhum deles está realmente comendo. Tentei afastar a lembrança do que
aconteceu, mas todos são resistentes, especialmente Liv.
— Às vezes me sinto doente quando penso sobre comida, também,
—Charlotte admitiu. — Ainda assim, eu tenho que comer para ficar forte
e cuidar de Lourdes. Bella, Amélia e Danny precisam que você seja forte.
Liv sacudiu a cabeça. — Danny e Amélia podem cuidar de Bella.
— Não sem você, —disse Amélia, pânico em sua voz.
Todos sabiam. Charlotte olhou para Tariq. Estas crianças tinham
conexões psíquicas. Eles tinham dons. Genevieve tinha. Tariq também.
Lembrou-se de Emeline dizendo ter ido a testes em um centro psíquico nos
Estados Unidos com a sua “irmã” Blaze. Ela, obviamente, também tinha
dons.
Tariq assentiu, encorajando-a a ligar os pontos.
Todos os que vivem aqui tem algum dom? Mesmo o casal mais velho? Os
Waltons?
Ele balançou a cabeça novamente, seus olhos, observando-a. Durante
todo o tempo ele acariciava o cabelo de Liv, murmurando suavemente a
ela. A menina se agarrou apertado e Bella gritou e tentou levá-la para levá-
la para um passeio de "Cavalinho".
Charlotte olhou ao redor novamente. O lugar era belíssimo, pedra e
verde, um oásis rodeado por uma cerca muito alta. Não era a cerca que
mantinha perigo fora, ela estava certa disso. A primeira vista, era o que
parecia, mas ela estava aprendendo a ver com mais do que os olhos. Ela

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

sentia uma onda de poder sempre que chegava perto da cerca. Ela olhou
para Tariq novamente, levantando a sobrancelha em questão.
Salvaguardas. Eu coloquei-as também ao longo do lago, bem assim se Liv ou
qualquer uma das crianças chegar muito perto sem alguém perceber, e nós queremos
olhos sobre eles em todos os momentos, então as salvaguardas entram em jogo e os
afastam de lá.
Ela não entendia completamente como isso iria funcionar. Um alarme?
Qualquer um que tentar penetrar as salvaguardas encontrará um escudo e nós
seremos alertados. Em torno dela, Genevieve e Lourdes conversavam com
Danny e Amélia. Liv não olhava para ninguém com exceção de Tariq, com
exceção ao ocasional olhar rápido para Charlotte. A menina deu uma
respirada profunda. — Você é a namorada de Tariq?
Imediatamente todos ficaram em silêncio e olharam para ela. Ela
abriu a boca para responder em negativa. Ela realmente não sabia o que
era para ele. Sua amante? O que ela se chamaria?
— No meu país, com o meu povo, Charlotte seria chamada avio
päläfertiilam, o que significa que é a minha companheira. Ela é mais do que
uma namorada para mim. Muito mais. —Tariq pegou Bella com ambas as
mãos e girou-a habilmente para o chão. Estava claro que ele tinha feito
essa manobra mais de uma vez.
— Isso quer dizer que você gosta dela ... muito? —Liv persistiu.
— Sim, —respondeu Tariq.
— Se ela não gostar de nós, nós teremos que sair? —Isso foi Danny,
que evitou olhar para ela.
A respiração de Charlotte ficou presa na garganta. Eles estavam todos
preocupados em perder sua casa e Tariq, sua rede de segurança. Por causa
dela. Ela balançou a cabeça.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Primeiro, eu já gosto de todos vocês. Bella fez minha Lourdes rir e


ser feliz novamente, algo que eu não poderia fazer por ela. Eu nunca iria
querer que você perdesse sua casa, nem posso imaginar Tariq virando as
costas para vocês por uma mulher. Se uma mulher lhe pedisse isso, ela não
valeria nada para ele e espero que ele a deixasse imediatamente. Mais, se
Tariq disse que vocês eram parte de sua família e lhe deu um lugar para
viver sob sua proteção, ele nunca seria nada, que não fiel a vocês.
Ela sabia com cada célula de seu corpo que essa era a verdade sobre o
homem. Ela sentia coisas agora, especialmente com Tariq, como se
estivessem conectados, ela o conhecia por dentro e por fora. Ele era um
homem de palavra e extremamente leal. Ela queria que as crianças
soubessem porque estava claro que eles precisavam estabilidade. Ela
pretendia fazer a Tariq um monte de perguntas.
— Realmente, Tariq? —Amélia pediu pela confirmação.
As crianças ainda pareciam estar segurando a respiração
coletivamente. Seu medo ecoava nela. Tariq deslizou o braço em volta de
sua cintura, ainda tocando Liv, consolando-a com um afago da mão em
seu cabelo, uma ação calmante que se destinava a mantê-la em paz. Ele
puxou Charlotte até que ela estava sob seu ombro, a frente dela apertada
contra o seu lado. Sem aviso, eles estavam todos conectados. Tariq com
Liv, Tariq com Charlotte, Tariq era o elo de ligação entre eles.
Imagens surgiram, tão terríveis, tão perturbadoras, que primeiro
Charlotte não acreditou que pudesse ser real. Eram imagens de um filme
de terror realmente horripilante. Um monstro, uma criatura curvada sobre
Liv em uma pequena sala. Havia gaiolas naquela sala, gaiolas onde as
crianças foram mantidas, onde um homem foi mantido, um homem cheio
de sangue e torturado. Liv estava deitada no chão, e a coisa com olhos
vermelhos e afiados dentes serrilhados rasgando seu pequeno corpo,
arrancando pedaços de carne dela, tentando devorá-la viva.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Isso não poderia ter acontecido. Não era real. Não a essa criança
bonita de rosto pálido e ataduras por toda parte. Ela não tinha gritado.
Nenhum som. Sua irmã mais velha estava presa em uma gaiola na outra
sala e se o monstro não conseguisse Liv, ele iria atrás de Amélia. Bella
estava em outra gaiola por perto, mas não perto o suficiente para as
meninas tocarem-na. Liv estava apavorada, e sabia que seria comida viva,
mas recusou-se a gritar. Ela não queria que o bebê soubesse que havia
monstros que comiam meninas.
O rosto do monstro estava distorcido. A pele de um lado parecia ter
derretido e sua carne apenas caia. Um olho pendurado metade dentro e
metade fora da cavidade. O que restava de seu cabelo caia em dreads4
úmidos. Ele tinha sangue de Liv em sua boca e queixo. Estava tão perto
que ela podia ver carne em seus dentes.
O estômago de Charlotte deu uma guinada. Isso era muito real. Tinha
que ter acontecido. Havia muitos detalhes. Como se afastar? Tariq tinha
mostrado a ela o que tinha acontecido, mostrado a ela o terrível dano que
tinha sido feito a esta criança tanto física como psicologicamente. Como
poderia ela se recuperar? Como poderia qualquer uma das crianças? Ela
mal podia acreditar no que tinha visto. Ela não queria acreditar.
A companheira de Maksim, Blaze, e Emeline entraram atrás delas. Ainda
estavam um pouco distantes mas tentavam chegar a elas rapidamente. Danny teve
a coragem de levar Blaze e Emeline para os túneis.
Blaze lutou com uma marionete e Liv se liberou, correndo quando Blaze
mandou. Foi muito difícil para Liv. Ela estava apavorada e machucada. Tinha
perdido uma grande quantidade de sangue. O sangue da marionete era imundo, e
no início, ela não permitiria que eu a ajudasse. Ela tinha uma infecção e eu não tive
____________________

4
Dreads

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

escolha. Tentei construir um relacionamento primeiro, mas em matéria de


segurança ou a saúde, eu tinha que fazer o que era necessário.
O punho de Charlotte agarrou sua camisa. Ele era um bom homem.
Ele tinha arrumado um monte de trabalho quando ele tinha dado uma casa
para as crianças. A responsabilidade era enorme.
Eles ainda precisam de pais, Tariq. Alguém para vigiá-los.
Eles têm pais. Eu. E, eventualmente, você.
Ela engasgou e, em seguida, enfiou a mão em sua boca para não gritar
com ele. Está maluco? Eu só estou com Lourdes a algumas semanas, e não sei o
que fazer com ela. Eu não tenho ideia do que estou fazendo. Eu não sei nada sobre
crianças.
Você será capaz de ler suas mentes.
Ele parecia calmo e confiante, como se fosse normal esperar que sua
amante assumisse quatro crianças traumatizadas.
Você vai saber o que eles precisam.
Ao contrário de você, eu não posso ler mentes. Isto é tão louco que eu nem sei o
que dizer para você agora.
— Você não nos quer? —Liv perguntou em voz alta.
Charlotte ficou imóvel. Genevieve mais uma vez envolvia as crianças
com conversas, como se soubesse que algo estava acontecendo entre
Charlotte e Tariq. Com a pergunta de Liv, todas as vozes cessaram.
— Claro que eu quero vocês, —Charlotte assegurou, sentindo-se
presa. Ela queria filhos, mas estas crianças precisavam de muito mais ajuda
do que ela jamais poderia lhes dar. — Eu não sou qualificada ...
— Sim, você é, —disse Liv em voz muito velha para sua idade.
— Quando Tariq nos liga, eu vejo sua mente, e você pode nos ajudar se
você quiser.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlotte não tinha ideia do que isso significava. Ela não tinha sido
capaz de ajudar Lourdes, Genevieve ou mesmo ela. Como ela poderia
ajudar as crianças traumatizadas a se recuperar de um pesadelo? Ela
descansou a bochecha contra a caixa torácica de Tariq. Ele parecia tão
seguro de si, tão certo que tinha uma maneira de ajudar as crianças. Se ele
estava, ele precisava deixá-la entrar nele, porque ela estava se sentindo
sobrecarregada.
— Liv, —Tariq disse gentilmente. — Eu vou levar Charlotte para o
porão, onde os cavalos de carrossel que precisam de restauração estão.
Tudo vai ficar bem. Você pode aguentar outra noite?
Liv assentiu. — Eu quero visitar Emeline. Ela ajuda.
— Ela é escura por dentro, —Amélia protestou. — Isso não ajuda
você, Liv.
— Eu sou escura por dentro também, —disse Liv. — Não é do mesmo
jeito que Emme, mas ela entende. Ninguém mais sente isso dentro de mim.
— Eu faço, —disse Tariq, intermediando os irmãos. — Eu sinto. Eu
sei que está lá, agachado, tentando engolir você. Eu sei que você está
lutando tão duro como pode. Amélia, se Emeline ajuda a passar uma noite,
você precisa deixá-la ir visitá-la.
Amélia sacudiu a cabeça e deu um passo para sua irmã mais nova.
Instantaneamente Liv transferiu seu agarre de Tariq para Amélia.
— Vem comigo, então. Emeline pode gostar de companhia, —Liv
convidou.
— Eu tenho que olhar Bella, —disse Amélia.
— Eu posso fazer isso, —Genevieve ofereceu. — Eu estou levando
Lourdes de volta para o quintal enquanto Tariq fala de trabalho com
Charlotte. Bella pode vir com a gente, se quiser.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Danny? —Perguntou Amélia.


Danny balançou a cabeça lentamente. — Vá com ela, Amélia. Vamos
apenas ajudá-la cada noite de qualquer maneira que pudermos. Eu vou
ajudar Genevieve com Bella e Lourdes.
— Liv, —Tariq disse em sua voz suave e persuasivo, fascinante.
— Você tem que comer. Eu ajudei, mas você precisa realmente tentar. Não
será bom e você vai se sentir doente, mas vai ficar no seu estômago. Para
eu poder ajudá-la, você tem que estar forte o suficiente. Você entende?
Você sabe o que eu estou dizendo a você. Não pense que pode tomar o
caminho mais fácil. Juntos, nós vamos passar por isso. Todos nós.
Lágrimas nadaram nos olhos da criança, mas ela piscou-as e balançou
a cabeça lentamente. — Eu vou comer. Só que não carne, Tariq. Posso
tentar tomar o caldo.
— Caldo, —disse ele. — Emeline terá algum em sua casa. Amélia vai
dizer a ela que você vai comer esta noite. —Ele olhou nos olhos da criança
até que ela concordou com a cabeça uma segunda vez, capitulando
claramente, caindo sob seu feitiço como Charlotte fez.
Tariq pegou a mão dela e a puxou, levando-a para longe do pequeno
grupo. — Essa é a minha família. Meus filhos.
— Tariq, o que no mundo que você vai fazer com eles?
— Dar-lhes tempo para processar o que aconteceu com eles e fortalecê-
los tanto quanto eu puder, antes de trazê-los plenamente para meu mundo.
— Eu não entendo. —E ela não entendia mesmo. — Seu mundo? Eles
já não estão nele?
— As crianças ainda estão em perigo, assim como você, Lourdes e sua
amiga Genevieve. Elas sabem isso, e também sabem que é mais seguro
aqui do que em qualquer outro lugar. —Ele a levou na direção da casa.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Eu não entendo nada disso, Tariq. O que está acontecendo entre


nós, as crianças, por que aqueles terríveis homens estão nos perseguindo,
Fridrick. —Ele não estava realmente respondendo suas perguntas.
— Está acontecendo com você porque você tem dons. Genevieve tem
dons. Lourdes também ou Fridrick a teria matado.
— Ele disse que ela era a isca.
— Você teria voltado para casa para o funeral do seu irmão
independentemente. Ele sabia disso. Lourdes tem algum tipo de habilidade
psíquica ou não estaria viva. Danny, Amélia, Liv e Bella também.
Quaisquer que sejam suas razões, Fridrick e os outros com quem ele
trabalha desejam adquirir esses dons de vocês.
— Emeline?
Pela primeira vez Tariq hesitou. — Emeline é complicado, —disse ele
finalmente. — Ela tem um forte dom psíquico, e mais do que qualquer
outro, ela está em apuros. É necessário ela ficar aqui para estar segura. Ela
vai acolher amigos. Ela precisa deles. —Sua mão fez uma carícia por seu
cabelo. — Eu acho que todos nós precisamos de você, Charlotte.
Ela gostava da sensação dos dedos em seu cabelo, mas não aliviou
seus medos. Ela não tinha ideia de como ajudar qualquer uma dessas
pessoas traumatizadas, nem mesmo Lourdes. Nem mesmo a si mesma.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

8mn

Charlotte se assustou com a coleção de cavalos de carrossel no porão.


Tariq Asenguard era um colecionador sério. A maioria era europeu, mas
como o carrossel em seu pátio, haviam dois americanos.
— Os museus não têm essas belas obras, —ela sussurrou
reverentemente. — Tariq, onde você conseguiu estes? Ricard passou a vida
inteira procurando apenas um dos cavalos originais esculpidos e usados
para treinamento de nobres na arte de lançar anéis durante os torneios, e
você tem quatro deles.
— Eu sempre fui interessado em cavalos de carrossel, as origens e
como evoluíram. Os primeiros carrosséis eram necessariamente diferentes
dos de hoje, mas não menos intrigantes e divertidos, talvez até mais ainda.
Tariq parecia distante, como se estivesse de volta no tempo cerca de
trezentos anos antes. Charlotte virou para olhar seu rosto. É evidente que
ele tinha pensado muito sobre o que havia acontecido. Parecia estar se
lembrando, em vez de pensar sobre o como teria sido.
— Nos primeiros cem anos, os turcos e árabes brincavam com um
jogo, embora eles não estivessem realmente brincando. Eles eram muito
sérios sobre esse jogo. Os italianos e espanhóis se referem ao jogo como
"pequena guerra" e é daí que o termo Carosella veio. O carrossel nasceu lá,
mas ninguém tinha uma pista de como iria evoluir, ou mesmo que as
mulheres e crianças iriam gostar tanto dele. Eu amo que o carrossel tenha

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

surgido com a ideia de treinar homens para a guerra e acabou virando algo
especial em que todos podem desfrutar e relaxar, —disse Tariq.
Charlotte sempre adorou esse fato também. Ela foi atraída para a
história do carrossel assim como Tariq. Eles tinham isso em comum. Ela
amava a obra de arte individual com os cavalos de madeira entalhada. O
detalhe, como se o artista tivesse tomado cuidado para fazer de cada peça
algo especial, mesmo sabendo que os nobres em formação sobre ele
poderiam nunca perceber. Esses homens eram artistas, homens expondo
pequenos pedaços de suas almas enquanto trabalhavam.
— Eu amo que você saiba disso, —Charlotte admitiu. — Eles não
tinham ferramentas para trabalhar naquela época como temos agora, mas
ainda assim, eram meticulosos em seu trabalho. Ricard tinha a teoria de
que o mais antigo carrossel foi esculpido por um único homem. Dois no
máximo. Os cavalos eram diferentes, mas a técnica, o cuidado e atenção
ao detalhe, eram tão perfeitos que ele duvidava que mais do que um
homem teria essa capacidade.
— Eu teria gostado de conhecer Ricard Beaudet. Eu sempre gostei de
nossa correspondência. Eu não gosto de falar ao telefone, então ele era
obrigado a me escrever. Eu sentia como se tivéssemos muito em comum.
—Ele olhou para ela. — Ele me falou sobre você. Estava muito orgulhoso
de você e do trabalho que você fez. Ele disse que o aluno tinha ultrapassado
o mestre em habilidade.
Charlotte balançou a cabeça. — Ricard era muito modesto, mas era o
melhor do mundo. Se você queria o carrossel restaurado direito, com a
glória absoluta que já teve, você o chamava.
— Que foi exatamente isso o que eu fiz. Sua reputação era impecável.
Charlotte foi ao fundo da sala. O porão se estendia ao longo do
comprimento da casa. Apesar de ser uma grande sala, havia várias meias
paredes que faziam o espaço parecer um labirinto gigante. Cavalos de

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

carrossel de todas as épocas dominavam o ambiente, mas as meias paredes


os separavam por idade. Havia um espaço de trabalho com todos os tipos
de ferramentas e tintas. Ferramentas de esculpir. Tintas velhas feitas a
partir de folhas e flores. Tudo que qualquer um que amava carrosséis
poderia possivelmente querer ou utilizar.
Charlotte olhou por cima do ombro para Tariq. — Você esculpe.
Ele encolheu os ombros. — Acho que satisfaz algo em mim que eu
não posso definir. Há uma espécie de paz na escultura. A ondulação das
aparas de madeira, o bloco de madeira tomando forma, o detalhe. Eu sinto
como se pudesse pegar um pedaço inanimado de madeira e trazê-lo à vida.
Eu gosto. —Ele enviou-lhe um sorriso autodepreciativo. — Eu não posso
dizer que sou bom no que faço, por isso não examine o meu trabalho muito
de perto. Mas eu gosto de escultura.
Charlotte amava a expressão em seu rosto. Ele era tão bonito, com seu
longo, espesso, e muito escuro cabelo e seus preciosos olhos azuis. Lindo.
Todo homem. Sofisticado. No entanto, sentava-se em seu porão, usando
as mãos para criar algo bonito. Ele realmente amava os carrosséis assim
como ela, podia ouvi-lo em sua voz. Ela gostava de ser capaz de insuflar a
vida de volta para eles, e claramente ele gostava de criar a vida em si.
— Eu dou nomes a eles, —ele deixou escapar, admitindo algo que ele
claramente pensava ser louco. — Os mais velhos. Eu gosto de dar nomes
a eles.
— Porque eles parecem reais, —ela murmurou. — Isso é bonito.
— É insano. Eu não deixo as crianças virem aqui, —disse ele, de
repente, todo formal.
Ela estava bastante certa de que ele estava envergonhado por sua
admissão, mas isso o tornava ainda mais querido para ela.
— Há muitas coisas em que poderiam se ferir. Minhas ferramentas, os

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

próprios cavalos. O mais velho ainda está embalado. —Ele indicou a seção
mais próxima à sua estação de trabalho. — Eu comprei de um
colecionador recentemente. Foi por ele que escrevi para Ricard. O
colecionador, Paul Emery, tinha fotos dele, e alguma madeira deteriorou-
se, bem como a pintura original. Paul comprou os cavalos e o carro para
sua filha. Ele, aparentemente, pendurou os quatro cavalos em sua varanda
para ela e seus amigos usarem. Sua esposa morreu em um acidente de carro
logo após a sua menina nascer, e ele alegou que estragou sua filha tanto
quanto possível.
Charlotte podia ver os quatro pacotes embrulhados com cuidado em
plástico-bolha. Logo atrás deles haviam quatro maiores. Ela estava certa
que eram os carros. Ela não podia esperar para abrir o plástico bolha e vê-
los. As fotos indicavam ser um dos mais antigos cavalos de carrossel que
existiam.
— Sua menina ficou doente logo depois que ele comprou os cavalos
para ela e, eventualmente, morreu. Os médicos não conseguiram descobrir
o que estava errado. Emery estava morrendo quando falei com ele sobre
os cavalos. Ele tinha insistido que qualquer potencial comprador deveria
falar com ele antes da transação ser concluída. Ele acreditava haver algum
tipo de maldição sobre os cavalos. Ele explicou que, ao longo dos últimos
séculos, qualquer um que possuísse os cavalos e usasse-os, eventualmente
sucumbia a alguma doença desconhecida. Ele queria me fazer tomar
consciência da maldição antes de eu comprá-los. Ele tinha recebido o aviso
e não acreditou, como, aparentemente, todos os colecionadores antes dele.
Ela se virou e olhou para ele, fascinada. — Ele morreu?
— Sim, da mesma doença de sua filha. Como os colecionadores antes
dele e suas famílias. Aparentemente, qualquer um que possuiu os cavalos
morreu de uma doença fulminante desconhecida, ou ... —Ele fez uma
pausa, olhando seu rosto. — Ou foi assassinado da mesma forma que seu
irmão e Ricard Beaudet.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela sentiu o vermelho em seu rosto. — Tariq. É verdade? —Um


calafrio desceu por sua coluna e arrepios levantaram-se em seus braços.
Ela podia ver por sua expressão que ele estava falando sério. — Tariq. —
Ela sussurrou seu nome. — Isso é horrível. Quantos colecionadores ou
proprietários ao longo dos anos foram assassinados? Você pode relevar
uma doença, porque todo mundo fica exposto a germes, mas assassinados
com a garganta arrancada e drenado de sangue? Faz com que tenha medo
de possuir os cavalos?
— Faz com que tenha medo de trabalhar com eles? —Ele perguntou.
Ela respirou fundo, recebendo o perfume masculino dele em seus
pulmões. Ele cheirava a floresta e especiarias. Uma combinação explosiva,
mas não havia um único ingrediente que cheirasse a perigo. Não importa
o quanto sofisticado e suave Tariq parecesse, ele poderia de repente parecer
muito predatório. Quando seu olhar penetrou os vívidos olhos azuis,
deixou-a muito consciente de que estava sozinha com ele e realmente não
o conhecia muito bem.
— Não, —ela sussurrou, ainda mais horrorizada consigo mesma do
que com a maldição. — Isso me faz querer trabalhar com eles mais do que
nunca. —Ela precisava tocá-los. Sentir a madeira sob a palma da mão. Na
ponta dos dedos. Ela saberia tudo, veria tudo. Ela saberia por que as
pessoas ficaram doentes. Entenderia por que algumas pessoas foram
assassinadas e como. E iria saber por que Fridrick tinha escolhido matar
seu irmão e a avó de Genevieve de forma semelhante.
Tariq deu um passo para a seção dos quatro grandes objetos cobertos
com plástico-bolha. — Estes são os quatro cavalos usados, e os pacotes
atrás deles são os quatro carros. Neste carrossel em particular um cavalo
vai entre cada carro. O carrossel tem um poste central com braços para que
ele mantenha as correntes que prendem os cavalos e os carros. É claro que
não há nenhuma plataforma. Isso não foi feito até muito mais tarde.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Espere. —Ela pegou seu braço, a emoção passando por ela. — Você
tem todas as peças deste carrossel? Cada uma delas? —Não podia ser
verdade.
— Eu não tentei montá-lo. Ele chegou há algumas semanas, enviado
em partes separadas. Eu fiz um inventário de tudo o que entrou e verifiquei
todas as peças. Eu não queria cometer erros com ele. As fotos que enviei
para Ricard foram as tiradas por Paul Emery e ele as enviou a todos os
colecionadores particulares. Eu quis comprá-lo e queria saber se havia uma
chance de Ricard vir e fazer a restauração.
— Ele queria, —Charlotte admitiu. — Por que Paul Emery não
admitiu que tinha uma coisa tão rara? Por que não divulgou essa
informação para o mundo? O carrossel, em função da sua condição, pode
valer uma fortuna. Mais especificamente, ele definitivamente pertence a
um museu para ficar em exibição para o mundo ver. É uma peça tão
importante. Esta poderia ser a descoberta do século.
Tariq sacudiu a cabeça. — É parte do acordo que cada proprietário
tem feito ao comprar o carrossel. O novo proprietário deve jurar que não
vai permitir a exposição ao público até que a maldição seja quebrada.
Tenho a intenção de descobrir o que está acontecendo de errado, se é que
realmente está, e fazer algo sobre isso, mas preciso de ajuda. Pensei que
Ricard seria quem ia fazer isso, mas agora é você. Eu espero que você tenha
dito a verdade quando disse que ficaria.
— Eles acreditam tanto na maldição que não querem correr riscos com
o público, —ela meditou. — É um objeto inanimado. Ele não pode ser
responsável por doença ou morte.
— A menos que abrigue alguns agentes patogênicos na superfície.
A ponta da língua umedeceu os lábios enquanto pensava sobre isso.
— Eu suponho que isso poderia acontecer, mas é improvável, certo? Você
acredita nessa maldição? Realmente acredita nisso?

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Algo deu errado com certeza. Cada proprietário teve membros da


família mortos, e sucumbiram à maldição. Eu fiz minha pesquisa antes da
compra e tudo que Emery me disse é verdade. Cada proprietário e sua
família teve uma estranha doença desconhecida ou foi assassinado. Eu
queria a chance de resolver o quebra-cabeça.
Ela notou que ele foi evasivo quanto a dizer se acreditava na maldição,
mas isso não importava para ela. Ela tinha que tocar aquelas esculturas de
madeira. Ela saberia a história delas, veria a vida daqueles que tinham
montado neles, que tinham brincado sobre eles. Mais, ela iria conhecer
intimamente os homens que os esculpiram, suas esperanças e sonhos, se
tivesse sorte, ter um vislumbre de suas vidas durante o período de tempo
em que trabalharam nos carros e cavalos.
Ela estava desesperada para que o carrossel fosse autêntico, um dos
primeiros já feitos. Cavalos ou homens viravam o carrossel enquanto os
jovens nobres praticavam empurrando suas lanças através dos anéis em
preparação para torneios. Em seguida, mestres de espada e lança
ensinavam a batalha aos jovens usando o carrossel para práticas
semelhantes. Mais tarde, houve rumores que as esposas e filhos se
divertiam no carrossel e foi assim que ele lentamente evoluiu para o
moderno carrossel. Ela poderia até descobrir se isso era verdade, apenas
tocando as esculturas.
Charlotte mal podia conter sua excitação. A "maldição" de uma
doença soava tão parecida com a das pirâmides egípcias que ela estava
cheia de curiosidade e sabia que provavelmente poderia encontrar as
respostas sobre de quais doenças os proprietários anteriores realmente
morreram. O que só agravaria a mística deste carrossel antigo.
— Eu não quero que você toque em nada até que eu tenha a chance
de fazer isso sozinho, —Tariq decretou em uma voz que dizia que ele
estava falando sério.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela franziu o cenho e esfregou a têmpora, onde uma dor havia


começado muito rápido. — Você acabou de tentar usar uma compulsão em
mim? —Ela não pode evitar a nota de acusação em sua voz quando
apertou o ponto latejante.
— Se eu fiz, foi acidental. E eu provavelmente fiz. Estou acostumado
a usar um pouco de compulsão nas crianças para mantê-las fora de perigo.
É também uma ferramenta que eu uso com Liv para manter seus pesadelos
longe. Infelizmente, não funciona em Emeline. Eu não posso ajudá-la, não
importa o que eu tente.
Foi a voz que o salvou. O arrependimento genuíno de não poder
ajudar Emeline com seus pesadelos. Ela quase podia perdoá-lo. Quase.
— O que aconteceu com Emeline?
— Nós não sabemos exatamente. Ela não tem realmente falado desde
que a resgatamos do chefe de Fridrick, Vadim. Ela foi para os túneis com
Danny e Blaze para tentar pegar as meninas de volta. Enquanto estava lá,
ela foi pega.
Ela ficou em silêncio um momento sabendo que ele não estava lhe
dando muita informação, mas ela não queria que ele a sobrecarregasse. Ela
tinha o suficiente para se preocupar com Fridrick ameaçando Genevieve e
Lourdes. Ela ergueu o queixo e encontrou seus vibrantes olhos azuis.
Olhos em que uma mulher poderia se perder. Ela tinha se perdido mais de
uma vez, então ela sabia.
— Você usou compulsão em mim na noite passada?
Os olhos azuis não vacilaram. Não piscaram. Ela os viu mudar.
Aquele olhar gentil, doce que ele tinha, desapareceu, substituído por um
tão predatório que ela deu um passo para trás e uma mão foi para a
garganta defensivamente.
— Ontem à noite foi bela. Cada momento único. Por que você iria

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

querer que fosse diferente? —Ele rebateu.


Ele não parecia ferido ou arrependido. Tampouco parecia culpado ou
inocente. Ele fez uma pergunta em um tom que ela não podia ler.
— Eu agi fora de mim na noite passada. Você tem que saber que eu
nunca estive com outro homem. Eu nunca deixei outros homens, me tocar.
Nem uma única vez. O pensamento era ... abominável. No entanto, o
momento em que você me tocou, respondi.
— Detonou.
— O quê? —Ela piscou. Seu tom foi mais legível, presunçosa
satisfação.
— Você detonou quando eu toquei você. Você me pertence e a
nenhum outro homem. Eu. Depois de procurar você por tanto tempo,
acredite em mim, sielamet, eu amei isso. Eu amei cada vez que eu fui a
você, você não hesitou. Você me fez sentir extraordinário, e quando te
beijei, você me olhou como se eu fosse o único homem no mundo. Eu
quero ser isso para você. O único homem em seu mundo.
Ela havia detonado quando ele a tocou e sabia que isso iria acontecer
novamente. Toda vez. — Eu quero que você nunca use qualquer forma de
compulsão em mim. Não. Nunca. —Ela declarou firmemente para que
não houvesse nenhum erro. Ela faria tudo em seu poder para cuidar e
agradar a esse homem, mas ela tinha que saber que ele iria respeitar seus
limites e cuidar e agradar-lhe também.
— Eu fiz o voto de cuidar de você e colocar sua felicidade acima da
minha. É um voto irrevogável. Uma vez ditas, as palavras não podem ser
desfeitas.
Espere. Espere. Espere. Seu coração começou a martelar muito forte.
Muito alto. Muito rápido. Ele havia dito um monte de coisas para ela em
sua língua. Tinha sido sexy. Mas também haviam sido proferidas em uma

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

profunda e firme voz. O que ele disse? É minha companheira. Reclamo-te


como minha companheira. Eu pertenço a você. Ela amou quando ele disse
isso. Ela não tinha ideia do que era uma companheira, mas tinha soado
quente e sexy quando ele lhe deu esse título. Uma mulher acima de todas
as outras para ele. Foi por isso que ela aceitou, porque queria acreditar que
era especial para ele. E queria desesperadamente lhe pertencer.
Ela não era mulher de uma noite. Ela não se conectava. A intimidade
significava alguma coisa para ela, assim como dar o presente de seu corpo
a alguém. Ela não fazia julgamentos sobre os outros, mas para ela não
funcionava dessa forma, mesmo quando ela desejava que sim. O que mais
ele disse? Ele ficou ali, olhando para ela como um predador novamente.
Esperando ela descobrir isso.
— Diga. Em inglês. Tudo o que você disse ontem à noite, —ela
ordenou suavemente. Ela não teria medo ou seria intimidada por ele, não
importa quão grande ou perigoso ele parecesse.
— Eu ofereço minha vida a você. Dou-lhe minha proteção. Dou-lhe
minha lealdade. Eu te dou o meu coração. Eu lhe dou a minha alma. Eu
lhe dou o meu corpo.
Os olhos azuis nunca vacilaram. — E eu lhe dei todas essas coisas. Eu
quis dizer cada palavra. Para mim, não há volta. Para você, não há
nenhuma maneira de voltar, tampouco. Estamos unidos.
Ela queria sacudir a cabeça, negar o que ele disse, mas ela era uma
mulher inteligente, a maior parte do tempo, quando seus hormônios não a
estavam governando, e em seguida, sentiu a força dele, os fios ligando-os
juntos. Ela poderia ir embora fisicamente, mas sabia que iria sofrer por
toda a vida se o fizesse. Ninguém mais iria satisfazê-la. Ela iria pensar nele
dia e noite e precisar dele. Implorar por ele.
— Havia mais. —Porque ela precisava saber.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Seu olhar permaneceu absolutamente estável. — Eu levo em mim os


teus, para guarda-los do mesmo modo. —Ele fez a declaração em uma voz,
a que a derreteu. Que ela não podia resistir. Mas ela compreendeu. Ele não
a estava tocando, fritando seu cérebro. Ela entendeu. Seu coração
gaguejou. Ele tinha feito isso. De alguma forma, na noite entre seu toque,
sua posse e seus votos, ele conseguiu a tomar e a manter seu corpo, coração
e alma. Ela manteve o olhar no dele.
— Sua vida será apreciada por mim sempre. Sua vida será sempre
colocada acima da minha. Você é minha companheira. Você está unida a
mim por toda a eternidade. Você estará sempre aos meus cuidados.
Ela umedeceu os lábios com a ponta da língua. Ele deu um passo na
direção dela e ela deu um passo atrás, levantando uma mão para afastá-lo.
— Não. Pare. Tenho que pensar.
Ele balançou a cabeça e caminhou em direção a ela. — Não há nada
em que pensar. Esta decisão foi tomada ontem à noite e novamente esta
noite. — Ele parecia implacável. Feroz. Destemido. Certo. Como ele
poderia ter tanta certeza quando ela estava pirando? Ela tinha estado
determinada até aquele momento em ele tinha empurrado em sua mente,
tentando forçá-la a obedecê-lo. Foi um pequeno empurrão, mas ela pegou.
Ela teve a mesma reação de quando alguém tentava manipulá-la. Suas
ações na noite anterior e novamente esta noite tinha sido estranhas para
ela. Ele não tinha exatamente negado a compulsão, embora ela não tivesse
sentido ele usar sobre ela e ela teria ... não teria?
Ele continuou chegando até que ela estava de costas contra a metade
da parede, a mão que ela tinha esticado para afastá-lo direto contra seu
peito. Ele capturou a mão e segurou-a firmemente contra ele, direto sobre
seu coração.
— Você sente, Charlotte? Você ouve isso? Meu coração batendo? Você
sente o ritmo de seu coração? —Ele colocou a outra mão sobre o coração

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

dela, os dedos acariciando a curva de seu seio.


— Não é justo, —ela sussurrou.
— O que não é justo?
— Me possuir com um toque. —Seu sussurro era quase inaudível e
seu olhar deslizou dos olhos azuis até a mão cobrindo a dela em seu peito.
— Você ainda não entendeu, sielamet. —Ele levantou o queixo dela
com o polegar e o indicador. — Você me possui. Corpo e alma. Eu nunca
iria prejudicá-la. Não sob quaisquer circunstâncias. Tudo o que você sente
por mim, eu sinto ainda mais por você. Você faz meu corpo estar vivo.
Você me deu tudo. Quando um homem não tem absolutamente nada,
quando ele viveu muito tempo em um vazio cinza escuro e uma mulher
traz com ela o calor da luz do sol e risos quando ele está frio, alegria e
felicidade quando ele não tem nada, ele vai fazer qualquer coisa por ela.
Qualquer coisa para fazê-la feliz. Você é essa mulher para mim.
Quando ele dizia coisas como essa ela não poderia resistir a ele. Ela
não queria resistir a ele. Ele a deixou saber que não estava sozinha em sua
loucura. Ele estava tão fundo quanto ela. Ela poderia acreditar nele, e ela
o fez. Não tinha havido nenhum doce romance, o conhecer um ao outro.
Ela não sabia nada sobre ele, nada mais do que soube com um ocasional
artigo de revista. Ainda assim, a sua instantânea aceitação e a estranha
reação a ele a alarmou. Mesmo sua reação instantânea a ela, como se a
tivesse conhecido desde sempre.
— Eu não confio nisso, —ela admitiu. — Por que você?
— Eu lhe disse o porquê. Para mim, eu soube imediatamente. É o jeito
do meu povo e tem sido assim por séculos. Eu sei que não é o mesmo para
você, mas também sei que você sente a conexão entre nós. Você tem estado
na minha mente. Você saberia se eu estivesse mentindo para você.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela levantou uma sobrancelha. — Será que eu ...? —Seu olhar se


desviou para os cavalos de carrossel embrulhados de forma segura. Ele
estava lhe oferecendo um refúgio seguro para Lourdes, uma bela casa, não
só para sua sobrinha e ela, mas também para Genevieve e até mesmo
Grace se ela aceitasse. Ele estava oferecendo-se a ela. E um emprego. O
trabalho que ela mais queria no mundo.
— Você sabe, Charlotte, —ele disse suavemente.
A forma como a sua voz soava dentro dela sempre a derretia. Sempre.
Ele não tinha necessidade de tentar controlar a mente dela; sua voz
controlava seu corpo. Talvez seu cérebro, também, porque ela achava
difícil pensar claramente em torno dele.
— Eu quero isso, Tariq, o que temos, que cresce entre nós, eu
realmente quero. Eu aprecio cada coisa que você está me oferecendo. Eu
particularmente aprecio que você interveio ontem à noite com Fridrick. Eu
estava realmente assustada, e ficou claro que ele sabia onde Lourdes
estava, embora eu pensasse que a tinha escondido com cuidado desta vez.
Você e seus amigos a salvaram também.
— Mas?
Ele inclinou a cabeça para um lado e os olhos azul vibrante e puros, a
estudaram com a atenção fixa que ele parecia ter. Lembrava um predador
puro. Um delicioso arrepio passou pela sua espinha, e ocorreu-lhe que a
pontada de medo aumentava a tentação que era Tariq Asenguard. Ele
ficou lá, olhando lindo e sofisticado, um rico empresário com fama de ser
extremamente inteligente e astuto. Ele poderia ser gentil. Seu toque trazia
o paraíso. E então ele poderia olhar absolutamente perigoso, como fazia
no momento.
Ele estava esperando algo. Alerta. Vigilante. Ela sabia que se fizesse o
movimento errado ele atacaria, mas como ou por que, ela não tinha
certeza. Só sabia que a ameaça estava lá, demorando-se no ar. O tremor se

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

transformou em algo mais, o medo se tornando pânico. Ela descobriu que


não podia respirar, não podia arrastar ar suficiente em seus pulmões. Ela
também sabia que o ataque seria de uma forma que ela nunca seria capaz
de resistir.
— Pare com isso. —O comando foi uma chicotada. — Eu nunca te
machucaria. Seria impossível para mim fazer uma coisa dessas.
Impensável. Eu não vou deixar você ir, mas você não é uma prisioneira.
Eu iria escolher usar a persuasão, e eu posso ser muito persuasivo quando
algo é importante para mim. Você, Charlotte, é a pessoa mais importante
no meu mundo.
Ela umedeceu o lábio inferior com a ponta da língua, tentando ganhar
tempo. Ela o queria, queria tudo o que ele estava oferecendo. O que ela não
confiava era na terrível necessidade dentro dela, a fome dele era
esmagadora. Ele era esmagador. Ele a fazia sentir coisas que nunca tinha
imaginado em seus sonhos mais selvagens.
— Eu não sou alguém que se dá bem com machos dominantes. —Era
sua maneira de dizer-lhe que não era nem um pouco submissa. Ele
comandou. Ele ordenou. Quando queria algo, ele conseguia, não havia
nenhuma dúvida em sua mente. Não importa o que Tariq dissesse, ele era
o puro macho alfa.
— Eu não vou dizer que não tenho uma personalidade dominante,
porque eu tenho. Dito isto, eu não quero uma mulher submissa. Quero
uma mulher inteligente que pense por si mesma. Quero uma mulher forte
para me ajudar a descobrir o que fazer com os enormes problemas que eu
enfrento. Tenho que tomar decisões rápidas? Sim. Absolutamente. Eu
quero que minha mulher seja capaz de fazer o mesmo. Você é essa mulher.
Será sempre fácil? Nós temos cinco filhos para olhar. Cinco. Dois já são
adolescentes. Todos eles estão traumatizados. Temos Fridrick e seus chefes
com seu exército vindo atrás de Emeline, Genevieve e você. Temos
também a ameaça dos três homens que a seguiram de Paris. Eu não preciso

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

de uma mulher submissa, Charlotte. Eu preciso de uma guerreira. Uma


mulher que ande ao meu lado. Combata ao meu lado. De pé na frente das
crianças comigo. Uma mulher sem medo de ouvir o que Emeline ou Liv
precisam dizer, para ouvi-las e não se enrolar em uma bola de proteção
quando a verdade monstruosa do que aconteceu com elas sair. Eu sei que
essa mulher é você.
Ela fechou os olhos e respirou fundo, sabendo que ia saltar do
precipício. — Eu espero que você seja real, Tariq, porque uma vez que eu
lhe dê tudo o que você está pedindo, eu nunca vou ser capaz de tê-lo de
volta. —O coração, a alma dela. Ela se envolveu tão rápido que temia já
estar perdida. A pequena última parte dela, que ele sabia que ela segurou,
mas estava exigindo, lhe custaria tudo se a perdesse.
— Eu já dei a você, sielamet. Tudo o que sou e sempre serei. Eu quis
dizer cada palavra que disse para você. Eu me dei a você. Eu quero o
mesmo de você. Venha para o meu mundo. Seja minha mulher.
Ele sussurrou as palavras, mas ela ouviu cada uma claramente. Sua
voz envolveu-a nos braços fortes. Sentia-se protegida e cuidada apenas com
sua voz. Ele não a estava tocando e ainda assim ela sentiu seus braços em
torno dela. Ela sempre o teria. Aquele homem. Em pé na frente dela,
olhando para ela com aqueles incríveis olhos preciosos. Vendo apenas a
ela.
Ela respirou fundo, sabendo a verdade. Ela já estava perdida. Não
importava se ela lhe desse o último pedacinho dela, ela já estava ligada a
ele de uma forma que não podia explicar, e ela sabia que deixá-lo seria
quase impossível. — Eu já sou sua mulher, —ela sussurrou.
— Você está com medo?
Ela assentiu com a cabeça, sem olhar para longe daquele olhar azul
profundo. Ela não podia. Ele ainda não tinha piscado. Ainda olhava como

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

um predador. Perigoso. Ela estava de bom grado se entregando a um


homem que estaria sempre na borda.
— Não fique. Você está segura comigo.
Ela acreditou nele. Mas ... — Estou segura de você?
Ele olhou para ela por uma eternidade, mantendo-a cativa com apenas
seus olhos e seu carisma. Um sorriso curvou a boca e penetrou em seus
olhos, iluminando-os mais, transformando o azul em safira vibrante.
— Não, sielamet. Eu quero comê-la viva. O seu gosto está para sempre em
minha língua. A sensação de você em torno do meu pau, apertada e
quente, sua pele, mais suave do que qualquer coisa que eu já senti, o cabelo
selvagem, sua boca, toda você está marcada em minha mente, meus ossos,
envolta em torno de meu coração. Você não está a salvo de mim e você
nunca vai estar, mas você vai gostar do jeito de não estar segura. Eu posso
te prometer isso.
Ele soou mau. Tentador. Sexy. Seu sexo se apertou. Ficou úmido.
Calor correu por suas veias. Ela não podia parar o sorriso lento e respondeu
curvando sua própria boca. — Ok, então. Mostre-me no que eu vou estar
trabalhando e me diga quanto você está pensando em me pagar. Eu só
quero que você saiba que dormir com o chefe nunca é uma boa ideia. Vou
ter que pensar muito sobre o que mais quero. Eu realmente amo cavalos
de carrossel, de modo que você pode perder se eles forem o que eu acho
que são.
— Se isso for ser um problema, Charlotte, eu posso escrever em nosso
contrato que o trabalho vem com algumas outras funções.
Ela começou a rir. — Não se atreva. Basta abrir a embalagem para
mim. Estou realmente atraída por ele. —Ela apontou para um cavalo de
madeira envolto em plástico bolha e em um caixote. Ela desejava tocá-lo,
sentir a madeira sob os dedos para que pudesse saber sobre todos os que já
haviam tocado o cavalo. Uma vez que ela sentia o puxão, a intensa

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

atração, ela sabia que o objeto era muito antigo e tinha muito a dizer a ela.
Madeira era o seu meio favorito. Parecia absorver muito mais do que
substâncias artificiais.
Tariq sorriu de novo, tomando sua respiração. Com seus passos fáceis,
fluidos, ele parecia deslizar através dos vários pacotes embrulhados no
chão até chegar ao que ela era obrigada a tocar. Ela estava perto.
Prendendo a respiração. Antecipando. Não se atrevendo a ter esperança,
mas esperando de qualquer maneira.
Tariq teve cuidado com a embalagem, removendo uma tira de
madeira para revelar mais plástico-bolha. Ela observou-o atentamente.
Suas mãos mal pareciam tocar a madeira, e ele afrouxava as garras
simplesmente puxando. Ela sabia que ele era forte, mas ele fez parecer fácil
desmontar os caixotes. Ela estava bastante certa que poderia abrir os outros
sem ajuda.
— Tariq.
Ambos viraram-se ao som de seu nome, mas Charlotte percebeu que
ela não estava nem um pouco assustada. Ela ouviu e sentiu o cheiro do
homem inclinando na parte superior do corpo e da cabeça para a escada
do porão. Ela o reconheceu da noite anterior. Ele era alto, como Tariq,
com cabelo escuro longo e, olhos frios como gelo e negros como a noite.
Ele era bonito, mas como um menino mau, áspero, embora, como Tariq,
ele usasse um terno. Onde Tariq parecia ter saído na capa da revista GQ,
seu parceiro, Maksim Volkov, parecia ser capa de uma revista de
motoqueiros.
— Preciso de você por um momento. Não vai demorar muito.
Tariq fez uma careta para ele, mas se endireitou, deixando o canto do
cavalo espreitando Charlotte. Ela tentou não olhar para a madeira
desbotada, mas era sedutor, acenando para ela, mil vozes sussurrantes só
porque ela estava próxima.

168
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Eu já volto, —Tariq assegurou. — Espere por mim. Se há uma


maldição sobre aquela coisa, prefiro que caia em mim do que em você.
— Tão doce você, —ela murmurou, e deu um passo para mais perto
do cavalo de carrossel. Tariq era doce, mas se houvesse realmente uma
maldição, ela saberia no momento em que tocasse a madeira.
— Quero dizer isso, sielamet, você não vai tocar essa coisa até que eu
tenha tempo para examiná-lo. —Ele usou uma voz que não admitia
discussão, aquela que dizia que estava no comando e todos pulavam para
obedecê-lo.
Ela assentiu com a cabeça, um pouco distraída, e quando Tariq subiu
as escadas com Maksim, ela se aproximou do cavalo antigo. Os sussurros
ficaram mais altos quando ela estendeu a mão e colocou-a cuidadosamente
acima da madeira que espreitava para fora do envoltório. Imediatamente,
ela ouviu o som de crianças rindo. Vozes murmurando baixinho. Puxando-
a para aquele túnel do tempo que ela vivia para entrar. Para ver mundos
perdidos. As pessoas já desaparecidas. Vislumbres do passado. Várias
línguas. Francês. Húngaro. Italiano. Romeno. A língua que ela não
entendia mas tinha ouvido falar recentemente, a que Tariq falou.
Excitação era uma droga escura em suas veias. Isso poderia realmente
ser, o achado de uma vida. Um verdadeiro cavalo esculpido há centenas
de anos para o propósito expresso de treinamento de jovens para lançar
espadas ou setas através de anéis com precisão. Ela seria capaz de
estabelecer um cronograma exato. Ela saberia quando o cavalo tinha
mudado de mãos, onde tinha sido, quais famílias tinham a propriedade
dele e o país em que estavam.
Ricard Beaudet tinha passado toda a sua carreira, mesmo a maior
parte de sua vida, procurando por ele. Ela se aproximou o suficiente para
bater no plástico bolha com o joelho, a mão trêmula enquanto ela
lentamente baixava-a até que a madeira sussurrou contra sua mão.
Acenando. Chamando-a. Aceitando-a. Pronta a desistir de todos os

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

segredos. Não havia como resistir a esse chamado. Ela colocou a mão
suavemente sobre a madeira exposta, os dedos infalivelmente encontrando
os sulcos da escultura.
Em torno dela as paredes do porão brilharam e depois desapareceram.
Tudo ficou escuro, mas ela não estava sozinha, as vozes estavam lá,
chamando uma a outra em várias línguas. Felizes. Rindo. Soluçando.
Angústia. Crianças. Adultos. Eles estavam ali com ela naquele lugar
escuro. Ela estremeceu de frio, sentindo-se como sempre quando fazia
contato com um objeto antigo. Era gelado até que ela conseguisse se
conectar com um tempo e um lugar. Ela estava olhando agora para trás,
tentando ignorar a atração hipnotizante e sedutora das vozes.
Ela caçava através do tempo pelo escultor. Quanto mais se
aproximava dele, mais ela podia sentir. Quanto mais o frio diminuía e ela
sentia o calor. Calor. As vozes cresceram. Homens rindo. Falando juntos.
Um homem, de costas para ela trabalhava com o bloco de madeira, a faca
movendo-se macia, movimentos suaves, com as mãos acariciando a
madeira com cuidado e amor.
Os homens falavam a língua antiga de Tariq. Ela não conseguia
entender o que eles estavam dizendo, mas ouvia as notas provocando
risadas em suas vozes. Eles estavam dando ao escultor um momento
difícil. Ela achou-os interessantes. Todos eram da mesma raça. Ombros
largos, altos, longos cabelos negros, homens deslumbrantes com corpos
musculosos que os diferenciavam facilmente. Dois deles praticavam uma
luta de espadas, indo para o outro várias vezes, mas eles pareciam
equilibrados, tanto que estavam envolvidos na conversa com os outros que
se reuniam em torno do escultor.
— Que parte do ‘Não toque nisso até eu verificá-lo’ você não
entendeu? —Tariq rosnou por trás dela.

170
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlotte saltou, ainda no passado, um pouco desorientada. O


escultor virou a cabeça e olhou diretamente para ela. Ele tinha os mesmos
ombros largos dos outros. O mesmo cabelo preto longo. Os mesmos
poderosos músculos ondulando sobre seu corpo alto. Mas seus olhos eram
de um azul vívido. Azul intenso. Olhos que ela tinha visto quando ele a fez
gozar em seus braços.
Ela engasgou e puxou a mão, sentindo a picada de uma lasca morder
o dedo quando ela o fez. Não poderia ser Tariq. Talvez um antepassado.
Era por isso que ele colecionava cavalos de carrossel. Ele sabia que alguém
em sua família tinha esculpido estes cavalos. Ela colocou o dedo na boca
para acalmar a pequena ferida, olhando para o escultor.
Ele olhou para ela, com o rosto totalmente exposto sob a luz da lua
cheia. Ele era ... lindo. Não o havia confundido. Ele parecia não ter mais
do que trinta ou trinta e cinco anos, exatamente como Tariq. Exatamente
como Tariq porque era Tariq. Não era possível. Não fazia sentido. Mas ela
absolutamente sabia que o homem que olhou para ela era o mesmo homem
rosnando para ela, revelando o verdadeiro predador que realmente era.

9mn

— Oh Meu Deus. —Charlotte sussurrou cada palavra. Chocada.


Sabendo. Tentando dizer a si mesma que era impossível. Ela não
conseguia esquecer o homem de outro tempo agachado em frente ao bloco

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

de madeira, olhando para ela com seus belos olhos azuis, observando-a
atentamente, totalmente focado nela como se realmente pudesse sentir a
presença dela, vê-la.
Tariq Asenguard tinha sido o escultor. Seu Tariq. O homem ao qual
ela tinha dado seu corpo, coração e alma. Ela tinha confiado sua sobrinha
e sua melhor amiga a ele. A garganta do irmão dela tinha sido arrancada.
Seu sangue tinha sido drenado. Os três homens no bar, tinham enfiado
uma estaca através do coração de um homem, eles tinham que ter
acreditado que matavam um vampiro.
Ela tocou a ondulação suave de seu seio. Sua marca. Bastava passar
os dedos através do material fino de sua blusa e seu sexo apertava.
Lembrando a sensação de sua mordida. A coisa mais erótica que já tinha
experimentado. Ela tocou sua boca, lembrando-se de seu peito.
— Oh Meu Deus. —Ela sussurrou uma segunda vez, sentindo-o na
boca. Em sua língua. Quente. Picante. Inteiramente dela. Tudo para ela.
As paredes em torno se curvaram. Ficaram escuras. Ela só podia ver
aqueles olhos azuis observando-a sem piscar. Ela estremeceu, o frio se
infiltrando em seu corpo. Ela levou a mão à garganta em defensiva,
incapaz de desviar o olhar. De repente, estava de volta ao presente,
olhando diretamente nos olhos de Tariq. Ele estava de pé perto dela,
observando-a com cuidado.
Charlotte se afastou dele, dando um passo para o lado para tentar
obter um ângulo para a escada. — Você tomou meu sangue. —Ela soltou,
assim como uma idiota de um filme de terror, não sendo legal e inteligente.
— Isso é uma pergunta?
Ele não parecia arrependido. Nem um pouco. Ela queria olhar para
ele, mas estava muito assustada. — Sim. —A única palavra foi dita tão
baixo que ela estava surpresa que saísse de sua boca.

172
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Sim, eu tomei seu sangue.


Ela balançou a cabeça como se concordasse com ele. Ela deu mais um
passo cauteloso em direção à escada, tentando manter distância entre ela e
Tariq. Ele pareceu não se mover e a expressão em seu rosto nunca mudou,
mas ele estava bloqueando sua fuga e seus olhos azuis eram mais
predatórios do que nunca.
— Charlotte, seu coração está batendo muito rápido. Respire fundo e
ouça o meu coração. Deixe o seu desacelerar para o meu ritmo.
Ela tinha feito isso antes. Seu coração tinha batido em sincronia
absoluta com o dele. Ela achou que era sexy; agora achava que estava em
apuros. Ela tentou mais um passo. Ela deliberadamente não piscou, não o
deixou desviar o olhar, olhando-o o tempo todo para ver se ele se movia.
Ele não o fez, mas mais uma vez estava em pé na frente dela, bloqueando
sua rota de fuga. Se gritasse, ninguém iria ouvi-la.
— O que é você? —Sua voz era baixa. Ela não podia esconder o medo.
— O que eu não sou é um vampiro. Isso é o que você está pensando e
não é verdade. Eu caço vampiros, mas eu sou Cárpato. A minha alma está
intacta e eu nunca matei, enquanto me alimento. —Seu olhar não vacilou.
Ela esfregou os braços frios, sua mente correndo, tentando descobrir
seu próximo passo sem disparar a agressão dele. — O que você vai fazer
comigo?
— Eu já lhe disse isso. Nós já tivemos essa conversa, sielamet. Você se
deu a mim, e fizemos nossos votos.
Nossos votos. Ele tinha que estar se referindo às palavras que havia
dito em sua língua nativa. Ele fez os votos por ambos. Um pouco histérica,
ela tentou se imaginar dizendo a Genevieve sobre como ela acidentalmente
dormiu com um vampiro. Ou um caçador de vampiros. Tanto faz. De
qualquer maneira, ele parecia decidido a tomar seu sangue.

173
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Essa sou eu, —ela murmurou em voz alta. — Eu escolho o único


homem que está na terra a séculos. Ele controla a mente e toma sangue de
pessoas.
— Charlotte.
— Não faça isso. —Agora ela estava ficando com raiva. Ela podia
sentir a onda de raiva como um vulcão dentro dela. — Você me seduziu e
você tomou meu sangue. Não se preocupe em mentir para mim, porque eu
sei que você está fazendo isso agora.
— Eu não posso mentir para você. É impossível. Pare de procurar uma
saída. Não há nenhuma. Você não pode fugir mim. Basta ficar e falar
comigo.
Ele queria comunicação? Ela lhe daria comunicação, embora ele não
fosse gostar da maneira dela de falar. Ela se abaixou e puxou uma das ripas
da caixa, em seguida, a levantou, descendo a ripa em sua cabeça. Ele não
tentou parar o golpe, mas sua mão subiu para desviar e quebrá-la em
pedaços.
Durante o ataque, ele não mudou de expressão. Seus olhos
escureceram. Tornou-se mais predatório do que nunca. Seu coração batia
com força em seu peito e ela queria desesperadamente correr, mas seus pés
pareciam paralisados.
— Sielamet. —Ele expressou tanto com uma palavra. Era uma
reprimenda. Gentil, mas ainda uma reprimenda.
— Eu quero sair. —Ela levantou o queixo, querendo que ele visse que
ela estava falando sério. Ela estava deixando sua propriedade, levando
Lourdes e Genevieve com ela gostasse ele ou não.
— Você não pode sair. Nossos votos foram ditos. Sua alma está ligada
a minha por todos os tempos. Você não será capaz de sair sem prejudicar

174
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

a si mesma. Já sente a atração entre nós. Você não pode comer


corretamente. Você não teve nada além de água esta noite.
Ela pressionou os dedos contra seus lábios. Cada palavra que saia de
sua boca era a verdade absoluta. Também era aterrorizante. — O que você
fez comigo?
— Eu estou trazendo você plenamente para o meu mundo.
Seu coração gaguejou. Seu estômago deu uma cambalhota
assustadora. A voz dele era implacável. Ela sabia que seu tom avisava para
não discutir. Seu queixo subiu outra fração de polegada. — Que parte do
"eu sou não o tipo submissa" você não entendeu?
Ele suspirou. — Você pode lutar contra mim, sielamet, mas não vai
fazer nenhum bem. Você sabe que eu posso te proteger de Fridrick e você
sabe que eu vou. Eu sempre vou ficar na frente de vocês se houver uma
ameaça. Não só de você, mas também de Lourdes. Tudo o que eu te disse
antes, eu quis dizer. Você é minha mulher, e sua sobrinha, Danny e as
meninas, são minha família. A guerra começou e quer você queira ou não,
você está envolvida. Fridrick e seus mestres querem você. Eles estão atrás
de Emeline, Liv, Amélia e Bella. Havia outras mulheres nos referidos
túneis, mulheres que não se saíram muito bem. Nós os perseguimos, mas
eles escaparam. Eles não podem ter ido muito longe, porque Fridrick
nunca seria tão ousado sem um exército atrás dele.
Ela balançou a cabeça. — Vou pegar Lourdes e sair. Eles não vão me
encontrar.
— Eles vão encontrá-la. Eles sempre vão te encontrar. Lourdes não é
tão importante para eles como acredita. Se você não cooperar com eles,
vão usá-la para se alimentar, ou dar-lhe a um de seus fantoches, como Liv.
Sua expressão ainda não havia mudado. Ele ainda não tinha piscado.
Agora ela sabia como um verdadeiro predador era. Inconscientemente

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

tentando proteger a si mesma envolveu a mão em sua garganta, cobrindo-


a. — Por que você tomou meu sangue se não é um vampiro?
— Eu sou um Cárpato, uma raça antiga. Nós existimos do sangue,
mas não matamos aqueles que usamos para nos alimentar. Nós somos
cuidadosos. Respeitosos. Nossa presa nunca sabe que tomamos seu
sangue.
Ela estremeceu com a palavra presa. De alguma forma, ela sabia que
ele deliberadamente estava sendo duro, cru, não enrolando o que ele era
em palavras bonitas para enganá-la.
— Parece que somos imortal, mas podemos ser mortos. Nós temos a
longevidade e, algumas vezes, é mais uma maldição do que uma dádiva.
Charlotte estudou seu rosto. Ele não tinha dado um passo em direção
a ela. Ele não tinha tentado tocá-la. Ela sabia que se o fizesse, ele seria
capaz de convencê-la de qualquer coisa. Isso teria feito muito mais fácil.
Quando suas mãos ou boca estavam sobre ela, ela teria ido a lua e voltado
com ele. Então por que ele não a tocou? Ela quase queria que ele a
abraçasse, beijasse, a convencesse que ela não queria deixá-lo.
Porque ela não queria. A ideia de ficar separada dele lhe fazia mal
fisicamente. — Você não pode esperar que eu decida com calma e
aceitando tudo isso.
— Posso e faço. Você tem sentimentos genuínos por mim. Estou em
sua mente, e para ser justo, a qualquer tempo, você pode estar na minha.
—Ele acenou com a cabeça em direção as ferramentas ordenadamente
dispostas sobre a mesa. — Eu suspeito que seu dom psíquico é forte, e que
envolve leitura de antiguidades. Foi assim que você percebeu que sou
muito mais velho do que pareço.
Havia uma nota fraca de humor em seu tom? Se havia, ele não
mostrava em seu rosto ou nos olhos. Seu olhar era tão atento como sempre.
Sua expressão muito séria.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Sim, eu vi você esculpindo o cavalo. Você estava cercado por seus


amigos.
Sua expressão mudou em seguida, e ela percebeu que desencadeou
uma memória esquecida. Ele parecia triste.
— Eles estavam me dando um tempo difícil. Os irmãos Malinov,
todos os cinco, era tarde. Eles gostavam de discutir política. Eles nem
sempre concordavam com nosso Príncipe e eles queriam debates
acontecendo o tempo todo. Era cansativo, mas naquela noite, eles estavam
apenas se divertindo. Fridrick estava lá também. A companheira do
Príncipe estava perto de ter seu primeiro filho. Um filho. Ele seria o
Príncipe um dia. Era um momento de grande alegria.
Ela estudou seu rosto. — Por que a memória o deixa tão triste? —Ela
sentia sua tristeza, sentia como um peso pressionado sobre ela. Ela teve o
desejo inesperado de ir até ele e colocar os braços ao redor dele, consolá-
lo. Ela forçou seus pés a ficar onde estavam. Toda essa revelação era muito
assustadora até mesmo para considerar. Ela acreditava em cada palavra
que ele disse a ela.
— Aquela noite foi uma noite divertida, mas mais tarde, alguns anos
depois, tudo virou. Terrível. Eu não dei o carrossel para o filho do Príncipe.
Eu não tinha terminado. O trabalho ficou pelo caminho. Eu tive que correr
atrás de vampiros, e a peça nunca foi terminada. Mais tarde, quando voltei
a ele, foi quando tudo deu errado.
Charlotte podia sentir sua angústia, embora não tivesse certeza do
porquê.
— Os Malinov tinham uma irmã, Ivory. Uma menina bonita. Todo
mundo a amava, especialmente os irmãos, Ivory acabou por ser traída pelo
filho mais velho do Príncipe, aquele para quem eu originalmente estava
esculpindo o cavalo. Naquela época, houve distúrbios entre facções
humanas e uma guerra explodiu. Chegou até nós e tivemos que escolher

177
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

um dos lados. Muitos dos meus, incluindo os Malinov, achavam que não
deveríamos nos envolver nas guerras dos seres humanos. Eles os evitavam
a não ser para se alimentar.
— Como o gado para os seres humanos.
Um pequeno tremor atravessou seu corpo pela forma como ele
colocou isso. Tariq tinha se "alimentado" dela. Ela tocou a marca em seu
seio, e a marca pulsava e latejava. No mesmo instante, como se conectado,
seu sexo igualou a estranha batida, com fome.
— Sielamet, eu não me 'alimentei' dessa forma de você. É erótico e
íntimo com você. Fomos feitos para isso. Meu povo não considera as
pessoas como gado. Pelo menos, a maioria não.
Ela ignorou isso, não estava pronta para se envolver em uma batalha
novamente. Além disso, ela estava curiosa. — Algo aconteceu com Ivory
naquela noite?
— Na primeira noite, quando estávamos nos divertindo, Ivory ainda
não tinha nascido. Nem Draven, o Príncipe mais velho, mas eu acho que
as coisas foram postas em movimento naquela noite. Os irmãos Malinov
argumentaram com o Príncipe, querendo ficar fora dos problemas
humanos. Quando ele não aceitou seu conselho, tornaram-se cada vez
mais abertamente desafiadores ao longo dos anos. Eles abrandaram um
pouco depois que Ivory nasceu, mas na noite que Ivory foi traída e foi dada
como perdida para nós, os cinco irmãos escolheram virar vampiros.
Ruslan, o mais velho, chamou os outros, e eles o seguiram direto para o
inferno. E fizeram-no com um plano, com um propósito terrível. Nós
estamos vendo os resultados desse plano aqui, nesta cidade, agora.
— E o cavalo do carrossel?
— Eu terminei de esculpi-lo mais tarde. Salvei a madeira e trabalhei
com ele ao longo do tempo. A noite, que os Malinov tomaram a decisão
de se tornarem mortos-vivos, eu o tinha acabado junto com os carros. Eu

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

estava treinando vários jovens e queria o carrossel para isso. Eu achava os


homens que eu estava treinando muito jovens para a batalha, mas eu
gostava deles. Eu tinha montado o carrossel, os cavalos e os carros estavam
sendo pendurados quando Ruslan e seus irmãos vieram para tentar me
recrutar para seu plano.
— Para se tornar um vampiro? —Houve um pouco de chiado em sua
voz.
— Eles nem sequer sugeriram que estavam considerando uma coisa
dessas. O que eles queriam fazer era pior ainda. Eles queriam matar o
Príncipe e sua família inteira. Eles estavam arriscando cada Cárpato ao
fazê-lo.
Desta vez, a dor em sua voz foi demais para ela e ela deu alguns passos
em direção a ele antes que pudesse se conter. A necessidade de confortá-lo
era tão grande que se sentiu doente quando forçou-se a ficar congelada no
lugar. Dar esses poucos passos tinha colocado ela mais perto, e agora, pela
angústia em sua voz, ela podia sentir a dor irradiando como se tivesse sido
guardada por muito tempo e agora a barragem emocional tinha
desaparecido e tudo estava derramando dele.
— Os Malinov sempre vieram com esquemas idiotas para derrubar o
Príncipe, mas era principalmente para debate. Normalmente eles debatiam
com os irmãos De La Cruz, mas era só conversa. Apenas isso. No começo
eu pensei que não era grave, mas então eu pude ouvir a raiva e resolução
em suas vozes. Eu sabia que eles queriam dizer aquilo. Eu sabia que eles
planejavam assassinar toda a família Dubrinsky. Eles acreditavam que sua
linha era suficiente forte para tomar o lugar da linha Dubrinsky.
Algo na maneira como ele revelou a informação, a nota de
incredulidade em sua voz, o absoluto choque que alguém pudesse pensar
nisso, a fez perceber que havia muito mais história do que ele estava
dizendo a ela. Algo era muito especial sobre a linhagem Dubrinsky para
ele ter tal reação. Ele não acreditou por um momento que os Malinov

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

poderiam ter o lugar dos Dubrinsky, se eles fizessem isso, de alguma forma
seria a queda de seu povo.
— O que aconteceu? —Ela perguntou, quando ele ficou em silêncio.
— Eles me deixaram muito zangado e eu nunca mais os vi como meus
amigos. Como Cárpatos. Ivory, a menina que viveu e era querida, tinha
desaparecido e eles viraram vampiros naquela noite. Todos eles.
Deliberadamente. Eles não esperaram até que fosse tarde demais, até que
não houvesse nenhuma esperança de encontrar companheiras e as
memórias de amor e amizade estivessem totalmente desaparecidas.
Ela levantou a cabeça e choque tomou conta dela, mil relâmpagos
bateram todos de uma vez com o que escutou. Ela tinha ouvido essa
palavra muitas vezes. Companheira. — Tariq, o que isso significa? A não
esperança de encontrar uma companheira e as memórias totalmente
desaparecidas. O que isso tem a ver com virar vampiro?
Ele suspirou. — Os homens Cárpatos ao longo do tempo perdem a
capacidade de ver em cores e sentir a emoção. Nós somos a metade escura
da alma e sem luz para fornecer o caminho, nós afundamos mais e mais
em um mundo cinzento sem nada. Nós caçamos o vampiro, mas é apenas
a nossa honra que nos impede de nos unirmos a eles. Quando você não
pode sentir nada, você olha para aquele momento em que você pode. Há
um frenesi quando se toma sangue durante uma matança e existe a
tentação de se sentir pelo menos isso. O sussurro da tentação vem a você
noite após noite. Durante séculos. Implacável.
Ela umedeceu os lábios repentinamente secos. Ele estava ferido e a fez
doer. Ela não sabia se estava sentindo a dor dele ou se era a sua própria,
mas sentiu claramente a perda de seus amigos. Se as coisas que Tariq disse
a ela fossem verdades, ele tinha sofrido muito. — Como você sabe que ela
é a pessoa certa?
Seus olhos azuis vagaram sobre sua face. Havia posse lá. Emoção crua

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

e profunda a sacudiu. — Há apenas uma, Charlotte, ela detém a outra


metade de sua alma. Ela pode estar em qualquer século. Nós achávamos
que só as mulheres Cárpatos poderiam ser companheiras, e as nossas
mulheres lentamente desapareceram até que nós tínhamos muito poucas,
não havia nenhuma criança para nos trazer esperança. O Príncipe
encontrou Raven, e ela era humana. Isso deu ao resto de nós a vontade de
continuar quando nossa resistência estava acabando.
— O que acontece quando você encontra sua companheira? Como
você sabe que ela é a pessoa certa? Como você pode saber? —Porque ele
acreditava que ela era dele, e ela acreditava que ele pertencia a ela. E isso
era simplesmente louco.
— Quando ouvi sua voz, eu comecei a sentir pela primeira vez em
séculos. Emoções reais. Mais, eu pude ver em cores. Cores bonitas que eu
não tinha visto em muito tempo, que eu tinha esquecido que existiam.
Quando eu disse a você que não vejo outras mulheres, eu quis dizer isso.
Meu pau reage somente a você. Apenas para você. Meu corpo nunca
aceitaria outra mulher. É minha companheira. Minha única.
Ela segurou suas palavras perto, tão perto que se afundaram em seu
coração. Um pequeno tremor se arrastou por sua espinha. Ele vivia em um
mundo que mal podia imaginar.
— Eu vi você uma vez, —disse ele. — A muito tempo atrás. Quando
eu estava esculpindo o cavalo. Me virei e vi você. Olhei diretamente para
você. Eu sabia que você existia, e eu procurei por muito tempo. Eu não
queria nem pensar que poderia não encontrá-la, mas o tempo passou e,
eventualmente ... —Ele parou.
Charlotte não poderia parar o pequeno suspiro que escapou. Ela levou
os dedos aos lábios, pressionando duro para manter o choque do que ele
tinha acabado de revelar. Tinha-a visto. Longe no tempo, a tinha visto
quando ela entrou no túnel, puxada pelas memórias na madeira. Ela

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

colocou o dedo em sua boca e provou seu próprio sangue. Estremecendo,


ela tirou o dedo e esfregou a ferida ao longo de sua coxa.
— Você tem alguma ideia do quão bizarro e assustador tudo o que
você me disse é? Eu só sei sobre vampiros através de filmes de terror e
livros. Eles eram fictícios. Criaturas míticas para nos assustar no
Halloween. Não reais.
— Eles são muito reais, sielamet, e algo está acontecendo aqui que nós
ainda não entendemos. Algo que envolve você, Genevieve e Emeline.
Foram encontrados corpos debaixo da cidade, mulheres em várias fases de
gravidez. Acreditamos que os Malinov estão tentando estabelecer seu
próprio império. Se eles tentarem transformar uma mulher que não é
psíquica ela vai enlouquecer. Uma mulher psíquica, no entanto, uma com
fortes dons, pode lidar com a conversão.
Charlotte realmente não gostou do som disso. — Conversão? —Sua
voz saiu alta. Um tímido rangido.
Ele balançou a cabeça, com os olhos em seu rosto. — Leva três
intercâmbios de sangue trazer um ser humano dotado para nosso mundo.
Ela fechou os olhos com força. Lembrando. A boca dele sobre ela. Sua
boca nele. Aquele gosto estourando na boca, viciante, criando um terrível
desejo. Suas palavras, tão gentis, tão amorosas, sua linguagem, seu modo
sexy e intrigante. Isso estava se tornando cada vez mais real. Seu cérebro
estava, finalmente, permitindo-lhe processar tudo o que ele tinha dito. Ele
estava colocando todos os pedaços juntos para dar-lhe a imagem completa.
Tariq Asenguard estava convertendo-a, e, eventualmente, ela seria a mãe
de todas as crianças.
— Eu vi o filme The Lost Boys5, —alertou a ele.
— Eu não vi este filme. —Havia uma leve confusão, mas os olhos não
vacilaram.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela deu um passo para trás de novo, mais uma vez, recuando. — Um
filme ótimo. Engraçado e assustador. Um vampiro tentando montar sua
própria família.
— Isto não é um filme, Charlotte. Você é minha família. Minha
companheira. As crianças são almas perdidas necessitadas de ajuda. Eu fui
em seu auxílio, porque ao longo dos séculos, foi isso que eu fiz. O que eu
sempre fiz. Eu acho os perdidos e cuido deles. Se isso não é o que você
quer fazer, vou parar. Mas você é minha.
Havia resolução nessas palavras, e estudando seu rosto, ela podia ver
que havia pouca manobra em torno de sua declaração. Ele acreditava
absolutamente nisso, e o mais assustador era, ela também. Ela deu outro
passo para trás, sacudindo a cabeça. Era inacreditável. Fridrick assassinou
o namorado e a avó de Genevieve. Assassinou Ricard Beaudet e, em
seguida, o irmão de Charlotte. Tariq escreveu para Ricard, muita
coincidência. Os três homens que as seguiram de Paris. Dar-se a um
homem que ela não conhecia depois de anos não permitindo que ninguém
a tocasse. O que havia de errado com ela que estava sendo arrastada por
um caminho do qual não havia retorno?

Ela não era esse tipo de mulher.

Ela sempre foi forte e confiante, sua própria rocha. Independente.


Muito, de acordo com o irmão dela. No entanto, um toque, um olhar, ou
apenas a voz de Tariq a fazia querer agradá-lo. Querer lhe dar tudo, tudo
o que quisesse. Portanto, não era ela. Ela não podia simplesmente acreditar
em cada incrível palavra que saia de sua boca. Ela sabia, de tocar o cavalo
do carrossel, que ele era antigo. Ela o viu, sentiu-o, até achou que o tinha
visto olhando para ela. Agora ela sabia que ele tinha.
____________________
5
The Lost Boys – Os Garotos Perdidos

183
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Eu fiz.
Seu coração saltou, gaguejou e depois começou a bater. Ele tinha
ouvido seus pensamentos. Ele estava dentro da mente dela. Ele podia ler
seu plano de fuga quase antes de ela ter um. Pior, ele confirmou o que ela
tinha suspeitado.
— Esse momento foi o que me permitiu durar tanto tempo. Ficar com
os seres humanos. Ter a ideia dos clubes. Eu sabia que você estava em
algum lugar do mundo, embora tivesse me convencido que eu lhe inventei.
Eu realmente não "vi" você tanto como eu senti sua presença. Tão forte.
Eu senti a fragrância que é tão excepcionalmente você. Eu a senti no clube
e sabia que estava perto.
Ele inalou, tomando o cheiro dela, puxando-o profundamente em seus
pulmões, os olhos vigilantes. Sabia que ao se mover ele estaria em cima
dela. Ela só não sabia o que ele faria.
— Quero pegar Lourdes e sair. —Ela tentou manter a voz firme. Era
tarde demais para esconder o fato que ele tinha a apavorado totalmente.
Ela precisava ficar longe dele. O sussurro da madeira do cavalo, agora
chamando-a. Ela enfiou a ponta do seu dedo em sua boca de novo,
chupando o ardor da lasca. Ela não estava lá. Ela achou que tinha
penetrado a pele e quebrado, mas apenas fez uma pequena laceração, e
agora apenas picava. Ela estava grata que não tinha que pescar um pedaço
de madeira velha de seu dedo, uma coisa pequena, mas deu-lhe outra coisa
para pensar.
— Você se machucou? —Imediatamente ele estava alerta.
— Não é nada. —Deus. Deus. A preocupação em sua voz. A sacudiu.
Seus olhos tinham ficado suaves. Bonitos. Ele era o homem mais lindo em
que já tinha posto os olhos. Todo dela. Oferecendo-lhe tudo. Ela realmente
ia jogar isso fora? Ela deu outro passo para trás, longe da tentação. — Eu
só espetei em uma lasca.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Deixe-me ver. —Ele estendeu a mão para ela.


O pânico se estabeleceu instantaneamente. Ele não podia tocá-la. Ela
simplesmente não conseguia. Ela ia cair aos pedaços. Fundir. Dar-lhe tudo
o que ele queria. Qualquer coisa. Ela tinha que ter cuidado, porque a cada
passo que dava, ela poderia entrar mais profundamente em uma
armadilha.
Ela colocou a mão para trás e balançou a cabeça. — Não. —Ela foi
decisiva.
— Você fica aí e me deixa pensar sobre isso. Sei que você é capaz de
controlar mentes. Eu sei o que os vampiros do cinema podem fazer,
especialmente se tomaram o sangue da vítima.
— Você não é uma vítima. É minha companheira, minha mulher,
significa ser valorizada e protegida. Nunca uma vítima, Charlotte.
A voz dele. Hipnotizante. Veludo. Acariciante. Se isso não era
controlar a mente o que era? Ela sacudiu a cabeça, tentando tomar uma
decisão quando se sentia mais como a proverbial presa encurralada.
— Eu tenho liberdade de escolha?
— Escolha em quê? Você tem todos os tipos de liberdade. Você é
talentosa e se tornará ainda mais. Você não percebeu a diferença em seus
sentidos? A sua audição? A sua visão? Sua capacidade de se mover? Cada
sentido em você já é elevado. Você tem a liberdade de falar com sua mente,
de tomar decisões, todas as coisas que o ser humano dá tanto valor.
— Você está deixando de fora a minha decisão de ficar aqui, com você.
Que tal?
Ele inclinou a cabeça para um lado, ainda a estudando. — O mundo
humano está muito preocupado com direitos e privilégios. Direito.
Cárpatos são dever e honra. Responsabilidade. Nossas vidas são muito
simples a esse respeito. Meu dever é com meu Príncipe e minha

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

companheira em primeiro lugar e, em seguida, com meu povo. Seu dever


é o mesmo. Não há uma decisão para ser tomada. Isto é um fato. Você
pode negar a verdade?
Ela não podia. Ela não era Cárpato e não tinha sido levada para esse
mundo, mas não podia negar que algo poderoso estava entre eles. A
ligação ficava mais forte quanto mais ficasse em sua presença.
— Não há saída para qualquer um de nós. Sem divórcio ou separação.
Nós somos um, juntos ainda que divididos. Nós não podemos ser
separados. Não confortavelmente e não por muito tempo. Você está dois
terços em meu mundo. Você já está mudando.
Ela balançou a cabeça. — Isso não está certo. Você não teve a minha
permissão.
— Eu não preciso de sua permissão. É seu dever.
Ela levantou seu queixo, raiva varrendo através dela. — Não comece
a ditar minha vida. Você não pode apenas me obrigar a aceitá-lo.
Ele estava lá então. Bem na frente dela, seu corpo grudado ao dela,
seu braço ao redor dela para evitar que caísse quando ele a levou
rapidamente para trás. Tão rápido. Suas costas bateram na parede e ela foi
enjaulada. Presa lá. — Você se deu a mim, Charlotte. Não há nenhuma
volta. Eu te disse, o que eu faria não poderia ser desfeito. Os votos foram
feitos. No meu mundo, nós somos marido e mulher. Nossa alma é uma
novamente, minha escuridão para sua luz.
Ela fez. Ela tinha feito isso. Ela sequer sabia que estava fazendo algo
louco no momento. Alguma coisa importante. Ela balançou a cabeça.
— Isso não. A troca de sangue. Eu não concordo com isso.
— Você concordou em ser minha. Entrar no meu mundo. —Ele
segurou seu queixo na palma da sua mão, forçando a cabeça para cima.
— Não há como voltar atrás agora. É muito tarde para isso. Mesmo que

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

eu a deixasse ir, o que nunca vai acontecer, você não iria sobreviver e nem
eu. Estamos amarrados.
Seu polegar deslizou ao longo de sua bochecha, uma carícia suave que
chegou no seu coração. Ela estava apavorada, mas ao mesmo tempo se
sentiu segura no momento em que ele a tocou. Segura. Protegida.
Pertencente. Ele era mágico. Ela sabia que nunca iria ter outro homem.
Apenas Tariq. Era como se ela o conhecesse toda a sua vida.
— Eu não sabia com o que estava concordando, —ela sussurrou,
porque não havia nenhuma maneira de sua voz ser mais que um sussurro.
— Eu não quero estar em um mundo onde eu tenha que olhar os seres
humanos como presa.
— Você não é uma predadora, sielamet. Você é a luz de minha
escuridão. Você sempre será você, uma doce mulher corajosa iluminando
o caminho de seu homem.
— Você é um predador, —ela acusou.
— Exatamente. Eu sempre serei um. Eu nasci para caçar e vou
continuar a fazê-lo. Mas eu sempre estive no mundo dos humanos, atraído
por eles, protegendo-os. Naquela noite, a noite em que os Malinov
transformaram-se, eles voltaram determinados a acabar com toda a aldeia
onde eu trabalhava treinando os jovens para a batalha. Fridrick e seu irmão
estavam com eles. E dois outros. Foi um banho de sangue, Charlotte.
Muitas pessoas morreram desnecessariamente porque eu me recusei a me
juntar a eles. Eles precisavam que eu morresse. Eles queriam isso. Eu me
tornei um dos seus piores inimigos naquela noite e eu os caço através dos
séculos.
Ela estremeceu com a palavra séculos, ela não podia entender. Séculos
eram um longo, longo tempo.
— Não fique tão assustada. Eu sempre estarei ao seu lado. Sempre.
Você vai ser capaz de proteger Lourdes e os outros junto comigo. —Sua

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

boca se moveu sobre sua bochecha, beijinhos estalando contra sua pele.
Tão macios. Tão convincentes. Sua língua brincou com a costura de sua
boca. O corpo dele estava quente e duro, a mão sob o queixo segurando
sua garganta de modo que sua pulsação estava na palma dele.
— Estou absolutamente apavorada, —confessou.
— Sielamet, eu sei que este é um salto de fé para você, mas nós
podemos fazer isso. Você. Eu. Muito poucas pessoas podem ter o que
podemos. Juntos. Eu tenho muito amor por você Charlotte. Tanto. E só
vai crescer. Olhe em minha mente e você verá tudo o que você precisa
acreditar. Eu estou pedindo para você dar esse salto e acreditar que eu vou
pegar você. Deixe-me tê-la nesta vida e em todas as que estão por vir.
Ele fez o seu pedido, seus lábios contra os dela, para que ela se sentisse
cada palavra deslizando dentro dela. Indo profundo. Seu coração batia
alto. Duro. Seguia o ritmo exato do dele. Ela ... queria ... ele.
— O que acontece se eu concordar?
— Eu tomo seu sangue para a terceira troca. Você toma o meu e vai
passar pela conversão. Perguntei a Maksim o que acontece. Blaze passou
por isso. Ele disse que foi difícil de assistir, terrível para ela. Ele também
disse que se você aceitar, se souber com certeza que quer, não é tão ruim.
Eu estarei com você tomando o máximo de dor e medo possível, mas,
honestamente, vai ser duro.
Ela contou cinco batimentos cardíacos. Respirou. Chamou ar em seus
pulmões. — Você quer que eu faça isso? Sentir dor?
Seu polegar deslizou sobre sua bochecha novamente, traçou sua alta
maçã do rosto e, em seguida, mudou-se para pressionar o pequeno recuo
em seu queixo. — Absolutamente não, sielamet. A última coisa que
qualquer homem quer para a sua mulher é que ela sinta dor. Eu faria isso
por você se pudesse. Eu vou ficar com você a cada momento, e tomar a
dor tanto quanto o seu corpo me permitir, e no final, quando eu puder, vou

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

botar você para dormir, então você não vai sentir nada, mas, infelizmente,
para trazê-la para o meu mundo, eu tenho que tirá-la do seu.
Ela engoliu em seco, visões de filmes de terror crescendo. — Como
um vampiro. —Uma mão deslizou até a parede e em seguida, ela circulou
seu pulso com os dedos, ou tentou. Seus dedos não fechavam em torno do
pulso então ela simplesmente enterrou os dedos e tentou puxar a mão de
sua garganta.
— Não como um vampiro. Você vai mentir para mim e me dizer que
não foi erótico quando tomei seu sangue? Você participou, Charlotte. Você
queria o que eu tinha para oferecer, porque você me reconheceu. Você sabe
o que sou para você.
Olhando em seus olhos, olhos que eram gemas azuis gêmeas, ela sabia
que estava perdida. Ela era sua. Mas o que ele queria ... O que ele exigia
era aterrorizante. Dar o quê e quem ela era para se tornar algo mais. Ela
balançou a cabeça. — Eu não sou tão corajosa ou forte.
Seus lábios lentamente se curvaram em um sorriso. Sua boca era
bonita. Tentadora. Quando sorria era mais ainda. O sorriso subiu para
aquecer o azul de seus olhos, transformando a chama mais quente e mais
brilhante, deslumbrando-a. — A Charlotte, que estava disposta a enfrentar
um assassino em série com uma lata de spray de pimenta que tinha na sua
bolsa. Que deu um passo à frente de sua amiga Genevieve, e que tentou
me proteger, um total estranho para você. Não me diga que não tem
coragem. Só uma mulher de grande coragem faria as coisas que você fez.
— Ou uma louca, —ela murmurou, incapaz de tirar o olhar daquela
boca pecaminosa.
Ele trouxe sua boca até a dela com deliciosa gentileza. Um pequeno
pincelar. Um sussurro de carícia. Calor em espiral correu através dela
instantaneamente, e ela precisava de mais. Ele lhe deu mais, sua língua
provocou ao longo da costura de sua boca, e ela se abriu para ele,

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

precisando de seus beijos. Derretendo em seu corpo. Não havia como


negar que ela pertencia a ele. Não quando ele a beijou. Não quando os
braços a puxaram tão firmemente contra ele, quase esmagando-a, mas, ao
mesmo tempo oferecendo sua proteção, seu abrigo. Fazendo-a se sentir
preciosa e querida. E queria.
Você ainda vai ser você, Charlotte. Você é incapaz de se tornar um vampiro.
Nenhuma mulher da luz poderia fazê-lo.
As palavras não importavam tanto quanto a emoção derramando
dentro dela. Sua emoção. Intensa. Real. Dela. Ele era dela. Não importava
que ele não fosse totalmente humano ou que ele vivesse em um mundo de
violência. Ela vivia lá, também. Ela tinha perdido seu irmão e seu mentor.
Genevieve tinha perdido um namorado e sua amada avó.
Charlotte entrelaçou os dedos atrás do pescoço dele e segurou,
beijando-o de volta. Dando-lhe tudo.
Sim. Sua respiração engatou. Era uma decisão importante. Uma que
ela sabia que não poderia voltar atrás e era terrível, mas ficar sem ele era
ainda pior. Mas ainda não. Eu tenho que ter certeza que ainda posso cuidar de
Lourdes. E eu ainda estou com muito, muito medo.
Eu sou assim, ele admitiu. Fique comigo através da conversão. Não me
abandone. Não importa o que aconteça, fique aberta para mim. Dê-me sua palavra,
Charlotte. Eu preciso saber que você vai dar isso a mim.
Ela puxou sua cabeça para trás e ele se inclinou para descansar sua
testa contra a dela, seu olhar azul puxando-a para dentro. Procurando-a
neste momento.
Querendo que ela lhe desse tudo.
Charlotte suspirou. — Será que vou morrer?
— Vai sentir como se morresse, pelo que ouvi. Seus órgãos mudarão.
Não é fácil, sielamet. Eu não posso afastar isso, não importa o quanto eu

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

quero ser capaz de fazer isso por você. Mas se você realmente fizer esta
escolha, no seu coração, na sua cabeça, quando chegar o momento, será
mais fácil aceitar. Deixar acontecer e não combatê-lo.
Ela sabia que ele estava tentando tranquilizá-la, mas o desconhecido
ainda era assustador. — Eu tenho que ir ver Lourdes. Deixei-a sozinha
com Genevieve muito tempo. E nós temos que resolver onde Genevieve
vai viver.
— Por enquanto, ela pode viver nesta casa. Isso vai permitir que ela
cuide de Lourdes durante o dia se tiver necessidade. Eventualmente,
quando eu souber que Lourdes e as outras crianças podem aguentar, vamos
trazê-los ao meu mundo. Elas vão estar muito mais seguras assim.
Charlotte balançou a cabeça e tentou dar um passo para trás, mas a
parede estava bem atrás dela. — Você não pode tomar essa decisão por
elas. Elas têm que fazê-lo quando forem adultas. —Ela não estava certa do
que "isso" implicava, mas era enorme. Mudar totalmente de espécie. Viver
de forma diferente. Ela nem sequer sabia como era. Outro pensamento
terrível lhe ocorreu. — Você não dorme em um caixão, não é? Porque eu
não sou capaz de fazer isso.
— Não. Mas nós não saímos no sol. Isso pode nos queimar. Podemos
lidar com o início da manhã e o fim da tarde. A sensibilidade de cada
Cárpato é diferente, mas como regra, não podemos tomar sol. Temos de
dormir durante o dia, e nós estamos mais vulneráveis então. Eu acho que
os seus três perseguidores de Paris são caçadores de vampiros e matam
qualquer um de quem eles suspeitam, vampiro, Cárpato ou humano. Eles
não estão ligados a Fridrick.
— Como você sabe?
— Eu sei. Podemos verificar mentes, e se um vampiro assumiu um ser
humano e o transformou em seu fantoche ... —Ele parou de falar, seus
olhos azuis se abrindo mais. — Os homens com Fridrick eram humanos.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Eu não o senti, nem mesmo quando fiz a varredura de suas mentes, mas
claramente eles estavam sob o controle de Fridrick.
Ele deu um passo para trás, mantendo as mãos em seus ombros.
— Nós temos que descobrir o que eles estavam fazendo nos túneis antes
de expulsarmos todos. Maksim me disse que quando voltou para descobrir
o que eles estavam fazendo com todas as suas experiências, tudo estava
destruído. Todo o equipamento. As gaiolas. A sala de controle com os seus
computadores. Tudo em escombros. Precisamos de informações ou
estamos apenas adivinhando suas intenções, e agora tudo está perdido para
nós.
— Eu posso conseguir isso para você. Se há entulho lá embaixo, eu
ainda posso "ver" para que foi usado, tocando o que sobrou, —disse
Charlotte. — Eu venho fazendo esse tipo de coisa desde que eu era uma
criança. Claro que na verdade nunca disse a ninguém, só a Genevieve e as
pessoas no centro de testes psíquicos da França, mas percebi que tinha uma
negação plausível se alguém descobrisse. Eu sou realmente boa no que
faço.
Tariq olhou para ela por um longo tempo, sua expressão era uma
mistura de admiração, aprovação e orgulho. A maneira como ele olhou
para ela a fazia se sentir quente por dentro. Ela daria muito para ver esse
olhar em seu rosto muitas vezes.
— Você estaria disposta a ir para os túneis e peneirar os quartos com
a gente? Pode ser muito feio, sielamet. Você viu o que eles fizeram para Liv.
Reviver a tortura dos outros pode mexer com você de várias maneiras.
Ela colocou a mão em seu braço para detê-lo. — Eu não teria dito
nada se não achasse que poderia lidar com isso. Eu toco antiguidades o
tempo todo. Já vi tortura antes. Eu sei que pode ser feio, mas se isso ajudar
a nos livrar de Fridrick e qualquer um dos seus amigos, vou ajudar de
qualquer maneira que eu puder.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Isso lhe rendeu outro beijo. Um longo. Um que ela poderia levar com
ela quando ela entrasse em um covil de vampiros.

10mn

Charlotte colocou a ponta de seu dedo em sua boca. Aquilo


machucava. Não era ruim, apenas uma maçante e irritante dor. Ela olhou
várias vezes de perto para ter certeza de que não havia uma lasca do cavalo
do carrossel, mas não havia nada além de uma pequena mancha vermelha.
Chupá-la não ajudava. De fato, no momento em que estava em sua boca,
latejava irritantemente.
Ela passou o resto da noite com Lourdes. Ela não estava nada cansada
e nem sua sobrinha, ou qualquer uma das crianças. Todos eles haviam
dormido durante o dia. Colocou Lourdes na cama, teve um amanhecer
selvagem com Tariq e depois adormeceu na cama de Lourdes, apenas para
acordar com Tariq em sua cama. Agora estava se dirigindo a um labirinto
subterrâneo abaixo da cidade onde Fridrick e seu chefe, Vadim, tinham
torturado homens, mulheres e crianças.
— Isso é perigoso, não é? —Ela perguntou, mantendo a voz baixa.
Ela estava cercada por amigos de Tariq. Mantiveram-na no centro e
ela sabia que era deliberado, embora eles agissem casualmente, tanto que

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

a maioria dos homens a ignorou depois que acenaram para ela em


cumprimento.
Ela reconheceu seu parceiro, Maksim, e o chamado Dragomir da
noite anterior. Dragomir era aterrorizante. Se ela não tivesse presa a Tariq,
ela poderia ter fugido. Ele não tinha um osso suave em seu corpo. Se
qualquer coisa, ele parecia uma máquina de matar. Ela tentou não olhar
para ele. Ele usava o cabelo em uma trança longa, grossa que caía até a
cintura. A cada polegada mais ou menos um fio de couro enrolava o cabelo
de modo que a trança tinha aumentos intrigantes correndo pelas costas.
Deveria fazê-lo parecer um pouco feminino, mas, na verdade, junto com
seu duro olhar, parecia assustador.
Havia os trigêmeos Lojos, Tomás e Mataias, todos com características
duras e longos cabelos. De acordo com Tariq, Tomás esteve em uma
batalha com vampiros, tinha sido gravemente ferido e deveria estar se
curando, mas se juntou a eles de qualquer maneira, assim como ele tinha
feito na garagem.
Ela reconheceu Siv também. Ela tentou enviar-lhe um sorriso
hesitante para lhe agradecer por ter resgatado Lourdes, mas não obteve
resposta dele.
Dragomir olhou para ela. — Ela não deve ir a aquele lugar de loucura.
Ela é sensível, Tariq, muito sensível. —Ele falou como se ela não estivesse
lá.
— Ela pode nos dizer tudo o que estavam fazendo, e nós precisamos
saber, —explicou Tariq. — Sem ela, não sabemos o que estamos
enfrentando.
— É perigoso. Só isso.
A maneira como ele disse, sem emoção alguma, mas, ao mesmo
tempo, como uma ordem, uma expectativa a ser obedecida, fez Charlotte
se encolher. Ela percebeu imediatamente que diferente do Maksim e Tariq,

194
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

estes homens viviam em um mundo frio, cinzento sem nada. Ela não podia
deixar de sentir um pouco de medo deles e ao mesmo tempo ter compaixão
por eles.
Dragomir não era de todo como Tariq. Ele não queria que sua mulher
caminhasse ao lado dele no perigo. Ele não esperaria que ela entrasse em
túneis e usasse seu dom, a fim de beneficiar a todos. Ele era mais velho que
Tariq, embora ela não pudesse dizer quanto, só que o que quer que tivesse
acontecido com ele o transformou em um ser muito perigoso. Ele não iria
perguntar a sua companheira se ela queria vir para o seu mundo com ele.
Ele simplesmente a levaria. Ela tinha a sensação de que Siv ia pelo mesmo
caminho.
— Espere, Charlotte, —Tariq disse suavemente, envolvendo os braços
em volta dela e levantando-a facilmente para embalá-la contra seu peito.
Ela não teve outra opção, senão colocar os braços em volta de seu
pescoço e se segurar. Ela olhou em torno procurando um carro. Qualquer
tipo de veículo. Eles não estavam nem perto do estacionamento.
Genevieve e Lourdes tinham ido para cama, assim como Danny e suas
irmãs. A luz de Emeline ainda estava ligada, mas não era mais que um
farol fraco de luz, na noite muito escura no lado da propriedade longe do
lago. Ela apertou seus dedos convulsivamente quando o chão começou a
sumir, grata que ela brincou com Lourdes novamente antes de decidir ir
com os homens aos túneis. A ideia parecia boa em seguida, ela não estava
tão certa, mas viajar pelo céu talvez valesse a pena, afinal.
— Tariq. —Ela respirou seu nome, querendo esconder os olhos, mas
incapaz de fazê-lo, não quando podia olhar para a casa e para o lago de
cima. Ele não hesitou ou vacilou. Nem os outros homens, ainda agrupados
em um círculo apertado em torno dela.
— É mais fácil e mais rápido ir de um lugar para o outro dessa
maneira, —explicou.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Que, portanto, não era uma explicação. Mas voar era incrivelmente
perfeito. Ela abriu a boca para falar e o vento soprou cada palavra dela. Ela
optou por usar o caminho mais íntimo. Será que vou ser capaz de fazer isso por
mim mesma?
Diversão masculina assumiu. Finalmente. Algo sobre o meu mundo que
lhe agrada.
Você me agrada. Voar realmente me agradou. Voar é possivelmente a coisa
mais legal do mundo, uma vez que você passa o choque que alguém pode realmente
voar. Ela iria voar muito no futuro.
Diga-me por que Dragomir acha que é muito perigoso para mim ir com você.
Porque, honestamente, se um homem daqueles estava preocupado, talvez
ela devesse estar também.
Tariq ficou em silêncio por tanto tempo que ela achou que ele não iria
responder. Ela observou as casas e as luzes abaixo dela e, finalmente, olhou
para seu rosto. Toda vez ela fazia isso, olhava completamente para ele, ele
a deixava sem fôlego. Não era apenas a beleza, mas a profundidade do
sentimento que ele tinha por ela.
Seus olhos azuis vagaram pela face dela. Você é tão valente, Charlotte.
Muito. A maioria dos machos Cárpatos, não quer que nenhum perigo toque suas
companheiras. No entanto, cada companheira é diferente, com necessidades
diferentes. Por exemplo, Blaze, companheira de Maksim, é uma guerreira por
completo. Ela particularmente não quer ter que lutar contra vampiros, mas ela
certamente quer saber como fazê-lo e tornar-se hábil nisso. Ela precisa disso. Então
Maksim não pode fazer outra coisa a não ser prover o que ela precisa.
E eu preciso fazer isso. Ela fez a declaração porque era a verdade. Ela
não queria lutar contra vampiros, mas certamente ela queria saber como
fazer. Ela queria se tornar a melhor lutadora possível. Ela não gostaria de
ir ativamente a caça, mas queria poder se defender e as suas crianças, todas
as crianças de mortos-vivos como deveria. Blaze teve uma boa ideia.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Sim. Passei uma vida ou duas treinando jovens para a batalha. Falei sobre isso
com Maksim e não há nenhum problema em ensinar você, Blaze e qualquer uma
das outras mulheres aqui na propriedade que quiserem aprender.
Você é muito progressivo. Ela não pode deixar de enterrar o rosto entre o
pescoço e o ombro para poder beijá-lo atrás da orelha e puxar a sua orelha
com os dentes. Preciso de um homem progressista.
Quando entrar em situações perigosas, espero obediência imediata.
Ela se encolheu. Lá se foi seu status progressivo. Tariq, realmente sou
muito inteligente. Eu sei, sem você ou qualquer outra pessoa me dizendo, que você é
muito mais equipado e experiente neste tipo de coisa que eu. É o seu mundo, não
meu.
Ele começou a falar e ela balançou a cabeça, sentindo os pensamentos
dele se formando em sua mente. Não é meu mundo ainda, mas mesmo se eu
estivesse totalmente nele, eu ainda espero que você assuma a liderança e mate os
monstros. Eu não me importo de ajudar você de alguma maneira se eu puder, mas
eu posso descobrir sozinha que não tenho a experiência que você tem.
Ela não tentou esconder a atitude de sua voz. Ele achava que ela era
louca? Ela não tinha problemas em fugir de uma briga. Ela cuidava de seus
amigos, e apoiava seu homem. Iria cuidar totalmente de sua família, mas
a ideia de que ele achava que ela seria tola o suficiente para tentar brigar
com os Fridrick da vida se ela não tivesse que fazer isso era simplesmente
louca.
Eu lhe disse para não tocar os cavalos e você fez.
OK. Ele tinha um ponto. Ela tinha feito isso. Foi um acidente, mas
ainda assim, ela tinha feito isso. — Quando estou perto de coisas velhas,
eu gosto de tocá-las. É uma compulsão. —Enquanto ela respondia,
acariciava o rosto com as pontas dos dedos, esperando que ele risse.
Eu posso ver que a minha mulher tem um monte de insolência nela.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Pelo menos ela podia sentir sua diversão. Eu tenho que conviver com suas
tendências mandonas. Lembra da parte sobre você me dar o que eu preciso? Eu
preciso que você perca a veia mandona.
Ela sentiu mais de sua diversão e gostou muito. Que floresceu em uma
risada cheia, e ela absolutamente amou isso.
Desceram do lado de fora de uma casa abandonada. — Há uma
entrada aqui. Os túneis levam a uma pequena cidade subterrânea. Os
irmãos Malinov se prepararam muito bem para isso. —Tariq colocou-a
delicadamente na calçada rachada. — Eles compraram a maior parte das
propriedades, e nós achamos que eles estão usando o porto para sair para
o mar em barcos. Eles compram homens e mulheres das redes de tráfico e
os levam para onde ninguém possa vê-los morrer.
Um pequeno arrepio passou por Charlotte. — Era para isso que eles
nos queriam? Para se alimentarem e nos matar?
— Não, Charlotte. —Ele balançou a cabeça, seu olhar se movendo
pensativo sobre o rosto dela. — Lá em baixo, espero que você vá encontrar
a razão apenas tocando as gaiolas. Achamos que sabemos o que eles estão
fazendo, mas precisamos ter certeza. Encontramos os corpos de várias
mulheres jovens em várias fases de gravidez. Nós acreditamos que eles
estão tentando encontrar mães para seus filhos. As mulheres têm de ser
capazes de se tornarem companheiras.
Maksim abriu o caminho para dentro dos túneis. Tariq o seguiu.
Charlotte enfiou a mão no bolso de trás de Tariq, a fim de se sentir mais à
vontade no labirinto com todas as voltas e reviravoltas.
— Eles estão procurando por companheiras para que possam ter
filhos? —Ela ecoou fracamente. Quem iria gostar de Fridrick como o pai
de seus filhos? Essa era a pior coisa possível que podia imaginar.
— É impossível para eles encontrar companheiras. Mesmo que elas
ficassem na frente deles, eles optaram por desistir de suas almas. Eles não

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

podem uni-las a eles. Não, eles estão procurando por mulheres humanas
com dons e fortes o suficiente para levar os seus filhos. Como é que isso é
possível, eu não sei, mas é certo que eles estão tentando. Encontramos ...
restos mortais. Nós removemos os corpos, mas não tínhamos chegado aos
esqueletos e ossos. Esses ainda estão enterrados nos escombros.
Charlotte sentiu um pequeno frisson de medo tomar-lhe a espinha. Ela
não podia imaginar aquilo que alguém como Frederick faria a uma mulher,
e de acordo com Tariq, ele não era o pior, nem o homem no comando. Ela
realmente não queria estar por perto para encontrá-lo.
Pararam ao lado de uma porta que estava quebrada e sustentada
apenas por uma dobradiça. Depois dela, não havia nada além de sujeira,
concreto e o que parecia aço retorcido. Tariq se voltou para ela, pôs as
mãos sobre sua cintura e a empurrou dois passos para trás.
— Fique aqui, Charlotte. Quero-a à vista em todos os momentos. Nós
vamos limpar os escombros e depois você pode fazer a leitura durante o
tempo que você puder. O que você me disser, vou passar cada palavra para
os outros. Mas fique perto, não se afaste.
Não ia a qualquer lugar. Este lugar lhe dava arrepios. As arandelas
permaneciam no alto das paredes e Dragomir acenou com a mão em
direção a elas para acende-las. Ela achou que não tornou os túneis
melhores. Ela podia ver manchas de sangue nas paredes curvas aqui e ali,
como se os corredores tivessem sido deliberadamente e artisticamente
decorados dessa maneira.
— Diga que entendeu, sielamet.
Seu tom podia ser um chicote ou uma carícia. Esta era o chicote. Ele
quis falar assim. Ela assentiu com a cabeça, porque mesmo sem a mão
pairando em qualquer objeto, já, podia ouvir os sussurros. A agonia. A
esperando pela morte. A oração pela morte. Ela engoliu a bílis e respirou
profundo. Em seu primeiro teste de verdade, ela não ia vomitar em todo o

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

chão e provar para Tariq que Dragomir estava certo. Ela podia ser sensível,
mas ainda era uma mulher com o poder de uma mulher, e não havia
maneira de desistir antes mesmo de começar. Se houvesse alguma maneira
de ajudar as mulheres que Vadim e Fridrick estavam torturando, ela faria
qualquer coisa para salvá-las.
— Querido, eu não saio deste ponto, —ela assegurou.
Tariq estudou seu rosto, pareceu satisfeito e, em seguida, virou-se para
a porta. Uma onda de sua mão o enviou flutuando para longe dela. Ele
pressionou as palmas das mãos para baixo sobre a confusão de concreto e
sujeira e, lentamente, levantou as mãos. Para sua surpresa, os detritos
levantaram, deixando gaiolas meio amassadas, os restos de uma mesa e
revelando uma outra porta além da primeira. No momento em que Tariq
abriu a sala da frente, e foi para a segunda, removendo aquela porta, olhou
por cima do ombro para ela, dando uma ordem silenciosa para não se
mover.
Ela olhou inquieta a seu redor. Estava tranquila. Os Cárpatos tinham
se espalhado, indo para outros quartos, a fim de retirar os escombros, e
trabalharam em silêncio absoluto. Eles se comunicavam telepaticamente
por isso não havia necessidade de conversa. Por alguma razão, aquele
ponto irritante em seu dedo pulsava dolorosamente e sem pensar ela enfiou
o dedo ferido em sua boca.
Vá lá pra fora e espere. Agora. Não fale com ninguém.
Você não está segura. Vá lá fora e espere. Agora. Não
fale com ninguém. Você não está segura ...
As palavras eram suaves. Insidiosas. Atraentes. Repetindo mais e mais
como um laço em sua cabeça que ela não poderia se livrar. Um aviso? Seu
próprio radar dizendo-lhe que ela estava em apuros? Ela balançou a cabeça
para tentar limpar o som, mas ele persistiu, como um disco quebrado que
ficou preso naquelas frases.

200
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Torcendo os dedos, ela tentou reconhecer a voz. Era um dos outros


Cárpatos tentando entrar na cabeça dela? Não soava como eles. A voz não
soava como alguém que ela conhecesse. Tariq. Ela desafiou a voz, a
necessidade de se ancorar, e Tariq poderia fazer isso por ela.
Bem aqui, sielamet. Entre, mas não toque em nada até que eu esteja com você.
Eu estou na parede da extremidade trabalhando no segundo quarto. Eu posso ver
você.
Ela deu um pequeno suspiro de alívio. Não só a voz de Tariq acalmou-
a, ela sentiu uma brisa fresca que vinha de algum lugar, empurrando o ar
viciado e o odor de sangue. Um pouco de vento não pode bloquear os
sussurros cada vez mais altos. As vozes das crianças chorando por suas
mães ou pais. Uma mulher chorando. Gritos de muitos, tanto adultos
como crianças. Ela não tocou em nada e ainda assim as paredes de sua
mente foram se afunilando. Pelo menos a voz se foi. A doce voz
convincente, hedionda, tentando forçá-la a sair.
Charlotte deu três passos para a câmara e estremeceu. Coisas vis tinha
ocorrido neste quarto. Uma sala de tortura. Experimentos com seres
humanos. Os gritos eram mais altos ali. A angústia mais forte. Ela mal
conseguia respirar.
Você não está segura. Saia agora. Saia daí. Você não
está segura.
A voz estava de volta, sussurrando, não tão alto, mas não menos forte.
Tariq. Ela tinha medo de dizer qualquer coisa em voz alta. Havia uma
sensação de perigo, de castigo. Seu coração batia tão forte que parecia que
ia explodir, e tudo o que ela queria era obedecer a essa voz, virar e correr,
para sair desse lugar profano.
O que é, sielamet? Ele deve ter ouvido alguma coisa na voz dela, porque
voltou para a entrada, a porta que tinha mantido Liv de dez anos presa

201
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

com um monstro se alimentando dela. Os olhos azuis procuraram seu


rosto e ele se aproximou.
Ao mesmo tempo o seu calor bateu nela, expulsando o frio que ela
nem sabia que tinha sentido de seus ossos. Ela se encontrou tremendo e
estendeu a mão para ele. Ela precisava acreditar em algo, porque de
repente percebeu que no mundo de Tariq viviam verdadeiros monstros.
Atos horríveis eram feitos, e ele viveu sabendo disso em cada momento de
sua existência. Ele caçou estas criaturas, seres capazes de cometer vários
tipos de tortura nas crianças que o rodeavam.
Tariq instantaneamente fechou os dedos em torno dela e puxou-a até
que ela estava contra seu corpo, contra todo aquele calor e aço. Ele parecia
invencível. Forte. Pela primeira vez, ela estava muito feliz dele ser um
predador, e ela sabia que tinha que estar em ordem para encontrar e
destruir monstros. Ela inalou-o, levando seu perfume em seus pulmões,
colocando-se sob seu ombro, para que pudesse envolver os braços
firmemente ao redor dele, segurando-o perto dela.
O que foi, Charlotte? Sua voz era nada menos do que uma carícia.
Ela adorava a maneira como ele podia acalmá-la com apenas aquela
voz íntima acariciando através de sua mente como o toque de seus dedos
sobre sua pele nua. Estou ouvindo alguém. Eu não toquei em nada, mas eu ouço
uma voz me dizendo para sair, que não é seguro aqui. Eu não reconheço a voz, mas
uma forte compulsão está ancorada na mesma.
Ela estava muito perto dele para não sentir o empurrão em seu corpo.
A tensão súbita nele. Ela estava ancorada em sua mente e sabia que ele não
gostou nada do que ela disse. Na verdade, seu primeiro pensamento foi de
total rejeição. Então cautela.
Abra-se para mim, sielamet. Você é minha para cuidar. Cuidar. Proteger. Eu
nunca machucaria você. Deixe-me estar em sua mente o tempo todo.

202
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela não tinha percebido que tinha erguido barreiras. Ela não sabia
como fazer o que ele pediu.
Eu posso empurrar através delas, mas seria muito desconfortável. Você tem
escudos naturais, que é porque a compulsão não funciona em você. Você a sente,
mas não precisa agir, porque é quase impossível usar o controle da mente em você
pela força dos escudos que você tem. É por isso que isto é bizarro.
Ele não disse que não acreditava nela, mas ela poderia dizer que ele
ficou chocado. Ela mordeu o lábio e apertou seu domínio sobre ele.
Se você pode falar comigo assim, mente a mente, não podem todos os Cárpatos?
Em um caminho comum. Se ele estivesse usando a via comum, todos os
Cárpatos, incluindo eu, seriamos capaz de ouvir. Às vezes você pode se dirigir a um
indivíduo, mas só no caso de trocarmos sangue. Eu estou na sua mente. Gostaria de
ouvir.
Ela umedeceu os lábios e deu outro olhar em volta para a câmara de
tortura terrível. Algemas caídas na pilha de sujeira e concreto. Tariq tinha
trazido os objetos para a superfície e, em alguns casos, como aconteceu
com as gaiolas, ela reparou, sem tocá-los. Se ela não estivesse cercada pela
evidência de tortura e não tivesse uma voz esquisita em sua cabeça
tentando comandar, ela poderia achar a capacidade que Tariq tinha muito
legal. Agora, ela só queria correr.
Eu não gosto de seu mundo, Tariq. É assustador. Ainda assim, ela
descansou a cabeça contra seu coração, deixando o batida constante
acalmá-la. Como poderia esta voz estar falando comigo? Ele pode ouvir o que
dizemos um ao outro?
Tariq não respondeu de imediato. Ela sentiu o impulso ainda mais
forte em sua mente e foi íntimo. Calor correu por suas veias. Seu corpo
ficou mole contra o dele. Ela apertou o rosto contra ele e conscientemente
tentou abrir sua mente para a dele, sabendo que ele iria ver tudo. Seus
pensamentos. As dúvidas. Cada medo. Todo o desejo. Era tanto

203
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

humilhante como emocionante. Ele iria conhecê-la melhor do que


ninguém.
Eu amo quem você é, Charlotte. Cada coisa a seu respeito. As partes que fazem
você ter medo de partilhar comigo, vou lidar com cuidado. Não vejo mais ninguém
em sua mente, mas se eu ficar aqui com você e ele falar de novo, vou ser capaz de
ouvir.
Como ele pôde fazer isso? ela repetiu. Ansiedade a sacudiu. Ela não
queria ninguém mais em sua mente. Tariq era diferente e ela aceitava sua
presença, embora ela continuasse admoestando-se a organizar seus
pensamentos.
Ele teria que ter seu sangue ou de alguma forma ter o sangue dele em você. Você
está comigo. Nenhum vampiro poderia entrar no composto. Existem salvaguardas
lá. Fortes. Todos os caçadores Cárpatos teceram um escudo para proteger Emeline e
as crianças de Vadim Malinov e seu irmão, Sergey. Vadim trocou sangue com
Emeline e acreditamos que ele ou Sergey o fez com Bella e Liv. Mas você?
Alívio a invadiu. Eu nunca estive perto de um desses dois vampiros. Até que
você os mencionou, eu nunca tinha ouvido falar deles. Ela respirou fundo e olhou
ao seu redor. Talvez eu tenha imaginado a voz, porque a dor e o sofrimento nesta
sala é tão horrível que minha mente está jogando truques a fim de não desmoronar.
Sua mão subiu para a parte de trás de sua cabeça, pressionando o rosto
mais perto dele. Você não imaginou nada. Dragomir está correto em dizer que
você é muito sensível. Eu deveria ter tomado cuidado com você, não permitido que
você viesse aqui.
Ela não gostava da palavra permitir. Ela só não gostou. O resto, bem,
estava tudo bem, mas ... apague a palavra permitir do seu vocabulário.
Instantaneamente diversão se espalhou por sua mente. Sou antiquado.
Realmente antiquado.

204
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Eu sou uma mulher moderna e se você esteve em minha mente você sabe que
sou. Eu carrego spray de pimenta na minha bolsa. Isso deve lhe dizer alguma coisa
sobre mim.
Ela me diz que você é forte o suficiente para fazer isso, e que você quer.
Talvez quisesse ser um pouco mais forte. Ela olhou ao redor da sala,
respirou fundo e, em seguida, se afastou de Tariq para colocar as duas
mãos no topo da mesa. Gritos irromperam em sua mente. Ela estremeceu,
mas segurou. Havia quatro vítimas perante ao homem. O homem Cárpato.
Eles estavam felizes que foram capazes de capturá-lo. Eles perderam sete
de seus melhores homens e precisaram de oito pessoas para pegá-lo, mas
agora que eles o tinham, podiam drenar o sangue e mantê-lo fraco. Ele
seria a base para os experimentos.
Ela olhou para Tariq, com o coração batendo mais uma vez. — Eu
ouço sua voz. A voz falando. Você ouviu isso? —ela sussurrou para ele,
com medo de falar telepaticamente agora que tinha reconhecido que o
homem encarregado de capturar um dos Cárpatos e torturá-lo ali naquela
mesa e naquele quarto era o mesmo homem falando com ela.
Tariq assentiu lentamente, um músculo empurrando ao longo de sua
mandíbula. — Eu reconheço essa voz. Esse é Vadim Malinov falando. Ele
é o único que dá as ordens para seus homens. Você está absolutamente
certa de que é a mesma voz que ouviu antes?
Ela assentiu com a cabeça e seguiu em frente, agora que ela tinha
identificado a voz estranha em sua mente. — Quatro mulheres vieram
antes do Cárpato capturado.
— Quando você me disser o que aconteceu, use o caminho comum
para que os outros possam ouvir também.
Ela tinha esquecido que os outros podiam ouvi-la através de seu
vínculo com Tariq. Ela assentiu com a cabeça. As quatro mulheres
estiveram nessa mesa antes do caçador Cárpato. Elas foram

205
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

usadas em primeiro lugar para alimento; vários vampiros


tomaram seu sangue em uma base regular e feriram as mulheres
para a sua própria diversão. E então ... Ela parou. Ela odiava isso.
Odiava o que foi feito para as mulheres e o que veio depois. Eles as
estupraram e impregnaram deles. Cada um deles. Um por vez.
Eles forçaram as mulheres a consumir uma mistura de sangue do
Cárpato e do mais velho e mais forte dos vampiros. Um chamado
Vadim. Ele quer as crianças, para que possam levantar-se com
ele para assumir o controle da forragem humana como é seu
direito. Seus joelhos tremiam. Ela temia cair.
Tariq colocou seu braço ao redor dela para estabilizá-la. Ela
pressionou mais perto dele, grata pelo apoio. Sentia cada uma das emoções
dessas mulheres. O terror. O horror. A necessidade de lutar as
abandonando. Submissão. Desespero. E então a dor. Muita dor.
Os bebês. Ela sussurrou em sua mente. Compartilhando isso com
todos eles. Os gritos dos nascituros quando no útero, em chamas,
queimando, o ácido comendo-os de dentro para fora, da mesma maneira
que corroía as mães.
Suficiente, Tariq ordenou. Solte.
Ela balançou a cabeça. Precisamos saber o que fizeram com o
homem. O que eles queriam dele. O cabeça... vampiro... o que quer
... gosta de falar. Ele conversou com as mulheres constantemente,
insultando-as, tornando-as conscientes que não eram nada para
seus olhos, só veículos para transportar algo que ele queria. Ele
falou quando as feria. Ele falou quando ele estuprou-as. Ele teria
falado quando torturou o Cárpato.
Tariq passou a mão pelo comprimento de seu cabelo. O Cárpato
torturado é Val Zhestokly. Ele estava em má forma, quando Blaze
o encontrou. Ela o libertou e Emeline deu-lhe sangue. Em troca,

206
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ele caçou com a gente para tomá-la de Vadim. Ele está se curando
no momento.
Charlotte estremeceu com o pensamento do que Vadim queria fazer
com Emeline. Mesmo estar perto do vampiro seria horrível, muito menos
tê-lo a tocando, ou afundar seus dentes em você. Ela precisava visitar
Emeline imediatamente e oferecer amizade se nada mais. Emeline
precisava saber que ela tinha amigos, pessoas com quem ela poderia
conversar.
Ela apertou a mão na mesa, à direita de uma grande mancha de sangue
seco. Ela sabia que era de Val. O homem tinha sofrido muito a
pior tortura que as mulheres. Era como se Vadim e seus amigos
estivessem tentando descobrir o quanto o caçador poderia
suportar antes de morrer. Ou gritar. Ele nunca fez um som. Nem
um único som. Os vampiros o cortaram sistematicamente quase
em pedaços. Eles rasgaram sua carne, e ele não respondeu.
Quem poderia fazer isso?
A tortura continuou por mais de um ano, ela não poderia
dizer quanto tempo, mas foi um tempo muito longo. Vadim ou
outros vampiros o mantinham em sua prisão, mantendo-o com
tão pouco sangue que seu corpo quase sucumbiu sozinho, mas
eles sabiam como mantê-lo vivo. Eles usaram todos os
dispositivos de tortura conhecida, antigos e modernos, para
quebrá-lo. Ele parecia inquebrável.
Charlotte peneirava através da história o mais rápido
possível, ganhando uma inteiramente nova admiração pelos
caçadores Cárpatos. Ela sentiu uma afinidade com Val agora
que tinha compartilhado seu sofrimento. Ela não o conhecia. Ela
nunca o tinha visto, não vivo e bem, apenas essa imagem
desgastada pálida dele com as linhas desenhadas pesadamente
em seu belo rosto. Seu corpo estava coberto de cicatrizes,

207
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

antigas e novas. Ele tinha a mesma tatuagem que ela avistou em


Dragomir. Ela sabia que poderia encontrar a origem dela, se
voltasse longe o suficiente, mas ela tinha que ir para a frente.
Ela tinha que descobrir o porque da súbita onda de euforia de
Vadim quando ela se aproximou das últimas semanas.
Você não está segura. Corre. Vá agora antes de
morrer aí dentro.
A voz, aquele terrível som doce, ela reconheceu. Sussurrando para ela.
Ordenando-lhe. Ela sabia que ele tinha um objetivo e empurrou a
compulsão para ela, porque a cabeça quase explodiu de dor e ao mesmo
tempo, o corpo dela virou por sua própria vontade preparado para fugir. O
braço de Tariq era uma barra em torno de sua caixa torácica, segurando-a
com ele, seu hálito quente em seu ouvido.
Esse é Vadim. Tenha cuidado quando você me responder, permaneça em nosso
caminho. É diferente, uma sutil diferença apenas, por isso você deve ter cuidado.
Você está certa de que você nunca esteve perto dele?
Ela balançou a cabeça, mantendo os olhos bem fechados, com medo
de olhar ao seu redor, com medo de que Tariq pudesse de repente a soltar
e ela estaria enfrentando a ameaça sozinha. Vadim Malinov era uma
ameaça muito pior que Fridrick. Ela sentia Fridrick no fundo. Ele tinha
tomado o sangue do Cárpato algumas vezes e feito a sua parte em torturar,
mas ninguém foi tão mal como Vadim, nem mesmo seu irmão, Sergey.
Ele nunca me tocou. Olhe minhas memórias. Em minha mente. Ele não está
lá. Eu não sabia que ele existia até que conheci você. Eu não sei como ele está fazendo
isso.
Kod alte hän. Tariq rosnou as palavras, sua voz um grunhido suave que
enviou um arrepio através dela.
O que isso significa? Ela inclinou a cabeça para olhar para ele, as mãos

208
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ainda sobre a mesa, conectando os dois com Val Zhestokly e o sofrimento


do Cárpato.
Os olhos de Tariq tinham virado chamas azuis puras. — Isso significa
'Que a escuridão o amaldiçoe.' — Xingando em Cárpato não soa tão ruim
quando xingado na linguagem moderna de hoje, mas acredite em mim,
Charlotte, é.
Ela acreditou nele, principalmente por causa da maneira como ele
disse, o tom que ele usou. Ele não gostava que Vadim estivesse em sua
cabeça e não conseguir descobrir como o vampiro tinha chegado lá.
Mantenha-me segura enquanto eu descubro exatamente o que Vadim queria de Val.
Ela não esperou Tariq concordar. Ela avançou o passado
para apenas algumas semanas atrás. Ela tinha que chegar ao
momento que ela precisava, e quando ela o fez, respirou fundo e
permitiu que as paredes do túnel crescessem em torno dela,
selando-a com as memórias solidificadas ali no sangue e
madeira.
Vadim se aproximou de Val, que estava acorrentado em uma
pequena gaiola desconfortável como um animal. Claramente o
vampiro estava zombando de alegria. Eu encontrei o caminho
certo. As outras vão morrer em breve. Elas são muito fracas e não
podem, possivelmente, levar meu filho, o único a destruir Mikhail
e toda a sua linhagem. Mas esta, testou muito alto, e logo estará
aqui nos Estados Unidos. Eu já coloquei as coisas em movimento,
e descobri o quão importante você é para este projeto. Sabe o que
isso significa, Val? Você tem alguma ideia?
Vadim esperou, mas Val não se dignou a olhar para ele e
muito menos responder. Vadim acenou com a mão para
desbloquear a gaiola. Ele chegou com lentidão deliberada,
querendo que sua vítima soubesse o que estava por vir.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

O vampiro bateu duro e cruel, rasgando a garganta de Val,


seus dentes afiados e enormes. Acorrentado e fraco por falta de
sangue, por toda a tortura de chicotes e correntes e facas, Val
não pode fazer qualquer coisa para proteger a si mesmo. Ele
continuou silencioso, estoico, ignorando completamente a
crueldade do assalto de Vadim.
Vadim bebeu e, em seguida, empurrou o Cárpato longe dele,
limpando o sangue em seus lábios com as costas da mão. Val
não fez nenhuma tentativa para sentar-se, permanecendo caído
contra as barras de sua jaula. Vadim olhou-o. Ela queima, não
é? A fome. Ela corrói você até que você não consegue pensar em
qualquer outra coisa. Essa necessidade. A todo momento ela está
lá com você. Você teve sua chance de se juntar a nós, mas você
foi demasiado estúpido para ver a realidade do que a linha
Dubrinsky estava fazendo, tornando-se cada vez mais fraco.
Draven deve ter-lhe mostrado isso.
Val não fez nenhum reconhecimento da declaração de
Vadim. O Cárpato apenas olhou para ele sem expressão alguma.
Charlotte nunca tinha visto um homem tão devastado e rasgado,
torturado, e ainda assim estoico. Ela sabia que ele sentia dor,
porque ela a sentia através de sua conexão com ele.
Quanto mais ela tocava cada cena do passado, mais ela
entendia os jogadores, e o mundo de Tariq. Era violento e
perigoso, assim como ele. Havia também algo incrivelmente
bonito e heróico na forma como o Cárpato suportou sua prisão
e tortura. Ela não podia deixar de admirar e respeitar o homem.
Ela sabia que ele era muito similar em personalidade a Tariq.
Ela tinha estado na mente de Tariq, e agora ela estava
compartilhando as de Val e de Vadim.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Vadim. Era a pessoa mais narcisista que tinha conhecido em


sua vida. Ele era um megalomaníaco, sem uma dúvida
acreditando que era mais esperto do que todo mundo. Ele queria
poder e acreditava que merecia tê-lo. Ninguém era maior do que
ele.
Você sempre saberá que foi você, Zhestokly, que me ajudou a
derrubar o Príncipe e sua linhagem. Você e seu sangue. Você vai
viver um longo tempo sabendo que uma e outra vez eu vou usar
seu sangue para matar meus inimigos e aumentar meu exército.
A cara do vampiro em Val, a saliva acertando-o em cheio no
rosto, mas o Cárpato não fez nenhum som, nenhum movimento.
Ele sentou-se estoicamente na gaiola, dobrado, incapaz de se
mover, seu coração fraco, mal tendo forças para bombear. Ela
queria tocá-lo. Tranquilizá-lo que ele iria escapar. Que os outros
tinham, de fato, vindo por ele.
Volte para mim, Charlotte, Tariq sussurrou suavemente em sua mente.
Mais uma vez as pequenas carícias com que ela estava se tornando
rapidamente familiarizada.
Charlotte balançou a cabeça. Ela estava tão perto de descobrir Vadim.
Eles precisam saber todos os detalhes, a fim de derrotá-lo, porque alguém
tinha que pará-lo. Alguém tinha de levantar-se para o monstro mentor e
seu exército de seguidores vis.
Você foi muito longe. Volte para mim.
Havia uma sugestão de aço na voz, e seu primeiro impulso
foi o de voltar para ele. Este lugar e época eram muito perigoso
para permanecer. Tariq tinha notado sua presença quando ele
estava esculpindo seu cavalo de carrossel. A atenção de Vadim
estava totalmente focada em Val, mas a qualquer momento ele
poderia sentir sua presença.

211
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Mais uma vez. Eu ainda não tenho tudo.


Ela não esperou Tariq responder, porque ela sabia que ele
iria exigir que ela voltasse. Ela mudou-se para a próxima cena,
mais perto da linha do tempo presente. Ela escolheu o dia em
que tinham resgatado Emeline na esperança que talvez pudesse
revelar onde Vadim tinha ido e que o ele estava planejando.
Os gritos de terror de uma criança atravessaram o ar. O riso
do mal, um som que rivalizava com pregos em um quadro-negro.
Ela ouviu o murmúrio da voz do Cárpato, pela primeira vez,
acalmando a criança. Falando baixinho logo abaixo das vozes
estridentes dos vampiros em torno dele. Para o horror de
Charlotte, eles estavam o drenando todo. Ela reconheceu
Fridrick e Vadim, mas haviam outros dois segurando copos nas
numerosas feridas que derramavam sangue de sua vítima.
A criança, que ela reconheceu como Liv, sentou-se quase no
colo do Cárpato, ele tinha um forte braço enrolado em torno dela,
a mão sobre seus olhos. Sua cabeça estava inclinada para baixo
em seu ouvido enquanto ele sussurrava para ela. Seus gritos
pararam abruptamente e ela balançou a cabeça mais e mais,
afundando-se na proteção. Charlotte sabia que não havia
nenhuma, não para a criança e certamente não para o caçador.
Você está fraco, Val. Tão fraco. Se você morrer, não há
esperança para essas mulheres. Estas crianças. Vadim virou-se
para a porta aberta que dava para o outro quarto. Ele fez um
gesto em direção a ela. Elas esperam a sua morte. Seu sangue
irá alimentar todas elas e você será a ruína do seu Príncipe, o seu
povo, e todos os seres humanos que temos a intenção de matar
ou escravizar.

212
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlotte se virou para olhar e havia mais sete homens ali


de pé, alguns sorrindo para a criança indefesa e o Cárpato
enfraquecido. Os homens estavam observando enquanto os
vampiros lambiam obscenamente o sangue. Ela reconheceu
uma das faces. Ela tinha o visto antes, mas onde? Ele parecia
inteiramente humano, assim como os outros. Não estavam
pálidos, não tinham dentes afiados e manchados de sangue.
Ela engasgou quando a lembrou. Este era Daniel e seus dois
companheiros. Ela compartilhou seu conhecimento com Tariq e
os outros. Eles estavam todos conectados através de Tariq.
Os outros estavam na garagem com Fridrick, Tariq informou.
Ela não tinha dado uma boa olhada neles. Claramente foram
recrutados para o exército de Vadim. Ela precisava saber o que
ele estava fazendo. Onde ele tinha ido. Eles precisavam de
respostas. Charlotte tentou se aproximar de Vadim, para ver
dentro de sua mente. O que ele estava fazendo com esses
homens humanos? Eles não eram fantoches, comendo a carne
das crianças, ou implorando por sangue do Cárpato,
literalmente lambendo o chão para obter algumas gotas
preciosos. Essas pessoas já tinham sido humanas, mas agora
pareciam ser programados por Vadim e os outros para fazer seu
lance.
Psíquicos humanos. Do sexo masculino. Nós nunca prestamos atenção a eles.
Vadim e Sergey devem ter estado os recrutando. Tariq informou os outros.
Por que ele está dando-lhes o sangue do Cárpato? Dragomir perguntou.
Charlotte estava ciente de que Tariq balançou a cabeça em frustração.
Vadim aproximou-se de Val, e a criança estremeceu e virou
o rosto para o sangramento do peito de Val.

213
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Depressa, me dê sua resposta agora, antes que seja tarde


demais. Charlotte pegou as palavras, sussurradas de Val para
Liv.
Eu quero estar viva, Liv sussurrou, fechando os olhos e
virando a cabeça para o lado para mostrar seu pescoço.
Val afundou seus dentes no pescoço da menina e bebeu.
Vadim deu um passo atrás, e deixou escapar um estridente riso.
Eu sabia que você ia ver a razão. Fique vivo para os seus
pequenos animais de estimação, Val. Veja como isso funciona
para todos vocês. A voz desagradável zumbia, provocando o
Cárpato enquanto o homem se alimentava.
Charlotte não podia deixar de estar hipnotizada pela forma
como Val segurava a criança. Cuidadosamente, quase
ternamente quando ela sabia que ele não sentia nenhuma
emoção. Ainda assim, pela criança, ele conseguiu fingir que
sentia. Então se lembrou da súplica suave de Liv. Você não nos
quer? A criança poderia mais do que provavelmente ler Val, mas
ficou muito quieta, seu pescoço para um lado, permitindo-lhe
tomar seu sangue.
No momento que Val levantou a cabeça, ele ignorou os
outros e usou uma unha longa para abrir seu peito. Ao mesmo
tempo a criança virou o rosto para a oferta. Charlotte queria
fechar os olhos. Ela não queria ver a forma como Liv tomava o
sangue do Cárpato. Deveria ter sido um sacrilégio, mas em vez
disso, ela achou incrivelmente bonito. Val tinha oferecido sua
vida. Ele tentou fazê-la valiosa para Vadim, dando seu sangue a
criança.

214
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

11mn

Charlotte queria desesperadamente fugir quando viu a


expressão no rosto de Vadim quando aproximou-se da gaiola em
que Val e a criança estavam. Ele parecia ... mal ... maldade pura.
Seu rosto estava uma máscara de fúria. Seus olhos brilhavam
em um vermelho demônio. Sua boca bem apertada para revelar
os dentes, manchados e afiados. Como ela poderia não ter
notado isso antes? Como ela poderia não ter visto como um
verdadeiro monstro parecia?
Ela prendeu a respiração, empurrou o punho na boca para não gritar.
Ou talvez ela devesse gritar. Ela poderia distraí-lo, talvez todos eles, e de
alguma forma salvar a criança do que ela sabia que estava por vir.
Você sabe que não pode. Volte para mim, Charlotte. Não há necessidade de ver
o resto.
Ela sabia que ele queria isso, porque quando tocava os ocupantes da
memória deixada para trás no objeto, ela sentia o que eles fizeram. Ela não
estava pronta para assumir quatro crianças traumatizadas, ela tinha as
mãos cheias com Lourdes, mas Liv era incrivelmente corajosa. Não havia
nenhuma maneira de ela poder abandonar aquela maravilhosa criança
corajosa. Nunca.
Obrigou-se a assistir em silêncio enquanto Vadim afundava
suas garras no braço de Liv e puxava-a com força, arrastando-a
para longe de Val. Liv começou a gritar. Sua boca se abriu e um

215
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

único lamento estridente aumentou, mas a criança cortou-a


bruscamente, seu olhar mudando para o rosto de Val. Ele
acenou para ela.
O coração de Charlotte puxou com força no peito. Ela sentiu
o calor e a coragem que Val enviou para Liv. Ele tinha se
conectado com ela através do vínculo de sangue e ele tinha
acabado de lhe garantir que iria fazer o seu melhor para ficar
com ela ao longo de todo o calvário que ela estava enfrentando.
Vadim arrastou-a para os outros dois vampiros. Sergey, seu
irmão, esfaqueou a criança violentamente com um prego afiado,
tirando sangue. Ele riu e lambeu o dedo, seus olhos em Val.
Fridrick deu um chute em Liv enquanto ela lutava para ficar
de pé quando Vadim continuava a arrastá-la pelos sete machos
humanos em direção ao boneco que estava balançando e
rosnando.
Charlotte olhou para os rostos dos homens quando Vadim
jogou a criança para o boneco como se ela fosse uma peça de
lixo. A coisa parecia com um ser humano, mas não havia mais
nada em sua mente, só um propósito. Vadim tinha programado
o monstro para fazer o que ele mandasse, mas mais do que
qualquer outra coisa, o desejo por carne e sangue o dirigia. O
boneco pegou a criança pelos cabelos e arrastou-a para a sala
seguinte.
Nenhum dos homens fez um movimento para ajudar a
criança, mas dois deles franziram a testa e ficaram olhando para
ela, se deslocando desconfortavelmente. Eles não estavam
totalmente satisfeitos com Vadim e seu novo regime. Ela focou
sobre eles para que qualquer um dos Cárpatos que estava
conectado se lembrassem de seus rostos.

216
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Eu não vou pedir de novo, Charlotte. Você está gelada e agitada. Você está
muito longe. Volte para mim agora.
Ela queria ir com ele, ela realmente queria, mas também
queria tranquilizar Val que ele conseguiria sair da lá. Ela
precisava fazer a mesma coisa por Liv. A criança tinha que saber
que o resgate estava perto e que ela não iria morrer nas mãos
desse fantoche horrível. Charlotte forçou seu corpo para a frente,
deslizando por Vadim para chegar à jaula onde Val estava.
Fridrick estava lá, rasgando sua carne com os horrívéis dentes,
rosnando e engolindo sangue o mais rápido que podia. Charlotte
estendeu a mão para Val. Ela nunca tinha pensado em tentar
avisar alguém no passado que ela estava lá. Eram memórias.
Irreais. Mas Tariq a tinha visto. Ele tinha virado a cabeça e, por
um momento, ela sabia que ele estava ciente dela enquanto
esculpia o cavalo de carrossel. Se ele pôde estar ciente, Val e Liv
também poderiam.
Ela se virou para o lado e fez-se tão pequena quanto possível,
enquanto estendia o braço, os dedos envolvendo delicadamente
o bíceps de Val. Sua carne parecia estranha. Fria. Gelada, como
se ela estivesse em uma caverna de gelo e o frio permeou não só
a atmosfera em torno dela, mas entrou nela, juntamente com
todos os ocupantes.
Dedos gelados se arrastaram por sua espinha. Muito, muito
lentamente, Val virou a cabeça em sua direção, mas não fez
nenhum som. Seus olhos, perfurando o frio, pretos como o gelo
em uma tempestade violenta. Ela não sabia se ele a viu, mas ele
sentiu a presença dela. Você vai sobreviver a isso. Ela usou o
caminho comum que pegou da mente de Tariq. O mesmo
acontecerá com a criança. Ela precisava dar-lhe essa garantia. A

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

sobrevivência de Liv era mais importante para ele do que sua


própria. Ela não sabia porque, apenas que era.
Instantaneamente, Vadim rugiu de raiva, e Fridrick renovou
seu engolir frenético. Sergey se virou em torno rapidamente em
um círculo, em busca de uma presença desconhecida. Ela
deixou Val ir abruptamente, com medo de ter piorado as coisas
para ele. Se eles tivessem a ouvido também? Claro. Foi um erro
de principiante. O vampiro uma vez tinham sido Cárpatos. É
claro que eles iriam ouvir o que disse nesse caminho particular.
Ela sussurrou para ele. Derramou a verdade para ele. Agora, os
monstros estavam alertados, não só de sua presença, mas
também para o fato de que Val sobreviveria. Ela esperava que,
eventualmente, pensassem que suas palavras sussurradas
fossem falsas.
Ela afastou-se da gaiola, com cuidando de não tocar
qualquer coisa viva. Ela precisava chegar a Liv, assegurá-la,
para ter certeza de que a criança sabia que seria salva. Entrando
na sala ao lado, ela viu a criança no chão, o boneco medonho
rasgando sua carne em um frenesi. Vadim, Fridrick e Sergey
passaram correndo por ela, Fridrick quase batendo nela quando
correu através da sala onde um monstro estava se alimentando
de uma criança, para a segurança do labirinto de túneis. Os
humanos os seguiram, os dois últimos olhando para baixo,
diminuindo, como se pudessem intervir.
A voz de Vadim cresceu. Rápido, eles estão vindo. Agora é a
nossa chance de pegá-la.
Mãos firmes a puxaram. Ela foi coberta por um abraço quente, um
corpo rígido irradiando um calor que quase queimava sua pele. A boca
dela esmagada sob ele. O túnel tinha ido embora e ela estava congelando,

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

tremendo incontrolavelmente, seu corpo gelado, seu interior tão frio que
pareciam pingentes de gelo que poderiam destruí-la a qualquer momento.
Levou um momento para perceber que Tariq estava apertando ela
contra seu corpo. Seus braços a rodeavam e sua cabeça estava baixa para
que ele pudesse sussurrar em seu ouvido, assegurando-lhe, falando
baixinho como se não acreditasse que ela iria entender as palavras. Levou
um momento para perceber que ela ainda não podia ouvi-lo porque parte
ela ainda estava no frio passado escuro.
Suas pernas mal a seguraram e ela se enterrou mais perto do calor do
corpo de Tariq. Agarrando-se, quando ela não era uma mulher de se
agarrar. Chorando quando não era uma mulher de fazer isso em qualquer
lugar que alguém pudesse ver. Ela não conseguia parar os tremores
terríveis e contínuos mais do que poderia parar as lágrimas.
Tariq envolveu Charlotte em seus braços, abraçando-a, com o ouvido
sobre o seu coração, enquanto o dele batia com medo por ela. Ele percebeu
enquanto esperava ela voltar que de alguma forma ela realmente conseguia
voltar ao passado, quando tocava um objeto. Ele sabia que a projeção astral
era possível, mas realmente ir para um lugar específico no passado, ouvir
e sentir o que estava acontecendo ao seu redor era muito perigoso. Ele
nunca tinha ouvido falar de projeção astral levando o espírito de alguém
ao passado.
Instintivamente, ele sabia que ela não deveria interagir com as
memórias que tinha acessado. Quanto mais ela ficava no passado, mais
retraído e frio seu corpo tinha se tornado. Sentia a pele como gelo e ela
estava quase sem respirar até que ele tinha chegado ao ponto em que ele se
sentia desesperadamente aterrorizado por ela. Quando ele a pegou pelos
braços e forçou a cabeça para cima, seus olhos estavam em branco, e que
tinha sido a última gota.
— Eu nunca deveria ter a colocado nisso. Lhe permitir colocar-se em
tal posição. —Ele estava fazendo com ela, sua mulher, seu milagre,

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

acompanhá-lo em um mundo que seria aterrorizante para ela. Ele passara


vidas nele. Séculos. Tomando o sangue para sobreviver, dormindo no
chão, caçando o vampiro, tudo isso lhe era familiar. Nem um único
aspecto de seu mundo era confortável para uma mulher do mundo
moderno. Nem. Uma. Única. Coisa.
Ela não se moveu, só aceitou o abrigo e conforto que ele ofereceu, com
as mãos agarradas em sua camisa. — Você tinha que saber. Eu tinha que
saber. A enormidade disto ... —Ela parou, respirou irregular em seus
pulmões e mais rápida. — É tão irreal. Você viveu com este conhecimento,
que você pode se tornar, um monstro como nenhum outro.
O coração de Tariq gaguejou ao som de sua voz. Suave. Afligida. Em
lágrimas, mas tentando escondê-las. Seu corpo tremia contra o dele,
tremendo de forma contínua, provavelmente sem o seu conhecimento.
Acariciando seu cabelo sedoso, ele segurou a parte de trás de sua cabeça e
trouxe-a para ele.
— Vir para o meu mundo significa lidar com vampiros e seus
fantoches. Com sua crueldade. —Ele odiava o que estava fazendo para ela.
Odiava que precisasse tanto dela que ia trazê-la para o seu mundo não
importa como. Não importava que ela merecia outra coisa, um bom
homem que iria adorar o chão que ela passasse. O pensamento cerrou seus
dentes na borda. Ele apertou seus braços sobre ela. Ele tinha vivido com
honra durante séculos. Em seu mundo, o macho nasceu impresso com as
palavras rituais que amarravam sua companheira a ele por todo o tempo.
Foi feito. Nada o mudaria. Não havia volta.
— Eu sinto muito por isso, sielamet. Eu não sinto ter te encontrado, ou
reivindicado você, mas lamento que você teve que ver e sentir as coisas que
você viu.
— Não fazia diferença para eles se fosse uma criança ou uma mulher
ou um homem. —Charlotte continuou a sussurrar, como se dizendo em

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

voz alta, admitiria que vampiros existiam, fariam ainda mais real para ela.
— Fridrick matou meu irmão e a avó de Genevieve.
— Eu sei, —ele respondeu suavemente. Ele olhou em volta, para o
teto desmoronando do túnel. — Eu sinto muito. —Sabendo que ela não
seria capaz de separá-lo de seu mundo. Ele estava solidamente nele,
independentemente das armadilhas dos seres humanos. O clube. As roupas
dele. A maneira como ele deliberadamente vivia entre eles.
O corpo de Charlotte ficou tenso, e ela inclinou a cabeça para olhar
para ele. Para encontrar o seu olhar. Ele ficou um pouco chocado com o
que viu lá. Lágrimas ainda nadavam em seus olhos, transformando a cor
em um esmeralda profundo. Pequenas gotas se agarraram a seus longos
cílios. Mas havia aço lá. Pura força. Ela não olhou para ele como uma
mulher derrotada. Ela não olhou como se o culpasse por trazê-la para a
loucura que era seu mundo.
— Fridrick matou meu irmão e a avó de Genevieve, —ela repetiu.
— Eu já estava em seu mundo, Tariq, só que não tinha ideia do que estava
enfrentando. Eu estava em uma enorme desvantagem. Agora não estou
mais. Agora eu tenho você e os outros, e desta vez, achei suas fraquezas.
Todos os seus pontos fracos. Nunca me diga que você está arrependido por
me trazer para o seu mundo. Eu já estava lá e você me salvou. Fridrick
teria tomado Genevieve e eu na garagem se você e seus amigos não
tivessem chegado.
Ele não podia negar a verdade disso, mas ainda assim, ela o
surpreendeu com sua aceitação. Para ele, o tempo era tão lento. Ele tinha
procurado por ela por muito tempo, e ele soube o momento em que ela lhe
deu de volta a luz de sua alma. Ele sabia que ela era seu tudo. Não era o
mesmo para ela. Ela era humana e ele estava a trazendo rápido para seu
mundo.
Ele poderia dizer a si mesmo, e ela, que era para mantê-la segura, mas
a verdade era muito diferente. Ele a queria para ele e queria garantir que

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ela estava com ele. Ele não a queria na superfície enquanto ele estava no
chão. Ele queria seu corpo pressionado perto do dele enquanto dormiam.
Ele queria acordar com ela em seus braços.
Agora, com sua pequena guerreira feroz olhando para ele, ele sabia
que ela era forte o suficiente para aceitar as crianças que ele cuidava, bem
como Emeline, Maria e Donald Walton. Seus motivos para trazê-la para
seu mundo não importavam para ela. Ela tinha tomado sua decisão, e ela
confiava nele com sua vida e a vida das duas pessoas que ela mais amava,
Lourdes e Genevieve.
— Temos que nos apressar e sair daqui, —ela murmurou baixinho.
— Eu preciso ver o resto, mas eu quero ir rápido. Sinto-me ... —Ela parou,
olhando ao seu redor, apreensão derramando dela. Ele não desapareceu
totalmente. Sinto Vadim. Era sua voz falando em mim e agora eu sinto como se
estivesse agachado dentro de mim, observando e esperando até eu cometer um erro.
Ela se comunicava com ele em seu caminho mais íntimo, mas Tariq
imediatamente transmitiu a mensagem para os outros que vasculhavam os
escombros.
Não há nenhuma necessidade dela ver essas mulheres mortas ou sentir o que
foi feito a elas, disse Dragomir. Tem que haver um laço de sangue entre sua mulher
e Vadim. Encontre a fonte, Tariq, ou ela vai tornar-se um passivo que não pode
pagar.
Tariq ficou muito quieto, o predador nele crescendo, garras
aparecendo. A ameaça estava lá. Dragomir era antigo. Extremamente
perigoso. Ele era um dos antigos, tão poderoso e mortal que tinha se
trancado no mosteiro com outros como ele. Eles já não podiam estar no
mundo e ter aqueles que os rodeavam seguros. Eles eram considerados um
dos Cárpatos vivos mais perigosos, o que os fazia as criaturas mais
perigosas sobre a face da terra.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Dragomir e os outros acreditavam que era desonroso procurar o


amanhecer, ou ceder aos intermináveis sussurros da tentação. Quando
mesmo esses sussurros pararam e havia apenas um escuro vazio, eles
sabiam que mais matanças os destruiriam. Eles não tinham nenhuma
esperança, nem memórias, nada, só sua honra e força para impedi-los de
matar qualquer coisa que se aproximasse deles.
Dragomir era da velha escola, não utilizavam as formas modernas, e
acreditavam que suas mulheres iriam onde seus homens as levassem. Ele
tinha deixado o mosteiro recentemente porque havia uma esperança que
sua companheira existisse e estivesse nos Estados Unidos, especialmente
na Califórnia. Ele havia parado em seu caminho para o norte para ajudar
Tariq quando saiu a chamada contra Vadim. Tariq não sabia mais se era
uma coisa boa. Dragomir seria difícil de matar, mesmo com vários
caçadores experientes próximos.
Com o mais profundo respeito, Dragomir, você não pode dizer o que minha
mulher pode ou não fazer. Não acho que precise ameaçá-la. Ele não poderia
esconder a ameaça em sua voz. Ele iria lutar até a morte por sua
companheira.
Como faria eu. Ela é sua, o que a faz dela uma de nós. Ela é minha irmã,
merecedora da minha proteção só por isso, mas com o que ela fez aqui esta noite, o
que ela pretende fazer pelas crianças, respeito é parte disso também. Ela não deveria
estar aqui para ver mulheres rasgadas e bebês sofrendo a cada momento de sua
existência dentro do útero. Isto é ... além de qualquer coisa que eu já vi. Não é para
os olhos de um empata.
Eu concordo. Porque era verdade. Charlotte não deveria estar em
qualquer lugar perto dos corpos que tinham sido encontrados amontoados
como lixo em um dos quartos. Mulheres e natimortos, pilhas de ossos que
remontavam de quando a cidade foi construída. Vadim tinha planejado
sua aquisição com cuidado e paciência, duas características que nenhum
vampiro tinha tido antes.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Se Vadim está na mente de sua mulher, ele pode usar os olhos dela para espiar.
Isso é um fato Tariq, e tem que ser tratado. Uma vez que ela esteja segura dentro do
complexo, ele vai achar muito mais difícil chegar até ela com as salvaguardas no
lugar.
Isso também era verdade. Tariq olhou para o topo da cabeça de
Charlotte. Seu cabelo era grosso e lustroso, pedindo-lhe para enterrar os
dedos. Ele assim o fez, apertando a massa e puxando até que ela virou o
rosto para ele. Ela sorriu para ele, dando-lhe tranquilidade, disposto a sair
de uma vez. Distraidamente, ela trouxe o dedo a boca e chupou. Foi sexy
e instantaneamente o corpo se agitou com fome, apesar do lugar
inadequado. Ela fazia muito isso.
Tariq ficou imóvel, tudo congelando com a lembrança dela levando o
dedo a boca quando tinha acessado as memórias do cavalo do carrossel,
memórias de Vadim e seus irmãos na noite em que tinham escolhido
desistir de suas almas. Ele tinha estado esculpindo o cavalo de carrossel
mais cedo e eles tinham estado com ele. Eles haviam saído, descoberto a
notícia de sua irmã e voltado para recrutá-lo para a causa. Quando ele se
recusou a ir, eles atacaram a aldeia, indo atrás de todos e cada um dos os
seres humanos com quem Tariq tinha amizade.
A sobrancelha de Charlotte subiu. — O quê?
Ela voltou a ponta do seu dedo a boca, e desta vez ele pegou o pequeno
estremecimento, como se estivesse machucando. Sua respiração deixou
seus pulmões e ele algemou seu pulso e tirou a mão da boca, para sua
inspeção. O dedo estava molhado da sucção sobre ele. Um hábito nervoso?
Ou alguma outra razão? Ele virou o dedo por todos os ângulos. Um pouco
vermelho na parte carnuda da almofada, mas nenhuma lesão visível, sem
fissuras na pele.
— Será que feriu este dedo?
Ela manteve os olhos fixos nos dele. Sua Charlotte. Muito inteligente.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Já pensando. Muito lentamente ela assentiu. — Eu enfiei uma lasca


quando puxei minha mão do cavalo do carrossel.
Ele fechou os olhos, a lembrança dela puxando a mão da madeira
rápido, no momento em que tinha conectado com o passado e visto Tariq
esculpindo o cavalo. Ela soube que era ele e ficou assustada. É claro que
ela ficaria. Pessoas que amava tinham sido assassinados de uma maneira
descrita em filmes de terror. Sabendo que ele tinha vivido séculos, ela tinha
que ter pensado que era um vampiro, como Fridrick.
— Você puxou a lasca? Você conseguiu isso?
Ela franziu a testa e tentou puxar a mão, sacudindo a cabeça.
— Quando eu olhei de novo, a lasca tinha sumido.
— Que parte de não tocá-lo você não entendeu?
Ele sabia que tinha uma raiva seu tom de voz, mas O Kod Belső—
escuridão a levasse, ele disse a ela para não tocar naquela coisa.
Ela puxou sua mão dele, estreitando os olhos. — Que parte do que eu
sou uma mulher adulta e não preciso de ninguém me dizendo o que fazer
você não entendeu?
Sua mulher tinha atitude, mas ele sabia disso o tempo todo. Ela não
podia ser selvagem e apaixonada cama e não ter atitude. Ainda assim, sua
mulher não iria desafiá-lo quando fosse sobre segurança. Era totalmente
inaceitável e sempre seria. Ele apertou seu controle sobre ela, puxando-a
para cima, com o rosto perto do dele. Ele olhou nos olhos dela, querendo
que ela soubesse que ele estava falando sério.
Uh-oh. Charlotte deixou escapar o fôlego lentamente. Ela tinha
acabado de ir contra o predador. O civilizado, sofisticado Tariq
Asenguard, proprietário de vários clubes noturnos fabulosos e populares,
tinha ido embora e em seu lugar estava algo completamente diferente. Ele
estava realmente chateado com ela. Seu coração saltou e começou a bater

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

lentamente. Instintivamente, ela soube que não era sobre ela desafiar ele e
tocar o cavalo de carrossel quando ele lhe disse que não, e era isso que a
assustava muito mais do que seu terrível comportamento. Algo estava
muito, muito errado, e que tinha a ver com aquele cavalo amaldiçoado.
— Em todas as questões a ver com a sua segurança você vai me
obedecer, —ele mordeu fora.
Não era tempo de rir, então ela mordeu muito duro seu lábio inferior.
Sério? Ele tinha usado a palavra obedecer. Ela não tinha sido muito boa em
obedecer seus pais e certamente não seu irmão mais velho. Este não era o
momento para informá-lo de que ela definitivamente tinha um problema
com alguém pensando que era a figura autoritária.
Tariq tinha embalado ela em uma falsa sensação de segurança. Ele
parecia moderno e falava moderno, ao contrário de seu amigo homem das
cavernas Dragomir, que era simplesmente assustador. Ela esmagaria a
cabeça dele com algo duro se aquele Cárpato pertencesse a ela. Ela podia
chutar Tariq nas canelas muito em breve se ele continuasse a atirar palavras
como obedecer, mas ... Ele a puxou ainda mais perto, de modo que ela
estava em seu dedo do pé, seu corpo apertado contra o dele e a polegadas
do rosto muito bonito. Seu coração bateu forte em seu peito, mas no fundo
ela sabia, ela sabia, com absoluta certeza que este homem nunca iria
magoá-la. Nunca. Ele poderia falar tudo o que quisesse, mas ele não iria
machucá-la.
Então, por que ele estava tão assustado? Por que ele estava apavorado
além de qualquer coisa que já tinha conhecido? Charlotte lançou os braços
em volta do pescoço e inclinou-se para o pilar de força que ela sabia que
ele era. Sentia-o sólido Ele era sólido. Uma pedra. Uma âncora. O mundo
em que vivia era algo que ela não entendia. Ele parecia não ter nada, só o
perigo. Ele mudou continuamente até que ela sentiu que ela estava em um
carrossel que nunca parou de girar. O mundo se movia para cima e para
baixo como os cavalos de carrossel e girava fora de controle, deixando-a

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

tonta. Mas Tariq nunca pareceu ser apanhado no efeito do mundo, ou


mesmo do perigo. Ele era sólido. Real. Alguém para contar.
— Ele está em mim por causa dessa lasca, não é? —Ela sussurrou. O
terror que veio na esteira da realidade a sacudiu. Vadim, o vil, monstro
horrível que torturava homens e poderia jogar meninas para criaturas
carnívoras tão insensivelmente, estava dentro dela.
No mesmo instante, a linguagem corporal de Tariq se alterou. Com
seus braços, ele envolveu-a, deu abrigo a ela, a confortou, assim como ela
sabia que ele faria. Sua boca roçou o topo de sua cabeça. — Nós vamos
tirá-lo, sielamet, mas não é seguro aqui. Precisamos levá-la de volta para o
composto. Dragomir estava certo quando disse que Vadim poderia usá-la
para nos espionar, se não formos cuidadosos.
Ela engasgou, seus dedos enrolando em sua camisa com força,
juntando o material quando se agarrou a ele. — Eu não posso voltar para
lá, onde Lourdes e as outras crianças estão. Ele não pode nunca colocar as
mãos em Liv novamente. Ela não iria sobreviver a um segundo turno com
ele intacta, Tariq. Você sabe disso. Ela mal pensa em como. —Se ela era
um perigo para esses homens, os caçadores Cárpatos, então o que ela seria
para as crianças?
— O composto é protegido. Vadim comprometeu Emeline, tomando
seu sangue. Ela tem que ficar dentro da cerca, onde podemos protegê-la
dia e noite. Ele pode enviar um exército de bonecos para nós durante o dia,
e agora, depois de ver esses machos humanos, sabemos que ele claramente
tem outros também. Nós sabíamos que ele estava recrutando seres
humanos para fazer o seu jogo, mas não como aqueles homens. Eles eram
diferentes de algum modo. Só o fato de que ele lhes deu o sangue Cárpato
e eles o queriam, algo que é muito errado. Durante as horas do dia, temos
de confiar principalmente nas salvaguardas para manter o exército de
Vadim fora.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela respirou. — Você dorme durante o dia. —Ela tinha que saber.
Talvez ela soubesse o tempo todo. Ele disse a ela, mas ela realmente não
tinha escutado. — Não por causa do trabalho na boate. Você tem que
dormir durante o dia.
Ele balançou a cabeça, seu olhar segurando a dela cativo. — Sim,
vamos todos dormir durante o dia. Podemos estar acordados nas primeiras
horas da manhã e após o sol se pôr, mas os efeitos do sol são devastadores
sobre os Cárpatos. —Ele se moveu, levando-a com ele. — Temos que tirá-
la destes túneis e voltar para casa. Eu convoquei os outros e vamos sair
como um grupo. Você vai estar no centro.
Era uma ordem, nada menos. Seu tom não tinha nenhum talvez. Era
implacável. Ela ouviu o comando em sua voz, e ela não deu a mínima.
Lutar pela independência era uma coisa quando sua vida e sanidade não
estavam em jogo, mas quando ela tinha que confiar em seus pontos fortes,
ela não ia discutir sobre o tom que ele usou. Era evidente que ele era um
homem acostumado a dar ordens. Logo ela era extremamente grata pela
sua capacidade de assumir o comando.
Charlotte não queria dar um passo para fora dos túneis em aberto.
Sentia-se extremamente vulnerável, mais do que ela já tinha sentido em
sua vida. Ela tinha que confiar nesses homens, especialmente Tariq, para
saber o que estavam fazendo. Suas faces sombrias lhe disse que ela estava
em apuros. Eles esperavam uma emboscada. Por causa dela, Vadim sabia
exatamente onde estavam.
Ela virou-se mais e mais em sua mente enquanto caminhava no centro
do grupo coeso através do último túnel, aquele que conduzia para fora. Se
Vadim estava dentro dela e poderia encontrá-la e falar com ela, isso
significava que funcionava de ambas as maneiras? Ela poderia localizá-lo?
Rastrear o seu paradeiro para os Cárpatos? A ideia a fez se sentir menos
como uma vítima e mais no controle. Ela precisava disso, para se sentir no
controle.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Um dos trigêmeos entrou na frente do grupo e levantou a mão.


— Lojos, Tomás e eu podemos arrumar uma distração, enviá-la
primeiro para desencadear qualquer armadilha que ele deixou para nós.
Dê-nos alguns minutos, —disse Mataias.
Ela gostou da forma como a liderança mudava entre os caçadores
Cárpatos. Ninguém parecia ser considerado mais responsável do que
qualquer outro, embora Dragomir fosse o homem mais assustador que ela
já encontrou no seu caminho, ele rivalizava com Vadim e estava dizendo
alguma coisa. Siv logo depois.
Imediatamente, como se, de comum acordo, o resto do bando recuou
para permitir que os três homens assumissem a liderança.
— O resto de vocês construam uma salvaguarda em torno de Charlotte
assim Vadim não pode ver sua mente. Tudo o que ele colocou nela, ter que
achar, —disse Lojos.
Charlotte abaixou a cabeça, envergonhada que ela era uma peça de
traição para o monstruoso vampiro psicopata. Tariq puxou-a firmemente
sob seu ombro e envolveu um braço ao redor dela assim se sentia
confortada, enquanto ele e os outros homens começaram a cantar em sua
língua e teceram algum tipo de barreira em sua mente. Ela sentiu-a
subindo, um escudo espesso que bloqueou a posse de Vadim. Ela sabia que
era temporário, que o vampiro poderia, eventualmente, encontrar um
caminho através dela, mas para o momento, a fazia se sentir segura.
— Mataias. —Lojos apontou para um pedaço de pedra que tinha saído
da parede quando os vampiros tinham reduzido tudo na cidade
subterrânea a escombros. — Isso vai funcionar para o nosso líder.
Mataias balançou a cabeça e se agachou ao lado do grande pedaço de
rocha azulada enquanto seus irmãos reuniram vários menores, mas sólidos
pedaços em várias cores para alinhar atrás do pedaço azulado.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Tomás encontrou uma rocha com gemas preciosas e acrescentou na


pilha crescente em frente a Mataias. Lojos caminhou pelo túnel em busca
de algo ao longo das paredes. Ele parou várias vezes para examinar as
raízes e umas poucas plantas que cresciam teimosamente através das
rachaduras na terra ou pedras que formavam os túneis. Ele parecia não ter
pressa e nem os outros. Eles permaneceram em silêncio e vigilantes.
Quando Lojos se abaixou e começou a puxar uma planta, Charlotte
espiou Tariq, a fim de obter um bom olhar para o que Lojos estava fazendo.
Ele levou a planta para as pedras e colocou um pouco em cima da cada
pedra. Tomás acenou com a mão sobre a rocha com pedras preciosas
embutidas nele e ela se partiu. As gemas foram colocadas em cada uma
das pedras que Lojos tinha colocado pedaços da planta. Simultaneamente,
os três homens deram um passo para trás como se saindo da sala de rochas.
Ela prendeu a respiração, consciente que algo grande estava prestes a
acontecer, mas não compreendendo o que os homens poderiam fazer com
algumas rochas.
Suas mãos começaram a tecer um intrincado padrão sobre as pedras.
Como eles se movessem seus pulsos e mãos a um ritmo só eles ouviam,
eles juntaram suas vozes. O tom foi lançado muito baixo. Tão baixo, que
Charlotte sentiu a vibração da terra sob seus pés. Ela não tirava os olhos
de cima das rochas. A maior se contraiu, como se sentindo as vibrações na
terra.
Sentia o canto através de seu corpo. Sacudindo-a. Fazendo-a tremer.
As notas eram baixas, limpas e soltavam uma força tremenda. O som
vibrou até que as pedras começaram a quebrar. Pequenas no início, em
seguida, pedaços maiores até que começaram a tomar forma. Todo o
tempo, os três homens cantavam, suas mãos nunca vacilando quando eles
criavam o que foram se tornando rapidamente em vários dragões.
Charlotte não podia acreditar no quão detalhada cada criatura era. O
azul era grande, o seu corpo e rabo crescendo rápido. Todo de pedra, e

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

seus vários matizes deram-lhe uma aparência impressionante. As gemas


eram os olhos. As pedras assumiram os rostos de dragões ferozes
rapidamente. O comando nas vozes cresceu até que os túneis vibravam
com as demandas. Uma vez que os dragões haviam tomado forma, uma
vez que cada detalhe foi feito para a satisfação dos homens, o tom de
comando mudou, tornou-se ainda mais exigente.
Foi tão fascinante observar as rochas crescer em tamanho e assumir a
forma e aparência dos dragões que ela não notou qualquer outra coisa até
que ela ouviu Tariq soltar um silvo de aviso baixo entre os cerrados dentes.
Assustada, ela olhou ao seu redor. Rochas nas paredes do túnel, bem como
no terreno, pulavam longe ou cresciam em tamanho. Não foram apenas as
rochas escolhidas que reagiram às notas que os três homens produziram.
Ela percebeu que foi a combinação de suas vozes e mãos que
formaram os dragões, mas na realidade as notas baixas balançaram as
rochas e mudou as propriedades delas. O teto poderia cair sobre eles, ou a
terra poderia se abrir se continuassem muito mais tempo. Como estava,
havia várias rachaduras no chão, paredes e teto. Sujeira escorria em cima
deles, mas Tariq acenou com a mão e parou. Ela notou que os outros
caçadores Cárpatos estavam movendo suas mãos para as paredes, bem
como acima e abaixo delas. Claramente eles estavam escorando as coisas.
Abruptamente as vozes dos trigêmeos levantavam-se em perfeita
harmonia, não mais tremendo o chão e as paredes do túnel como ela temia.
Charlotte tinha dúvida do que eles escolheram, os três homens poderiam
ter levado para baixo toda a cidade que estava acima. Eles tinham um dom
notável, que ela não se importaria de ter. Isso a fez se perguntar se todas as
formas estranhas de pedra em todo o mundo não tinha sido feito por eles
e não o que os livros de história proclamavam.
Fogo irrompeu através da rocha, através de rachaduras nos dragões
brilhante laranja-vermelho. A rocha se fundiu. O canto deslizou em uma

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

harmonia mais suave e as barrigas de rocha dos dragões começou a esfriar,


as rachaduras parando de brilhar, finalmente ficando escuras.
As notas continuaram persuadindo. Ela observou os pequenos
segmentos de plantas verdes desordenadas tremer em cada uma das costas
dos dragões. Charlotte prendeu a respiração e reforçou seu domínio sobre
a camisa de Tariq quando os segmentos verdes começaram a se
transformar em finos cabelos. Cada cabelo individual flutuou acima do
dragão onde a planta estava colocada. O canto foi de persuasão para
comando puro aço e de repente, como se fossem lanças, as peças separadas
se esticaram e bateram duro na pedra, tão duro que se enterraram
profundamente. Cada dragão absorveu pelo menos cem cabelos separados
da planta.
Os três homens deixaram cair suas mãos e suas vozes ficaram imóveis.
O túnel ficou tão quieto que Charlotte podia ouvir seu próprio coração. Ele
tamborilou alto, mas mesmo isso não poderia distraí-la de olhar os dragões
de pedra atentamente. O líder azul, tão detalhado agora que ela queria
tocar suas escamas para ver se ele estava vivo. Atrás dele estavam quatro
dragões menores, vermelho, verde, marrom e um alaranjado
impressionante.
Abruptamente e, simultaneamente, os três homens bateram palmas,
uma única palavra saindo deles. O dragão azul estremeceu. Suas grandes
asas se soltaram e, em seguida, se mexeu em um fôlego dentro e fora.
Muito lentamente a cabeça virou primeiro para um lado e depois do outro.
Sua cauda balançando. Os dragões ligeiramente menores começaram a se
mover também, torcer seus pescoços e balançar a cabeça, respirando, até
que o som do ar entrando e saindo de seus corpos encheu o túnel.
— Oh meu Deus. Tariq, —ela sussurrou, pressionando a testa contra
seu lado, sem tirar os olhos dos cinco dragões. — Isso é incrível. Um dom
incrível. Ela estava tão fascinada que não tinha notado a passagem do

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

tempo e ficou chocada que tinha levado apenas alguns minutos para os três
caçadores fazerem seus dragões de rocha e plantas.
Tariq não respondeu com palavras, mas apertou seu braço ao redor
dela de modo que sua frente estava trancada ao seu lado.
O dragão azul deu um passo adiante, virou a cabeça em direção a
Tomás, Mataias e Lojos, os olhos inteligentes, uma vez que ouviu os
comandos que os três homens lhe deram. Os olhos brilhavam como pedras
preciosas, olhou a entrada e começou a caminhar lentamente em direção
à abertura. Os outros dragões o seguiam, um de cada vez. Os homens se
moveram como um grupo por trás deles.
Tariq virou-se e levantou-a em seus braços, seus brilhantes olhos azuis
olhando diretamente nos dela. — Espere, sielamet. Nós vamos sair em
forma de dragão. Mantenha sua mente o mais imóvel possível. Vadim vai
tentar passar a barreira. Mantenha-se forte. Ele vai usar sua voz para tentar
enganá-la e achar que ele sabe onde você está. Lembre-se, ele não pode
chegar a Lourdes, não importa o que ele diga. Acredite em mim nisso.
Confie em mim.
Ela poderia se afogar em seus olhos. Poderia viver ali para sempre. Ela
balançou a cabeça lentamente. Em quem mais ela iria confiar? Ela estava
tão fora de seu elemento que não tinha a menor ideia do que fazer. Mesmo
Genevieve, que tinha uma imaginação vívida, não acreditaria em nada
disso.
O último dos cinco dragões de pedra passou através da abertura e os
outros saíram, Tariq e Charlotte com eles. Olhou em volta, quando se
lançou para o ar, e não havia mais homens, só dragões em pleno vôo. Os
dragões de pedra circularam os outros dragões como se fossem os
caçadores Cárpatos protegendo os outros dragões quando eles surgiam.
Uma vez que todos estavam no céu, o dragão azul assumiu a liderança
com os outros o seguindo, em forma de V. Tariq, com Charlotte agarrada
a ele, estava do lado esquerdo, dois dragões abaixo do dragão azul.

233
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

A formação era apertada quando eles explodiram no céu. De repente,


o dragão azul, mergulhou soltando fogo com as mandíbulas abertas.
Charlotte se inclinou no abraço do dragão negro, chocada que não só via
suas escamas, mas as sentia. Seu homem, Tariq Asenguard, sofisticado
proprietário de uma série de boates de sucesso, era um dragão negro
compacto completo com asas e escamas. Quando olhou para seus próprios
braços, ela era parte desse dragão, com as mesmas escamas pretas
brilhantes.
Uma ilusão. Oh Deus. Seu dragão de repente, mergulhou, com a boca,
cuspindo chamas vermelhas. Todo o céu em torno dela explodiu em fogo
e cor. Abaixo deles, um exército de vampiros, humanos melhorados e
fantoches se espalhavam, tentando se proteger da pulverização do fogo dos
dragões.
As pessoas da cidade não vão ver isto?
Estamos protegendo-os. A resposta sombria de Tariq foi concisa.
Os vampiros apressadamente tentaram arrumar uma cobertura para
os seres humanos de seu exército. Lanças assobiaram no ar. Uma atingiu
o dragão de rocha laranja mas saltou, e quebrou a ponta. Quando o dragão
negro mergulhou para pulverizar o seu fogo, ela percebeu que todos os
dragões continuavam em direção ao composto. Eles mergulharam, e
quando subiram, eles estavam voando através do céu para longe da
emboscada que falhou.
Pare-os ou sua sobrinha morre. Eu a tenho. Lourdes.
Ela grita por você, você não a ouve?
Oh Deus. Ela podia. Ela podia ouvir os gritos quebrados da criança.
Tudo nela respondeu. Ela precisava ir a Lourdes.
Venha sozinha. Mostre-me que dragão você monta.
Caia dele e eu vou garantir que você viva. Se fizer isso, eu
vou poupar esta criança. Caso contrário, sua morte será

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

longa e difícil. Ela vai sentir cada momento de dor antes


de morrer.
Ele faria isso. Vadim era um monstro, mas ...
Sielamet. Tariq, sua voz calorosa. Tranquilizadora. Ele disse a ela que
Lourdes estava segura e tinha que acreditar nele.
Eu posso encontrá-lo. Seguir sua voz de volta. Ela queria fechar os olhos,
mas não podia. Ela precisava encontrar Vadim. Vê-lo. Ela procurou o chão
quando o dragão negro correu através do céu, deixando-a sem fôlego, e
incapaz de ver uma única face abaixo dela. Mas aquela voz nela... em sua
mente ... estava enchendo-a com dúvidas.
Ela voltou sua atenção para aquela voz envolta em tanta doçura. Uma
doçura pegajosa. Falsa. Com um persistente gosto residual. Doce virou
amargo. Quase como cinzas. Deliberadamente, ela deixou-se ficar perdida
no amargo cinza. Ela virou a cabeça e olhou para baixo em direção ao
porto. Lá, Tariq. Naquele navio. Ele está lá, dirigindo tudo isto da segurança.
O líder dos dragões fez um grande círculo, seus seguidores em
formação apertada atrás dele, um círculo grande o suficiente para incluir o
porto. No momento em que os vampiros no chão perceberam, eles se
levantaram para o ar em defesa de Vadim. Choveu fogo, lanças de fogo,
grandes parafusos que afundaram no convés do navio, bateram dos lados
e entraram profundo, tão profundo que ela não podia ver as lanças, apenas
os buracos gigantes. As lanças terríveis penetraram o navio em todas as
direções, um feroz, ataque implacável enquanto os dragões mergulhavam
baixo, pulverizando as plataformas até que o navio explodiu em uma bola
de fogo.
Ela ouviu o grito em sua cabeça, o grito de um louco, ainda mais
insano pelas explosões de violência em torno dele. Uma enorme e escura
sombra rosada parecia abranger a maior parte do céu. Imediatamente os

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

dragões foram atrás da sombra, soprando grandes colunas de fogo que


atravessaram a sombra até que ela estava em frangalhos.
Vampiros subiram, gritando, jogando-se nos dragões em um frenesi de
fúria, tentando proteger Vadim enquanto ele corria pelo céu para longe da
batalha. Charlotte vislumbrou Fridrick, não o bom homem que ela tinha
visto na garagem, mas um ser vil, com olhos vermelhos incandescentes e
dentes irregulares manchados de sangue. Ele se levantou rápido e cortou o
pescoço do dragão que a carregava em seus braços. Aterrorizada, fechou
os olhos, se curvando em Tariq. O corpo do dragão estremeceu. Ela sentia
as grandes asas batendo no céu, o calor das chamas. Ela sabia que Fridrick
tinha marcado um ponto, mas o dragão continuou voando.
A batalha durou poucos minutos, mas ela percebeu que os dragões
estavam voltando a formação, protegendo-a. Todos eles. Cada homem dos
Cárpatos. Protegendo-a. Ela sentiu as lágrimas queimarem. O vento as
arrancou, mas ela sabia que esses homens, independentemente de sua
incapacidade de sentir emoção, a colocaram antes de sua própria
segurança.
Ela ouviu os gritos dos fantoches e seres humanos quando os dragões
passaram, mas tudo era um borrão e os dragões ficaram em formação até
chegarem em casa, Tariq e Charlotte no centro.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

12mn

Charlotte acordou com cada músculo de seu corpo dolorido. Os


dragões podiam ter sido uma ilusão, mas montá-los tomou um pedágio em
seu corpo. Ela não abriu os olhos, saboreando a sensação de estar a deriva,
meio acordada e meio dormindo em um casulo quente. Ela tinha estado
brutalmente cansada na noite anterior e mal podia ficar de pé quando
chegaram ao composto.
Tariq tinha sido ferido quando Fridrick atacou. Ela tinha visto o
sangue em seu ombro e pescoço, mas ele simplesmente balançou a cabeça
e disse-lhe que os outros eram curadores e que iriam cuidar dele. Ele sairia
por alguns minutos e, em seguida, iria se juntar a ela.
Ela esperava ter pesadelos, mas dormiu como os mortos. Ela tinha
dado uma olhada em Lourdes, grata por Genevieve, haver colocado a
sobrinha na cama para ela. A criança estava dormindo embora fosse de
manhã cedo. Ela deixou um bilhete para Genevieve sem acordá-la se ela
dormisse demais e então ela ficou de pé junto à cama de Lourdes,
balançando, incapaz de pensar no que fazer a seguir. Tariq a tinha
recolhida como se ela fosse uma pluma, embalando-a contra o peito,
sussurrando-lhe para ir dormir. Ela fez exatamente isso com a sensação
dos lábios escovando suas pálpebras.
Agora ela estava pressionada contra alguém quente e sólido e ela se
viu sorrindo, sabendo que era Tariq. Suas pernas estavam emaranhadas
com as dele. Uma coxa estava por cima dela, e o braço era uma faixa em
torno de sua cintura. Seus dedos se moviam ao longo de seu peito e

237
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

imediatamente ela se tornou ciente do fato de que não usava nada. Ela não
queria abrir os olhos e encarar qualquer novo pesadelo que viesse; ela só
queria ficar na cama com Tariq e deixar o resto do mundo fora. Deixou-se
à deriva em uma névoa de sonolência e calor.
Os dedos de Tariq acariciavam delicadamente sua carne, traçando
padrões distraidamente em sua carne quente. Isto era ... preguiçoso.
Agradável. Sexy. Ela precisava disso. Ela precisava simplesmente deitar
em seus braços e sentir-se amada. Protegida. Segura.
Os lábios roçaram sua têmpora, e ele mudou de posição, deslizando
por cima dela, cobrindo-a. Seus quadris se encaixando perfeitamente no
berço dela. Seu cabelo era uma queda castanho brilhante, flutuando sobre
o ombro dela e seu peito esquerdo em um slide sensual.
Seus olhos azuis eram quentes, quase safiras, como duas gemas
olhando diretamente sua alma. O coração dela se contraiu, a barriga se
suavizou. Seu útero se agitou e o seu sexo se apertou. A boca dele se moveu
gentilmente sobre o rosto. Pequenos, beijos borboleta, como plumas, mas
cada toque de seus lábios enviando pequenos tremores através dela.
Uma mão dele foi para sua garganta, circulando-a para o coração dela
bater na palma de sua mão. Ele manteve os olhos nela enquanto seus beijos
foram para o queixo, seus dentes raspando com deliciosa gentileza. Sua
mão se moveu de sua garganta para seu corpo, varrendo lentamente sobre
os seios, o vale entre eles, para sua caixa torácica e, em seguida, sua
barriga. Seu olhar nunca deixou o dela e ela viu. Em seus olhos. A
reivindicação. A posse. A resolução, o amor cru.
Ela não sabia como ele podia se sentir assim sobre ela, mas estava lá
em seus olhos e os olhos não mentem. Ela sentiu lágrimas queimando. Pela
primeira vez em sua vida, ela sentiu como se pertencesse. Como se ela
tivesse voltado para casa. Ela viajou o mundo extensivamente,
procurando... mas pelo que ela nunca teve certeza. Ela só sabia que nunca
tinha encontrado, até aquele momento.

238
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele circulou seu pênis com o punho. — Você está pronta para mim,
sielamet?
Ela assentiu com a cabeça, nunca tirando os olhos dos seus. Claro que
ela estava pronta. Como ela poderia ser outra coisa, que não pronta para
ele? Ela sentia como se tivesse sido feita para ele. Nascido para ele. A
ampla coroa cutucou a entrada e seus músculos contraíram, querendo-o
desesperadamente, precisando atraí-lo para dentro. Ele estava grosso e
duro, veludo sobre aço, empurrando através de seus músculos tensos,
fazendo-a ofegar, arquear as costas, levantar os quadris para encontrar sua
invasão.
Muito gentilmente, sem pressa, levantou primeiro a perna esquerda e
envolveu-a em torno dele e, em seguida, a direita de modo que o abraçou
com as pernas, enfiando os calcanhares em suas coxas. Ele pegou-lhe as
duas mãos, enfiando os dedos nos dela e levantando os braços para os lados
de sua cabeça, prendendo-as no colchão.
Ele começou a se mover, lentamente no início, seu olhar queimando
no dela. Ela sabia o que ele estava dizendo. Ele estava fazendo amor com
ela. Adorando seu corpo com o dele. Tendo a certeza de que ela o ouviu e
que sabia exatamente o que ele estava dizendo. Ele queria que ela olhasse
em seus olhos para que pudesse ver o que ele sentia. Ele queria que ela
estivesse em sua mente para que pudesse ver seus pensamentos, para que
ela pudesse conhecê-lo intimamente e tão completamente quanto ele a
conhecia.
Com seu corpo bloqueado no dela, movendo-se lentamente para que
o calor aumentasse mais e mais, olhar em seus olhos e saber que ele ia estar
lá para sempre foi a coisa mais sensual, mais íntima que ela poderia querer
para sempre. Deu-lhe isso e era tão bonito.
O corpo dela seguiu cada movimento dele, por ele. Ao seu redor. À
medida que a tensão crescia mais e mais, seus músculos se fecharam ao
redor dele, construindo uma maravilhosa fricção de modo que cada vez

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

que ele se mexia dentro dela, raios de fogo queimavam os dois. Ela abriu
a boca em um pequeno suspiro, movendo os quadris para encontrar os
dele, apertando os dedos nos dele e o segurando com as pernas.
— Tão perto, querido, —ela suspirou, sentindo o calor virar um
incêndio fora de controle.
— É isso, sielamet, —ele sussurrou. — Você é tão bonita quando me dá
isso. —Ele se debruçou para a frente e tomou sua boca. A ação pressionou
seu pênis direto em seu ponto mais sensível de modo que um relâmpago
correu através dela. Ela engasgou, apertando as pernas, movendo-se com
ele, pegando fogo, deixando a tempestade levá-la.
— Minha, —ele sussurrou baixinho, olhando para ela, com os olhos
ainda segurando os dela. — Amo isso mulher, quando lhe dou isso, mas te
amo muito mais.
Em seguida, ele estava batendo nela, profundo e duro, levando-a com
ele de novo, de modo que quando ele se esvaziou dentro dela, ela caiu em
um outro orgasmo forte, desta vez totalmente fora de controle, roubando
sua respiração e enviando a consciência sensual para todas as terminações
nervosas. Ela ficou deitada sob ele um longo tempo, envolta ao seu redor,
em torno dele, amando estar tão perto. Ele não tinha tomado seu sangue,
e uma parte dela tinha querido isso, mas ela sabia que ele queria completar
a conversão e ela ainda não estava preparada para isso.
Tariq a beijou suavemente e rolou, levando-a com ele de modo que
ela ficou em cima. — Eu preciso de você em breve, Charlotte, —disse ele,
confirmando que ainda estava em sua mente e podia ler seus pensamentos.
— Eu sei. Eu quero isso também, mas tenho que ter a certeza de que
tenho tudo no lugar para Lourdes e Genevieve. Sou a única família de
Genevieve agora.
Ele balançou a cabeça e colocou o cabelo atrás da orelha. — Eu vou

240
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ser da família também. O mesmo acontecerá com Danny, Amélia, Liv e


Bella. Ela já está com prática, tendo cuidado de Lourdes do jeito que faz.
— Eu quero cuidar de Lourdes, —disse Charlotte, pressionando o
rosto em seu pescoço. Ele era forte e quente. Definitivamente uma âncora
em um mundo caótico. — Como é que vou fazer isso se eu vivo de noite e
ela durante o dia? Eu sei que agora você está empurrando-a para dormir
durante o dia, mas isso não pode continuar para sempre.
— Lourdes não pode permanecer uma criança humana. Nenhuma das
crianças pode, —Tariq explicou, sua voz suave. — Eles são psíquicos
conhecidos. Os vampiros estão caçando psíquicos, até mesmo crianças.
Temos Josef, um dos nossos especialistas em tecnologia, que vem para
tentar obter informações dos computadores quebrados, e ele é jovem. Por
jovem, quero dizer em idade Cárpata. Ele não será considerado adulto até
que tenha cinquenta anos e ele está longe disso ainda. Vai ser bom para
Danny conhecê-lo. Nós não pensamos muito sobre a conversão de homens
porque existem muito poucas mulheres. Converter os homens é mais
difícil. Eles têm de ser aceitos pelos antigos. Uma vez que Danny seja
convertido, eu vou ter que levá-lo para a Romênia, nas Montanhas
Cárpatos e a caverna dos guerreiros. Se eles não o aceitarem ... —Ele
parou, balançando a cabeça.
Ela levantou a cabeça. — O que isso significa?
— Isso significa que há um monte de perguntas para as quais eu não
tenho respostas. Estou consultando todos que eu conheço que poderiam
me dar as chances da conversão de uma criança sem muito perigo. Eu sei
que pode ser feito, mas não sem dor envolvida. Eu posso minimizá-la, mas
não posso tirá-la. Expliquei a Amélia e Danny e eles entenderam. Ambos
estão um pouco hesitantes, porque não querem que Liv sofra mais, e, claro,
eles têm medo por Bella, assim como eu. —Ele suspirou. — E agora
Lourdes. Antes de converter as crianças, eu tenho que ter essas respostas.

241
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Gostava que isso importava para ele. Mais e mais ela estava
descobrindo que Tariq não saltava para qualquer coisa. Ele estudava um
problema por todos os ângulos e encontrava soluções antes de fazer um
movimento.
— Eu não quero que Lourdes ou Bella sofram. Elas tem apenas três
anos.
Ele assentiu. — Muito jovens para isso estar acontecendo. Poderíamos
tentar esperar, mas a cada dia que o que fazemos, Vadim pode estar
planejando algo. Não podemos mantê-las presas aqui na propriedade para
sempre. Cedo ou tarde, todos eles vão querer ir a lugares.
— Se nós encontrarmos e matarmos Vadim, não vai resolver o
problema?
Ele acariciou a parte traseira de sua cabeça, os dedos enfiando através
de seu cabelo. — Eu tenho caçado vampiros por séculos, sielamet. Há
sempre um outro. Sempre. Agora, com a sua capacidade de se unir e usar
a tecnologia moderna, a ameaça é maior do que nunca.
Sua mão se moveu em círculos preguiçosos pelas costas até que seus
dedos encontraram os recortes de covinhas nas bochechas de suas nádegas.
— Há algo muito atraente sobre o seu traseiro, Charlie. Eu amo quando
estou atrás de você, assistindo você se afastar de mim.
Ela levantou a cabeça para olhar para ele. Seu sorriso era todo Tariq.
Charme. Doçura. Tudo para ela.
— Então, também gosto muito da sua frente. Eu não posso dizer o que
é melhor. Seus seios ou seu bumbum. Eu já lhe dei um monte de
contemplação.
Ela não podia ajudar a si mesma. Ela riu suavemente e colocou seu
rosto no ombro dele. A voz dele era tão preguiçosa como o toque de seus

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

dedos na pele dela. — Você tem tido um monte de tempo para a


contemplação recentemente.
Ele bateu em seu traseiro bruscamente. — Cuidado, mulher, —ele
advertiu.
Sua mão retomou aos seus padrões de lazer quando o calor se
espalhou por ela, e ela teve que apertar o rosto contra a sua pele para abafar
o riso. Ainda assim, o calor inflamou as terminações nervosas profundas,
ela não sabia que existiam. O toque íntimo de seus dedos deslizando sobre
ela só aumentou a necessidade. De repente, sem aviso, crescendo dentro
dela.
— Você sabe que eu tenho que me levantar e cuidar de Lourdes.
Genevieve tem sido grande sobre isso, mas Lourdes é minha, e ela está em
um lugar novo. Ela precisa saber que esta é sua casa e eu vou ser sua mãe.
—Ela esfregou o queixo no peito dele, as mãos movendo-se sobre os
lugares onde as feridas deveriam ter estado em seu ombro e pescoço, mas
não estavam. Não havia nenhum sinal de qualquer laceração ou
queimadura.
Charlotte respirou fundo e decidiu ignorar o fato de que um homem
podia ser curado durante a noite. Ela necessitava ser normal. — Lourdes
teve trauma suficiente para durar uma vida inteira, e ela tem apenas três
anos. Eu não posso imaginar com o que Bella e Liv e os outros estão
tentando lidar. —Seus olhos se encontraram. — Você me conhece, não
tenho absolutamente nenhuma experiência em lidar com crianças.
Restauro arte Tariq. Eu não faço aconselhamento. Eu nem saberia por
onde começar.
— Cárpatos podem ler mentes. Você será capaz de ver seus piores
medos e saberá o que dizer. Somos educados e respeitosos, e como regra,
não invadimos, a não ser que a segurança ou a saúde esteja em jogo ou nos
alimentemos e tenhamos que remover a memória, mas para lidar com estas
crianças, nossos filhos, não acho que temos escolha.

243
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela suspirou e tentou se afastar dele, mas seu braço apertou como uma
banda de aço nas costas e a mão deslizou de sua parte inferior até tocar seu
rosto, um escovar do polegar ao longo da costura entre sua bochecha e sua
coxa.
— Ainda não, sielamet. Vou saber quando as crianças acordarem.
Agora temos esse momento sozinhos e eu preciso deles com você.
Enfrentamos uma guerra longa. Vadim não vai ser fácil de encontrar,
muito menos matar.
— Ele trabalhou na noite passada. Nós o tiramos do navio. Se eu
posso ouvi-lo, e você diz que ele pode me usar para ver o que está
acontecendo em torno de mim ...
— Não aqui. Enquanto você estiver nesta propriedade, as
salvaguardas que já colocamos vão funcionar. Emeline e Liv também
precisam delas.
— Ainda assim, se ele pode me 'ver', então eu deveria ser capaz de vê-
lo.
— Estamos removendo essa lasca esta noite. É perigoso demais
brincar com algo assim. A lasca exerce poder. A lenda diz que o carrossel
foi amaldiçoado. Os cavalos, os carros. Tudo. Os proprietários e seus filhos
ou morreram e ninguém sabia por que, ou eles foram brutalmente
assassinados com gargantas rasgada e sangue drenado. Agora sabemos
porquê. Vadim fez algo para o carrossel, e ele tem que ser destruído.
— Não! —Ela empurrou-o com ambas as mãos. — É um pedaço da
história. Temos de remover tudo o que ele fez. Eu posso restaurá-lo
corretamente.
A mão de Tariq voltou a esfregar a pele nua. — Você não tem ideia de
como Vadim e seu irmão Sergey, realmente são perigosos. Fridrick
apresenta um perigo terrível, mas não é nada comparado àqueles dois.
Você nunca terá chance com vampiros, especialmente dominar vampiros.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Você os mata sem hesitação e você mantém o risco para si mesmo tão
pequeno quanto possível. Temos vários caçadores experientes aqui. Eu
emiti um alerta, e aqueles que estiverem na área estão vindo para cá, bem
como vigiarão todos os portos. Nós sabemos que ele está se movendo em
navios para o mar, a fim de nos impedir de rastreá-lo.
— Como no mundo ele pode se alimentar se está no mar?
Houve um pequeno silêncio. Seu olhar saltou para o dele. — Tariq?
— Lojos e Tomás estiveram vigiando-o. Eles descobriram que ele se
encontra com traficantes de humanos no mar. Navios os trazem para ele.
Todos os corpos são eliminados antes mesmo de voltar para a costa.
Ela fechou os olhos e caiu contra ele, envolvendo os braços em volta
do pescoço. — Ele tem que ser parado, Tariq.
— Eu sei, sielamet, mas isso vai levar tempo. Ele tem peões como
Fridrick. Fridrick não é o único mestre vampiro sob seu comando. Eles
serão sacrificados antes que nós consigamos chegar a Vadim. Ele deve
deixar esta área, porque há muitos caçadores. Nós achamos que será capaz
de dividir para conquistar.
Mais uma vez os dedos desenharam pequenos padrões em sua bunda,
e era maravilhoso. Ela precisava de seu toque íntimo quando estavam
conversando sobre algo tão vil como Vadim Malinov. O pensamento de
qualquer parte de um monstro como Vadim estar dentro dela era
perturbador. Ela queria que ele se fosse e não queria por acaso dar-lhe um
vislumbre das crianças nunca mais. — Eu sei o que você quer dizer sobre
a lasca, mas Tariq, é uma maneira de rastreá-lo. O carrossel está em seu
porão. Se eu o tocar posso encontrá-lo, agora que sei o que estou
procurando.
Tariq franziu a testa e a mão em sua bunda parou. — Isso pode
funcionar, de acordo com certas circunstâncias, mas Charlotte, não se
atreva a tentar sozinha. Eu quero dizer isso. Eu vou saber, e desta vez, as

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

consequências vão ser graves o suficiente para que você não me


desobedeça novamente quando se tratar de assuntos de sua segurança.
Ela apertou os dentes e todo seu corpo ficou rígido. O seu muito lindo
homem, perfeito—não tão perfeito assim. — Não me ameace, Tariq. Não
tenho cinco anos de idade, e apenas para sua informação, eu estive em sua
mente e você nunca iria bater numa mulher ou criança. Eu acho que estou
bastante segura de suas consequências.
— Não é uma ameaça, Charlotte. Eu não faço ameaças. Sou muito
mais moderno do que a maioria de meus irmãos, mas viver séculos entre
os seres humanos não me fez humano. Eu sou um homem dos Cárpatos.
Tem coisas minha que você terá que conviver, assim como existem coisas
sobre você eu devo conviver. Quando trata de assuntos de sua segurança,
tenha certeza, companheira, eu levo isso muito a sério. Quando eu digo
para fazer alguma coisa, eu espero que isso seja feito. Você não tem que
gostar, mas você tem que fazer.
Mais uma vez ela tentou se afastar dele, mas ele a segurou no lugar.
— Pare de lutar. É inútil e bastante tolo ficar irritada com algo que nenhum
de nós pode mudar. Eu podia falar suavemente e você poderia gostar do
som, mas tudo se resume à mesma coisa. Por quê é tão difícil tratar a sua
segurança como sagrada? Será que nós não tratamos a segurança dos
nossos filhos dessa maneira? Ou a segurança de Genevieve? Ou a de
Emeline? Donald e de Maria? Devemos negligenciá-los, porque eles são
mais velhos? Todos eles precisam de nossa proteção.
Ela deixou escapar um suspiro de resignação. Ela estava discutindo
semântica. Ele estava certo, mesmo que ela não quisesse admitir isso. Ela
não tinha gostado dele dando o que soou como uma ordem. Ainda assim,
ela tinha já tocado o cavalo do carrossel sem ele e estava enfrentando as
consequências. Ele tinha razão ela tinha aprendido a lição sem ele ficar
falando sobre isso.

246
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Tudo bem, —ela admitiu. — Você não tem que se preocupar. Você
é o especialista em todos os assuntos sobre vampiros e semelhantes, então
eu vou seguir as instruções ao pé da letra.
Sua mão voltou a fazer pequenos padrões preguiçosos em sua pele,
desta vez correndo até suas costas e movendo-se para os lados de modo
que ele estava traçando suas costelas e o lado de seu seio. O sangue dela
virou calor fundido e líquido se reuniu entre suas pernas. Ela achou incrível
que ele podia fazer isso apenas com o toque dele. Seu coração pulsava entre
suas pernas e batia em seu pescoço, então ela sentiu o calor de sua
respiração.
— Essa minha mulher é muito inteligente. Sua ideia pode funcionar,
embora eu não goste de saber que você tem algo a ver com Vadim, mesmo
remotamente. E nós teremos a certeza de não haver nenhuma maneira de
outro pedaço entrar em sua pele. Eu vou remover esse agora. Eu vou ser
calor, a luz branca que você vai sentir dentro de você. Fique imóvel para
mim.
Charlotte cedeu contra seu peito, deixando seu corpo macio,
fundindo-se com o dele. Ela desejou que ele estivesse ainda profundamente
dentro dela, mas pelo menos ele a rodeava com os braços e uma perna
curvada em torno das coxas, como se soubesse que ela precisava ser
embrulhada enquanto ele ia atrás da lasca de Vadim.
Tariq não esperou. Ele não gostava da ideia de um vampiro mestre ter
colocado uma amaldiçoada lasca dentro de sua mulher. Mais, se outros
tinham morrido por que essa lasca estava dentro deles, ele tinha que ver o
que acontecia. Até agora, ela não tinha mostrado qualquer sinal de doença.
Ela estava linda para ele. Um pouco selvagem. Um pouco sexy. Perfeita.
Sua pele não estava excepcionalmente quente, o que poderia ter indicado
uma febre, o sinal de alerta humano de que algo não estava certo. Não
havia nada para dizer a ele que havia algo extremamente perigoso nela.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele largou seu corpo como fazia seu povo, tornando-se espírito, sem
ego, uma branca luz de cura que facilmente entrou no corpo dela. Ele
verificou todos os órgãos atrás de danos. A lasca estava longe de ser
encontrada em qualquer órgão vital. Havia uma diferença sutil em seu
sangue. Muito sutil. No começo, ele quase não o percebeu, mas a ausência
da lasca o preocupava, então ele foi ainda mais cuidadoso, determinado a
descobri-la.
Moveu-se através dela com cuidado, meticuloso, enviando pequenas
ondas sonoras através de seu corpo para afrouxar o aperto da lasca em tudo
o que se tinha anexado. Quando fez isso, viu várias células brancas de
repente deslizar contra uma célula vermelha e engoli-la. Ele teve de repetir
a cena em sua mente várias vezes para ter certeza de que ele tinha visto
isso corretamente. Ele observou por mais alguns minutos mas nada mais
aconteceu.
Mais uma vez Tariq enviou pequenas ondas sonoras através de seu
corpo, mantendo seu foco nos glóbulos brancos. Instantaneamente, a
mesma coisa aconteceu. Alguns dos glóbulos brancos engoliam células
vermelhas, efetivamente comiam-nas. Ao mesmo tempo, um pouco para a
direita, ao longo de suas costelas algo se mexeu por um momento e depois
se acomodou nos ossos. Ele prendeu a respiração. A lasca tinha se ligado
ao osso e se tornou parte do esqueleto. Apenas a ponta permanecia. Ele
ainda estava abrindo caminho para o interior do osso.
Ele bateu rápido, usando o calor da luz de cura branco para cercar o
pequeno pedaço da amaldiçoada madeira antiga, para segura-lo, tinha
necessidade de destruí-lo rápido. A lasca não se mexeu. Ele não podia ver
onde o osso começava e a lasca acabava. Apenas aquele pequeno pedaço
minúsculo se mexendo para tentar ganhar distância do calor da luz branca.
Ele soube imediatamente que não poderia removê-lo. A lasca havia se
tornado parte dela e não seria destruída. Como não podia removê-la, ele
teve de forjar uma armadura em torno dela forte o suficiente para que a

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

lasca não pudesse penetrar para fazer mais danos ao corpo. Talvez um dos
seus maiores curadores pudesse fazer um milagre e removê-la.
Infelizmente, só Dragomir estava perto. Dragomir era ... diferente. Não
Cárpato. Não vampiro. Em algum lugar entre, talvez. Ninguém estava
certo se podia confiar nele, incluindo Dragomir. Siv ... poderia, mas,
novamente, ele era muito parecido com Dragomir. Parecia que não havia
um curador talentoso na área. Todos eles poderiam conseguir, mas agora
Tariq sabia, que não podia esperar mais. Ele tinha que chamar um curador
mestre, mesmo que isso significasse que um precisava vir das Montanhas
Cárpatos.
Ele foi meticuloso em seu trabalho, tomando seu tempo, mas envolveu
a costela em uma forte salvaguarda de ligação, tecendo-a com luz de cura,
a lasca se encolheu longe. Ele tentou cavar mais fundo na costela para
escapar da luz e, quando isso falhou, enrolou-se em torno da costela,
deixando-se o mais plano possível, como uma cauda de peixe contra o
osso. Tariq fez a gaiola mais forte, mais espessa, mergulhando a luz através
das salvaguardas até ter certeza que a lasca não podia penetrar em qualquer
lado e escapar. Quando ele ficou absolutamente certo, acrescentou várias
camadas. Ele queria que ela ficasse segura. Só então ele saiu de seu corpo
de volta para o seu próprio.
Ele abriu os olhos e ela estava olhando para ele, uma pequena carranca
no rosto. Sua mão alisou as linhas de seu rosto e, em seguida segurou sua
mandíbula. — Você está tão pálido, querido. Isso prendeu você muito
tempo.
Ele não tinha percebido a passagem do tempo, mas olhando em seus
olhos, percebeu que ficou contendo a lasca por algum tempo. Ele não tinha
se alimentado, e deixar o corpo e tornar-se espírito puro tomava uma
quantidade enorme de energia.
— Diga-me o que você precisa, Tariq, —ela sussurrou, sua voz caindo
uma oitava. Rouca. Sedutora. Uma flagrante tentação.

249
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Sua mulher tinha grandes instintos. Ele estendeu a mão, segurou a


parte de trás de sua cabeça e puxou o rosto para ele, para sua boca poder
levar a dela em um beijo longo e molhado. Duro. O que significava que ela
acendeu como fazia por ele, levando-os a mais, queimando um pouco fora
de controle. Ele beijou-a e apertou seu punho juntando seu cabelo,
controlando a cabeça para mantê-la inclinada do jeito que ele queria para
que pudesse beber dela.
Ele beijou seu caminho pelo queixo, ao longo de sua mandíbula doce
e para baixo ao pescoço para um ponto de pulso que o chamava como um
farol. Ela sabia, o conhecimento estava em sua mente, e ela queria sua boca
sobre ela. Seus dentes. Ele usou-os impiedosamente, raspando sua pele
macia, marcando-a como sua. Ele adorava colocar sua marca sobre ela e
sabia que era um traço de sua espécie. Possessivo com sua mulher.
Precisando que os outros soubessem que ela pertencia a ele, era parte dele,
a melhor parte.
— Mantê-la segura, —ele murmurou contra seu pulso latejante.
— Sempre mantê-la segura. —Sua mordida foi suave. Ele pegou a pele e
puxou. — Sempre. —Ele enfatizou a palavra, era um comando, o tempo
todo usando os dentes para coroar sua declaração.
Charlotte suspirou, esticando o pescoço, como se pudesse fugir dos
dentes afiados que a tinham presa, mas não se afastou, em vez disso
arqueou seu corpo, pressionando os seios contra ele, enquanto relâmpagos
pareciam ziguezaguear através de seu corpo direto para seu sexo. Ela amou
quando ele usou os dentes. Ela nunca em sua vida considerou que poderia,
mas foi a mais erótica sensação que teve quando ele a mordeu. Suave ou
áspero, isso não importava.
Seu rosnado baixo e rouco afirmando que iria mantê-la segura só
alimentou o fogo nela. Ela queria seus dentes mesmo, necessitava. Ela
prendeu a respiração. O momento parecia uma eternidade, a mistura
perfeita de antecipação, necessidade e a fome final. Os lábios se moviam

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

em seu pescoço, sobre seu pulso, de modo que seu coração batia em sua
boca. Seu sexo se apertou. Chorando. Queimando. Os dentes se
afundaram profundamente e prazer surgiu no meio da dor, irradiando por
todo seu corpo de modo que cada terminação nervosa estava viva e
desesperada por ele. Ardente por ele. Um incêndio selvagem, fora de
controle.
A mão deslizou por suas costas para seu pescoço e, em seguida, seus
dedos deslizaram em seu cabelo, levando-a ainda mais longe até que não
houvesse uma dor distinta. Isso só aumentou o calor percorrendo suas
veias. Ela sentiu a grossa e dura extensão dele pressionando firmemente
contra seu estômago. A polegadas de onde ela precisava que ele estivesse.
Seu núcleo pulsava. Seu sexo se contraia. Ela mexeu seu corpo
delicadamente. Sutilmente. Deslizando para baixo apenas algumas
polegadas.
Tariq não relaxou o controle sobre seu cabelo, ou permitiu que a
cabeça se movesse. A boca e os dentes agarrados ao seu pescoço. Ela sentia
todo o caminho para sua alma. Essa conexão. Ainda a bela forma primitiva
que eles se uniram. Ela ouviu seu próprio suspiro. Seu gemido. Ela parecia
... sensual. Ela se sentia sensual, algo que nunca tinha acontecido em toda
a sua vida até Tariq. Ela colocou seu punho em torno do comprimento
pesado dele e guiou-o para seu corpo, afundando-se em cima dele.
A pesada ereção empurrou através das dobras sensíveis de seu corpo,
quase dolorosamente. Ela perdeu o fôlego. Ele enviou ondas de construção
de prazer puro de modo que ela sentiu a tensão crescendo por dentro. A
boca dele se moveu de novo, a língua varrendo as marcas em seu pescoço
para fechar as pequenas feridas. Uma vez, duas vezes, os dentes dele
rasparam sobre a marca que tinha deixado e cada requintada passada fazia
seu corpo banhar o eixo dele em fogo líquido.
Suas mãos deslizaram para seus lados, seus seios, ao longo de sua
caixa torácica, sua cintura, para parar sobre o alargamento de seus quadris.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Mova-se, sielamet. Monte-me duro.


Ela queria isso. Ela sentou-se lentamente e depois se inclinou para trás
quando as mãos pressionaram sua barriga.
— Coloque as palmas das mãos nas minhas coxas.
Seus olhos estavam escuros com paixão. Com luxúria. Macios com
tanta emoção que ela foi obrigada a puxar uma respiração ou seus pulmões
teriam queimado cru. — Você é tão bonito, —ela sussurrou, incapaz para
manter-se em silencio. Ele era lindo. Não apenas do lado de fora, e ele era.
Era a maneira que ele era em sua mente. A maneira como ele era com as
crianças. A maneira como ele não só queria proteger todos, mas precisava.
Ele a observou se mover por algum tempo, com as mãos na cintura
dela, no início e depois quando seu corpo entrou em uma espiral com tanta
força que pensou que poderia não sobreviver, elas escorregaram para os
seios. Seus dedos puxaram e rolaram os mamilos, e então ele estava
sentado, mudando a posição profundamente dentro dela, seu pau
queimando nas partes mais sensíveis dela, criando um incêndio fora de
controle. O fogo tomou conta dela, consumindo-a, e levou-o com ela. Ela
afundou-se nele, com o rosto em sua garganta, desesperada por ar, mas
indiferente se algum dia voltaria a respirar.
Tariq passou os braços em volta dela e segurou-a perto dele. Ela
adorava a maneira como os dedos dele massageavam seu couro cabeludo.
Durante muito tempo, o mundo ficou na baía e ela pôde apenas ficar a
deriva naquele lugar que ele a enviou com seu corpo. Ele segurou-a por um
longo tempo, mas eventualmente ela sentiu o corpo tenso. Nesse
momento, ela apertou seu domínio sobre ele.
— Eu não quero me mover, —ela protestou.
— Aqueles três homens, os que seguiram vocês de Paris e estavam em
meu clube na outra noite, estão aí fora na minha porta, escondendo-se em

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

vez de apenas chegar e pedir para falar comigo. Eu tenho que ir resolver
isso, Charlotte.
Ela suspirou. — Eu sabia que eles não iriam nos deixar em paz. Devo
ir com você? Solidariedade e tudo isso? —Ela não levantou a cabeça, em
vez disso, se aninhou em sua garganta e pressionou beijinhos até sua
mandíbula. Ela não queria lidar com outro serial killer. Outro monstro. Ela
queria, mesmo precisava ser normal. Lourdes. Genevieve. A vida fora de
um mundo monstruoso.
— Não, sielamet, você vai ficar o mais longe possível deles. Eles não
podem dizer a diferença entre Cárpatos e vampiros e matam
indiscriminadamente. Você, as crianças, Genevieve e Emeline estão todos
em perigo. Eles poderiam representar um perigo para Donald e Maria
também. Vou falar com eles e lhes dar um pequeno empurrão para nos
deixar em paz.
— Tenha cuidado, Tariq. Eles estavam no centro psíquico, e meu
palpite é que eles têm algum tipo de habilidade. —Ela empurrou-se com
resignação e a ação causou um tremor menor e uma ondulação por seu
corpo. Charlotte suspirou e apertou suas coxas ao redor dos quadris dele,
segurando-o com ela.
— Eu sempre tenho cuidado, Charlotte. Eu escolhi viver entre os
humanos a maioria dos meus anos de caça. Séculos. Eu sei como me
encaixar facilmente. Sei também que alguns seres humanos têm poderes
extraordinários. Alguns são as melhores pessoas que conheci, e outros são
doentes e cruéis, quase tão ruins quanto o vampiro. Eu vi de tudo, e isso
me fez cuidadoso. Vá cuidar das crianças e visitar Genevieve. Seja normal.
Acomode-se. Vou ter que trazê-la totalmente para o meu mundo em breve,
sielamet. Você vai definhar se não o fizer. Então, você precisa sentir que a
sua decisão é a certa, a única para você.
Ela já se sentia assim. Ela era mais viva com ele do que ela nunca tinha
sido em sua vida. Ela sempre esteve em busca de algo, ela não sabia o que,

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

mas viajou o mundo para encontrar, só achou agora que estava aqui com
Tariq. Uma família. Perigo. Paz. Felicidade. Tudo o que ela sempre quis
estava aqui na cama com ela.
— Há tantos outros caçadores aqui. Não é possível um deles falar com
esses homens? —Ela sabia que ele era poderoso, mas ainda assim, ela tinha
visto um homem com uma estaca em seu coração.
Ele sorriu e acariciou a parte de trás de sua cabeça, os dedos enrolados
em seu cabelo sedoso. — Os outros caçadores, além de Maksim, não tem
companheiras para ancorá-los. Você pode imaginar Dragomir falando com
esses homens, e vendo suas intenções? Ele iria matá-los imediatamente
sem pensar nas consequências. Ele não vive com seres humanos,
Charlotte, ele nunca o fez. Ele nunca foi civilizado. Só estar aqui é
provavelmente muito difícil para ele.
— Eu não posso imaginar o que ele faria com uma mulher. Ele é tão
... duro.
— Ele é um caçador. Um predador. Ele sempre foi e sempre será.
Lojos, Tomás e Mataias são selvagens. Val, o caçador que Vadim torturou,
encontra-se debaixo da terra, se curando no solo. O alimentamos, e
cuidamos de suas feridas, que são graves. Eles não gostam da ideia de uma
outra ameaça à seus irmãos e eles também matariam os três caçadores de
vampiros sem pensar nas consequências.
— Então você está dizendo que é o único que pode lidar com eles.
— Sim, sielamet, mas eu prometo ser cuidadoso.
— E sobre a lasca? —Ela sabia que estava protelando, querendo ficar
com ele, mas sinceramente, ela odiava a ideia de ter a lasca dentro dela, e
Vadim pudesse ver o que ela estava fazendo ou não.
— Estou chamando um Daratrazanoff. Essa linhagem é incomparável
quando se trata de cura.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Onde eles estão agora? —Significando quanto tempo levaria para


um deles chegar lá. A ideia de que um pequeno pedaço de Vadim estivesse
dentro dela a fazia sentir-se doente, especialmente agora que Tariq
confirmava que estava ainda mais preocupado com isso do que ela.
— Nas Montanhas dos Cárpatos.
Sua respiração ficou presa nos pulmões. Se Tariq estava chamando
um curador dos Cárpatos, ele estava muito preocupado com a lasca.
Ela não fez nenhuma pergunta. Ela não queria as respostas. Ela queria
ser normal. Ela queria visitar seus amigos e talvez ter uma xícara de chá
sem ficar doente. Ela queria ouvir o som do riso.
— Você está na minha mente, —ela sussurrou, inclinando-se mais
uma vez para mover os lábios contra sua mandíbula. Ela amava a linha
dura de sua mandíbula. Ele era bonito, lindo mesmo, era todo homem. A
mandíbula indicava sua força, sua determinação. Ele sabia exatamente o
que queria, o que ela precisava, e ele estava dando isso a ela.
— Isso te incomoda? Eu tento ficar apenas na frente, não me
intrometer, mas depois de tantos séculos sem você, procurando por você,
acho que é difícil me separar completamente.
Havia uma sugestão de vulnerabilidade em sua voz. Ela beijou o
caminho de sua mandíbula para sua boca. Colocou os lábios bem em cima
dos dele, e disse a verdade. — Eu amo que você esteja na minha mente.
Eu não gostaria de ficar longe de você, também.
Ele tomou sua boca no momento em que a última palavra foi
pronunciada. Uma mão estava na parte de trás de sua cabeça, segurando-
a com firmeza, a maneira como ele fazia isso sempre lhe trazia uma
emoção. Sua boca se moveu levemente, porém, amorosamente, até mesmo
em lazer, explorando e enredando a língua com a dela para acariciar. Ela
amava beijá-lo. Ela poderia beijá-lo para sempre. Tomou seu tempo e ela
adorava isso nele também. Ele tinha um lugar para estar, as pessoas para

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

proteger, mas ele ainda tomou seu tempo com ela como se ela importasse
mais para ele que qualquer outra coisa.
— Esta é a sua última noite como um ser humano, Charlotte.
Era um decreto, não uma pergunta e seu coração puxou com força no
peito. Ela muitas vezes foi embalada em uma falsa sensação de segurança,
porque Tariq era doce para ela. Era razoável. Era sofisticado. Ele também
era um predador como Dragomir, só que ele disfarçava melhor. Dragomir
não se incomodava, enquanto Tariq sim. O fino véu de civilidade de Tariq
poderia rasgar a qualquer momento.
Ainda assim, Charlotte sabia que ela iria escolhê-lo a cada vez. Ele era
o homem para ela. Nascido para ela. E ela nasceu para ele. Ela se inclinou
e beijou-o novamente e, em seguida, lentamente deslizou fora de seu
corpo. Ele não tinha que mudar para ela; ela o queria do jeito que ele era.
— Ok, —ela concordou suavemente. Porque para ela, não havia outra
escolha. — Eu vou estar pronta. —Ela queria ir ver Lourdes, conversar
com Danny, Amélia, Liv e Bella. Ela queria visitar Genevieve e Emeline e
talvez encontrar Blaze pela primeira vez. Ser normal em um mundo que
não era dela mais.
Ele estendeu a mão quando ela deslizou para fora da cama, sua mão
segurando seu rosto, o polegar deslizando suavemente sobre os lábios dela.
— Eu vou cuidar de você sempre, Charlotte. Você não vai se arrepender.
Ela acreditava nele, mas isso não era o mais importante para ela.
— Só se sinta sobre mim da maneira que faz agora. Sempre.
— Isso cresce a cada dia. E vai continuar a crescer. Sua coragem em
assumir Danny, Amélia, Liv e Bella me surpreende.
— Você está levando Lourdes e Genevieve para mim.
Ele assentiu e levantou, elevando-se sobre ela, acenando com a mão
para limpar e vesti-la. Ela gostava de roupas macias, calça jeans vintage e

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

suéter cinza também suave. Ele tinha bom gosto para roupas casuais. O
sutiã e calcinha dela eram de pura renda, mas o sutiã era de suporte, e suas
botas eram de couro cinza com três babados de couro nas costas. Ela amou.
— Você vai ser capaz de fazer isso mesmo, —ele disse, e inclinou-se
para tomar sua boca. Quando se endireitou, estava vestido com suas
roupas impecáveis e muito sofisticadas. — Vá se divertir. Não esqueça
Emeline. Ela é nossa, também.
— Eu não vou esquecer. Eu tenho a lasca de Vadim em mim e detesto
isso. Ela ouve-o também. Pelo menos nós temos isso em comum, e em
Paris, estávamos nos tornando boas amigas. Espero que isso vá contar para
algo.
Ela o beijou novamente, apenas uma pincelada dos lábios nos dele,
mas foi o suficiente para reclamá-lo. Contar-lhe que ele pertencia a ela.

13mn

Lourdes e Bella estavam na banheira brincando com patos de


borracha quando ela entrou no banheiro. Charlotte nunca tinha visto
tantos tipos de patos. Eles não eram os amarelos padrões que ela tinha
quando criança. Estes eram vários personagens, e as meninas os amavam
claramente. Elas tagarelavam juntas, rindo como velhas amigas, ou irmãs.
Ela enviou um pequeno calor de gratidão a Tariq por pensar em
brinquedos para as meninas.

257
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Elas já estão se ligando, —Genevieve sussurrou, sorvendo seu café.


— Eu nunca pensei que seria tão louca por um par de meninas, mas adoro
passar o tempo com elas. Fazem-me sentir ...
— Normal, —Charlotte disse, com uma pequena risada. — Eu estava
apenas dizendo a Tariq que eu precisava ser normal, e aqui é.
Genevieve assentiu. — Eu não posso concordar mais com você. Você
quer uma xícara de café? É o melhor café que eu já tomei.
Pensar em beber café fez um rolo no estômago de Charlotte. Ela
apertou a mão na barriga e sacudiu a cabeça. — Eu vou passar, mas
obrigado.
— Você e Tariq estão bem?
— Melhor do que bem. Eu caí tão duro, tão rápido. Obrigado por
cuidar das crianças enquanto estamos arrumando as coisas. Eu não posso
te dizer o quanto eu aprecio o que você está fazendo por mim.
— Eu quis. Depois de todas as coisas que você fez para mim, Charlie,
isto é fácil. —Ela suspirou e colocou para baixo a caneca de café. — Eu
não posso ficar aqui para sempre, mas tenho que admitir que estou com
um pouco de medo de me arriscar sozinha.
Charlotte ouviu o tremor na voz de Genevieve. Ela se inclinou em
direção a ela. — Você quer sair?
Genevieve sacudiu a cabeça. — Claro que não. Não é isso, mas eu não
vou ser a quinta roda aqui. Esta é a sua família e você precisa de espaço
para fazê-lo da sua maneira.
Charlotte balançou a cabeça. — Você é minha família. Eu não tenho
mais ninguém, Genevieve. Somos nós duas. Nós escolhemos uma a outra
em Paris, muito antes de sua avó ser assassinada. Muito antes de meu
irmão ser assassinado e tudo isto aconteceu para nós. Você é a minha
família. Tariq sabe disso. Ele quer que fique. Você pode ter a sua própria

258
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

casa e, eventualmente, quando o perigo se for, viver a vida da maneira que


você quiser, mas por hora fique aqui, escolha uma das casas para você.
Genevieve olhou para longe, de volta as duas meninas. Três anos de
idade, ambas tinham testemunhado uma brutal violência, vil. Elas
cochichavam entre si, afundando os patos e observando-os pular de volta
à superfície. Ambas riam quando os patinhos flutuavam e parecia que eles
estavam nadando.
— Eu quero fazer isso, Charlie, mais do que qualquer coisa. Eu quero
ficar. Sinto-me segura aqui. Eu não tenho medo pela primeira vez em
meses. Mas eu não quero chover no seu desfile. Você merece ser feliz e
para formar uma família com Tariq ...
— Pare, Vi. Sério, basta parar. Só porque eu achei Tariq e quero me
unir a estas crianças não significa que eu não quero você na minha vida de
uma maneira enorme. Vou precisar de ajuda, muita ajuda. Eu estou
contando com você para isso. Eu não sei nada sobre crianças. Você já
concordou em me ajudar com Lourdes. A única coisa que mudou é que
temos mais quatro, duas das quais são adolescentes.
Genevieve riu. — Isso é tudo o que mudou? Mais quatro crianças?
Uma coisa pequena como essa não deveria nos parar.
Charlotte se encontrou rindo. Riso real. Ela amava o fato de que era
genuíno, que ela podia rir, apesar das circunstâncias. — OK. Talvez seja
grande.
— Tente enorme. Mas se você está certa que Tariq não vai pensar que
eu estou apenas querendo viver as custas dele, eu vou ficar e ajudá-la.
— Você tem o seu próprio dinheiro, Vi, —Charlotte lembrou com um
pequeno sorriso.
— Vou oferecer, mas posso garantir-lhe, ele não vai querer um
centavo. Ele é o tipo do homem antigo, sabe, de outro século. Ele vai

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

querer pagar.
Genevieve estava certa. Charlotte assentiu. — O que for preciso para
mantê-la conosco, Vi. Eu não importo se ele quiser pagar a conta. Nós
podemos ajudar quando a crise passar. Enquanto isso, é a minha vez de
cuidar das crianças. Você vai escolher uma casa. Faça uma lista de tudo
que você precisa para torná-la a sua casa. Você adora listas. Passeie. Veja
a propriedade. Vou tentar visitar Emeline mais tarde, esta noite. E se você
nos ver em sua varanda, passe por ali como se fosse casual e fale com ela,
também, ok?
Genevieve assentiu. — Eu vou, estou ansiosa para vê-la. —Ela
estendeu a mão e empurrou o cabelo de Charlotte para estudar a marca em
seu pescoço. — Você tem certeza do que está fazendo, Charlie? Ele não
colocou-a sob algum feitiço, como nos filmes? Isso tudo é um território
desconhecido para nós, e eu tenho que confessar, estou muito
desconfortável sobre isso.
— Eu sempre tive algum tipo de escudo, Vi, você sabe disso. Eu não
reajo ao controle da mente. Foi o que nos salvou tanto em Paris quando
Fridrick tentou nos fazer abrir a porta para deixá-lo entrar. Quero estar
com Tariq por minha própria vontade, —ela assegurou.
Genevieve assentiu. — Eu gosto dele. Eu gosto. É só que, estes
homens são muito assustadores. Eles parecem tão lindos que qualquer
mulher poderia simplesmente cair dura, mas debaixo dessa beleza, sério,
Charlie, eles são muito perigosos, homens assustadores. Eu não sou como
você. Eu sempre quis ser, mas eu não sou uma mulher guerreira. —Ela
baixou os olhos, torcendo os dedos no colo. — Eu não pertenço a isto.
Charlotte se inclinou para ela. — Sim, você faz. Você é forte, Vi. Nem
todo mundo tem que ser um lutador. Você luta quando você precisa. Você
iria defender qualquer uma dessas crianças, você sabe que faria. Você
poderia defender-me, e a Tariq também. Você simplesmente não é a

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

melhor em defender-se e isso é bom. Nós estamos trabalhando nisso,


lembra?
— É estranho, mas eu tenho esse forte desejo de voltar para Paris,
como se eu tivesse esquecido alguma coisa lá. Alguma coisa importante.
— Não se atreva. Eu preciso de você aqui comigo. Eu estou fora de
minha identidade. —Charlotte assistiu sua sobrinha e Bella brincar com os
patos. Elas jogavam água e riam juntas e seu coração gaguejou no peito.
Ela queria isso, para Lourdes, para todas as crianças. Ela queria para si
mesma e Genevieve. As vidas delas foram viradas de cabeça para baixo, e
Tariq estava tentando endireitá-las. Dar-lhes algo para se segurar. Uma
família. Ela planejava segurar com as duas mãos. — Não me deixe, Vi.
Fique e me ajude com essas crianças.
Genevieve assentiu. — Eu gostaria de dizer que eu vou ficar porque
eu sei que você precisa de mim, o que você faz. Ou porque essas crianças
precisam de mim, o que eles fazem. Mas sei que estou aterrorizada demais
para sair por conta própria. Eu não estou tão bem como deveria estar.
Charlotte balançou a cabeça, seu sorriso sumindo. — Você é tão tola.
Claro que você vai ficar porque as crianças e eu precisamos de você. Estou
apavorada também. Nós seríamos idiotas se não estivéssemos. Então,
vamos ficar juntas como sempre fizemos desde a primeira vez que nós
escrevemos amigas a caneta na terceira série. Vá olhar as casas e escolher
uma.
Genevieve deu um sorriso pálido. — Nada como caçar uma casa na
propriedade de outra pessoa. Deve ter alguns acres. Sabia? —Ela se
levantou, abraçou Charlotte e foi para a banheira. — Tia Vi está saindo
para passear e esticar as pernas. Você já jantou, e tia Charlie está aqui para
brincar com você. Seja boazinha. —Ela se inclinou para roçar um beijo em
cada cabeça molhada e, em seguida, deixou o grande banheiro, levando a
caneca de café com ela.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlotte assistiu as duas meninas brincar por algum tempo, aqueceu


a água duas vezes antes de finalmente declarar que ambas tinham virado
ameixas e tira-las para secar e vestir. Ela segurou as mãos de ambas as
meninas quando as levou para o quintal. Pela primeira vez em muito
tempo se sentiu comum, uma pessoa normal em sua rotina. Bella, de um
lado, Lourdes, de outro, as duas meninas conversando e rindo. Sentia-se
feliz.
O carrossel ao ar livre era no centro do jardim, os cavalos e carros em
uma profusão de cores sob o telhado do carrossel. Cada cavalo eram joia
ornamentada, esculpidos em madeira. Charlotte reconhecia o trabalho
como sendo o mesmo das partes mais velhas em casa. Era lindo, todo ele,
incluindo a plataforma. Ela sabia que era um carrossel de trabalho e não
podia esperar para montar um dos cavalos e sentir o que estava
acontecendo com Tariq enquanto ele o estava esculpindo.
Refletores iluminavam o quintal, lançando sombras em torno dos
balanços e escorregadores. Era um sonho de criança, e havia novas adições
a ele. Lourdes soltou um grito de excitação, largou a mão de Charlotte e
correu para o dragão líder sentado no quintal. Havia cinco deles. O líder
era maior e de pedra azul. Lourdes acariciou-o e passou o braço em torno
de uma perna para abraçar o animal antes de usar a cauda para subir em
suas costas.
Bella foi para a direita passando os dragões verde e alaranjado, direto
para o vermelho. Ela colocou os braços ao redor do pescoço de pedra
vermelha e abraçou o dragão apertado. Como Lourdes, ela subiu da cauda
para o pescoço para que ela pudesse fingir que o montava.
Charlotte observou como as duas meninas se inclinavam para
sussurrar segredos para as criaturas de pedra, encantadas com eles.
— De onde eles vieram? —Perguntou Amélia, chegando por trás de
Charlotte. Ela caminhava em silêncio, completamente à vontade no escuro
e piscando um pouco quando veio para a luz poderosa dos refletores.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Lojos, Tomás e Mataias os criaram de algumas pedras. Não são


lindos?
Amélia assentiu. Ela se dirigiu para o dragão alaranjado e acariciou
sua cabeça. — Está sussurrando. —Ela sorriu, um sorriso de puro deleite.
— Para mim. Ele está sussurrando para mim.
Charlotte franziu o cenho. — Eu não posso ouvi-lo. O que ele está
dizendo?
Amélia rodeou o pescoço do dragão alaranjado com o braço e apertou
a boca contra o ouvido. — Está me dizendo que eu estou segura com ele.
Não consigo ouvir qualquer um dos outros dragões, mas Bella e Lourdes
estão ambas falando com seus dragões. Eu acho que eles nos escolheram.
Ou Lojos, Tomás e Mataias os criaram para nós.
Tinha que ser isso. Lojos, Tomás e Mataias eram caçadores antigos.
Eles não tinham encontrado suas companheiras, mas pensaram em dar
para cada uma das crianças que viviam na propriedade o seu próprio
dragão especial, dragões criados sob coação, quando uma batalha era
iminente. Era mais do que pensar, mas nenhum deles podia sentir emoção
pelas crianças. Qual era a explicação? Eles eram bons homens. Ela sabia
disso.
— Podem os dragões voar? —Charlotte olhou Lourdes e Bella com
cautela. Os dragões tinham voado, mas eles ainda podiam? Certamente
não com duas crianças de três anos em suas costas.
Amélia franziu o cenho para ela. — Eles são feitos de pedra.
— Isso é verdade, mas ainda assim, eles voaram antes. —Ela
sussurrou de modo que as duas pequenas não podiam ouvir. — Os dragões
nos defenderam quando fomos emboscados por Fridrick e alguns dos
amigos do vampiro.
Amélia tocou um longo corte na lateral do seu dragão. Ela ficou em

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

silêncio por um momento e então assentiu. — Então foi o que aconteceu


aqui. Isso machuca. Sim, eles podem voar quando necessário. Nós só
temos que dizer ...
— Não diga em voz alta. Bella e Lourdes não pode estar voando ao
redor em dragões. Não deixe que elas saibam como é feito.
Para o seu crédito, Amélia não riu. — Elas, são uns pequenos
demônios. Bella é tão inteligente, Charlie. Mesmo depois de tudo o que
aconteceu, ela é a mais resistente de todos nós. No início, ela estava em
uma gaiola, e o monstro ameaçava Liv com ela. Disse que iria comê-la
viva. Na verdade, ele puxou-a da gaiola, mas ela escapou e a partir de
então, ela continuou se movendo dentro dos túneis assim quando um
vampiro ou fantoche tentava levá-la, ela simplesmente ia para outro lugar.
Uma vez que ela soube que eles eram ruins, ela brincava de esconde-
esconde com eles.
— Telecinese, —Charlotte adivinhou.
Amélia assentiu. — Ela não deixaria Liv ou eu, embora ambas
tentamos fazê-la ir para Danny. Nós acabamos o tornando um jogo, por
isso, felizmente, ela não ficou tão traumatizada como poderia ter ficado.
Liv foi pior, e eu não podia fazer nada para impedir.
A culpa e a tristeza na voz de Amélia comeram Charlotte. Tocou seu
coração. Tariq estava certo. As crianças precisavam de orientação. Alguém
para amá-los. Para ajudá-los.
— Que dom você tem?
Amélia esfregou entre as orelhas de dragão e, em seguida, riscou as
escamas descendo o gracioso pescoço. — Eu posso falar com os animais.
— O que eles fizeram com você nos túneis, Amélia? —Charlotte
manteve a voz baixa. Suave. Ninguém falou com Amélia ou sobre o que
tinha acontecido com ela. Eles sabiam que Vadim tinha dado Liv para um

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

fantoche e que Emeline tinha sido tomada pelo vampiro mestre, mas o que
aconteceu com Amélia permanecia um mistério e ela evidentemente não
tinha falado sobre isso com ninguém.
O sorriso de Amélia desapareceu, e ela encolheu os ombros. — Liv
teve o pior, —ela murmurou.
Charlotte se aproximou. — Seja o que for que Liv sofreu não diminui
o que foi feito para você, querida, —ela aconselhou. — Eu odeio o que me
aconteceu. Não é tão mau como o que aconteceu com Liv, mas ainda é
meu. Eu tenho que viver com isso. Você tem que viver com o que esses
monstros fizeram com você.
Amélia se apertou em torno do dragão alaranjado como se reunindo
coragem da pedra. Ela olhou para o quintal e depois de volta para as duas
meninas que brincavam em seus dragões. — Este é um lugar tão
maravilhoso para nós, —ela sussurrou. — Nós viviamos nas ruas depois
que nossos pais morreram. Eles não iriam nos manter juntos em lares
adotivos. Ninguém iria ficar com todos nós. Embora todo mundo quisesse
Bella. Se não tivéssemos fugido, não teríamos sido capazes de ficar juntos.
Mas se não tivéssemos feito isso ... —Ela parou, balançando a cabeça.
— Amélia, —Charlotte disse suavemente. — Querida, é bom nunca
pensar dessa forma. Nós tomamos as decisões que tomamos com base nas
informações que temos no momento. Você fez o que achava certo. Como
você poderia saber que existiam tais monstros no mundo? Eu não sabia.
Eles mataram o namorado e a avó de Genevieve. Eles mataram meu
mentor e meu irmão. E eu ainda não sabia, não realmente, não até que os
vi por mim mesmo. Você não pode se culpar por algo que está fora de seu
controle.
Amélia olhou seu rosto por um longo tempo, tendo a confiança
restabelecida. Charlotte queria envolver os braços ao redor da garota, mas
tinha medo de ultrapassar os limites. Ela já estava pressionando a

265
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

adolescente a falar com ela quando ninguém mais tinha. Amélia tinha sido
negligenciada por causa do dano óbvio para Liv e Emeline.
— Ele vai se casar com você, não é? Tariq. —Disse Amélia. — Ou o
que é o mesmo em seu mundo.
Charlotte balançou a cabeça, na esperança de comprar-lhe algum
crédito com a menina. Era importante ela se conectar emocionalmente
com Amélia. Amélia precisava de cuidados. Ela claramente estava
tentando ser crescida para suas irmãs, mas ela estava traumatizada
também. Ela precisava ... Charlotte.
— Quando nos casarmos, ou formos companheiros, como ele diz na
cerimônia, espero que você aceite Lourdes e eu em sua família, como você
faz com ele. Eu sei que ele pretende adotar todos vocês legalmente.
— Ele nos falou sobre se tornar como ele. Totalmente Cárpato. Eu
quero. Danny quer também, mas estamos preocupados por Liv e Bella, que
é muito jovem e poderia ser prejudicada de alguma forma. —Ela mordeu
o lábio com força. — Eu quero ser Cárpato porque quero aprender a ser
uma caçadora, e assim como Danny. Eu não me importo se eles não
gostam de mulheres indo atrás de vampiros. Vou fazê-lo, assim como
Blaze.
— Será que Blaze realmente caça vampiros? —Charlotte perguntou,
cuidando para manter seu tom neutro. Ela não sabia o que Tariq pensaria
da decisão. Não seria surpresa a ela se Blaze caçasse vampiros, dado o que
Emeline tinha contado sobre Blaze quando elas estavam em Paris e o que
Tariq tinha dito recentemente. Ainda assim, seria muito incomum para um
ser humano ser capaz de aprender tão rapidamente como matar um
vampiro com sucesso. Pelo que ela tinha visto, levaria anos de experiência.
Os vampiros eram antigos e tinham um monte de experiência de batalha.
Amélia deu de ombros. — Eu vou aprender, —ela repetiu
teimosamente.

266
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlotte assentiu. — Eu acho que todas nós precisamos aprender, se


vamos ou não caçá-los ativamente. Você é jovem, então você vai ter muito
mais tempo do que o resto de nós.
Pela primeira vez Amélia pareceu relaxar. Charlotte não tinha dito a
ela que estava sendo tola ou estúpida, e pareceu que se importava com ela.
Ela deu um sorriso hesitante. — Você vai ter que discutir com Tariq por
nós.
— Eu acho que eu vou fazer muito isso, —Charlotte concordou com
um pequeno sorriso. — Ele é muito ... —Ela hesitou, procurando a palavra
certa. — Antiquado em seu pensamento.
Amélia assentiu. — Mas não como alguns dos outros. —Um arrepio
percorreu seu corpo. — Eles são simplesmente bizarros.
Charlotte não podia deixar de notar que Amélia continuamente
acariciava o pescoço do dragão de pedra e o toque parecia acalmá-la.
— Eles podem ser assustadores, —ela concordou. — Mas Amélia, você
ainda precisa falar com alguém sobre o que aconteceu com você. Se não
comigo, então deixe-me encontrar outra pessoa.
Amélia sacudiu a cabeça. — Não mais ninguém. Eles pensariam que
somos loucos. Você não pode, você sabe. Uma vez que você sabe sobre
esse outro mundo, sobre os monstros que vivem com a gente, não há como
voltar atrás e fingir, não é?
— Foi isso que você tentou fazer? —Charlotte manteve os olhos sobre
as meninas, mas elas continuavam a falar com seus dragões. Nem
pareciam tentar que seus dragões voassem. Até agora, não tinham pensado
nisso.
— Sim, —Amélia admitiu. — Eu queria fingir que tudo isso não
aconteceu. —Ela empurrou uma mão por seu cabelo grosso. — Mesmo
com a minha imaginação, eu não pude controlar.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlotte se aproximou da menina e colocou a mão no pescoço do


dragão alaranjado. A pedra era quente, apesar da noite. Amélia parecia
totalmente perdida e sozinha. Ela tinha quatorze anos de idade e tentava
ser uma adulta para suas duas irmãs que tinham sofrido nas mãos de
monstros.
— Eu tentei fingir distância, bem, especialmente quando meu irmão
foi assassinado de forma tão cruel. Lourdes estava lá. Mataram-no bem na
frente dela. —Charlotte olhou para a menina que sussurrava para o dragão
azul. — Ela não vai falar sobre isso, mas ela tem pesadelos. Ela mal me
conhecia quando eu apareci para levá-la para casa comigo. Não temos
parentes, e eles colocaram-na no atendimento de emergência até que eu
vim por ela. Eles nem sequer permitiram que sua babá a levasse. Eu estava
na Europa. —Ela hesitou e depois decidiu ser totalmente honesta.
— Fridrick foi o vampiro que matou meu irmão. Ele disse que poupou
Lourdes por que isso me faria voltar para os Estados Unidos. Eles queriam
Genevieve e eu aqui.
Amélia olhou para Lourdes, a compaixão em seu rosto. — Eu não sei
o que fazer para ajudá-las. —Havia desespero em sua voz e gravado em
seu rosto quando ela se voltou para Charlotte. Lágrimas brilhavam em seus
olhos. — Eu não posso ajudá-las mais do que posso me ajudar.
Charlotte chegou mais perto dela, e Amélia se transformou quando
Charlotte puxou-a com força contra ela e segurou-a. Amélia explodiu em
soluços tranquilos.
— Eu não sei como ajudá-las, tampouco, Amélia, mas acho que
somos mais fortes juntas do que separadas. Eu acho que se você e eu
trabalharmos juntas, podemos, eventualmente, ajudar uma a outra e, em
seguida, as crianças.
Não havia nenhuma maneira de ficar lá durante a noite, segurando a
adolescente chorosa, e não querer ser uma mãe para ela. Alguém precisava
ajudar a todos. Ela não achava que estava qualificada para ser mãe, mas

268
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ela era tudo o que tinham e estava determinada a ser o que eles precisavam.
— Nós podemos fazer isso juntas, Amélia. Seja o que for que Tariq decida
sobre todos nós, podemos fazer isso juntas. Você sabe que ele não vai nos
deixar sozinhas. Ele encontrará uma maneira para que todos vocês fiquem
seguros fora da propriedade, e, enquanto isso, nós podemos encontrar uma
maneira de ajudar as nossas pequeninas.
Amélia levantou a cabeça. — Você acha?
Charlotte assentiu solenemente, porque ela quis dizer cada palavra e
ela queria que Amélia visse a verdade. — Quando Tariq adotar todos
vocês, eu também vou. Isso vai me fazer a mãe e ele o pai. Ele quer ter a
certeza de que ninguém possa intervir e tirar qualquer um de vocês de nós.
— Liv disse que não tinha certeza sobre você ser nossa mãe. Ela pode
ler as pessoas, —Amélia disse cuidadosamente, claramente tentando
encontrar as palavras certas, sem magoar Charlotte.
Charlotte balançou a cabeça e fez pequenas carícias suaves no cabelo
de Amélia. — Ela estava certa. No momento eu estava me acostumando
com a ideia de estar com Tariq. Eu tinha acabado de ganhar Lourdes, e
não estava fazendo um bom trabalho com uma criança traumatizada que
mal me conhecia, e então ele disse que queria adotar os quatro. Eu não
sabia se poderia ajudá-lo e isso me preocupou. Eu não queria tomar uma
decisão emocional precipitada. Eu quero que vocês sejam saudáveis e
felizes. Mas depois de pensar muito nisso, eu estou no mesmo mundo que
você. Eu vi os monstros e o que eles fazem. Eu não sou uma conselheira
qualificada, mas não preciso ser para ser sua mãe. Eu só preciso te amar e
encontrar um caminho comum para que todos possamos nos conectar. Eu
estou disposta a fazer isso. Eu quero fazer isso.
Amélia suspirou e se inclinou mais perto, envolvendo os braços ao
redor de Charlotte, segurando com força, tão firmemente que Charlotte
sentiu que teria hematomas quase até os ossos.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Ele me tocou. —Amélia sussurrou as palavras horríveis,


pressionando a testa contra o pescoço de Charlotte. — Dentro. Você sabe.
Lá em baixo. Por fora. Na minha pele. Ele colocou a mão na minha barriga
e então ele arrancou minhas roupas sem tocá-las. Em um minuto eu tinha
roupas e então eu estava nua na frente dele, aquele a quem chamavam
Vadim. Ele era obviamente o líder. Seu irmão Sergey estava lá e um
chamado Fridrick.
Amélia sussurrou as palavras no ouvido de Charlotte, agarrando-se
firmemente. — Não foi como o que fizeram com Liv, porque eles só
morderam meu pescoço e meu... —Ela se afastou e tocou seu seio
esquerdo. As lágrimas em seus cílios os deixaram espetados e molhados.
Devastador. — Aqui. —Ela colocou a mão sobre o peito, estremecendo.
— E então ele pegou sua mão e pressionou muito duro na minha barriga e
colocou seu dedo em mim. Ele disse que eu não estava madura ainda, mas
ficaria em breve. —Ela fechou os olhos e deitou a cabeça no o ombro de
Charlotte. — Eles eram horríveis. Sorrindo. Eles disseram que alguém
chamado Addler poderia me ter.
Um pequeno tremor atravessou o corpo magro de Amélia e, em
seguida, ela estava chorando novamente. Silenciosamente. Soluços que
partiram o coração de Charlotte. Ela segurou a garota o mais próximo
possível, sussurrando para ela, chegou a Tariq em sua mente. Ela queria
ser capaz de acalmar Amélia sozinha, e sabia que Tariq estava com Danny
tentando ajudá-lo a entender o que todos sabiam que tinha que ser feito
com as crianças. Conversão. Charlotte não queria pensar muito sobre o
último passo. Danny o tinha emboscado antes que ele pudesse chegar ao
portão e insistiu em conversar.
Addler é irmão de Fridrick. Há três deles. Fridrick é o mais velho, em seguida,
Georg e por último Addler. Eles costumam viajar juntos. Os três escolheram desistir
de suas almas e seguir Vadim Malinov. Eles estavam lá naquela noite, rasgando a

270
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

aldeia, matando inocentes tanto quanto possível só porque eu tinha amizade com
eles e me recusei a me juntar aos Malinov em sua traição.
Ela ouviu a culpa em sua voz. Ela não podia imaginar o que era como
assistir a tantas pessoas inocentes caírem nas mãos de vampiros
monstruosos simplesmente porque você escolheu essa aldeia para viver e
trabalhar.
— Há algo de errado com Amélia? —Liv veio atrás delas, com a voz
trêmula quando viu sua irmã mais velha nos braços de Charlotte.
Amélia começou a se afastar, às pressas tentando encobrir o fato de
que estava chorando, mas Charlotte não deixou. — Ela está me contando
sobre o que aconteceu com ela nos túneis. É difícil fazer isso, deixar-se
lembrar e confiar em alguém o suficiente para dizer-lhe, mas também é
muito valente. Ela vai ficar bem. Todos nós na verdade. Nós vamos passar
por isso juntos.
Enquanto ela estava falando, Liv colocou a mão na perna de
Charlotte. Casualmente. Levemente. Ainda assim, Charlotte sabia que ela
estava verificando a verdade. Lendo-a. Ela continuou a segurar Amélia e
acariciou calmante seus cabelos, pelas costas, sussurrando suavemente
como estava orgulhosa e que elas poderiam passar por isso. Elas poderiam
ajudar aos outros juntas. E ela quis dizer cada palavra.
Liv olhou para ela pela primeira vez com um olhar feroz, possessivo,
e colocou os braços em volta da cintura de Charlotte, segurando a sua irmã
e trancando-a contra Charlotte. — Você vai fazer isso, então. Você vai ser
a nossa mãe.
— Eu quero ser, —Charlotte concordou suavemente. — Eu acho que
todos nós pertencemos um ao outro, não é?
Liv assentiu. — E Emeline. Ela pertence a nós. Ela está quebrada,
também.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlotte deixou cair a mão no topo da cabeça de Liv. — Nós


podemos todos estar um pouco quebrados, querida, mas juntos somos
muito fortes e vamos ficar mais fortes à medida que nos conhecermos um
ao outro. Nós podemos nos ajudar a passar por isso. E vamos passar por
isso.
— Você acredita, —disse Liv. — Amélia, ela realmente acredita nisso.
Amélia conseguiu parar as lágrimas, e apoiou a testa contra o ombro
de Charlotte por um momento antes de endireitar e dirigir um sorriso a sua
irmã mais nova. — Eu sei que ela faz. E eu estou começando a acreditar
nisso.
— Que é isto? —Perguntou Liv, voltando-se para os dragões de rocha.
— Eles se parecem com brinquedos. Eles são todos muito diferentes, não
são? De onde é que eles vieram? —Ela disparou as perguntas rapidamente.
Charlotte riu suavemente, ainda segurando Amélia. Elas não
terminaram de falar, mas tiveram um bom começo. — Qual deles agrada
a você? —Perguntou, se cada dragão feito pelos três caçadores Cárpatos
tinha sido criado com uma destas crianças em mente. Isso seria ... incrível.
Isso significaria que no meio da montagem de um plano para sair de uma
situação perigosa, sabendo que eles estavam indo para a batalha, eles
tinham pensado sobre as crianças e encontraram uma maneira de fazer
com que cada dragão fosse significativo e atraente para elas. Ela adorava
que um homem dos Cárpatos fizesse uma coisa dessas.
Liv deixou Charlotte e Amélia e caminhou lentamente ao redor dos
outros dragões. Ela colocou a mão em cada um deles. O dragão azul de
Lourdes. O dragão vermelho de Bella. O dragão alaranjado de Amélia. A
mão dela acariciou o marrom e depois se estabeleceu no verde. Ao mesmo
tempo sua boca se abriu em um sorriso e ela empurrou o rosto perto da
rocha, sussurrando. Charlotte deixou escapar o fôlego lentamente. Era
exatamente o que Lojos, Tomás e Mataias tinham feito, criado um dragão
de rocha para cada criança. As crianças não podiam deixar a propriedade,

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

e todos eles tinham, de suas próprias maneiras, sofrido a morte dos pais e
os acontecimentos que se seguiram, mas isso tinha sido feito para eles.
Algo incomum e bonito. Ela queria beijar cada um dos trigêmeos.
Não haverá beijos para outros homens. Diversão tingia a voz de Tariq.
Você sabia que eles fizeram isso para as crianças? Você devia ver seus rostos,
Tariq, estes dragões são incríveis.
Você não sabe da missa a metade. Nós vamos ter que vigiar Bella e Lourdes
para ter certeza de que elas não saem voando. Mas elas têm proteção, bem como algo
divertido e original para brincar.
Ela virou Amélia para que ela pudesse ver suas irmãs e Lourdes
brincando nos dragões de pedra, sussurrando para eles e, em seguida,
rindo. — Olhe para os seus rostos, querida, —ela sussurrou baixinho, em
reverência. Ela podia não saber como ajudar as crianças, mas ela não
estava sozinha na tentativa. Todos os Cárpatos estavam dispostos a
trabalhar para curá-los.
Todas as crianças são sagradas para os Cárpatos, Charlotte. Cada criança
pertence a todos nós. Nós as ajudamos a crescer e cuidamos delas. Elas são amadas
por todos.
Eu pensei que os caçadores não conseguiam sentir emoção.
Ela sentiu sua hesitação quando ele tentou explicar, mas mesmo
tocando suas memórias, ela nunca compreenderia perfeitamente. Com as
crianças, há uma suavidade só delas. Não uma emoção, mas uma agitação, um eco
talvez, do que tínhamos antes de perder a capacidade de sentir.
Ela sentiu tristeza, a tristeza dele, dos caçadores que os protegiam,
incapazes de ver em cores ou sentir as coisas que eles deveriam mesmo
assim eles pensaram em ajudar as crianças que precisavam
desesperadamente. — Veja, Amélia, olhe para o rosto de Liv, —ela
reiterou. — Ela vai passar por isso. Nós todos, juntos. Ajude-me a ajudar

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

a todos. Fique com Tariq e eu. Podemos ser uma família. Não vai ser a
que você tinha, ou aquela que eu tinha, mas vamos ficar bem juntos. Todos
nós. Mesmo os caçadores que nos protegem. Vamos contá-los como da
família, também.
Amélia olhou para ela com uma pitada de riso nos olhos. — Mesmo
os mais assustadores? Porque há um que ... —Ela parou e olhou em volta
para se certificar de que ninguém mais estava perto.
Deliberadamente Charlotte se aproximou. — Dragomir. Eu sei
exatamente de quem você está falando.
— Você não encontrou Val ainda, —disse Amélia. — Eu o vi uma vez
nos túneis. Ele era tão assustador como Dragomir, embora Liv não pense
assim. E a um que Tariq chama de Siv.
Charlotte assentiu. — Eu tive essa impressão de todos, incluindo
Tariq. —Ela parecia pegar um monte de pensamentos, mesmo quando não
estava procurando por eles. Ela já estava alterada, mais no mundo de Tariq
do que em seu próprio. Comida era abominável para ela, e como ela não
podia comer ou beber nada, Tariq tinha que a ajudar. Não tinha sido fácil,
ela tinha um escudo forte em sua mente, algo que ajudava quando os
vampiros queriam controlá-la, mas um impedimento quando seu homem
queria que ela comesse algo que ela não queria.
— Você pode ajudar Emeline? —Perguntou Amélia. — Liv está tão
preocupada com ela. Ela vai vê-la todo dia, e todos os dias chega em casa
dizendo que ela está pior. Sinto-me melhor falando com você. —Seu olhar
se deslocou para o chão. — Tocar você é como segurar uma âncora. Eu
não sei por que estou tão pegajosa, eu não sou assim naturalmente. Você
apenas parece tão real para mim. As coisas que você diz me dão esperança.
— Eu vou tentar ajudá-la, Amélia, —disse Charlotte. — Eu quero
ajudá-la. Eu não conheço Blaze, mas ela é família para Emeline e não foi

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

capaz de fazer qualquer coisa por ela, então não sei se vou ser capaz de
qualquer coisa, mas eu prometo, querida, eu vou tentar.
Elas estavam juntas, abraçadas, a mão de Amélia no dragão
alaranjado, ambas observando as crianças mais novas que brincavam nas
estátuas de pedra que eram muito mais do que pareciam. Charlotte tinha
uma esmagadora sensação de tristeza. Estes eram seus filhos. Sua família
agora. Eles estavam presos atrás de cercas altas, como prisioneiros,
incapazes de ir a qualquer lugar ou ter amigos. Suas famílias haviam sido
arrancadas. Tariq os colocava para dormir durante o dia, e eles tinham um
casal mais velho olhando por eles no caso de Vadim enviar seres humanos
ou fantoches pelas crianças durante o dia, quando ele não podia protegê-
las. Era uma bela prisão, mas ainda era uma prisão. Ela tinha que ajudar
Tariq a encontrar uma maneira de soltá-los.
Nós vamos, Tariq sussurrou suavemente em sua mente.
Charlotte estava completamente sintonizada com ele. Consciente dele
com cada célula de seu corpo. A mente dela queria ficar na dele. Ela
precisava do contato contínuo entre eles, tanto físico como mental.
Felizmente, ele parecia precisar disso também. Ela adorava que eles
podiam tocar a mente um do outro e saber que o outro estava vivo e bem.
Ela precisava dessa garantia também.
O que você está fazendo?
Enviando Danny a você para que eu possa lidar com os intrusos. Eles criaram
um par de lugares para nos espionar. Eu pretendo ter uma conversa com eles.
Fique seguro, ela advertiu, incapaz de impedir a si mesma. Nós não
podemos ficar sem você.
Ela sentiu o toque de seus dedos ao longo de sua mandíbula, o toque
de seus lábios nos dela. A sensação foi fraca, mas estava lá e foi o suficiente
para tranquilizá-la.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Danny caminhou em direção a ela. Ele era um jovem desengonçado,


principalmente pernas e braços, mas com a promessa de um físico forte.
Ele franziu um pouco a testa quando observou Amélia agarrada a
Charlotte, seu rosto manchado de lágrimas. — Algo errado? —Ele
perguntou enquanto se aproximava delas.
Danny tinha quinze anos, quase dezesseis anos, e era extremamente
protetor com suas irmãs. E ela já podia ver Tariq nele. A maneira como
ele andava e se portava. As expressões. Os gestos de mão. O menino tinha
uma grande adoração pelo herói. Ia demorar um pouco mais para aceitar
Charlotte na vida deles. Ele viveu nas ruas tempo suficiente para aprender
a não confiar facilmente.
Ele estendeu a mão, agarrou o braço de Amélia e puxou-a sem jeito
para ele. — O que há de errado? —Sua voz era uma réplica da de Tariq. A
ordem. Um comando.
Amélia deu de ombros. — Eu precisava falar com alguém, Danny.
Charlotte me deixou falar. Ela apenas ouviu, isso é tudo. Nada demais. O
que você e Tariq estavam falando que era tão importante que foi encontrar
com ele sozinho? Eu odeio isso. Como se fosse ‘negócio de homens’ e eu
não preciso saber o que está acontecendo.
Danny sorriu para a irmã. — São negócios de homem, garotinha.
Uma pilha de negócios de homens grandes. —O sorriso desapareceu, e ele
pareceu muito mais velho do que seus anos de adolescência. — Neste caso,
nós estávamos discutindo o que é preciso para uma conversão. Ele está
preocupado com Liv. Ele não tem escolha com ela. Ela não pode viver
metade em nosso mundo e metade no dele. Tem que ser em breve. Ela não
está comendo ou bebendo o bastante. E ele teme que ela vai ...
Amélia agarrou seu braço. — Eu sei. Eu sei. Ele disse como é?
Danny hesitou. — Muita dor. Ele não quer, que Bella, Lourdes ou Liv

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

sintam, mas não pode evitar. Se elas forem convertidas, e Liv tem que ser,
então elas vão sentir um monte de dor.
— Danny, se ela for convertida, todos nós seremos. Esse era o nosso
acordo, —disse Amélia. — Todos nós. Vamos ficar juntos, não importa o
quê. —Ela olhou para Charlotte. — Ele está convertendo você. Você vai
deixá-lo fazer o mesmo com Lourdes?
Ela não sabia. O pensamento de Lourdes ter dor era mais do que podia
suportar. Lourdes tinha três anos, a mesma idade de Bella. Até Tariq
estava preocupado sobre como converter as crianças. Tudo o que ela
poderia fazer era dizer a verdade. — Eu pretendo passar por isso em
primeiro lugar. Então eu vou ter uma ideia melhor de se Lourdes pode
lidar com isso. Tariq também está consultando com um par de curadores
especialistas ou médicos. Eu não estou completamente certa do que são,
mas ele quer ter todas as informações antes de tomar qualquer decisão.
— Se Liv tiver que passar por isso, todos nós faremos, —Amélia disse
teimosamente. — Todos nós. Se você for casar com Tariq e ser nossa mãe,
então não pode deixar Lourdes atrás mais do que poderíamos deixar Bella.
Charlotte olhou para Danny, vendo o conhecimento em seus olhos.
Tariq não tinha escondido nada, e ele sabia exatamente como seria difícil
para uma criança. Ela balançou a cabeça ligeiramente. Não podia discutir
com Amélia certo, então? Ela precisava do normal, assim como tudo o que
fizessem.
— Danny, veja que dragões legais Lojos, Tomás e Mataias fizeram na
noite passada, —disse ela, mudando de assunto, esperando que ele
entendesse o recado. — Nós estávamos nos túneis e alguns vampiros e seus
exércitos tentaram nos prender, e os três fizeram esses dragões de pedra.
Isto foi a coisa mais legal que eu já vi. Os dragões realmente voaram.
Amélia me disse que ela pôde ouvir o alaranjado sussurrando para ela.
Claramente as outras meninas podem ouvir seus dragões também. Eu acho
que o marrom é seu.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Coloque sua mão sobre ele, Danny, —Amélia incentivou.


Danny obedientemente se afastou de sua irmã e pôs a mão no pescoço
do dragão marrom. No mesmo instante, seu rosto se iluminou. A
preocupação o deixou. As linhas profundas suavizaram-se. Mais uma vez
ele parecia um adolescente desengonçado. Tudo por causa dos três
caçadores Cárpatos que não podiam ver cor e não sentiam emoção. Ainda
assim, eles tomaram tempo para tentar encontrar uma maneira de ajudar
a curar as crianças.

14mn

Tariq caminhou direto até o portão pesado, ornamentado, abriu-o e


saiu. Não hesitou enquanto descia a estrada que levava para longe de sua
propriedade. As propriedades de ambos os lados da sua também
pertenciam a Tariq. A de Maksim fazia fronteira com a dele, mas esta
estrada levava direto para o complexo. Tinha que se usar uma entrada
diferente para ir à casa de Maksim. Tariq teve sua privacidade assegurada
e agora, três humanos espionavam a ele, sua mulher e seus filhos. Isso era
totalmente inaceitável para ele.
Se estes homens estivessem de alguma forma relacionados a Vadim,
como os outros médiuns masculinos humanos, então eles iriam ser mortos.
Ele planejava matá-los rapidamente e sumir com seus corpos. Não era tão
difícil. Ele tinha feito pessoas desaparecerem por séculos.

278
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele não hesitou ou fingiu que não sabia onde eles estavam escondidos.
Ele andou em linha reta até o ponto cego que eles meticulosamente criaram
para sua porta da frente e ficou de pé, mãos nos quadris, olhando para eles.
— Posso fazer algo por vocês? E vocês podem se identificar e dizer
para que revistas vocês estão trabalhando. —Era sempre melhor agir como
se fossem paparazzi o perseguindo, o que, tecnicamente, eles muitas vezes
o fizeram. Era a melhor desculpa para enfrentar qualquer um que o
espionasse.
Os três homens trocaram olhares inquietos, e, em seguida, seu óbvio
líder avançou. Tariq tinha o marcado no clube como o único a vigiar.
Daniel Forester, alto, mas não tão alto como ele, e que significava que ele
tinha que levantar o olhar para ver o Cárpato. Ele provavelmente era
considerado bonito para os padrões humanos, mas seu rosto estava corado
de aborrecimento por ter sido pego.
— Daniel Forester. Eu não trabalho para uma revista. —Ele virou-se
para indicar os dois homens ao lado dele. — Estes são Vince Tidwell e
Bruce Van Hues.
Isso era verdade. — Isso me diz exatamente nada. Eu tenho família e
amigos e eu mantenho a minha privacidade. Eu não gosto de alguém me
espionando ... ou a eles.
— Estamos preocupados com duas amigas nossas. Elas estavam em
seu clube a duas noites atrás e parecem ter desaparecido. Elas foram vistas
entrando em um carro com você.
Tariq permaneceu em silêncio. Ele simplesmente olhou para eles.
Forester não estava dizendo a verdade agora, ao contrário, ele estava
misturando mentiras com a verdade. Eles tinham binóculos poderosos e
tinham vislumbres de Genevieve e Charlotte com as crianças no
playground.

279
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Tariq levantou uma sobrancelha para eles e cruzou os braços sobre o


peito, esperando em silêncio. Ele não precisava tocar as suas mentes. Eles
não suspeitavam que ele fosse um vampiro. Eles estavam correndo atrás
de Charlotte e Genevieve.
Daniel tentou segurar o olhar, mas teve que o desviar. Tariq era um
predador e ele podia manter um olhar fixo, totalmente focado, sem
pestanejar durante horas. Ele podia ficar absolutamente imóvel por horas
quando necessário. Daniel Forester era um amador em comparação. Na
verdade, Tariq se sentiu um pouco infantil jogando com os machos
humanos quando eles não tinham nenhuma chance de ganhar, mas ao
longo dos séculos, ele tinha aprendido os costumes, e o olhar baixo era um
deles.
— Tudo bem, não somos exatamente amigos, —Daniel admitiu,
— mas nós estávamos cuidando das duas mulheres. Genevieve Marten, de
Paris, e Charlotte Vintage daqui. Eu não sei como explicar o que está
acontecendo, mas acredite, elas estão em apuros.
Isso, pelo menos, era sincero. E a verdade absoluta. Genevieve e
Charlotte estavam em mais problemas que qualquer uma delas percebeu.
Como Emeline. E agora Amélia. Ele não tinha achado que Vadim tinha
olhado para Amélia, mas depois do que a adolescente havia revelado a
Charlotte, ficou claro que o vampiro estava interessado nela também.
Interiormente ele suspirou. O número de mulheres que necessitam de
proteção estava crescendo rapidamente. Ele tinha de encontrar uma
maneira de manter todas a salvo do plano do mestre Malinov.
Ele tinha enviado um aviso para as Montanhas dos Cárpatos, ao
Príncipe, informando-o do que Vadim e seu irmão estavam tramando.
Mais, ele tinha chamado os caçadores disponíveis, um curador, e com cada
caçador vinham mais salvaguardas tecidas em torno da propriedade, bem
como, abaixo e acima dela, a fim de manter a sua família segura. Ele sabia
que Josef estava chegando, um homem dos Cárpatos mais jovem, ainda

280
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

uma criança por seus padrões, mas ele era bom com a tecnologia, algo em
que todos os Cárpatos precisavam recuperar o atraso.
Seu povo estava se reunindo, mas levaria tempo para ter sua defesa
em uma posição sólida, suficiente para ele poder partir para a ofensiva
ativamente, ir atrás de Vadim e erradicar todos e cada um de seus soldados.
Eles precisavam saber mais sobre os psíquicos masculinos humanos que
Vadim recrutou e por que eles não podiam ser detectados como as
marionetes dos vampiros. Os homens nas memórias que Charlotte tinha
acessado não pareciam inteiramente sob o controle de Vadim, agiam de
forma independente dele.
— Charlotte Vintage é a minha noiva, —anunciou ele, usando o termo
humano em vez do Cárpato. — Ela está muito segura. Minha propriedade
é vigiada e tem um sistema de segurança completo como você pode ver.
—Ele acenou com a mão em direção ao muro alto. — Genevieve, sua
amiga, também vai ficar comigo. Ela está segura também.
Daniel abanou a cabeça e deu um passo mais perto. — Não, essa é a
coisa. Nenhuma delas esta segura. Elas viraram ... alvo. Eu não posso
explicar o que isso significa, mas eu estou dizendo que você possivelmente
não pode mantê-las seguras. Os homens atrás delas são implacáveis.
Poderosos. Eles podem ter todos, e eles vão levá-las. Estamos seguindo-as
desde Paris, e alguém está sempre a observá-las. Mesmo agora, alguém está
vigiando. No momento em que deixarem sua propriedade, ou talvez
mesmo antes, estes homens estarão nelas.
Foi um discurso inflamado. Daniel Forester estava com medo por
Charlotte e Genevieve. Havia sem disfarçar um tremor em sua voz. Um
medo genuíno.
— Estou bem ciente do perigo para elas. Deparamo-nos com esses
homens na outra noite no parque de estacionamento da garagem do clube.
Felizmente, eu tinha vários homens da minha equipe de segurança comigo
e eles decidiram tentar pegar as mulheres em outra noite.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Daniel passou os dedos agitados pelo cabelo. — Você ainda não


entendeu o quanto estes homens são perigosos. Eu não sei por que eles
querem essas mulheres especificamente, mas eles matam para obtê-las.
Eles são cruéis e ardilosos. Eles não vão parar. Você não pode pará-los.
Tariq estudou o rosto do homem. A energia psíquica derramando
dele. À sua maneira, Daniel Forester tinha poder. Este era o tipo de
homem que Vadim teria escolhido recrutar para o seu exército humano.
Ele decidiu lhe dar uma chance. — Eu vi a forma como estes homens
assassinam. Arrancando gargantas, drenando suas vítimas de sangue.
Você acredita que os homens atrás de Charlotte e Genevieve são vampiros,
não é?
Houve um pequeno silêncio. Daniel olhou para seus dois amigos, com
o rosto vermelho escuro enquanto tentava descobrir se Tariq estava tirando
sarro dele.
— Vampiro? —Ele repetiu a palavra, tentando ganhar tempo.
Tariq assentiu. — Esse é o ponto que você estava rodeando. Você
acredita que os homens atrás de Charlotte e Genevieve são vampiros.
O queixo de Daniel subiu. Seus ombros se endireitaram. Um músculo
puxou em sua mandíbula. — Eles são vampiros. Você pode pensar que
estou louco, mas eu vi o que eles fazem. Você não pode simplesmente pará-
los com uma cerca de segurança. —Havia um sorriso em sua voz.
Daniel esperava que Tariq tirasse sarro dele, mas ele estava de pé e
firme. Tariq deu-lhe pontos por isso. — Se você acredita que eles são
vampiros, então certamente você deve ter considerado que, perto deles, há
caçadores de vampiros. —Ele falou baixinho, plantando o pensamento
cuidadosamente com o mais suave de empurrão.
Tariq estava bem ciente da "sociedade", um grupo de humanos que
caçavam vampiros. Estes homens e mulheres não podiam diferenciar entre
Cárpatos e vampiros. Eles matavam todos que achavam que era um perigo

282
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

para eles ou para a sociedade. Muitas vezes, os mortos eram seres


humanos, e não de outra espécie. Às vezes, quando em uma matança, eles
conseguiam matar ou ferir algum Cárpato.
Daniel franziu o cenho e esfregou as têmporas, como se até um
empurrãozinho o incomodasse. — Eu nunca pensei sobre isso de uma
forma ou de outra. Eu pertenço a um grupo, e é grande, com células em
todos os países em todo o mundo, que caça vampiros. Você está se
referindo aos caçadores que pertencem à sociedade?
Tariq sacudiu a cabeça. — Os caçadores teriam de ser quase imortais,
assim como um vampiro é. Eles teriam que seguir sua presa de um século
a outro à procura dos mortos-vivos. Se fosse esse o caso, os caçadores,
como você, que pertencem a uma sociedade que não sabe a diferença,
atacaria e mataria os homens que dedicaram suas vidas a caça de vampiros.
Daniel olhou para ele por um longo tempo. Ele limpou a garganta.
— Você está dizendo que sabe que há outros caçadores lá fora?
Tariq não respondeu à pergunta. Ao contrário, ele contornou a
questão. — Eu estou dizendo que, se há um, deve haver o outro, e se você
pertence à sociedade, você deve saber que determinado grupo, que
começou com um bom propósito, não discrimina antes de escolher fazer
uma matança. Ele tem uma má reputação.
Daniel piscou várias vezes, tentando digerir o que Tariq estava
dizendo. Tariq não esperou para ver se a sua pequena conversa fez algum
bem. — Eu posso manter Charlotte e Genevieve mais seguras do que você.
Vocês estão arriscando suas vidas tentando ir contra Fridrick e seus
companheiros. Eles têm um pequeno exército e Fridrick não é o pior deles.
Fique fora disso.
— Eles mataram. Assassinatos brutais. Eles não vão parar até que
alguém entre em cena. A lei não pode pegá-los. Ninguém iria acreditar em
nós se lhes dissemos o que Fridrick é.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Eu estou dizendo para ficar feliz por ter sua vida. Você não quer
estar no seu radar. Eles têm espiões, e eles estão vigiando minha
propriedade. Se eu soube que você estava aqui, então eles sabem também.
Saia da cidade e permaneça escondido por algum tempo. Fridrick não irá
segui-lo, porque ele quer Charlotte e Genevieve.
Por algum motivo insano, Tariq sentia afinidade com Daniel Forester.
O homem sinceramente acreditava em sua causa e sua causa não era
diferente da de Tariq.
— Eu não posso simplesmente ir embora quando eu sei que o alvo são
duas mulheres inocentes. —Daniel olhou ao redor e, em seguida, baixou a
voz. — Eu acho que eles se infiltraram em nossas fileiras também. Alguns
dos comandos que saem da sede não fazem qualquer sentido.
Tariq parou no ato de se afastar deles. Ele tinha a intenção de ler seu
propósito e, em seguida, deixá-los à própria sorte, mas Forester e seus
amigos estavam tentando salvar a vida de Charlotte e merecia uma
advertência ou dois.
— Eles fizeram, —ele confirmou. — Você não pode confiar em
ninguém neste momento. E você não pode matar um vampiro como nos
filmes. O coração tem que ser removido e incinerado. Se você o acertar e
não fizer isso, eles voltam novamente e novamente.
— Como você sabe disso? —Daniel perguntou, a suspeita rastejando
em seu tom.
Tariq deu de ombros. — Eu gosto de investigação. Eu passo muito
tempo acordado à noite por causa do clube. Se eu não posso dormir
durante o dia, eu pesquiso qualquer coisa que me interesse. Lendas e mitos
me interessam. Se eles podiam mentir, ele também, e sua mistura de
verdade e ficção convenciam. Seu tom era perfeito para qualquer um ouvir
e acreditar em tudo o que ele dissesse, sem um "empurrão" para levá-los a
ouvir.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Espere, —Daniel chamou quando Tariq se afastou deles e começou


a caminhar de volta para o complexo.
Tariq sacudiu a cabeça. — Eu estou tentando ajudá-lo, Forester. Se
você opta por não escutar, os espiões de Fridrick irão informar a ele que
você está aqui. Ele vai querer saber o porquê. Ele vai matar você no
momento em que ele perceber que você não vai ajudá-lo a pegar as
mulheres. E se ele capturar você e tentar usá-lo como isca torturando você,
isso não vai lhe poupar também, porque Charlotte e Genevieve nunca vão
saber. Vou ter certeza disso.
Tariq odiaria. Ele tinha visto a tortura que os vampiros infligiam a
suas vítimas. Quanto mais medo, mais adrenalina no sangue, maior a
adrenalina que o vampiro recebe. Tariq odiaria ver isso acontecer com
Forester e seus amigos, mas ele não conseguia salvar a todos, e Charlotte,
Genevieve e seus filhos eram o mais importante para ele.
O músculo na mandíbula de Daniel empurrou novamente. — Eu não
quero que elas saibam, —ele concordou. — Eu faria o mesmo, não deixe
que qualquer uma das mulheres saibam o que esta acontecendo, a fim de
salvá-las. Mas fizemos um pacto. —Ele apontou na direção dos outros dois
homens. Eles se aproximaram, olhando tão determinados como Daniel.
— Nós não vamos permitir que esses monstros tenham qualquer uma
dessas mulheres se nós pudermos ajudá-las.
Tariq parou no ato de se afastar deles. Por um momento, ele fechou
os olhos. Muitos outros machos humanos ao longo dos séculos tinham
merecido seu respeito, e eles tinham morrido duro. Ele não queria ver estes
homens ir por esse mesmo caminho. — Se você realmente quer me ajudar
a protegê-las, então você tem que saber que qualquer conhecimento que
você tenha de caçadores de vampiro deve ser removido de você e
salvaguardas têm de ser postas em prática.
Daniel começou a dizer algo, mas Tariq levantou a mão. — Você
precisa pensar sobre o que isso pode significar. Vá embora daqui. Se você

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ainda insistir que você realmente quer caçar vampiros e destruí-los, vá ao


meu clube amanhã à noite. Nós vamos trabalhar em algo, mas sua resposta
será permanente. Haverá um caminho sem volta de qualquer maneira.
Agora vá, antes que os espiões de Fridrick relatem que vocês eram mais
que paparazzis tentando obter uma fotografia de minha noiva.
— Só mais uma coisa, Asenguard, disse Daniel. — Charlotte Vintage
tem uma outra amiga, Grace. Ela fica muito com Genevieve e Charlotte.
Ela não foi a Paris e nunca foi testada para habilidade psíquica, mas eles
estão interessados em seu dom e eles têm estado olhando para ela. Nós não
confiamos em qualquer um dos outros membros e temos que ficar juntos,
a fim de estar a salvo. Tentamos olhar por ela, mas ela não torna isso fácil.
Tariq estudou o homem por um longo momento. Grace tinha
embalado algumas das coisas de Charlotte e de Genevieve levando-os para
o complexo, mas saiu imediatamente. Ele não a tinha conhecido, e
Maksim disse que estava muito distraída e queria sair logo que entregou as
roupas e teve a certeza que Lourdes estava segura. Ele acenou para os três
homens. — Eu vou olhar por ela. —Desta vez, ele se virou e afastou-se
sem olhar para trás. Os três homens teriam que decidir por si mesmos, mas
ele esperava que eles deixassem o estado e esquecessem tudo sobre caçar
vampiros.

H h h
Charlotte finalmente conseguiu apresentar-se ao casal de idosos que
vivia na propriedade de Tariq. Donald e Mary eram claramente
apaixonados. Eles estavam juntos a trinta anos e ainda se davam as mãos
e trocavam segredos, olhares amorosos. Ela realmente gostou deles e ficou
feliz em passar um tempo os conhecendo.
Donald gostava de ajudar com os livros de Tariq, o que claramente, o
fazia sentir como se tivesse um propósito, certificar-se de que ninguém
trairia seu benfeitor. Mary gostava de cuidar das crianças. Ela tinha

286
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

começado a desenvolver uma boa amizade com elas. Tanto que Charlotte
estava bastante certa que Tariq influenciou as crianças a aceitar o casal
mais velho. As crianças ainda estavam fascinadas com seus dragões de
pedra, quando os deixou com Donald e Mary e foi fazer uma visita a
Emeline.
Charlotte tinha encontrado Emeline em Paris, onde ela estava se
escondendo. Tinha testemunhado um assassinato, ela contou, e estava
escondida, porque estava sendo caçada. O pai de Blaze a tinha enviado
para fora do país com uma nova identidade, que ela não gostava de usar.
Ela tinha ficado com Genevieve e Charlotte por vários dias, e então ela
tinha recebido a notícia de que o pai de Blaze tinha sido assassinado e ela
correu de volta para os Estados Unidos para ajudar Blaze a encontrar os
homens que o mataram.
Charlotte realmente tinha sentido uma conexão com Emeline, assim
como Genevieve. Emeline tinha vivido uma vida dura, mas ela era
extremamente resistente e leal. Para ela, Blaze era da família, sua irmã. O
pai de Blaze, Sean McGuire, tinha sido a única constante na vida de
Emeline e ela era igualmente leal a ele. Quando Blaze precisou dela, apesar
do perigo para si mesma, Emeline correu para casa, direto para a
armadilha de Vadim. Charlotte entendia e respeitava lealdade e
compromisso.
A noite estava muito escura com poucas estrelas e uma pequena lua.
As nuvens sobrecarregadas se mexiam rapidamente como se estivessem
em um caldeirão gigante com uma fogueira abaixo dele. Ocasionalmente,
ela podia ver relâmpagos correndo pelo céu, mas ainda estavam longe, por
isso, quando o trovão soou, foi a distância. Ela adorava as tempestades e
esperava que Emeline também.
A casa em que Emeline vivia era uma das menores na vasta
propriedade e a mais próxima a casa principal. Tariq tinha dado aquela
casa para Emeline para que ele pudesse vigiá-la melhor. Era lindamente

287
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

decorada, parecia em design vitoriano e combinava com a casa maior, de


Tariq. Charlotte em particular amou a varanda em toda a volta. A partir
do extenso deck coberto, Emeline podia ver a água e qualquer tempestade
que viesse sobre ele. Ela também tinha boa vista para o quintal para que
ela pudesse ver as crianças brincarem e a parte mais arborizada da
propriedade onde poderia encontrar alguma paz.
Charlotte passou pelo pequeno portão na baixa cerca de ferro que
designava o espaço pessoal de Emeline. O pátio estava coberto de massas
de arbustos e flores, aparentemente crescendo selvagens ainda que muito
cuidadosamente mantido. Ela subiu os degraus e bateu na porta, o tempo
todo admirando o detalhe gingerbread6 em cada janela, bem como nos
beirais.
Charlotte ouviu um movimento na casa. Passos lentos e medidos,
como se Emeline estivesse tendo problemas para andar.
— Eu não estou me sentindo bem, —Emeline disse através da porta,
confirmando o que Tariq tinha dito a ela, Emeline não estava vendo
ninguém.
— Emme, sou eu, Charlotte, de Paris. Nós nos conhecemos em Paris.
Eu não me importo se você não está bem. Eu quero ver você. Nós podemos
sentar em sua varanda, se você não me quer em sua casa. Eu sei que você
confia em Liv e gosta de sua visita. Pode confiar em mim, também.
Houve um pequeno silêncio. Charlotte estava certa que Emeline ia
mandá-la embora tal como ela sempre fazia com os Cárpatos que a
protegiam. Tariq disse que apenas Blaze e Liv foram autorizadas a entrar
____________________

6
gingerbread – Pelo que entendi tem esse nome porque parecem as
casinhas de biscoito de Natal que eles fazem.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

na casa, e Emeline considerava Blaze sua irmã. Muito lentamente, a porta


se abriu e Emeline olhou para ela.
Mesmo no meio da noite, ou talvez por causa dela, Emeline parecia
extremamente pálida. Havia manchas escuras ao redor dos olhos. Ela
parecia magra, necessitando de um médico de tão magra que estava. Ela
usava um roupão solto sobre seus jeans e suéter. Mesmo com o manto e
camisola, ela tremia continuamente.
— Querida. —Charlotte queria puxá-la em seus braços, mas soube
instintivamente que Emeline recuaria a qualquer contato real. — Vem
sentar comigo. —Ela acenou na direção das cadeiras de balanço na
varanda.
Emeline hesitou, olhando com cuidado em torno do deck. O alto dos
telhados, para o lago, ela procurou em torno da propriedade como ela
pôde. A noite estava escura e parecia haver um leve brilho vermelho nos
olhos de Emeline, muito parecido com os olhos de um gato no escuro. O
tremor era contínuo, e Charlotte se perguntou se ela estava com dor, em
vez de frio.
Tomando uma respiração profunda, e estremecendo, Emeline saiu de
sua casa e sentou no balanço mais próximo. — Perdoe-me por estar tão
estranha. Eu só ... —Ela parou de falar, o tempo todo procurando o céu
com suas escuras nuvens e a lua quase inexistente se escondendo.
— Tariq disse que os vampiros não podem vir aqui. Eles não podem
chegar até você. Blaze deve ter lhe contado isso. —Charlotte manteve sua
voz suave, como se estivesse falando com Lourdes ou Bella. Emeline era
de uma rara beleza. Ela era provavelmente a mulher mais linda que
Charlotte já tinha visto, o que dizia alguma coisa, porque ela achava
Genevieve realmente bela. Mesmo com o corpo tão magro e seu cabelo
longo, ainda espesso, mas sem brilho, Emeline era extraordinária, mas
algo estava claramente errado com ela. Ela precisava de um médico.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Emeline acenou com a cabeça. — Tariq tem sido bom para mim. Ele
disse isso.
Charlotte sabia que Emeline nunca abriria a porta para qualquer um
dos homens dos Cárpatos. Danny a tinha visitado duas vezes com Liv, e
ela permitiu que ele entrasse na casa dela duas vezes, mas ele havia
relatado que ela manteve móveis entre eles em todo o momento.
— Querida, você precisa de um médico? Um conselheiro? Algo
realmente ruim aconteceu com você e ... —Charlotte parou quando
Emeline agarrou o manto mais apertado em torno dela e balançou a
cabeça.
— Não diga isso. Não diga nada sobre o que aconteceu. Eu não posso
ainda. Sinto muito, Charlie, mas é muito cedo. Eu só preciso de tempo. Eu
disse a Blaze que quando eu pudesse falar com ela sobre isso, eu o faria.
Eu apenas não posso enfrentar ainda.
A voz de Emeline balançou quase tanto quanto seu corpo o fez. Ela
parecia em pânico, em ponto de sair, e Charlotte não teve coragem de
continuar. Ela assentiu com a cabeça. — Está tudo bem, querida. Eu
compreendo. Fridrick. —Ela fez uma pausa, porque Emeline, obviamente,
reconheceu o nome. Quando Emeline não disse nada, ela continuou.
— Fridrick matou meu irmão e avó de Genevieve bem como os outros que
conhecíamos e nos preocupávamos. Se não fosse por Tariq ele teria
conseguido sequestrar nós duas.
Completo horror cruzou o rosto de Emeline. Ela estendeu a mão com
os dedos trêmulos ao tocar o braço de Charlotte. — Você não pode deixá-
los colocar as mãos em você. —Ela se inclinou mais perto, sua voz caindo
para um sussurro. — Você simplesmente não pode. O sangue deles é ácido.
Ele queima, queima e nunca para. Ele sussurra para você. Ele irá deixá-la
louca.
O coração de Charlotte empurrou duro. — Você pode ouvi-lo agora?

290
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Emeline sacudiu a cabeça. — Só se eu adormecer.


O que explicava os círculos escuros sob seus olhos. — Você contou a
Blaze ou a Tariq? Eles teceram salvaguardas para protegê-la. Se as
proteções não estão funcionando, ele precisa saber para construí-las mais
fortes.
Emeline apertou o manto em torno de seu corpo magro com dedos
nervosos. — Eu não quero estar perto de qualquer um deles. No fim para
tecer salvaguardas mais fortes, eu tenho que deixá-los entrar.
Especialmente se ele estiver em minha mente, e ele está. Eu só não posso
deixar outro entrar lá também. Ainda não. Eu prefiro não dormir a noite.
Charlotte respirou fundo, orando por sabedoria. Ela não estava
equipada para lidar com um trauma tão grave. Ela tinha um mau
pressentimento sobre Emeline. — Você sabe que não é bom para você,
Emme. Você vai ter que deixá-los ajudá-la. Já falou com Blaze sobre ouvi-
lo em seu sono?
Emeline sacudiu a cabeça. — Eu sei que vou ter que deixá-los perto
de mim, os Cárpatos. Eles são tão poderosos. E eu posso senti-los, suas
naturezas predatórias. Eles me assustam quase tanto como os vampiros me
aterrorizam. —Ela respirou fundo, estremecendo. — Eu posso sentir suas
naturezas. Eles são quase como vampiros. Eles não são os mesmos, mas
são perigosos, Charlie. Muito perigosos.
— Mas não para você. Não para às crianças. Você deveria ver os
dragões de pedra que os trigêmeos fizeram para as crianças. Eles dariam
suas vidas por você. —Ela ficou em silêncio por um momento, sabendo
que não estava chegando a lugar nenhum. Emeline apenas balançou-se
para trás e para frente, agarrando a abertura de seu manto com os dedos
nervosos.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Querida, —ela disse suavemente em sua voz mais persuasiva,


— você sabe que você tem que deixá-los te ajudar. Você não pode
continuar assim.
— Eu sei. Eu só preciso de ... tempo. —O olhar de Emeline foi para o
horizonte novamente.
— Pelo menos me diga o que ele te diz. —Ela manteve o tom suave.
As mãos de Emeline subiram, segurando o manto em torno dela com
força contra seu pescoço como se para se proteger daqueles irregulares
dentes serrilhados rasgando sua carne. Seu olhar freneticamente procurou
o céu, como se fosse certo que Vadim desceria e a levaria embora. — Ele
me diz que eu tenho que ir para ele.
A admissão era tão baixa que no início Charlotte não achou que ela
tinha falado, mas, em seguida, as palavras penetraram e ela tocou Tariq,
precisando que ele ouvisse.
— Ele me ordena. Me ameaça.
— Com o que?
— Liv. —Emeline engoliu com dificuldade e, em seguida, entrou em
um espasmo de tosse. Ela engasgou com a respiração e balançou a cabeça
várias vezes, balançando o corpo para trás e para frente. — Ele diz, que vai
matar Liv se eu não for para ele.
Ela parecia assombrada. Aterrorizada. Charlotte não podia deixar de
se sentir um pouco aterrorizada por ela, nem evitar pesquisar os céus assim
como Emeline tinha feito, ou chegar a Tariq, recebendo o calor e conforto
de sua mente.
Ambas estão seguras. Vadim não pode penetrar as salvaguardas.
Como ele está chegando a ela enquanto ela dorme? Ela tentou não deixar
soar como uma acusação, mas era. Não havia normal, nem mesmo quando
ela tentava. Nunca haveria em seu mundo. Não era culpa dele, mas de

292
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

repente ela queria gritar onde ninguém poderia ouvi-la, exceto que Tariq
sempre a ouviria.
Seus dedos se curvaram ao redor dos braços de cadeira de balanço até
que ficaram brancos. Ela odiava o que Vadim tinha feito a Emeline, e ela
realmente não sabia a extensão do que isso era. Ela odiava o que ele tinha
feito para Liv, e o que ele ainda estava fazendo a ambas. Isso a fez sentir-
se impotente e fora de controle, dois estados a que ela nunca tinha sido
afeiçoada.
— Isto é uma merda, Emme, —disse ela em voz alta. O que mais ela
poderia dizer? Porque era. — O que você diz a ele?
— Que se ele prejudicar Liv, ou forçá-la a prejudicar a si mesma, então
eu vou me matar. —Emeline voltou os assombrados olhos em Charlotte.
— Eu vou. E ele sabe disso. Até agora tem funcionado, mas posso dizer
que ele está ficando impaciente comigo. Estou preocupada com Liv. Quero
que Tariq a converta. Diga-lhe que ele tem de fazê-lo imediatamente.
O tempo todo, Emeline sussurrava, mas cada palavra perfurava o
coração de Charlotte. Ela queria abraçar Emeline apertado e mantê-la
segura. Ela queria caçar Vadim e fazê-lo sofrer um longo tempo antes de
morrer. Ou talvez apenas matá-lo rapidamente antes que ele a fritasse.
— Eu vou, Emme, eu prometo. Vou contar-lhe tudo. Você sabe disso.
Você tem Blaze. Você sabe o que é uma companheira. —Ela franziu a
testa, de repente com medo. Vampiros podem ter companheiras? Poderia
Emeline ser a companheira de Vadim?
Houve um pequeno silêncio. Ela sabia que Tariq estava ouvindo cada
palavra que Emeline dizia e estava quase tão aborrecido quanto ela, mas
de uma forma diferente, mais predatória, assustadora. Ela sabia que ele iria
insistir para Emeline permitir que os homens dos Cárpatos ajudassem em
seu sono e Emeline ia resistir.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Para se tornar um vampiro, um caçador Cárpato deve optar por desistir de sua
alma. Nesse momento, ele está perdido, para nunca mais ser recuperado. Se por
acaso ele achar sua outra metade, ele vai saber e sentir arrependimento por um
momento, mas é passageiro, e ela estará em perigo terrível. Ele não pode matá-la ele
mesmo, mas ele não a deixaria esquecer. Emeline não é a companheira de Vadim.
Ela saberia e sofreria de forma diferente. Vadim tomou seu sangue e forçou-a a
tomar o dele, assim como fez com Liv. Mas, eu acho que ele fez, pelo menos, duas
trocas de sangue com Emeline. Se é assim, eu não sei como ela consegue viver com
o ácido queimando-a. Ela se recusa a permitir que um Caçador a ajude.
Ela precisa de ajuda. Ela está doente.
Um vampiro mestre intercambiou sangue com ela, Charlotte.
Tariq soou paciente, como se estivesse explicando as coisas para uma
criança. Isso definitivamente deu a Charlotte um alvo para a raiva
reprimida que ela não tinha nenhum lugar para colocar. Eu sei disso, ela
sussurrou de volta, deixando-o ver a borda de seu temperamento.
Sielamet, amada. Guardiã de minha alma. Sua voz era suave e intimista,
acariciando-a e deixando-a do avesso. Eu sei que isso é difícil. Ver Emeline
dessa forma e não ser capaz de ajudá-la é devastador, mas ela recusa a nossa ajuda.
Devemos forçá-la? Devemos ser como Vadim? Tomando sua vontade? Apesar de ser
para seu próprio bem? Estamos chegando perto de não ter nenhuma escolha, mas
foi resolvido que lhe daríamos tempo para fazer a escolha por si mesma. Blaze tentou
com ela. Amélia também. Estamos todos contando com você. Colocar esse fardo
sobre seus ombros é errado, eu sei que é, mas estamos tentando salvar sua sanidade,
bem como a sua vida.
Ela ouviu a culpa e o remorso em sua voz. Ele detestava estar ali mais
do que ela, mas estava chegando ao ponto em que forçaria Emeline a
aceitar sua ajuda, e todos eles tinham medo de que se o fizessem, a
perderiam. Charlotte temia que eles estivessem certos.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Mantenha-a falando. Ela está dizendo a você mais do que disse a alguém.
Maksim está enviando Blaze, e depois que ela chegar aí, eu vou dar-lhe alguns
minutos e, em seguida, enviar Genevieve. Esperemos que a conversa termine bem.
Ela vai se sentir rodeada por mulheres em que ela pode confiar.
Ela sabia que ele estava fazendo o seu melhor, sentindo o caminho
quando ela estava lá. — Emeline, Liv disse se ela pode ouvir vozes
sussurrando?
Charlotte sabia o que era isso. A voz de Vadim falando com ela,
ordenando-lhe para sair dos túneis. Ela se sentiu violada de ele estar em
sua mente e com medo de ele poder ser capaz de usá-la como espiã. A lasca
ainda estava dentro dela. Enquanto ela estava na propriedade de Tariq
achava que estava segura, mas talvez não estivesse. Ela conhecia aquela
voz. A horrível, doce tentação. Ela estudou Emeline cuidadosamente. Não
era apenas a voz. Ela estava com dor. Dor física.
Emeline balançou a cabeça lentamente. — Se assim for, ela não me
disse. Eu sei que ela não dorme a menos que Tariq a ajude. —Ela suspirou.
— Maksim e Tariq tem feito muito pelas crianças e por mim. A carga sobre
eles é quase insuportável. Eu não posso pensar como deve ser para eles
tentar saber a coisa certa a fazer. Liv não pode permanecer neste mundo
como está. Ela está conectada a Val e sente cada um de seus sofrimentos,
embora ele bloqueie e esteja no chão. Eu não posso imaginar como vai ser
quando ele estiver na superfície. Todas as crianças sofrem, mas o que eles
devem fazer para aliviar isso? Devem trazê-las para o seu mundo? —Havia
um fio de voz em Emeline, como se a última coisa que ela quisesse era
estar no mundo dos Cárpatos.
Charlotte respirou fundo e soltou o ar. Ela não estava inteiramente
certa do que iria acontecer quando Tariq terminasse a transição com ela.
Só sabia que seus sentidos estavam extremamente agudos e ela estava mais
forte do que nunca. Ela não tinha ideia do que realmente implicava ser
Cárpato. Possivelmente Emeline sabia muito mais do que ela. Ela

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

propositadamente não perguntou a Tariq muitos detalhes, querendo tempo


para processar tudo antes de aceitar esse compromisso final. Ela tinha que
ir com cuidado.
— Não estão já eles nesse mundo, Emeline? —Charlotte perguntou
gentilmente.
Emeline pressionou ambas as mãos contra o estômago quando um
tremor de dor atravessou seu rosto. Seu corpo se encolheu em si mesmo,
fazendo-a parecer menor, mais fina do que nunca. — Sim, —ela sussurrou.
— Eu acho que todos nós estamos.
Charlotte podia vê-la facilmente no escuro, embora estivesse certa de
que Emeline pensou ter se escondido. Cada respiração que ela dava era
superficial. Um tremor ou chiado. Linhas estavam gravadas
profundamente em torno da boca dela. Ela entrelaçou os dedos, ainda
pressionando seu estômago como se estivesse ferido ou com cólicas. Ela
torceu os dedos até que eles ficaram brancos, mas ela manteve o rosto tão
imóvel quanto possível, como se elas estivessem falando sobre o tempo.
— Você quer falar sobre isso? —Perguntou Charlotte. — Eu não sou
Blaze, mas me preocupo com você. Eu tenho a voz de Vadim na minha
cabeça também. Eu não posso saber o que é ser agredida por ele, não
fisicamente, mas eu sei o quão horrível é a sensação de levar um pedaço
dele dentro de mim e saber que ele pode usar isso para machucar os outros.
Emeline balançou a cabeça lentamente. — Falar sobre ele me deixa
doente. Eu não posso pensar sobre ele ou quero cortar minha própria
garganta. —Ela tocou sua garganta com os dedos trêmulos, bem em cima
da cicatriz irregular onde Vadim a tinha rasgado para chegar a seu sangue.
O coração de Charlotte empurrou duro. Emeline não estava
brincando. Claramente ela tinha pensado em fazer isso muitas e muitas
vezes. Havia determinação em sua voz. Aço, mesmo.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Mel. Não. —Charlotte manteve seu tom baixo. Firme. — Isso não
é uma resposta, e você sabe disso. Se você fizer isso, você vai abandonar o
resto de nós. Você deixará Liv. Ela precisa de você mais do que de qualquer
um de nós. Estamos tentando com ela, mas ela não sente conexão com
ninguém além de você.
Emeline abaixou a cabeça e não respondeu.
Charlotte sentiu que ela estava se debatendo. Ela pressionou os dedos
em sua fronte ao perceber que tinha dor de cabeça. Instantaneamente Tariq
estava lá, acalmando-a, tirando a pequena dor. Tranquilizando-a. Dando
a ela algo que ela sabia que Emeline e as crianças necessitavam também.
— Querida, você sabe o que tem que ser feito. Eu sei que você está
com medo deles, mas você tem que permitir que um dos Cárpatos a cure o
suficiente para impedir Vadim de chegar até você. Você precisa dormir.
Você tem que ser capaz de comer. Você não pode deixá-lo vencer.
— E se ele ataca Liv e não tenho maneira de me comunicar com ele?
Emeline protestou. Ela sacudiu a cabeça. — Não posso correr esse risco.
Se Tariq converter Liv e acabar com a capacidade de Vadim chegar até ela,
então, e só então, eu vou considerar isso.
— Blaze explicou o processo para você? Tariq me disse que ele está
tentando falar com os curadores Cárpatos sobre a melhor forma de levar
as crianças para o seu mundo.
Emeline fechou os olhos com força e, em seguida, assentiu. Quando
os cílios levantaram ela olhou para fora na escuridão, a dor gravada em
seu rosto. — Ela disse que a dor era insuportável. Eu não quero isso para
Liv, para você, para qualquer um, mas ela não vai aguentar se continuar
do jeito que está. Eles tiraram muito dela, Charlie, tanto. Ela não pode
esperar. Você tem que dizer isso a Tariq. Convencê-lo. Vai perdê-la se
esperar muito mais tempo, e não vai ser para Vadim.

297
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— E você, Emme? Será que vamos perde-la? —Charlotte perguntou


em voz baixa.
Emeline continuou a olhar para a escuridão. — Eu estou tentando,
Charlie. Eu sei que eles acham que não, mas eu tenho que trabalhar isso
tudo na minha cabeça. Eu nunca fui uma mulher guerreira como Blaze ou
você. Eu não sei como lutar com ele. Eu tenho que descobrir como fazer
isso e chegar a um acordo com o que ele me fez. Uma vez que eu possa
fazer isso, espero que eu possa viver com isso.
Charlotte deixou o silêncio crescer entre elas, esperando que Emeline
fosse continuar, mas ela não o fez. Finalmente, Charlotte tentou perguntar.
— O que ele fez? Você precisa falar sobre isso, Emeline. Se não for comigo,
então, pelo menos com Blaze. Se não com Blaze, Tariq pode chamar um
conselheiro. Os Cárpatos devem ter alguém como nossos conselheiros.
Emeline sacudiu a cabeça. Eu nunca poderia falar com estranhos.
Não sobre ele. Eu mal posso falar com Blaze. —Ela enviou a Charlotte um
leve sorriso, o primeiro, que não alcançou seus olhos. — Eu não sei por
que você é a sortuda que começa a ouvir tudo isso.
— Talvez porque você confie em mim, e você sabe que Vadim pode
falar comigo também. Toquei um cavalo de carrossel em que ele colocou
uma maldição de algum tipo e eu me feri com uma lasca. Não podemos
tirá-la e é horrível saber que tenho uma parte dele dentro de mim.
Emeline umedeceu os lábios inchados, secos. — Ele forçou seu sangue
em mim. Queimou. Queimou todo o caminho até a garganta e por meu
corpo. Meu coração e pulmões. Cada órgão do meu corpo. Ainda queima.
Então, me obrigou a beber o sangue de um copo. —Sua voz falhou e ela
balançou a cabeça. Lágrimas brilharam e várias ficaram em seus longos
cílios. — Beber o sangue foi diferente, não tinha gosto de ácido, mas ainda
era horrível, como ser pego no pior pesadelo possível.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela passou a palma da mão abaixo de sua garganta e, em seguida,


apertou a mão contra seu estômago como se a dor estivesse lá mais uma
vez.
Charlotte se doeu por ela. Mais uma vez, tudo o que podia fazer era
colocar os braços em volta de Emeline e apertá-la, mas Emeline tinha se
encolhido em si mesma, fez-se muito menor e puxou o manto mais
apertado ao seu redor, como se o material fino pudesse protegê-la de
alguma forma.
Eu odeio isso, Tariq. Eu odeio o vampiro. Ele destruiu sua vida. Destruiu. Ela
está tão longe que eu não posso alcançá-la.
Sielamet, você chegou mais perto de fazê-la falar do que qualquer outra pessoa.
Você está indo bem. Você tem a capacidade de fazer as pessoas confortáveis e capazes
de dizer coisas que elas não quiseram revelar a outra pessoa e não percebe.
Ela o deixou envolvê-la em seu calor, desejando que pudesse fazer isso
por Emeline. Ela tentou, enviando todo o calor e conforto que podia para
a mulher.
— O que mais ele fez, Emme? —Charlotte sondou delicadamente.
Emeline sacudiu a cabeça, e lágrimas derramaram por seu rosto.
— Eu não posso pensar em qualquer outra coisa. Eu não posso deixá-lo
ser real. Eu só tenho que aceitar uma coisa de cada vez. Uma coisa. Algo
mais vai me quebrar, Charlie. Ele é um monstro. Ele me tocou. Ele tomou
meu sangue e me fez tomar o seu. Ele sussurra para mim, me ameaça.
Ameaça as crianças. Eu tenho que ficar muito quieta e não pensar muito
nisso para sobreviver. É isso que estou fazendo. Isso é o que você precisa
dizer a eles. Eu estou sobrevivendo agora, e até que eu possa processar o
que aconteceu comigo, eu não posso falar sobre isso.
— Tudo bem, querida, eu entendo, mas você terá que permitir que um
dos homens a ajude a dormir sem ouvir Vadim. Se você não deixar, isso
vai deixá-la louca. Você tem medo deles? É Vadim que faz você ter medo

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

dos Cárpatos? —Ela perguntou delicadamente, sentindo como se estivesse


em um campo minado.
— Fazem-me nervosa, —Emeline admitiu. — Blaze é companheira
de Maksim e eu sei que estou fazendo ela sofrer por não aceitá-lo. Eu vou.
Eu realmente vou. Só não ainda. —Havia um apelo pelo entendimento em
sua voz. Tão macio. Quase apagado. Seu olhar nunca deixou de buscar a
noite, à procura de perigo, procurando uma ameaça. — Talvez quando Val
acordar. Ele sabe o que Vadim fez com Liv, e ele a ajudou. Talvez eu possa
aceitar a sua ajuda. Eu não sei.
Charlotte não tinha ideia de quanto tempo levaria para o Cárpato se
curar, mas se as suas feridas tinham sido tão ruins, podia demorar um
pouco. Ela não tinha certeza se Emeline tinha esse tipo de tempo. Mais,
ela estava certa que Emeline sabia e contava com isso.
— Tariq tem os mais belos carrosséis em sua propriedade. Você já viu?
Charlotte deliberadamente, mudou de assunto, querendo indicar a
Emeline que ela podia relaxar. Não haveria mais conversa sobre Vadim.
Sielamet. Foi uma ligeira repreensão.
Ela está acabada. Eu tenho que deixá-la ir. Ela falou tanto quanto pode agora.
Ela precisa de normalidade. Exatamente como eu.
Emeline virou-se para olhar para ela. — Lembro-me que em Paris
estava sempre falando de carrosséis e quanto os amava.
— Eu estava aprendendo restauração com um mestre. Ele era o
melhor do mundo. Tariq entrou em contato com ele pedindo-lhe para vir
para os Estados Unidos para trabalhar em seus carrosséis. Ele tem um casal
em sua casa que precisava de trabalho.
— Ele não poderia apenas acenar a mão ou algo assim? —Perguntou
Emeline.

300
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Eu estava tão ansiosa para restaurá-los que não tinha pensado nisso.
Porque você não pôde apenas acenar com a mão? Foi você que os esculpiu.
Tariq estava em sua mente. Sentiu-o quente e suave, cuidando dela,
acariciando sua mente intimamente enquanto ela tentava manter Emeline
envolvida na conversa ociosa, tentando dar-lhe o normal, mesmo que
apenas por alguns momentos.
Algo fica perdido na restauração. Eu tentei com um par de peças e não é o
mesmo. Eu poderia esculpi-los novamente, mas então eles seriam feitos neste século
e não meus primeiros trabalhos. Em qualquer caso, eu quero trabalhar com as mãos.
Estou ansioso para aprender o processo de restauração.
Os carrosséis significavam algo especial para ele. Ela podia ouvi-lo em
sua voz. Ele não queria destruir o carrossel mais antigo mais do que ela,
talvez menos, mas ele o faria porque era perigoso para qualquer um que
tocasse. Ela precisava descobrir o porquê. Ela precisava acompanhar
Vadim até onde quer que ele estivesse e precisava ter certeza de sua família
crescente estava segura.
Ela estava reivindicando as crianças, Genevieve e agora Emeline.
Mesmo os caçadores que os protegiam, especialmente Lojos, Tomas e
Mataias, que tinham sido inteligentes o bastante para fornecer os dragões
de pedra para as crianças e Val, um caçador que ela nunca conheceu, mas
que tinha tomado a tempo para salvar Liv e dar-lhe força em meio ao mal.
— Aparentemente, acenar a mão não restaura a arte da mesma forma
que os métodos que usamos. Quem poderia dizer que havia algo que um
Cárpato não faz perfeitamente?
Obteve o menor dos sorrisos de Emeline. — Eu ia te fazer chá, mas eu
não estou muito firme.
Vou dizer a Blaze para trazer o chá e algo leve para Emeline comer.

301
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlotte apertou uma mão em seu estômago. Tariq teria que ajudá-
la a engolir o chá. Genevieve subiu as escadas da varanda, parecendo
espetacular, como sempre fazia, um sorriso brilhante em seu rosto
enquanto cumprimentou Emeline calorosamente.
Genevieve afundou-se na cadeira de balanço do outro lado de Emeline
e imediatamente trouxe Paris e os bons momentos que elas tiveram lá. Ela
evitou falar de coisas como Cárpatos e vampiros. Ela era hábil porque era
genuína em tudo o que fazia.
Blaze se juntou a elas, trazendo um bule pequeno e vários copos,
juntamente com uma bandeja de broinhas. Ela animou Emeline a beber o
chá, mas apenas Genevieve pegou uma broinha.
Precisamos de uma solução para isto rápido ou vamos perdê-la, disse
Charlotte.
Tariq ficou em silêncio por um momento, enquanto Charlotte e
Genevieve eram apresentadas a Blaze. Eu concordo, sielamet. Estou
trabalhando nisso.
As quatro mulheres sentaram-se juntas até que o amanhecer estava
rastejando na noite, lentamente se introduzindo no escuro e as primeiras
horas da manhã raiando em cinza. Blaze ajudou Emeline a voltar para a
cama, e Genevieve, bocejou e partiu. Só então Tariq veio para ela,
envolvendo-a em seus braços e levando-a para sua cama na enorme casa
vitoriana que iria ser sua casa.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

15mn

Os homens Cárpatos eram bonitos, não havia nenhuma dúvida


sobre isso. Eles também eram perigosos e muito, muito assustadores.
Charlotte deveria ter ficado impressionada ao ser cercada pelos altos,
homens de ombros largos com seus longos cabelos escuros e rostos que
pareciam esculpidos em pedra, e que poderiam ser modelos para alguns
dos mais famosos escultores. Ela não estava impressionada.
Absolutamente.
Ela encontrou-se olhando para Tariq de uma forma totalmente
diferente. Desde do momento em que o conheceu, ela pensava nele como
Tariq Asenguard, o civilizado e sofisticado proprietário de uma série de
boates extremamente bem sucedidas. Ele usava ternos exclusivos. Ele
falava várias línguas e era bem educado. Ela nunca o associaria com os
outros caçadores. Não até que o viu com eles. Não até que estavam
aglomerados ao redor dela com olhos predatórios e impiedosas expressões.
Ela tentou controlar seu coração para que não soasse como um trem
desgovernado, mas era difícil. Ela encontrou-se estudando cada rosto. Eles
tinham vindo para a sala de trabalho, em torno dela e do antigo carrossel
que Tariq tinha montado no meio da sala. Era uma obra de arte. Um
pedaço da história. Ela não tinha sido capaz de tirar os olhos dele, e havia
algo nele que a fazia querer passar sua mão sobre um dos cavalos.
Havia quatro cavalos e quatro carros. Cada um era esculpido a mão e
pintado em cores feitas a partir de flores, cores muito difíceis de duplicar a
menos que se soubesse exatamente o que estava fazendo. Os cavalos e

303
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

carros eram suspensos por correntes e, quando o carrossel fosse acionado,


eles iriam balançar de modo que o piloto poderia enfiar a lança ou disparar
sua flecha através de um pequeno anel para praticar suas habilidades de
batalha.
Ela tinha a louca vontade de se jogar sobre os cavalos antigos e tentar
a sua sorte espetando o anel. O carrossel era lindo. Ele merecia ficar
exposto para que todos pudessem vê-lo e apreciá-lo. Não havia nenhuma
plataforma, apenas os cavalos, os carros e as correntes que iriam balançar
quando o carrossel fosse puxado por homens ou cavalos em um círculo. A
ideia de que o carrossel foi criado séculos antes e que homens e mulheres
daquela época tinham sentado nesses mesmos cavalos e estado sobre os
carros quando eles foram puxados, a fim de praticar com a flecha através
de um anel ou enfiar uma lança através dele era esmagadora para ela. O
carrossel conectava o presente ao passado.
Dedos fortes algemaram seu pulso e ela olhou para cima, assustada.
Os olhos de Tariq estavam nela, quase vermelhos, brilhantes. Seu coração
saltou duro em seu peito. Definitivamente o predador. Ele estava focado
nela. Exclusivamente, completamente sobre ela. Ela olhou ao seu redor
para os outros homens.
Lojos, Tomás e Mataias eram extraordinariamente bonitos, com sua
altura, de ombros largos, corpos que gritavam força. Seus olhos brilhavam
com o poder e eles pareciam ... perigosos.
Ela prendeu a respiração quando o seu olhar se voltou para Dragomir.
Ele era o mais assustador de todos, maior do que os outros, e todos eles
eram grandes, com seus músculos duros e flamejantes olhos dourados, seus
cabelos longos, que pareciam tão selvagem quanto ele, as tatuagens que
corriam de seu pescoço para debaixo da camisa, ela sabia que as palavras
esculpidas em seu corpo significavam algo para ele, algo de mau agouro
para outros, talvez. Ele era claramente muito diferente dos outros. Ela

304
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

achava que nenhum deles relaxava em sua companhia, o que dizia muito.
Tariq tinha dito isso a ela na noite anterior.
Havia Maksim, companheiro de Blaze. Blaze tinha contado a
Emeline, Genevieve e ela histórias muito engraçadas sobre ele, falando
como se ele fosse o homem vivo mais doce, mas olhando para ele agora,
Charlotte pensou que talvez ela tivesse exagerado na doçura. Havia um par
de outros homens a quem ela ainda não tinha sido apresentada, mas eles
pareciam tão sombrios e ameaçadores quanto os outros, e assim como
Tariq estava sobre ela, assim estavam todos os caçadores reunidos na
grande sala.
A sala tinha sido grande. Agora parecia muito pequena e a maior parte
do ar se foi. Ela olhou para trás, tentando ver a porta. Parecia muito longe
e havia dois caçadores entre a saída e ela. Um era Siv, com os olhos
incomuns que mudavam de azul para verde. Ele olhou para ela tão
assustador que ela começou a tremer. Ele também parecia saber que ela
queria correr.
Sielamet. Pare. A voz de Tariq escovou intimamente em sua mente. Era
um comando, mas também uma segurança.
Sielamet. Minha alma. Ele a chamava assim o tempo todo. Ele
sempre a fazia se sentir especial. Amava, mesmo. Estava em sua voz
quando ele usava essa palavra, usava seu idioma. Ainda assim, o que ela
realmente sabia além de que ele fazia seu corpo ganhar vida quando
ninguém mais tinha conseguido?
Respire. Você está segurando a respiração e assustando-se. Olhe para mim.
Se o fizesse, ela estaria perdida. Ela sempre ficava perdida quando
olhava para ele, mas se não o fizesse, ficariam aqui até ela fazer. Cercados
pelos outros caçadores. Todos muito mais altos e mais fortes do que ela.
Eles formaram paredes ao seu redor, sem saída.

305
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlotte forçou seu olhar no peito de Tariq e em sua garganta. Ela


podia ver o morango fraco, a marca que sua boca havia colocado sobre ele
anteriormente, quando ele a despertou na cama do andar de cima. Isso a
fez corar, pensar que esses homens sabiam que ela tinha feito isso, que ela
tinha ficado tão fora de controle e selvagem que tinha deixado sua marca
nele. A mandíbula dele era forte, a mandíbula de um homem, e
estranhamente sempre era um gatilho para a dela. No momento em que
ela olhou para o queixo, seu corpo veio à vida. Rapidamente, seu olhar
continuou até a boca, e ela quase gemeu em voz alta. Essa boca sempre lhe
arrancava o fôlego. Tão bonita. Tão perfeita. Ele sabia como usar sua boca.
Ela não ousou parar por aí. Deliberadamente, ela olhou para o
aristocrático nariz.
Você não está olhando para mim. Dê-me seus olhos, Charlotte. Você precisa
respirar fundo e olhar para seu companheiro.
Se ela respirasse, gostaria de ter seu cheiro em seus pulmões. Ela sabia
disso. Se ela olhasse em seus olhos iria se afogar neles. Entregar-se a ele
novamente ali cercada por estes predadores, sabendo que ele era um deles.
Ela tinha pedido por isso, queria que ele permitisse que ela tentasse rastrear
Vadim. Mesmo esta manhã, em sua cama, com ele esparramado sobre seu
corpo, o pênis ainda profundamente dentro dela, ambos saciados por um
breve momento, ela assegurou-lhe que poderia fazê-lo. Ela precisava para
libertar as crianças e Emeline. Libertar-se de sua mácula. Parecia uma boa
ideia então. Mas agora …
Eu estava errada, Tariq. Ela se recusou a levantar o olhar para olhar em
seus olhos. Eu não quero estar aqui.
Charlotte. Olhe para mim agora.
Ele não estava pedindo. Ele nunca tinha usado essa voz com ela.
Nunca. Não havia nenhuma possibilidade de desobedecê-lo. Um tremor
passou por seu corpo, mas ela levantou o olhar para ele. Seus olhos
estavam lindos. Incomum. Azul meia-noite, brilhando como joias. Dando-

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

lhe mais, muito mais. Eles eram quentes, uma sensação de que ele
raramente mostrava na frente dos outros, os sentimentos por ela. Era
impossível não ver que ela pertencia a ele. Era amada por ele. Protegida
por ele. Deu-lhe isso, e como sempre, assim como ela sabia que faria, ela
acreditou.
Agora respire para mim, sielamet, e vamos fazer se você ainda estiver disposta
a fazê-lo.
Tão íntimo o seu toque. A maneira como ele derramou em sua mente
e encheu cada local solitário dentro dela. Ela se sentiu tão sozinha e
diferente por tanto tempo, nunca se encaixando em qualquer lugar, até
Tariq. Fosse qual fosse a atração entre eles, essa conexão, ela sabia, até
mesmo em pé nesta sala cercada por predadores, que estava disposta a
arriscar tudo por ele.
Charlotte respirou. No momento em que ela o fez, Tariq se aproximou
dela, seu braço se movimentando em sua cintura e puxou-a para o lado
dele sob seu ombro largo, trancando-a com ele. Todo o tempo, seu cheiro
no fundo, confortando-a como sempre.
— Eu vou colocar minha mão no cavalo e verificá-lo antes de você
tocá-lo, —disse Tariq. — Eu não quero nenhuma chance de outro pedaço
poder entrar em seu corpo. O curador foi chamado, mas pode demorar
algum tempo antes que ele possa vir.
— Deixe-me, —disse Dragomir.
Quando o Cárpato falou, Charlotte não pôde evitar o pequeno tremor
que desceu por sua espinha. Ele falou calmamente, sua voz baixa, mas esse
tom foi direto para o corpo e mente. Foi como se ele pudesse entrar dentro
de uma pessoa, em sua pele e ossos e apenas assumir. Era assustador, sua
voz era assustadora, mas muito, muito convincente. Ela não foi a única a
sentir. Estes homens não se assustavam. Ela sabia. Nenhum deles, mas

307
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

todos eles olharam para Dragomir com respeito. Cautelosamente, mas


com respeito.
— É meu dever, —disse Tariq, sua voz igualmente baixa. Não
pedindo. Só indicando.
Dragomir sacudiu a cabeça. — Seu primeiro dever é o de garantir a
saúde e a sobrevivência da sua companheira. A segurança dela. Se essa
coisa maldita tem algum pedaço de Vadim e seus irmãos, então você não
pode dar oportunidade de ser infectado.
Os outros concordaram com a cabeça. Dragomir esperou, o que disse
a Charlotte que ele foi igualmente respeitoso com Tariq. Tariq se afastou
do carrossel, levando Charlotte com ele. Dragomir, sem hesitação, fechou
sobre os cavalos e carros. Seu grande corpo ficou entre ela e o carrossel
deliberadamente. Os outros caçadores pressionaram mais perto, como se,
formando um anel protetor em torno dela.
— As lascas de madeira entram no momento que você o toca,
—Charlotte se atreveu a avisá-lo.
Ele não olhou para ela. Nem mesmo um olhar. Antes, Charlotte
achou os cavalos e carros bonitos, artísticos e históricos. Ela sentiu uma
compulsão para tocá-los, para passar a mão sobre as linhas fluidas das
crinas selvagens e o curso das costas lisas ao longo das caudas. Algo dentro
dela tinha lhe pedido para ir em frente, para dar esse passo e tocar. Sentir.
Sentar-se sobre eles. Ser parte da história.
Agora, com os Cárpatos com ela, seu perigoso poder a defendendo,
ela podia olhar para o carrossel e ver o seu valor histórico, sentir a força da
beleza dos entalhes de centenas de anos, mas a necessidade de tocá-los não
era tão forte.
— Eu acho que tudo o que foi feito para este carrossel era para trazer
a lasca para dentro de mim, —ela admitiu em voz alta. Instantaneamente
ela desejou ter mantido a boca fechada e seus pensamentos para si mesma.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Cada macho no quarto focou nela novamente. Ela tinha acabado de ser
capaz de respirar, e agora que a concentração em um só objetivo estava de
volta, a atenção estava mais uma vez sobre ela. — Eu senti, a necessidade
de tocar a madeira quando eu estava perto, —continuou ela, porque
realmente, agora que tinha iniciado, ele precisava falar. Proteger Dragomir
e os outros.
— Eu não sinto o desenho, —Dragomir assegurou. Ele passou a mão
um pouco acima do cavalo e depois na carruagem ao lado dele, sacudindo
a cabeça. — Há poder aqui. Sangue.
Ele permaneceu totalmente inexpressivo. Seu tom de voz não revelava
nada. Seus olhos estavam em branco e frios como se ele já não fosse um
homem. Ele assustava Charlotte como o inferno, infelizmente, Fridrick
fazia mais. Ela detestava se sentir assim sobre o caçador, mas ao contrário
de Lojos, Tomás e Mataias, que eram tão inexpressivos como Dragomir,
ela sentia que não havia redenção para Dragomir. Ele estava longe demais.
Muito selvagem. Não vampiro exatamente, mas algo mais, algo que não
era humano, não Cárpato, mas muito poderoso para seu próprio bem.
— Você pode tocá-lo sem perigo? —Perguntou Tariq.
Dragomir baixou a mão ao cavalo, passou a mão da cabeça para a
cauda. — Este sangue se encolhe de mim. Ele se reúne profundamente
dentro da madeira, onde tenta se esconder de mim, mas eu o sinto.
— Você pode removê-lo? —Charlotte não conseguiu impedir a
esperança em sua voz. Se pudesse, poderiam salvar o carrossel.
Ele balançou a cabeça, esmagando suas esperanças. — Eu acredito
que se você quiser tentar rastrear Vadim estará segura. Se todos nós
tecermos salvaguardas manteremos o sangue no centro de cada um destes
objetos.
Não havia nenhuma dúvida em sua mente que Dragomir e os outros
poderiam fazê-lo, se ele disse. Ele não a arriscaria. Não correria riscos com

309
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Tariq. Qualquer que fosse o código de honra que ele vivia, e era diferente
do dos outros, isso era certo, ele acreditava em proteger companheiros.
— É com você, Charlotte, —Tariq disse, dando-lhe a escolha.
Ela adorou que ele a deixou escolher, e detestou-o também. Ela queria
dar um passo até o carrossel, mostrar coragem, mas reviver o terrível
momento em que Tariq percebeu que os irmãos Malinov tinham escolhido
deliberadamente desistir de suas almas e atacaram a aldeia onde ele viva,
matando pessoas que ele conhecia, seria terrível. Mas por Emeline. Por
Liv. Por todos eles. Tinha que ser feito.
Charlotte endireitou os ombros, deliberadamente, respirou fundo e
puxou Tariq profundamente em seus pulmões por coragem. — Nós
precisamos segui-lo.
— Eu estarei com você, —disse Tariq com uma voz suave, tranquila,
que sempre a surpreendia. Levava-a a algum outro lugar. A envolvia e
mantinha segura.
Ela não queria que ele fosse com ela. Ela não queria que ele tivesse
que reviver seu passado terrível, alguns dos piores momentos de sua vida,
Agora, ele seria capaz de sentir. Através dele, os outros. Ela causaria dor.
Sem pensar, ela balançou a cabeça. — Não, deixe-me fazer isso sozinha.
Ela deu um passo para o carrossel.
Tariq entrou com ela, mantendo-a trancada ao lado dele, seu aperto
inquebrável, o rosto, uma pedra. Seus olhos prenderam os dela e ele
balançou a cabeça lentamente. Simultaneamente, Dragomir, Siv, Lojos,
Tomás e Mataias rosnaram. Os outros dois também. Rosnaram. Como
animais selvagens. Seu olhar saltou de Tariq a seus rostos. Maksim e os
outros mais perto do carrossel, claramente não aprovando seu pedido.
— Tudo bem. —Ela queria fingir que capitulou para apaziguá-los, mas
sabia que realmente não tinha escolha. Eles não iriam permitir que ela
fizesse isso sozinha.

310
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Você está pronta, sielamet? —Tariq perguntou, os lábios contra sua


orelha, roçando de modo que ele estava beijando-a, enquanto perguntava
a ela.
Ela adorava isso nele, os pequenos gestos íntimos dele. Ela olhou para
os homens, todos eles, mesmo Dragomir, e deixou de ter medo deles para
sentir-se protegida. Eles eram predatórios, mas o perigo era para outra
pessoa, nunca para ela.
— Estou pronta. Tenho que me concentrar. Eu preciso ... —Ela tentou
se afastar dele, mas seu braço a trancou no lugar, uma banda de aço em
volta da cintura.
— Não sem mim.
Ela teve que repensar a forma como ia fazer isso. Se ela ia rastrear
Vadim, ela tinha que fazê-lo delicadamente, sem pensar em Tariq ou no
custo para ele. Ou para os outros. O toque dela teria de ser ultraleve. Ela
fechou os olhos e bloqueou tudo, o pensamento no carrossel. Quantos anos
tinha. O valor histórico. O quanto ela amava o passado e a oportunidade
maravilhosa que seu dom lhe dava de visitar o passado e aprender sobre
pessoas que tinham esculpido esses belos cavalos e carros para outros.
Ela queria saber sobre esses escultores. O que eles pensavam e
sentiam. O que eles gostavam em suas vidas. As pessoas que conheciam e
por que fizeram o que fizeram em um tempo que era todo sobre
sobrevivência. Ela afastou os pensamentos de conhecer Tariq. Ela queria
a surpresa do que e de quem ele era então, não importando quem ele era
agora, só o homem que esculpiu os objetos a serem utilizados para o
carrossel.
Ela manteve os olhos fechados para bloquear os homens se
aglomerando próximos, e eles estavam contra ela agora, tocando-a. Uma
mão sobre ela. Uma mão no carrossel. Cada um deles. Isso tornou muito
mais difícil bloqueá-los. Ela sabia qual mão pertencia a qual o homem.

311
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Dragomir cheirava feral. Perigo irradiava dele em ondas. Os outros eram


igualmente ferozes. Mesmo Tariq. Eram uma matilha de lobos à espera
para rasgar em alguma coisa. Ferozes lutadores experientes. Ela estava
cercada por eles, precisava de espaço, e sabia que não iriam recuar.
Charlotte deixou escapar a respiração, exasperada. Tinha que arrumar
uma maneira de contornar a seus instintos de proteção para que pudesse
fazer seu trabalho. Ela pensou no porquê disso. A quem ajudaria. Pequena
Liv. Vadim tinha feito das noites dela um inferno e a criança tinha apenas
dez anos. Ela já tinha sofrido um inferno abaixo da cidade, onde
insanidade reinava. Emeline. Ninguém, só Emeline conhecia os horrores
do que ela tinha sofrido, e ainda sofria.
Tariq. Ela focou nele. Como é que ele consegue ser tão forte? Tão
compassivo? O que levaria um homem tão corajoso a enfrentar inimigo
após inimigo durante séculos? Sem uma família, uma mulher para chamar
de sua. Ela conseguia entender por que ele queria uma mulher para si, mas
as crianças? Que homem iria assumir um fardo tão terrível como cinco
crianças traumatizadas? Genevieve. Emeline. Os Waltons. Sua família
estava crescendo, e todos eles, à sua maneira, estavam quebrados.
Ela estendeu a mão para o cavalo de carrossel, a palma da mão
pairando por um momento, sentindo a força da madeira antiga. Ouviu os
gritos das crianças e seus pais. Risos. Soluços. Sussurros. Tantas histórias.
Era necessário ir mais fundo, para encontrar o escultor. Ela pegou o seu
cheiro. Ela o acharia em qualquer lugar. Masculino. Florestal. Primitivo.
Ela seguiu o perfume fraco até que ouviu o som de sua voz.
Você seguiria cegamente a Ruslan? O que está errado com
você? Você sabe como esse plano é louco? A linha Dubrinsky é o
vaso para o nosso passado e presente. O poder que mantém o
nosso povo vivo. Você não pode substituir isso porque você não
gosta do Príncipe.

312
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Você seguiria cegamente o Príncipe? Era a voz de Fridrick.


Um sorriso de escárnio. Acabando com a sua família não vamos
fazer nada além de nos livrar da má liderança. Devemos ser os
governantes deste mundo. Em vez disso, somos mantidos como
prisioneiros nestas montanhas ou forçados a caçar nossos
irmãos. Nossas mulheres são escassas, e ainda assim ele nada
faz. Ele protege o filho dele, Draven ...
O nome foi proferido e até mesmo Tariq estremeceu, embora
ela não tivesse ideia do que era Draven, só que o ódio por essa
pessoa era coletivo. Ela via Tariq agora. Ele estava de pé no meio
de vários homens, homens com quem ele tinha crescido.
Homens que ele tinha chamado de amigos. Eles o cercaram,
alguns com punhos altos. Seu rosto ficou vermelho. Dentes
cerrados. Uma estranha luz vermelha nos olhos.
Draven deveria ter sido derrubado há muito tempo. Qualquer
outro com essa raia de insanidade, prejudicando nossas
mulheres, traindo com vampiros, assassinando, teria sido
perseguido e condenado a morte, mas ele se recusou a fazer
qualquer coisa sobre isso e agora Ivory se foi para nós. Morta.
Esse era Vadim. Ela reconheceu a voz.
Tariq balançou a cabeça e correu uma mão pelo cabelo em
agitação. Erros foram cometidos, mas a trama para assassinar
nosso Príncipe, não só nosso Príncipe, mas sua companheira e as
outras crianças, é loucura. Certamente você vê isso.
Em qualquer outro momento, ela teria ficado e ouvido a
história que acontecia. Era fascinante ter um vislumbre do
mundo de Tariq. Do homem que ele tinha sido, conhecer seus
amigos quando ele era um dissidente solitário. É evidente que
ele levantou-se pelo que acreditava. Ainda assim, ela tinha que

313
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

descobrir o que Vadim tinha feito para os cavalos de carrossel e


os carros. O que exigia um ajuste no cronograma. O frio já estava
penetrando em seus ossos, um aviso que ela tinha aprendido a
ouvir depois de viajar ao túnel. Tremendo, ela seguiu para a
próxima noite. Não era seguro ficar muito tempo.
O mundo estava em chamas. Havia um terrível brilho
vermelho alaranjado, a fumaça era espessa, tão espessa que ela
estava com medo de tomar um fôlego. Os sons de choro, de
gritos, levantaram-se no vento, enquanto a fumaça rodava e as
chamas estalavam. Ela vislumbrou Tariq lutando violentamente,
ferozmente, seu corpo em constante movimento, mudando de
uma forma para outra. Mexia-se com assombrosa velocidade e
sua mão mergulhou no peito de um homem e arrancou o
coração. Foi a coisa mais horrível que Charlotte já tinha visto.
Ela se concentrou no carrossel. Os cavalos ficaram de lado,
bonitos e coloridos, mas quando ela chegou mais perto pôde ver
manchas de sangue sobre eles. Os carros estavam espalhados
no chão, jogados lá por mãos invisíveis. Para seu horror, ela viu
a perna de uma criança espreitando debaixo de um, manchas de
sangue na panturrilha e no calcanhar. Outro cobria uma
mulher, de bruços no solo, com os braços abertos. Havia
rachaduras na madeira como se quem os jogou estivesse com
muita raiva.
Sua respiração ficou presa nos pulmões e ela se viu voltando
involuntariamente. Reconheceu Fridrick, mas mau. Apenas um
dia antes, ele tinha sido bonito e em forma. Agora ele apareceu
torcido. Mal. Havia uma crueldade maníaca em seus olhos e os
dentes pareceram mais nítidos e maiores. Suas unhas eram
mais longas. O homem com ele tinha que ser Vadim. Ela o
reconheceu pela cena anterior.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Vadim jogou tudo que encontrava para fora do seu caminho.


Dois homens correram para ele, com espadas. Charlotte queria
gritar um aviso, mas permaneceu em silêncio. Esta era a história
e ela tinha que ver a maneira como tinha acontecido. Vadim riu,
o som malvado e frio. Ele bateu os dois braços contra as espadas,
bloqueando as pás e enviando-as girando para longe, e então
agarrou os dois homens pelas cabeças.
Desvie o olhar. Isso era Tariq. Seu Tariq. Que estava com ela,
observando de novo como a vila onde viveu e trabalhou foi destruída e as
pessoas que ele amava foram brutalmente assassinadas.
Ela fez o que ele pediu porque ele estava sofrendo. Ele precisava que
ela desviasse o olhar. Encontrou-o na batalha, girando através dos
atacantes, um homem solitário contra um exército de vampiros. Como você
fez isto? Havia tantos.
Eles eram recém-transformados. Eu não salvei muitos dos meus.
Meu povo. O que ele estava dizendo. Não era verdade que ele
não tivesse salvado muitos, já podia ver os vampiros recuando,
matando como eles estavam, mas fugindo, não querendo se
envolver com o caçador que os derrubava.
O movimento de Vadim chamou sua atenção e ela voltou sua
atenção para ele mais uma vez. Os dois homens que ele matou
estavam jogados como bonecos quebrados e ele chutou seus
corpos para fora do caminho. Um por um os seus irmãos se
juntaram a ele. Então Fridrick e outros dois. Eles cortaram os
pulsos e pingaram sangue coletivamente na madeira de cada
cavalo e carruagem, uma mágia negra vomitando de suas bocas
vingativas.
Enquanto Tariq lutava contra o pequeno exército de
recrutas, os irmãos Malinov contaminaram sua criação com o

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

sangue contaminado. Em seguida, Vadim estava sobre cada um


dos cavalos e carros. Charlotte assistiu com horror quando uma
pequena lasca foi arrancada dele e colocada em cada uma das
esculturas. As sombras pareciam vivas, contorcendo-se como se
tivessem dor, balançando como girinos. O sangue de Vadim foi
gotejado sobre as coisas, e então cada um cuspiu, misturando
sua saliva com sangue de Vadim. As pequenas, e sombrias
criaturas vermiformes desesperadamente tentaram retornar ao
seu criador, mas Vadim enviou as sombras profundamente na
madeira.
Uma dessas coisas estava dentro dela. Tinha entrado nela, e nem
mesmo Tariq poderia removê-lo. Ela estremeceu, o frio agora em seus
ossos e agora se sentia congelada. Não havia mais o que fazer, mais para
compreender.
Ela lutou para chegar perto de Vadim, embora a sua
presença a repelisse. A batalha se desenrolava no fundo e ele
ainda nem sequer tinha olhado para o exército que tinha criado
e que Tariq destruía rápido. Vadim virou a cabeça e murmurou
algo para Fridrick, que sorriu insanamente e assentiu.
Primeiro Fridrick trouxe uma criança a Vadim, um jovem
rapaz de não mais que dez anos. Vadim mal olhou para o garoto.
Ele simplesmente pegou a criança e rasgou sua garganta.
Sangue pulverizou sobre um cavalo. Vadim se moveu em um
círculo certificando-se que o sangue bateu em cada um dos
cavalos. Ele murmurou algumas palavras, enquanto o fazia. Mas
ela só podia ver a criança morrer.
Volte agora.
Ela não podia. Havia algo mais. Algo que ela tinha perdido.
Fridrick trouxe outra vítima de Vadim. Uma mulher agora. Ele

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

fez a mesma coisa sem poupar-lhe um olhar. Ele rasgou a


garganta e pulverizou seu sangue pelos cavalos e carros. Desta
vez, Charlotte não olhou para a mulher ou Vadim. Ela olhou
para o sangue. A sombra se levantou e nadou através do sangue,
levando com ela minúsculas células que nunca teria visto se
tivesse olhado através dos olhos humanos. Ela estava olhando
através de olhos que eram na maior parte dos Cárpatos. A
sombra consumia as células vermelhas do sangue.
Era assim que a maldição funcionava. A vítima da lasca iria
murchar e morrer. Mas como a lasca se multiplicava? Como
poderia haver mais de uma vítima por cavalo ou carruagem?
Volte agora ou eu vou forçá-la a fazê-lo.
Tariq já estava fazendo isso. Sentiu ele a puxando, puxando, mas ela
mal ouvia sua voz. Gelo se formava em sua pele. Em seu cabelo. Ela o
levava a seus pulmões até que teve que lutar por cada respiração que dava.
Ali mesmo. Bem na frente dela. A doença debilitante. A lasca de alguma
forma consumia as células vermelhas do sangue e nenhuma quantidade de
transfusões poderia salvar a vítima uma vez que havia passado tempo
suficiente. Vadim saberia instantaneamente aonde aquela vítima estava e
que podia, em seu lazer, caso ele estivesse na área, encontrar e matar o
homem, mulher ou criança.
Mas como é que a lasca se multiplica? O que ele tinha feito para ter
certeza que o ciclo se repetiria vítima após vítima? Tentou pensar sobre
isso, mas seu cérebro estava mole. Separado. Ela estava fria. Gelada
mesmo, mas não conseguia pensar no que fazer sobre isso. A lasca era
totalmente Vadim, e mesmo assim poderia ser usada repetidamente.
Como? Como ele tinha feito isso?
Ela estremeceu, ouvindo uma chamada, uma que ela
precisava responder, mas tinha esquecido como. A saliva, ela

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

murmurou. Algo que Vadim fez quando os outros misturaram a


saliva com seu sangue. Doeu pensar, mas ela tinha que saber.
Eles tinham de saber, mas agora ela não era positiva sobre quem
eles eram. Ela estremeceu descontroladamente, tentando evocar
a cena em sua mente, prestar atenção a Vadim, e não aos outros,
eles cuspiram sobre os parasitas se contorcendo e saliva
misturou com o sangue de Vadim.
Seus lábios se moviam. Suas mãos acenando. Ela empurrou
a memória em sua mente, para Tariq poder ver. Então os outros,
quem quer que fossem, podiam ver. Doeu, mil pingentes
esfaquearam seu cérebro, mas ela conseguiu.
Tariq arrastou-a de volta através do túnel. Seu domínio era
implacável, impossível de ignorar. Não tanto em seu corpo, Tariq tinha
estado sempre com ela, seu braço uma faixa em torno de seu peito, mas
sua mente. Ele tinha ordenado e agora estava forçando a obediência. Suas
barreiras tinham caído. Todas elas. Era a única maneira de entrar nos
túneis do tempo. A viagem de volta parecia mais longa do que nunca. Mais
fria. Ela não achava que teria feito isso sozinha.
Quando Charlotte encontrou-se, no presente, ela estava enrolada nos
braços de Tariq, e cada um dos outros machos tinham uma mão sobre ela.
A cabeça dela. Seus ombros. Ambas as pernas. Um circulou seu tornozelo.
O terrível tremor de seu corpo fez seus dentes bater. Ela não podia parar.
Estava consumida pelo frio. Em cada respiração que dava, chiava e lutava
por ar. Seus pulmões trabalhavam e doíam. Muito.
— Você não tem escolha, —Siv afirmou.
Isso soou ameaçador. Charlotte tentou olhar para Tariq e questionar
o que significava. Que escolha? Sobre o quê? Mas ela não podia pensar.
Ela estava fria. Tão fria. E exausta. Suas pestanas baixas, pesadas por
pingentes de gelo, ela estava certa. Ela pretendia dizer a Tariq para tirar o

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

gelo dela, que ela poderia se aquecer com ele em torno dela como um
cobertor, mas o esforço era demais.
— Sielamet, você não pode dormir, —disse Tariq. — Fique comigo.
Fale comigo.
Ela tinha a sensação de movimento e sabia que ele estava carregando-
a, levando-a para algum lugar. Ela tentou virar a cabeça em seu ombro
ainda mais fundo, mas seu corpo normalmente quente não estava quente.
Ela só encontrou mais gelo. Mais do mesmo.
— Salvaguarda, —ela sussurrou. — Ele usou a palavra salvaguarda.
—Ela não sabia o que isso significava quando Tariq a tinha usado, mas
agora ela sabia que Vadim tinha de alguma forma virado o jogo em cima
dela. Enquanto ela o espionava, ela não tinha pensado que ele poderia ter
salvaguardado a sua obra cruel de alguma forma.
Não. Não. Não. Tariq sentiu o golpe como um soco terrível em seu
intestino. Seu coração se deteve, parou de bater e depois tornou-se
frenético. Sua respiração ficou presa na garganta, e ele não pôde controlar
seu coração, que martelava em protesto. Isso não poderia estar
acontecendo. Não depois de encontrá-la. Não depois de estar com ela. Rir
com ela. Apaixonar-se pela mulher que ela era. Tariq esmagou seu corpo
congelado contra o calor de seu. Ela estava desaparecendo muito rápido.
Seus batimentos cardíacos muito lentos.
— Maksim, Dragomir, qualquer um de vocês, pegou a trama que ele
usou para as salvaguardas que ele ergueu em torno dos cavalos e carros
pouco antes de remover todas as evidências de ter estado lá? —Tariq queria
que cada homem se lembrasse. Ele não podia se dar ao luxo de errar. Ele
tinha uma extraordinária memória quando se tratava de feitiços e tramas,
mas isso era muito importante.
Ele encontrou-se orando aos deuses que houvesse, a cada um que ele
já tinha ouvido falar em sua longa vida. Não a leve. Se acontecesse, ele iria

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

segui-la. Ele nunca permitiria que ela viajasse para o desconhecido, sem
ele, mas ...
As crianças. Ela se mexeu. Em sua mente. Lerda. Não podia pensar.
Isso era ruim, muito ruim.
Sielamet. Segurem-se em mim. Segure-se para mim. Mantenha-se em minha
mente. Fique comigo. Ele estava implorando. Correndo tão rápido que era
um borrão, mas mantendo o espírito em sua mente. Ele podia ver que a
cintilação era fraca e leve. Falava com esses deuses que não tinha certeza
se existiam, mas implorando de qualquer maneira.
Ele sabia que os outros seguiram-no quando ele a levou através do
labirinto do porão. Eles estavam todos muito preocupados. Cada
respiração que Charlotte tomava era difícil. Cada sopro que emergiu da
sua boca era revestido com gelo, pequenas partículas que foram lentamente
congelando seus pulmões. Mesmo o tremor que teve parou, e que era um
sinal muito ruim. Ele não podia se dar ao luxo de esperar mais um minuto.
Ele olhou para Maksim e acenou com a cabeça.
Maksim decolou na frente dele, movendo-se através das paredes do
porão até que ele veio para o parecia ser uma parede de concreto sólido. A
palma voltada a laje sólida, ele sacudiu a mão à esquerda e o concreto
deslizou revelando o escuro, rico barro. Minerais brilhavam ao longo do
leito do solo. Ele foi espalhado completamente sob o porão, um
reservatório rico cuidadosamente trazido dos mais ricos solos encontrados
nos Estados Unidos. Este era um local de cura. Este era o lugar onde
Tomás tinha ficado por duas semanas e tinha se recuperado. Ele tinha
oferecido o mesmo para Val, mas o antigo tinha recusado e tinha ido para
outro lugar na floresta para se curar.
— Ninguém poderia ter previsto isso. —Dragomir praticamente
rosnou.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Os outros ecoaram o sentimento, absolvendo-o, mas isso realmente


importava? Não havia absolvição. Ele tinha lhe permitido entrar em uma
situação sozinha e desprotegida. Não havia nenhum sentimento bom sobre
isso, só culpa, raiva ou medo. Terror. Estava lá. Agarrando-o pelo pescoço
e esmagando-o sob o seu peso. Ele não podia perdê-la. Agora não. Fique
comigo. Fique por mim. Eu preciso de você, Charlotte.
Tariq acenou com a mão e abriu o solo, dando-se muito espaço. Ele
flutuava, Charlotte embalada em seus braços, para o que parecia ser uma
sepultura dupla, pelo menos, dois metros e meio de profundidade. Os
minerais brilhavam quando as luzes fracas no forro do teto iluminavam o
barro escuro. Sobre o pavimento acima do solo, os caçadores Cárpatos
formavam um círculo em torno da abertura e começaram a cantar. Os
movimentos das mãos e dos braços eram coordenados, revertendo o que
Vadim tinha feito séculos antes.
Charlotte tentou. Por ele. Ele sentiu. A elevação do seu espírito apenas
brevemente. A menor das cintilações, e então sua luz se apagou.
Tariq não perdeu tempo. Ele cravou os dentes no pescoço de
Charlotte, o pulso que deveria ter tropeçado de medo, mas mal estava lá.
Ele tomou seu sangue rápido. Ela não sentia a mordida ou o chupar, então
ele não tentou amenizar os efeitos. Ele tomou só o suficiente para uma
troca, observando-a o tempo inteiro.
Suas pálpebras estavam tão frágeis, quase transparentes sob a névoa
de gelo, os olhos movendo-se continuamente atrás deles. Seus cílios eram
longos e grossos, encontrando-se em meias-luas gêmeas contra sua pele
pálida. Ela estremeceu. Trabalhou para respirar. Chiou. Ele estendeu a
mão para o seu espírito, enquanto ele bebia, em torno da pequena
diminuição da luminosidade para que ela não pudesse escapar dele. Seu
sangue não aqueceu o corpo dela como deveria. Ele tinha engaiolado a
lasca, certificado de que não poderia se libertar, mas ela estava usando sua
medula óssea como recurso para continuar a infectá-la.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Entre a lasca e as salvaguardas, Charlotte estava em apuros. No


momento em que ele tinha tomado sangue suficiente, ele varreu sua roupa
e usou sua unha para fazer uma laceração sobre os músculos do peito.
Imediatamente ele segurou a parte de trás da cabeça dela em sua mão e
apertou a boca nas contas de rubi borbulhando. Beba, sielamet. Beba por nós
dois. Ele empurrou um comando em sua voz, amaldiçoando ter permitido
que ela ficasse muito tempo nos túneis. Ela não tinha noção da passagem
do tempo lá, mas ele sabia que ela estava perto de seu limite. Ele não havia
pensado que as salvaguardas antigas de Vadim, trabalhariam para destruí-
la.
Sua boca mal se movia. Ele fez uma careta e apertou-a mais perto,
levando sua mente a dela, indiferente naquele momento a que ele poderia
ter que encará-la mais tarde, se ela se opusesse. Impiedosamente ele a
forçou, mesmo quando seu corpo estava cansado demais para obedecer.
Ela não tinha outra escolha senão fazer exatamente como ele ordenava.
Sua boca começou a se mover contra ele, tirando o sangue vital que
sustentaria sua vida e garantiria que nada iria levá-la dele. Sangue rico e
quente que iria encher seus órgãos de calor e reformulá-los. Mudá-la.
Transformá-la. Salva-la.
Não deixe que seja tarde demais. Deixe-me tê-la.
Enquanto ela se alimentava, ele removeu suas roupas com um simples
aceno de mão e envolveu ambos no solo rico, enterrando tudo exceto suas
cabeças, de forma que a terra pode fazer o seu trabalho e cuidar dela, a
aquecer. Trazer de volta o calor para seu corpo congelado. Quando ele teve
a certeza de que ela tinha tomado sangue suficiente para sua terceira troca,
ele abraçou-a, usando o calor do próprio corpo, entrando no corpo dela
com seu espírito para facilitar a capacidade do seu corpo de aumentar sua
temperatura.
Dentro dela, ele encontrou ... gelo. Ele estava de pé com ela, seus
braços em volta dela. Os outros caçadores Cárpatos tinham estado

322
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

tocando-a, as mãos sobre ela, mas não podiam ir para onde ela foi. Tinha
sido tão veloz. Sem aviso. Eles podiam ver o desenrolar dos
acontecimentos em suas mentes, mas não estavam presentes e não podiam
saber que Vadim havia tecido uma salvaguarda. As memórias na madeira
levou Charlotte e eles de volta para onde eles nasceram. Essa viagem era
perigosa, e se ela ficasse muito tempo, ela ficava sem a capacidade de
manter-se aquecida. A salvaguarda era bastante simples, e agia sobre a
fraqueza do destinatário. Já fria, Charlotte tornou-se congelada. Mais, o
feitiço tecido agravava o efeito, torcendo os órgãos internos gelados em
massas congeladas.
Os cânticos dos homens dos Cárpatos se levantaram e Blaze se juntou
a eles, ao lado de seu companheiro, Maksim, sua voz adicionando uma
nota feminina as vozes mais profundas crescentes, em um esforço para
salvar a companheira de Tariq. Val Zhestokly chegou, pálido e
cambaleando um pouco, os sinais de tortura ainda muito evidentes em seu
corpo. Ele não estava sozinho. Para horror de Tariq, Liv estava com ele,
segurando sua mão. Em pé na extremidade do que a criança veria como
uma sepultura. Tariq fechou os olhos. Isto ia ser ruim. Muito ruim.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

16mn

Dando um suspiro profundo, Tariq abriu os olhos para olhar a


criança. — Csecsemõ, bebê, você não pode ficar aqui. Isso pode ficar muito,
muito feio.
— Eu não a teria trazido se a mensagem não fosse importante, ekam,
meu irmão, —disse Val, sua voz rouca e sem qualquer emoção.
Tariq suspirou. — Você entende que isso vai ser feio. Nós podemos
perder Charlotte.
Liv olhou para ele com seus olhos assombrados, sacudindo a cabeça.
— Emeline disse para fazer exatamente o que você está pensando. Ela
precisa de todos nós. Cada um de nós. Eu disse aos outros para ajudar.
Emeline disse que é a única maneira de salvá-la, Tariq, e precisamos dela.
Nós precisamos de você. Nenhum de nós vai sobreviver sem você.
Ele gemeu baixinho, alisando o cabelo de Charlotte. — Não diga isso,
Liv. Você tem Danny, suas irmãs e Emeline. Você tem Val. A ligação é
forte entre vocês. Ele acordou com sua chamada.
Um arrepio percorreu o corpo de Charlotte enquanto ela estava
deitada como se estivesse morta. Um bloco de gelo em seus braços. Sem
mais tremores. Seu espírito, meramente, uma luz bruxuleante, fraca que
ele tinha cercado e evitado que descesse pela árvore da vida. Ele sussurrou
para ela. Em sua mente. Em seu ouvido. Suavemente. Amorosamente.
Deixando-a saber que ela não estava sozinha.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Eu estarei sempre com você, sielamet. Guardiã da minha alma. Do meu


coração. Onde você for vou lhe seguir.
Uma careta vacilou sobre seu rosto. Seus olhos se moveram por trás
das pálpebras. Uma pequena trepidação de sua cabeça. Crianças. Elas
estavam em sua mente, a preocupação de que elas não poderiam viver sem
ele.
Eu não posso sobreviver a sua passagem com honra, Charlotte. Ele deu-lhe a
dura verdade. Devo segui-la ou me tornar a mesma coisa que eu cacei por séculos.
A desonra. Forçar seus companheiros caçadores de encontrá-lo e destruí-
lo. Ele era um antigo. Experiente em batalha. Eles teriam problemas, e ele
podia matá-los do mesmo jeito que eles poderiam matá-lo. A ideia ... Ele
balançou a cabeça. Eu vou onde você for, sielamet. Sempre.
— Tariq, podemos salvá-la, —Liv reiterou. — Eu sei que nós
podemos. Emeline sabe das coisas. Ela mostrou para mim. Ela disse que
você sabe o que fazer. Temos que nos unir. Uma mente. Todos nós. Nós
podemos fazer isso.
— Csecsemõ, ela deve passar pela conversão. É difícil. Eu não posso
tirar a dor e ela está muito fraca. Não é bom para você estar aqui, para ver
isso.
Liv travou o queixo, seus dedos se envolveram em torno de mão de
Val tão fortemente que ficaram brancos. — Eu sei, eu tenho dez anos. Eu
sei disso, mas tenho dons, e eu vejo a verdade na mente de alguém quando
eu os toco. Eu sei o que está em Emeline. Ela vê a realidade em sonhos e
ela me disse. Ela me disse para correr e chamar Val. Ela disse para lhe dizer
que você estava certo de chamar todo mundo mesmo que pareça errado.
Ela disse que modéstia ou bravura não são importantes, apenas facilitar a
conversão para ela. Você estava certo o tempo todo em seu pensamento
para as crianças. Ela disse que todos os Cárpatos e eu precisávamos
conectar nossas mentes com a sua. Charlie precisa estar no solo, assim
como você a tem. Ela disse: — Segure-se a ela, Tariq. E então ela disse que

325
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

esta é a forma de converter os outros e eu, todos nós, e você é o único que
sabia disso, que você está com medo de perder qualquer um de nós, mas
tem que ser feito.
Ele perdeu o controle de sua mulher e ela estava morrendo. Agora,
ele tinha perdido o controle de sua filha. Pequena e brava Liv. Dez anos
de idade. Ela já podia ouvir o caminho comum telepático que todos eles
utilizavam. Ela era muito mais velha para sua idade e jovem demais para
as coisas terríveis que aconteceram com ela. Coisas que não podia evitar.
Ele tinha que confiar que Emeline soubesse o que estava falando. Ele
tinha que acreditar que ela sabia. Nunca arriscaria Liv. Nunca. Ela estava
tentando salvar a criança, bem como Charlotte, embora ele tivesse
preferido que ela tivesse falado com ele ou com Amélia. Ele olhou para
Maksim.
Maksim levantou uma sobrancelha, mas Blaze balançou a cabeça
várias vezes. — Emeline nunca diria para Liv vir aqui se não fosse
importante, Tariq.
Ele não entendia por que Liv tinha que ser uma testemunha, mas o
corpo de Charlotte de repente se contorceu em seus braços e ele só podia
pensar em salvá-la. O solo a impedia de se mover ou se debater, mas a
onda de dor foi tão repentina, tão intensa, que ele estava certo que por sua
própria vontade seu corpo teria enrolado em posição fetal. Ele a virou de
lado, seus braços segurando-a contra ele, o solo a embalando
hermeticamente para manter seu corpo frágil no lugar enquanto o sangue
reformulava seus órgãos e se livrava das toxinas.
Todos juntos, Tariq estava tentando pensar em uma maneira de ajudar
as crianças em sua conversão. Ele tinha pensado, e descartado, várias
ideias, mas sua mente continuava voltando para a ideia de todos os
Cárpatos juntos auxiliando as crianças quando a conversão ocorresse. Eles
eram muito mais poderosos como um todo. Ninguém tinha pensado em
tentar.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Um macho convertia sua companheira, e era um processo cansativo,


difícil, e a maioria das mulheres iria achar censurável que qualquer outro
a visse tão vulnerável. Nua, doente, na maioria dos casos em convulsão.
Despida de toda a dignidade. Nenhuma mulher gostaria que alguém a
visse assim e ninguém iria querer isso para ela. Ainda assim, a ideia, não
importava quantas vezes ele a tinha abandonado, voltava para ele porque
era lógica. Juntos, eles eram extremamente poderosos.
Tariq faria qualquer coisa para poupar a dor em sua mulher. Mesmo
sacrificar a sua dignidade. Agora, quando a vida dela estava em jogo, ele
não tinha outra opção. Ele tinha que ter os outros lá, e se Emeline tinha
sonhado que foi um sucesso porque os outros estavam presentes, então ele
ia agarrar essa centelha de esperança e segurá-la.
A dor se chocou contra o corpo de Charlotte, quase esmagando-a.
Podia sentir através dela. Excruciante. Lhe roubando o fôlego. Da mente.
Do foco. Por um momento ele vacilou. Como ela aguentaria isso? Como
poderia algum deles? Uma criança de dez anos de idade, e muito menos
uma criança de três anos de idade.
O canto cresceu em volume e, em seguida, se derramou em Charlotte
através dele, uma tábua de salvação como nenhuma outra. Tariq estava
assumindo o máximo de dor possível para ela, e em torno do espírito dela
ao mesmo tempo, para evitar que ela fosse muito longe deles. Os outros
tomaram pequenas porções da dor dele até que houvessem deixado muito
pouco para Charlotte suportar. Seu corpo se contorcia sob o ataque da
conversão, mas o solo suavemente segurava-a junto a Tariq. Quando seu
corpo expulsou as toxinas, a terra absorveu-as rapidamente e levou-as para
longe dela, deixando-a limpa.
Ainda assim, mesmo com o poder e esforços coordenados de todos os
Cárpatos presentes, os cantos de cura e mesmo o inesperado impulso
chocante de Liv, Danny e Amélia, Charlotte continuou a se desvanecer.
Eles seguraram a dor dela, mas o pedágio em seu corpo por causa da

327
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

salvaguarda gelada de Vadim e a presença da lasca em seu corpo foi


impossível neutralizar.
Segurando-a para si, Tariq percebeu que não tinha escolha, tinha que
fazer algo sobre a lasca. Vadim podia não ser capaz de ir atrás de suas
células vermelhas no sangue, enjaulado como ele estava, mas a influência
sutil estava lá. Essa influência estava matando seu corpo. Ela já estava
escorregando para longe dele. Independentemente do perigo, ele tinha que
correr o risco.
Dragomir, ela ainda está desaparecendo. A lasca de Vadim permanece dentro
dela. Eu acho que juntos podemos extraí-la. Eu aviso que ele vai lutar contra nós.
Ele precisava que Dragomir soubesse que eles iam para a luta de suas
vidas. Logo que a gaiola em torno da lasca fosse levantada, Vadim faria o
seu pior. Ele sentiria que sua presa estava fraca e seria duro com tudo o
que tivesse à sua disposição. Eliminar a lasca do corpo no meio da
conversão era loucura, mas Tariq tinha que acreditar em seu instinto.
Emeline o tinha lembrado disso, enviando sua mensagem através de Liv.
É muito perigoso. Devemos esperar.
Nós temos que fazer isso agora. Ele está atacando. Se não o pararmos ele vai
ganhar esta batalha no final. Nós a convertemos com muito pouca dor, mas ela vai
morrer. Ele colocou convicção em sua voz. Dentro da mente dele, ele sabia
que falava a verdade. Ele era um curador bom o suficiente para sobreviver,
mas não como Dragomir tinha a fama de ser. Tariq preferia ter esperado
por um Daratrazanoff, de uma linha lendária de curadores, mas o tempo
tinha acabado.
Você segura a sua mulher com você.
Inesperadamente foi Siv que interveio, um homem muito parecido
com Dragomir. Ele também tinha estado no mosteiro, o lugar para onde
os caçadores muito antigos recuaram quando tudo estava perdido para
eles. Sem memórias. Sem emoção. Sem cor. Nem mesmo o sussurro da

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

tentação. Depois de séculos caçando vampiros, eles acreditavam que era


covardia procurar o amanhecer, então se retiraram para o mosteiro para
proteger seres humanos e Cárpatos igualmente. Siv era meio século mais
velho que Dragomir, provavelmente o mesmo tempo de Val.
Vou ajudar Dragomir enquanto você mantém o espírito dela em suas mãos.
A oferta inesperada era humilhante a Tariq. Como qualquer outra
pessoa, ele ficava inquieto na presença dos três caçadores lendários.
Qualquer homem com a tatuagem do mosteiro era imprevisível e
extremamente perigoso. Ele os acolheu como caçadores, como irmãos,
mas os observava de perto.
Vou acrescentar a minha força aos meus irmãos. Esse era Val.
Vou protegê-los, enquanto a mulher de Maksim e os outros assumem a dor,
disse Nicu.
Aí estava. Solidariedade. O que significava ser Cárpato. Eles estavam
longe das montanhas de seu nascimento. Longe de seu Príncipe e seu
poder. Ainda assim, estavam juntos como sempre faziam em tempos de
problemas. Protegendo suas mulheres e crianças.
Eu vou passar a vocês as salvaguardas que seguram a gaiola tecida em torno
da lasca. Tomem muito cuidado para que ela não ataque um de vocês, Tariq
advertiu.
Dragomir fez um som. Uma única nota de desgosto que falou muito.
Ele havia conhecido a família Malinov, não Ruslan e seus irmãos, mas
seus pais. É evidente que ele não pensou muito neles ou na ameaça que
representavam, e que era o que mais preocupava Tariq. Se os do mosteiro,
que ficaram isolados enquanto o mundo mudava tão drasticamente,
enquanto os seus inimigos mudavam, subestimassem o perigo, eles
poderiam cair. Tariq sabia que eles usavam o antigo método de
compartilhamento de informações para recuperar o atraso sobre tudo o que
tinham perdido ao longo do tempo. Todos os Cárpatos o faziam, mas os

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

meandros da tecnologia, das armas sofisticadas que os homens haviam


desenvolvido, os sistemas de monitoramento, os perigos do telefones
celulares e câmeras, tudo seria difícil para uma antigo entender em uma
noite.
Durante todo o tempo Tariq segurava Charlotte perto, sentindo os
tremores e contorções de seu corpo, segurando a minguante luz com ele
em sua cobertura de solo rico em minerais. Eu estou com você, sielamet. Tente
não se afastar muito de mim. Você vai sentir os outros entrarem. A luz será poderosa.
Eles estão indo para ajudá-la, para remover todos os vestígios de Vadim de você. Ele
não queria que ela temesse os outros, e sabia que ela queria se livrar de
qualquer parte de Vadim. Saber que eles estavam removendo a lasca dela
podia ajudar a mantê-la com ele.
Sua luz tinha movido polegadas para baixo, viajando longe de seu
corpo, batendo contra o círculo que ele tinha criado para conte-la. Estou
com você, ele sussurrou novamente. Suavemente. Intimamente. Em sua
mente. Fique comigo, Charlotte. Conosco. Nós precisamos de você. Todos nós.
Dragomir era tão poderoso que, quando entrou puro espírito, parecia
uma invasão. Uma incorporação. Mais, seu espírito não era pura luz como
todo o espírito de cura era. Tariq nunca tinha visto a um espírito tão
devastado. Não era mais do que listras continuas. Mais marfim do que
branco, e o marfim era manchado e desgastado.
Siv entrou em seguida e como Dragomir, sua presença era pura
dominância. Seu espírito já não era branco e sólido, mas uma mistura de
faixas de luz prata e branca.
Val foi o último a entrar. Sua entrada foi lenta e houve um breve
lampejo de dor que ele não conseguiu impedir os outros de sentir enquanto
ele saia de seu corpo para se tornar espírito. Como os dos outros dois do
mosteiro, o espírito de Val era de uma cor diferente do esperado, mais um
ouro antigo, não menos brilhante, mas manchado com estrias escuras que
passavam através da luz.

330
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Tariq não tinha nada para fazer referência a cor desses espíritos,
novamente, teve que ir com seu instinto e acreditar que os três estavam lá
para ajudar Charlotte antes de tudo. Ele a puxou para mais perto dele e
sentiu o calor que varria através de seu corpo, prestando atenção primeiro
a todos os órgãos, se assegurando que seu corpo estava aceitando a
conversão, em seguida, acelerando o processo.
A três luzes, marfim, prata e ouro, se aproximaram da caixa torácica
dela e da barreira que Tariq tinha construído em torno da lasca de Vadim.
Marfim ficou no centro, totalmente de frente para a lasca, enquanto ouro
foi para a esquerda e prata para a direita. Eles estudaram a situação com
cuidado, e começaram a desvendar as salvaguardas de Tariq.
As lascas atacam os glóbulos vermelhos, Tariq lembrou. Charlotte tinha
enviado as informações pelo caminho comum, mas ele tinha visto antes,
quando estava examinando o caminho destrutivo da lasca.
Ele fez um verme mortal que viaja ao longo dos tempos. Eu já vi isso feito por
um mago, mas nenhum dos Cárpatos já fez. A voz de Dragomir era leve, uma
deferência ao corpo falhando de Charlotte.
Esses vampiros estão misturados com magos. Esse era Siv. Ele também
falou suavemente, incluindo Charlotte no caminho comum.
Nós crescemos com o pai de Xavier. Ele sabia mais do que seu filho poderia
saber, disse Val. A voz dele falhava muito pouco, mas o suficiente para
Tariq perceber o que a experiência fora do corpo estava custando a ele.
Seu nome era Alycrome. Enquanto ele tranquilizava Charlotte,
Dragomir e os outros dois caçadores continuavam a derrubar as
salvaguardas em torno da lasca. Ele não tinha problemas em ensinar aqueles de
nós que gostávamos de aprender. Sentei-me em seu joelho quando eu não tinha mais
do que quatro anos.
Eu devia ter uns vinte anos quando ele nos mostrou a lasca e como colocá-las
em outros.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Siv assumiu, murmurando, todo o tempo que eles distribuíam luz de


cura ao longo do corpo de Charlotte e ainda assim se mantinham
pacientemente derrubando as camadas de salvaguardas.
Alycrome nos disse que ninguém tinha o direito de assumir em detrimento de
outro, a menos que fosse em legítima defesa, sobrevivência, ou para salvar a vida de
outro. Colocar uma sombra de si mesmo em outro é uma forma de agressão. Uma
forma de assumir essa pessoa e torná-la um fantoche.
Os braços de Tariq puxaram Charlotte mais perto enquanto ela
estremecia contra ele. Ele havia se perguntado como Vadim evitava que os
psíquicos humanos fossem fantoches completos, não precisando de carne
e sangue para sobreviver, mas ainda sob seu controle. Lascas. Vadim estava
usando lascas de si mesmo, pequenas sanguessugas sombrias deslizando
para dentro e se alimentando do anfitrião. Vadim podia controlar
pensamentos sutilmente dessa forma. Quando queria que o anfitrião
fizesse algo, era fácil para Vadim assumir o controle. Ele era inteligente o
suficiente para oferecer a cada ser humano de seu exército que quer que o
homem mais desejasse. Tariq enviou a informação aos outros, de modo
que eles soubessem o que estavam enfrentando no exército humano de
Vadim.
A única coisa que se tem para lembrar sobre lascas, sisarke7, porém todos
escolhem esquecer ao longo dos séculos, é o que fazem ao kuly8 é peje9 que é tão
ignorante de como usá-lo, Dragomir continuou.
Vadim nada mais é do que um verme, Charlotte, e você irá se livrar dele para
sempre. Tariq falou suavemente, segurando a luz dela no círculo que ele
____________________
7
sisarke – é pequena irmã.

8
kuly – é literalmente um verme, um demônio que devora almas.

9
peje – é queimar ou neste idioma seria fodido. Um termo muito ruim.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

tinha feito para garantir que ela não escapasse.


Ela já não estava lutando para se libertar, ela ficou muito quieta,
permitindo que o sangue dele trabalhasse através dela, removendo todos
os vestígios do ser humano que ela tinha sido e remodelando-a como
Cárpato. Em alguns níveis ela estava consciente, muito consciente, dos
espíritos dos homens dentro de seu corpo, ajudando a curá-la, enquanto
eles trabalhavam, ela estava ouvindo, e ele estava ajudando a combater a
dor e o medo de conversão.
Alycrome dizia a todos aqueles que quisessem ouvir que cada lasca tirada do
criador era um pedaço dele que se ia, diminuindo-o, disse Dragomir. Xavier não
se importava em ouvir. Ele passou seu tempo aprendendo cada feitiço escuro sem
aprender as repercussões deles.
Ele pensava que estava acima das consequências. Ele se achava mais esperto
do que seu pai. Esse era Siv. Ah. Agora eu vejo. O verme. Uma espinha de peixe
causando tais problemas. Não se preocupe, sisarke, isto não será problema para seu
companheiro e nós três. Entregue-se a ele, enquanto nós eliminamos este kuly.
Tariq estava muito consciente da sombria lasca tentando se enterrar
fundo na costela de Charlotte. Ele podia ver a cauda dela se contorcendo
sob as poderosas luzes combinadas dos três antigos. Ele tinha perdido o
ensinamento de Alycrome por alguns poucos anos. Xavier tinha subido
como mago mestre após a morte de seu pai, e Tariq havia estudado com
ele. Xavier certamente não tinha ensinado a qualquer um deles que o uso
de uma lasca diminuiria o criador.
Siv e Val se mexeram abruptamente, juntando-se a Dragomir, de
modo que havia apenas um feixe poderoso, a energia dos três antigos
concentradas em um sopro quente quando derramaram a luz sobre o
verme. A cauda começou a fumegar. O verme bateu duro, para a frente e
para trás, o osso agora era uma armadilha, em vez de um refúgio.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Os três antigos se recusaram a parar, despejando energia branca,


quente na cauda da lasca. Charlotte engasgou e arqueou as costas, meio
sentada, a terra caindo ao redor deles como um chuveiro.
Tariq cobriu seu rosto e colocou seu corpo em torno dela, cobrindo-a,
segurando-a no lugar. Ela sente algo.
Isso é Vadim atacando, disse Siv. Ele sente o calor. Esta lasca é parte dele.
Queima. E queima em seu cérebro.
A sombra empurrava para a frente, tentando penetrar mais
profundamente no osso. Não podia se enterrar rápido o suficiente, por isso
tentou recuar. A cauda começou a enrolar em cinzas enegrecidas.
Frenética, o sombrio parasita atirou-se para o lado, colidindo com o osso
mais e mais com duras rajadas curtas, de poder de ambos os lados.
Um flash de dor disse a Tariq e os outros que formavam o círculo que
Vadim tinha quebrado a costela, mas não perfurado através do osso para
escapar como pretendia.
— Ela não pode aguentar isso, —Blaze sussurrou em voz alta. — Ela
está muito longe. —Ela colocou os dedos firmemente em torno de Liv e
empurrou a cabeça da criança contra sua coxa. — Tariq, detenha-os.
Se ele os detivesse, daria tempo para a lasca consumir as células
vermelhas do sangue e, talvez, encontrar outro lugar para se instalar onde
eles não pudessem encontrá-la. Charlotte detestava ter a coisa dentro dela.
Eu estou com você, sielamet. Bem aqui. Eles estão destruindo a lasca, e ela está
lutando. Fique comigo. Eu preciso de você aqui comigo. Ele murmurou as
palavras em sua mente, mas mais, ele empurrou a sensação. Serviu-se de
lá. Encheu-a com ele.
Ela mexeu-se então, seu espírito se moveu contra o círculo que ele
tinha formado, mas para sua surpresa, ele se mexeu para a frente, de volta
para seu corpo e longe das sombras presas na árvore da vida.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Remova-o. Eu não me importo sobre a dor. Tire-o de mim. Cada palavra era
distinta. Fraca, mas distinta. Charlotte queria Vadim fora dela e deu seu
consentimento para os três antigos fazerem o que era necessário.
Ela se acomodou contra ele, seu espírito contra o seu. Fundindo-se
com o seu.
— Tariq, você tem que parar com isso, —Blaze reiterou. — Ela está
muito fraca.
Houve um momento de silêncio. Uma respiração. Uma inalação e
exalação coletiva de modo que foi ouvida em todo o porão.
Sua mulher, sua ordem, disse Dragomir.
Contra ele, o corpo de Charlotte estremeceu de dor. Seus olhos se
agitaram, cílios abrindo só um pouco. Havia um apelo lá. Mais, havia
absoluta confiança.
Tire-o dela. Agora. Tariq conhecia sua mulher. Ela era uma lutadora,
uma mulher de coragem. Charlotte queria isso ainda mais do que ele.
Vadim não tinha lugar no seu mundo, seu santuário.
Charlotte se esforçou para superar a dor. Ela podia vê-la gravada no
rosto de Tariq, e ela sabia era muito, muito ruim, muito pior do que sentia,
e ela definitivamente sentia. Assim, com todos eles assumido a maior parte
da dor, ela sabia que até as crianças poderiam aguentá-la o que lhe dava
conforto. E se eles adicionassem mais Cárpatos, poderiam tomar ainda
mais a dor de Bella e Lourdes? E Liv, Amélia e Danny? Porque eles tinham
que ser convertidos. Ela sabia, com a mesma certeza de cada Cárpato no
quarto.
Em primeiro lugar, havia Liv. Ela estava ligada a todos eles através de
Val. Ele tinha forjado um caminho para salvá-la, mas agora todos eles
podiam ver o que tinha sido feito para ela. O fantoche rasgando em sua a
carne com dentes selvagem. Os ruídos dele engolindo seu sangue. A

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

queimadura do sangue de Vadim quando ele forçou-a, o seu o horror e o


terror de tomar o sangue do vampiro.
À noite, durante o sono, se ela se atrevia a dormir, o vampiro vinha a
ela e sussurrava demandas. Ele queria que ela matasse suas irmãs e irmão.
Matasse Tariq. Ele disse a ela como matá-lo. Ele disse o que faria com ela
se não lhe obedecesse. Não era de admirar que a criança parecia tão
assombrada. Mais, se ele sussurrava esses comandos para Liv, o que estava
exigindo de Emeline? O trauma estava cobrando seu pedágio em Liv. Ela
planejava acabar com sua vida se Tariq não a convertesse. Ela estava
convencida de que iria eventualmente, ficar louca e ferir sua família.
Eu nunca vou deixar que isso aconteça, sielamet. Ela é vigiada dia e noite.
Você tem que convertê-la. Assim. Com todo mundo ajudando. É por isso que
Emeline queria ela aqui, então ela podia ver e sentir como é feito. Não havia outra
explicação. Emeline podia ver o futuro através de seus sonhos. Se ela
queria Liv aqui, era por um propósito singular, ela precisava ser
convertida, e Emeline não queria que ela tivesse medo.
Tariq era um homem tão bom. Não havia ego, e isso, ela decidiu, era
o que fazia dele uma boa escolha para marido e pai. Ele não se importava
com o que lhe foi creditado ou não. Ele não tinha que ser um herói, o que
o fazia ser um a seus olhos. Ele permitiu os três antigos dentro dela,
movendo-se através do corpo dela, e mais, em sua mente, a fim de trazer-
lhe paz. Para remover uma ameaça para ela. Ela o amava ainda mais por
isso.
Através de Charlotte, todos os presentes sentiram o ódio astuto de
Vadim de todos os Cárpatos, mas em particular do Príncipe e sua família.
Ele não se importava com mulheres ou crianças, apenas sobre como
poderiam ser usados por ele. Ela pegou flashes dele rasgando várias
pessoas, bebendo sangue, espirrando ao redor e empurrando-os fora de um
navio. Ela sabia que os outros o fizeram também. Nada era sagrado para
ele. Absolutamente nada e ainda ... todo o seu foco era o complexo

336
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Asenguard. Havia algo lá que ele queria e ele iria sacrificar cada um de
seus soldados, seus peões, seu enorme exército para obtê-lo.
Charlotte sentiu outra rajada de dor quando a lasca enterrada em sua
costela mudou de tática. Agora que a costela estava quebrada, a coisa tinha
mais espaço de manobra. Ele balançava de um lado para o outro sob a
terrível explosão incessante de energia branca-quente. Obrigou-se a deitar
o mais relaxada possível, puxando força dos braços de Tariq enquanto a
lasca atacava. Foi um ataque, nada menos. Vadim queria obrigá-la a
impedi-los. Ela estava tão determinada que o vampiro não iria conseguir o
que queria.
Eu estou apaixonada por você, Tariq. Ela precisava dizer a ele e agora
parecia um bom momento. Doía-lhe o corpo como o inferno, e ela sabia
que o dele também. Sentia muito mais dor do que ela e ela achou que
deixá-lo saber o que significava para ela era uma boa maneira de dizer-lhe
obrigado.
Os braços de Tariq a apertaram e ele enterrou o rosto em sua nuca.
Mais do que a vida, Charlotte. O próprio ar que eu respiro. Você é fél ku kuuluaak
sívam belső, minha amada. Também é verdadeiramente e literalmente hän ku
vigyáz sívamet és sielamet, guardiã do meu coração e alma.
Quando ele falou em sua língua, com aquela voz linda, fascinante que
ela amava, que sentia como amor, a lasca ficou muito quieta, como se
estivesse paralisada. Imediatamente os três antigos bateram duro,
explodindo-a com energia e a luz branca, quente. Charlotte sentiu o terrível
flash, a queimadura ao longo de sua costela quebrada. Ela respirou fundo
e soltou lentamente, tentando montar em cima da onda de dor.
A lasca não poderia escapar a luz derramada sobre ela, através dela.
Parecia como se alguém estivesse tomado uma tocha e colocado em sua
costela, e ela sabia que Tariq assumiu a maior parte da dor, assim como, a
protegeria de qualquer outra coisa terrível que viesse em sua direção.
Assim como ele iria proteger seus filhos.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Eu não sei como lhe dizer em sua língua, o que soa sexy e bonito quando você
fala comigo, mas você é o detentor do meu coração e alma, Tariq. Enquanto você
me quiser, vou ser a sua mulher.
Ela quis dizer cada palavra e, surpreendentemente, sua voz soou
suave e amorosa. Não, era macia e amorosa. Tanto que ela ouviu Vadim
gritar sua raiva e frustração. Ela sentiu seu medo e agradou a ela que o
terrível monstro que achava ser imparável poderia conhecer o medo
quando enfrentava os Cárpatos de frente. Ela se estendeu para Liv.
Veja, bebê? Ele está com tanto medo de nós como temos tido dele.
Ele está. Havia maravilha na mente de Liv. Choque. Conhecimento.
Charlotte estava fraca demais para ir até ela. Ela nem sabia se poderia
ficar de pé novamente, e o três antigos estavam profundamente dentro
dela, determinados a livrá-la da lasca. Sob camadas de terra Charlotte
estava nua. Ela não tinha ideia de quanto os outros tinham visto ...
Sielamet. Apenas isso. Uma palavra. Mas com tanto significado. Agora
era diversão masculina. Repreensão. Eu vou protegê-la sempre. Cárpatos não
compartilham bem com os outros.
Ela adorava que no meio da vida e da morte, a conversão, a luta para
destruir um monstro grudado nela, Tariq era sempre a calma do olho da
tempestade. Assim constante. Sua rocha. Ele lembrou de esconder seu
corpo nu dos outros e era grata a ele. Grata que enquanto seu corpo
expulsou todas as toxinas, ele a protegeu e a terra absorveu tudo,
escondendo a confusão da visão dos outros.
Ela achou estranho e simplesmente aceitou ser deitada na terra,
utilizá-la como um cobertor, embalada hermeticamente ao redor dela. O
conhecimento que eles estavam embalados na terra deveria ter feito seu
coração bater em trepidação, mas sua mente estava muito ocupada com o
fato de que ela poderia ter mais dessas terríveis queimaduras em suas

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

costelas. Isso e o fato de que as crianças mais velhas deveriam ser capazes
de atravessar a conversão sem danos ou muita dor.
Relaxe, Charlotte, Tariq aconselhou. Sua mão se moveu suavemente
sobre as costas dela quando ele a puxou para ele, frente à frente.
Ela não tinha percebido que estava tensa, lutando contra a dor, mas
foi piorando, queimando sua costela até que ela queria gritar. Ela olhou
para o rosto de Tariq. Estava inabalável. Sem expressão. Ela se moveu
através de sua mente ...
Não! Era uma ordem afiada.
Ela sabia. Ele estava tomando mais do que sentia, enquanto os três
antigos tentavam destruir a lasca. Vadim reagiu, atacando-a, tentando
forçá-la a fazê-los parar. Mais uma vez, Tariq ficou solidamente entre ela
e dor que teria sido demais para ela.
Ela colocou as mãos sobre o peito, chocada de como a terra respondeu
a seu movimento, quase antecipando o que ela queria. Sentia-se quente e
encapsulada. Fechando os olhos, ela começou a respirar profundamente,
lenta e progressivamente, usando sua respiração meditativa para ficar
relaxada. Ela empurrou tudo para fora de sua mente, menos a lasca.
Você não vai me derrotar. Eu vou matar essas crianças
na sua frente. O sangue de seu companheiro correrá
como um rio por você quando eu permitir que Fridrick
tome o que é seu por direito.
O corpo de Tariq endureceu uma vez, o único sinal de que ele ouviu.
Blaze e Liv fizeram um som de choque, de negação. Todos eles ouviram a
voz sarcástica de Vadim.
Dragomir, Siv e Val derramaram a luz branca, quente na lasca,
ampliando a sua explosão para que não houvesse lugar para a pequena
parasita se esconder. Eles tinham quebrado o osso quase além de reparo,
mas Tariq tinha evitado que Charlotte sentisse o pior da dor e ela ainda

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

permanecia, recusando-se a pôr fim ao lento, tedioso trabalho de extrair a


lasca sombria de Vadim de seu corpo.
Nós vamos encontrá-lo e destruí-lo, peça por peça, Tariq respondeu. Sua voz
não estava supondo, seu tom era certeza, como se fosse uma conclusão de
que, eventualmente, Vadim seria pego e destruído.
Charlotte não conseguia parar o tremor que corria por seu corpo
quando o vampiro mestre retaliou contra ela, a lasca atolou-se em uma das
muitas rachaduras e quebrava o osso. Vadim derramava força na lasca
vingativa, com foco em machucá-la, querendo que ela gritasse aos antigos
para parar.
Seu corpo ficou tenso, apesar de seus comandos para relaxar. Todos
os músculos apertados. Ela já estava exausta da viagem de volta através do
túnel, cada polegada sua coberta de gelo, então a conversão, seus órgãos
remodelando, o corpo passando a uma espécie diferente, e agora o mestre
vampiro a golpeando, machucando-a, quebrando não só uma costela, mas
conseguindo o esmagamento de duas outras.
Não parem, ela implorou aos antigos. Não importa o que, não parem. Os
três homens eram implacáveis, determinados e sem piedade. Sua luz
combinada seguiu a sombra a todos os lugares que ia, a cada canto e
recanto, recusando-se a permitir que ela saísse dos ossos de sua caixa
torácica para o resto de seu corpo, onde poderia fazer ainda mais danos.
Vadim sentia cada pedaço da dor da lasca. Cada queimadura. Cada vez
mais o pequeno objeto virava cinzas. Enterrando-se o mais profundamente
possível na costela de Charlotte, querendo mais vingança, sabendo que se
os caçadores queriam matá-la, teriam que causar uma dor excruciante em
Charlotte.
Façam, Charlotte e Tariq mandaram simultaneamente.
Os braços de Tariq apertaram ao redor dela e ele embalou-a perto dele,
tentando protegê-la quando os antigos jogaram o que parecia ser um

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

maçarico em suas costelas. Ela suspirou e apertou a boca aberta contra


peito de Tariq. Uma parede sólida. Seu coração batia um ritmo constante.
Os Cárpatos em torno deles começaram um canto, repetiram a mesma
coisa uma e outra.
Muonìak te avoisz te. Muonìak te avoisz te. Muonìak te avoisz te.
O que estão dizendo? Mesmo que ela pudesse ouvir o suspiro de dor em
sua voz, isso não importava, ela precisava de algo para preencher sua
mente e empurrar a dor.
Eles obrigam a sombra a se revelar. Mostrar-se aos antigos.
Ela soube o momento exato que Vadim percebeu que não poderia
salvar qualquer porção da lasca que tinha sido retirada de seu corpo. A
lasca foi à loucura, batendo mais e mais em suas costelas e depois
sucumbindo ao terrível fogo concentrado. A energia branco-quente
consumiu o último pedaço da sombra, transformando-a em cinzas até que
ela se desintegrou sob o olhar atento dos antigos.
Ela podia senti-los, o terrível pedágio que a luta tinha cobrado deles.
Eles estavam fora de seus corpos, espírito puro, e ainda assim eles não
recuavam. Eles foram para a cura de suas costelas quebradas e moveram-
se através do corpo dela, polegada por polegada para ter certeza de que não
havia vestígio de Vadim e que todos os órgãos e células do seu corpo
estavam curados.
Os três antigos estavam tomados pelo cansaço quando voltaram para
as suas formas. Eles a afundaram no solo rico, agachando-se como se para
recuperar o fôlego, embora nenhum deles fizesse um som.
— Val? —A voz de Liv tremeu, mas ela parecia muito valente. — Eu
posso sentir que você está com fome. —Ela aproximou-se dele e penteou
para trás o cabelo de seu pescoço. — Eu não pude ajudar Charlotte, não
realmente, mas você pode ter meu sangue.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Houve um silêncio no porão. Dragomir e Siv ambos se viraram para


Liv e fizeram-lhe um pequeno arco de corte10 que embora ficassem mais
parecidos com acenos, mas eram definitivamente gestos de respeito pela
criança.
Val passou o braço em torno de Liv. — Sisarke, você é incrivelmente
generosa para oferecer tal precioso presente para mim. Eu estou com fome,
isso é verdade. Quando se deixa o corpo se paga um pedágio. Ekam, meu
irmão Lojos, ofereceu também e ele é muito maior do que você. Eu posso
ter muito mais sangue dele sem feri-lo. Agradeço-lhe, sisarke.
Val se levantou lentamente quando Lojos se aproximou, mantendo
seu corpo entre o antigo caçador e a pequena menina. Estendendo seu
pulso em direção a Val, Lojos acenou para a criança, que envolveu seu
braço ao redor da perna de Val. — Saasz hän ku andam szabadon ekam, tome
o que eu ofereço livremente, meu irmão. —Com uma unha ele cortou um
longo corte profundo, em seu pulso. Val tomou a oferta e bebeu.
Tomás ofereceu seu pulso para Siv com as mesmas palavras rituais e,
sem hesitar, Mataias estendeu seu pulso para Dragomir. Foi Maksim que
alimentou Tariq. Havia algo puro e bonito na forma como os Cárpatos
cuidavam um do outro. Charlotte sabia que todos os Cárpatos estavam
desconfortáveis na presença de Dragomir, Siv e Val, mas eles ajudavam
sem um pensamento para a sua própria segurança e cuidavam de seus
irmãos.
Ela não sabia o que definia os três homens dos outros. Os trigêmeos
eram predadores assustadores, isso era fácil o suficiente de ver, mas os três
homens que tinham vindo em seu auxílio tinham outra coisa sobre eles que
os definiam, algo que não era humano ou civilizado. Eles eram como
animais, mas ardilosamente inteligentes e tão experientes na batalha que
____________________
10
arco de corte – e um cumprimento feito por homens a Realeza. Um ligeiro abaixar de cabeça e olhos,
em respeito.

342
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

era assustador.
Sielamet. Você deve descansar agora. Eles te curaram, mas você está exausta.
Blaze vai ver a Liv e as outras crianças. Ela vai falar com Genevieve para ela cuidar
de Lourdes por um par de noites. Quando você acordar, eu estarei com você.
Esta era a parte mais difícil. Ela tinha aceitado a conversão e tudo o
que vinha com ele. Ela abraçou ser Cárpato, mas ... havia isto. Dormir no
solo. Ela teve que admitir, parecia reconfortante, mesmo calmante, mas
não sobre o rosto.
Lendo sua necessidade de um atraso de alguns momentos para que ela
pudesse entrar em acordo em dormir no solo, Tariq mudou de assunto.
— Emeline queria que Liv visse o que ela vai enfrentar. Ela também queria
que ela tivesse confiança no fato de que os Cárpatos estariam lá para ela
quando ela precisar deles.
— Isso é verdade. —Charlotte se aconchegou mais perto dele. Ela
estava cansada. Esgotada. Ela confiava nele para ter certeza de que não se
sentiria como se estivesse enterrada viva.
— Eu só queria saber como Emeline pode ter fé em nós para os outros,
mas não para si mesma.
— Eu acho que ela só precisa de tempo. —Charlotte beijou sua
garganta e fechou os olhos. — Eu preciso dormir, Tariq. Só não me deixe
acordar ainda sob o solo.
— Claro, sielamet. Eu tenho você. Sempre.

343
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

17mn

Sob o solo, no porão da enorme mansão vitoriana, os olhos de Tariq


se abriram e ele mandou a terra abrir acima dele e tomou sua primeira
respiração. Charlotte estava em seus braços, e quando ele agradeceu que
ela estava dormindo, ela se mexeu. Seus olhos se abriram, e ele pode ver o
pânico neles.
Não posso me mover.
É a paralisia da nossa espécie. O sol ainda está alto. Não podemos nos
mover durante estas horas. Enquanto lhe dava essa explicação ele já estava
avaliando a razão de ter sido acordado antes do sol cair.
Seu coração foi à loucura. Sério, Tariq, não posso me mover.
Tariq escaneava o complexo. Deixe seu coração seguir o ritmo do meu.
Relaxe. Normalmente dormimos durante este tempo. Estou surpreso que você
despertou. Ele não deveria ter se surpreendido. Ele devia ter esperado que
alguma coisa a ver com as crianças chamaria sua atenção.
Isso parou seu pânico. O que está errado? Por que eu acordei?
Sinta o complexo acima de nós. Deixe a sua mente se expandir para abraçar
tudo. Você pode olhar acima e seguir o complexo. Sempre quando você acordar, deve
fazer isso. Isso permite que você sinta se um inimigo está próximo. Neste caso, você
deve encontrar ...
Liv. Ela está sozinha, andando longe de casa. O que ela esta fazendo? O medo
penetrou a voz de Charlotte.

344
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

No fundo, ele teve que admitir, ele sentia o mesmo medo, mas se
recusou a deixá-la ver ou sentir. Liv era frágil. Muito frágil. Ele temia que
ela fosse prejudicar a si mesma. Ele deveria ter considerado a conversão
dela na mesma noite que converteu Charlotte. Ele tinha estado tão
preocupado que prejudicariam as crianças, que a dor seria demasiada
grande para elas, mas tinham encontrado o caminho para fazê-lo. Ele só
tinha dúvidas remanescentes. Eles eram crianças. Ainda …
Ele tocou a mente de Liv. Ela estava dormindo. Ele não estava
surpreso com isso, muitas vezes ela andou em seu sono.
Eu vou te mostrar. Eu construí um centro de comando aqui, para o caso deste
lugar ser atacado durante o dia quando eu não pudesse defendê-la também.
Mas não posso me mover. Nem um músculo.
Isso pode ser feito com paciência e prática. Eu tive muitos anos para descobrir
como fazer isso. Eu tenho vivido no mundo humano há séculos. Eu tive que me
adaptar as formas modernas e pensar em termos da guerra moderna.
Ele acenou com a mão, sem mover seu braço e um console baixo
apareceu, em seu lado direito. Lá em cima, algumas telas iluminadas com
um brilho estranho. Todo o complexo, cada casa, as linhas da cerca, da
costa, tudo isso apareceu nas várias telas. Liv caminhava lentamente, de
forma constante, um pé na frente do outro, longe das casas e em direção
ao portão.
Donald. Mary. Liv está em pé novamente. Tariq enviou a chamada, certo
que eles já estavam em movimento, preparados para as escapadas de Liv
durante o dia. O casal estava sempre pronto para interceptá-la quando o
sonambulismo a atacava e levá-la para a cama.
Logo que ele enviou o alerta, Donald e Mary apareceram na tela, de
mãos dadas como sempre faziam quando estavam juntos. Pegaram Liv
assim que ela entrou em um dos corredores que Tariq tinha projetado e
que estavam sempre erguidos durante o dia. Os corredores eram um

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

labirinto, e a cada poucos metros uma porta poderia cair, se necessário,


para prender alguém dentro. Não era visível a olho nu, o labirinto foi feito
para deixar quase impossível Liv ou qualquer uma das crianças vaguearem
durante as horas do dia. Os corredores levavam em várias direções, mas
porque eram invisíveis, eram muito difíceis de passar.
Eles assistiram como Donald gentilmente colocou a mão no ombro de
Liv e Mary a rodeou com um braço reconfortante, quando ela se curvou
para falar com a criança. Alguns momentos depois, Liv gritou e sacudiu a
cabeça repetidamente quando o casal firmemente a virou para a casa que
dividia com seus irmão e irmãs.
Eu deveria ser a única a consolá-la e colocá-la de volta na cama, Charlotte
disse, com os olhos na tela. Eu odeio esse sentimento de desamparo.
Tariq tinha tido séculos para aprender a suportar. Charlotte era nova
perto dele e além de seu pânico inicial quando se viu paralisada, ela tinha
controlado seu coração, mantendo o ritmo constante e sua respiração
igual.
Você não pode confiar apenas nas telas, sielamet. Expanda sua mente. Abranja
o complexo. Esteja sempre ciente de seu entorno.
Os olhos de Charlotte estavam colados à tela e no progresso que os
Waltons faziam com Liv. Liv cedeu contra Donald, forçando-o a tomar a
maior parte de seu peso. Ela tropeçou várias vezes como se ainda não
estivesse totalmente acordada. Quando a câmera pegou seu rosto, lágrimas
corriam em um fluxo constante.
Como você pode suportar isso, Tariq? Deve ter sido um inferno logo que você
trouxe as crianças.
Isso era verdade. Ainda era um inferno. Como Charlotte, ele queria ir
a Liv e confortá-la. O melhor que podia fazer era enviar calor em sua mente
e acalmá-la antes de ajudar a mandá-la para dormir. Surpreendentemente,
ele encontrou Val em sua mente, acalmando-a também. Sua inquietação

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

também o havia despertado. Tariq teria que analisar o fato de que uma
criança inquieta podia despertar um poderoso, perigoso antigo, e ele iria
tomar tempo para tentar acalmá-la. Isso era tão extraordinário que o
incomodava. Ele não gostava de mistérios.
Os primeiros dias depois que eles chegaram eram ruins, ele disse a Charlotte.
Eu não sabia o que esperar deles, especialmente Liv ou Emeline. Emeline nunca sai
de sua casa a não ser para se sentar em sua varanda, e isso é raro. Liv anda em seu
sono quase todos os dias. Mary e Donald esperam por isso agora.
Liv e Emeline estão com medo de dormir porque Vadim pode vir a elas
enquanto estão inconscientes. Ele exige que Emeline vá a ele ou vai forçar Liv a
prejudicar a si mesma.
Tariq suspirou. Ele estava bem ciente de que, mesmo com as
salvaguardas tecidas pelos esforços combinados de todos os Cárpatos, não
podiam impedir Vadim de atacar dentro das duas fêmeas. O vampiro tinha
tomado seu sangue, forçado Emeline a tomar o seu. Suas marionetes
tinham rasgado Liv com seus dentes, espalhando o sangue do mestre como
um vírus.
Vadim visita Emeline em seu sono, e ele acessa Liv através dos sonhos de
Emeline.
Ele não tinha nenhuma maneira de parar isso. Não importava quanto
tentaram tecer salvaguardas sobre as duas casas onde Liv e Emeline
ficavam, Vadim ainda conseguia atacar enquanto dormiam. Mary tinha
impedido Vadim em seus ataques a Liv com seu dom extraordinário. Ela
cantava, e a melodia e a letra a acalmava e colocava a criança para dormir
e, em seguida, a seguia em seus sonhos para que Vadim não fosse capaz de
entrar.
Perguntou a Liv se as canções de Mary ainda estavam ajudando, ela
encolheu os ombros e balançou a cabeça e, em seguida, deu de ombros
novamente. Ele tinha tocado sua mente para ver suas memórias. Vadim

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

era a maior parte de suas recordações, na verdade, ele estava lentamente


retornando, como se ela realmente tivesse sido infectada por um vírus.
Eu não deveria ter esperado, Charlotte. Eu estava com tanto medo de machucá-
la pela conversão se agisse rápido, que não pensei que durante todo esse tempo, ela
estava sofrendo, talvez desnecessariamente. Emeline não é minha. Não tenho a
menor ideia do caminho certo a percorrer para ajudá-la.
Ela precisa de tempo.
A voz de Charlotte acalmou, mas ... Eu não tenho certeza de que ela tem
tempo, se algum deles tem tempo. Nós temos que chegar a uma decisão sobre Liv e
agir na próxima sublevação. O que lhe disse que ele ainda tinha dúvidas sobre
a conversão da menina e o mal que poderia fazer a ela. Ele era um homem
decidido. Ele estudava um problema por todos os ângulos e depois atacava-
o com confiança, mas eram crianças e ele era responsável por elas. Mais,
ele se preocupava com elas. Se perdesse Liv na conversão, ele nunca
perdoaria a si mesmo.
Liv estava agora na cama, Mary cantando baixinho e Donald sentado
no lado oposto, segurando a mão de Liv. Mesmo quando ela adormeceu,
haviam lágrimas em seu rosto.
Eu deveria estar lá com ela, Charlotte reiterou, e sua voz quebrou.
Aquela pequena dor em sua voz fez seu coração doer. Sielamet. Não
vai ser por muito mais tempo. Estamos construindo algo de bom aqui. Vou enviar-
lhe a voltar a dormir e quando acordar, podemos chamar os outros para ajudar na
conversão de Liv. Era tudo o que podia lhe dar. Suas lágrimas partiam seu
coração, assim como as de Liv. A única solução era trazer Liv plenamente
em seu mundo. Não mudaria o que aconteceu, mas lhe daria outras
ferramentas para lidar com o trauma, e Vadim não seria capaz de chegar
até ela.
Gostaria de deixar registrado que esta coisa de paralisia é para os pássaros.
Sério, Tariq, o resto, até mesmo a coisa do sangue e de estar no chão, eu posso lidar,

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

mas não ser capaz de me mover é uma porcaria. Qualquer claustrofóbico pode ter
um problema real com isso.
Só Charlotte conseguia empurrar a dura realidade da vida e substituí-
la com suavidade e calor. Com diversão. Ela era perfeita para ele. Para as
crianças. Para seus companheiros caçadores, aqueles de quem ela tinha um
pouco de medo, mas ainda assim se preocupava, admirava e respeitava.
Você percebe que é impossível não cair de amor por você. Ele deixou de olhar
as telas e observou seu rosto. A suavidade. O jeito que ela olhava como se
fosse chorar.
É isso que eu sinto por você.
Mary tem um belo dom. Ela pode cantar para Liv dormir. Se eu pudesse
cantar, sielamet, gostaria de cantar para você dormir, mas eu não tenho esse dom.
Ele sentiu seu sorriso, e o tocou em algum lugar dentro dele. Se fosse
possível amar completamente uma mulher em um curto período de tempo,
ele já fazia. Ele a conhecia intimamente, dentro e fora, e ela era tudo o que
sempre tinha almejado.
Durma agora, meu amor. Eu vou acordá-la no solo para que possa praticar a
abrir e fechar a terra sobre você.
Eu não estou certa que estou pronta para isso, Tariq, mas vou tentar.
Lá estava novamente. Uma das mil razões. Assustava-a pensar sobre
o fechamento do solo ao longo de cabeça, uma reação muito humana, mas
ela estava disposta a dar-lhe uma tentativa. Por ele. Ele viu muito
claramente. Mas não apenas por ele. Ela queria ser independente, e ela
queria ser capaz de cuidar dos filhos dela.
Ele acrescentou mais uma as já mil razões porque ele tinha caído duro,
e colocou-a para dormir. Ele iria esperar até que estivesse certo que Liv
estava adormecida e não precisava mais de ajuda. Sua maior preocupação
era que ela prejudicasse a si mesma. Ele observou Donald e Mary

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

lentamente se levantarem e saírem do quarto de Liv, recuando de volta à


sua pequena cabana. Eles viveram em seu carro tanto tempo que qualquer
coisa maior do que a pequena cabana era assustador para eles. Eles se
deram as mãos por todo o caminho de volta para sua casa, passeando em
vez de se apressar.
O sistema de câmeras era minucioso, permitindo-lhe ver cada
polegada quadrada de seu complexo. Ele mesmo tinha projetado o sistema
de defesa, trabalhando com Josef, um jovem Cárpato que ele considerava
um gênio. Ele nunca tinha realmente conhecido Josef, mas se
comunicavam regularmente através do computador e telefone celular. O
menino tinha boas ideias, realmente um bom entendimento sobre
tecnologia moderna e como ela podia ajudar a viver e trabalhar na cidade
da maneira que Tariq fazia. Ele gostava do moleque e desejou que ele se
mudasse para San Diego e ajudasse-o e aos outros caçadores a rastrear as
mulheres do banco de dados de psíquicos.
Cansado, ele deu uma última olhada em Liv para se assegurar de que
estava bem e desligada do resto do dia. Ela parecia estar dormindo
profundamente, e, em seguida, quando ele começou a desligar o sistema,
ele viu seu corpo sacudir. Duro. Como uma convulsão. Ela se debatia na
cama e, em seguida, sentou-se, sacudindo a cabeça mais e mais,
enxugando o rosto com as mãos como se estivesse tentando remover algo
de sua pele.
Seu primeiro pensamento foi invocar o casal mais velho novamente
para lidar com ela, mas quando Liv saiu da cama, ele viu que seus
movimentos eram bruscos. Como os de uma marionete. Ou como se ela
estivesse lutando pela liberdade. Ele tinha tomado seu sangue. Ele tinha
tomado de todas as crianças. Isso lhe permitia conhecer seus pensamentos
e o paradeiro em todos os momentos. Ele manteve-os a salvo, bem como
mantinha os outros caçadores, Emeline e Blaze seguros.

350
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Tariq tocou sua mente gentilmente, sempre com o cuidado de ser


respeitoso. Ninguém gostava de ter seus pensamentos monitorados,
especialmente uma criança como Liv. No momento em que tocou sua
mente, ele percebeu que ela estava dormindo, mas lutando contra um
demônio invisível. O caos reinava. A necessidade de se levantar e ir era
uma compulsão. Ela não sabia onde ir, mas queria ir para longe de seu
irmão e irmãs porque ... Um rosnado baixo saiu de sua boca. Ela tinha sido
dirigida para matar seu irmão. A mão dela tinha se enrolado em torno de
uma faca de cozinha mais cedo, mas, ela conseguiu virar a lâmina em
direção de seu próprio estômago e imediatamente a compulsão tinha ido
embora, para ser substituída por uma mais forte. Ela não ia prejudicar a si
mesma.
Vadim. O que respondia à pergunta de por que Liv não queria dormir
e de se o mestre vampiro poderia chegar a criança como fazia com
Emeline. Eles pensaram que ela estava recebendo a voz de Vadim através
dos sonhos de Emeline e que ele não podia lhe dar comandos. Liv tinha
vagas e inquietas memórias de sonhos com o vampiro mestre durante suas
horas de vigília. Ela não sabia que era ele dirigindo-a para cumprir suas
ordens enquanto ela dormia. Ela só sabia que não queria dormir.
Donald. Mary. Liv acordou de novo e eu acredito que ela está sonâmbula sob
as ordens de Vadim. Vocês vão precisar interceptar e impedi-la de imediato.
Liv estava em movimento, desta vez deixando a casa e afastando-se
para o portão da frente. Ela olhou várias vezes e acenou com a cabeça,
mas, em seguida, virou-se para a casa principal. Estava o exército de
Vadim lá fora agora? Esperando Liv derrubar as salvaguardas? Ela poderia
convidá-los, mas teria que passar através do labirinto invisível de
corredores, e ele duvidava que ela pudesse fazê-lo. Em qualquer caso,
Mary e Donald a parariam se ela se aproximasse.
Ele sentiu a agitação em sua mente. Donald sair da sua cadeira
confortável. Chamando Mary, que estava na cozinha fazendo algo para

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

comerem.
Enquanto Liv tropeçava em direção à casa principal, ele viu Emeline
sair de sua casa e ficar em sua varanda, olhando em volta com cautela
como ela fazia cada vez que aparecia. À luz do sol, podia ver como estava
pálida e magra. O trauma dela tinha cobrado seu pedágio. Ela era uma
mulher bonita, de qualquer jeito, mas haviam círculos escuros sob seus
olhos e ela estava tão magra que estremecia continuamente como se não
pudesse regular sua temperatura corporal.
Tariq praguejou baixinho em sua própria língua. Ele não era o
companheiro de Emeline, mas se sentia responsável por ela. Mais, ele a
admirava e respeitava assim como fazia Maksim, companheiro de Blaze.
Ele ia ter que intervir em breve. Não importava que Emeline tinha pedido
tempo, ela estava definhando na frente eles. Tal como acontecia com Liv,
não teria escolha com Emeline.
Liv desapareceu em sua casa. Ele não tinha ideia do que ela estava
planejando fazer e isso o fez desconfortável, ela atravessou o corredor
direto como se tivesse um propósito. Ela não parou às portas de Lourdes
ou Genevieve, seguiu para a cozinha grande.
Liv, acorde, querida. Você está sonâmbula. Ele foi suave, não querendo
assustá-la, mas a cozinha significava facas. Se necessário, ele poderia ser
forçado a remover uma arma de sua mão da distância onde ele estava, mas
não seria fácil.
Ela tropeçou, mas continuou andando, para a direita passando o bloco
de facas no balcão, direto para a porta do porão. Agora ele estava
realmente preocupado. O que ela poderia estar fazendo? Mais importante,
o que Vadim queria?
Liv. Ele usou mais força em seu comando. Acorde agora.
O sol estava em seu ponto mais alto. Ele em seu mais fraco. Ele tinha
desenhado o seu sistema de segurança para evitar que intrusos

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

prejudicassem os ocupantes do complexo. As redes de segurança que ele


tinha para as crianças eram principalmente fora das casas.
Donald, ela está na minha casa, na descida para o porão. Esteja preparado
para uma batalha e proteja-se, se necessário. Diga a Mary para usar sua voz para
neutralizar Vadim, mas você tem que acordá-la totalmente e, em seguida, mantê-la
acordada.
Como Charlotte, ele detestava estar impotente na terra, enquanto sua
filha estava em problemas ele não podia chegar até ela. Já pensava em Liv
e nos outros como seus filhos. Família dele. Ele precisava ser o único a ir
a ela e mantê-la segura em seus braços quando ela era ameaçada.
Ele ainda não entendia como Vadim poderia chegar a criança, apesar
das garantias poderosas tecidas em torno do complexo. Deveria ser
impossível para o vampiro tomar tão completamente a criança, então,
como ... A memória veio a ele. De passagem, Maksim havia mencionado
a ele que Blaze e Emeline eram muito, muito próximas e Emeline via
coisas em seus sonhos. Tinha sonhado com os túneis sob a cidade, e com
os vampiros e monstros ocupando o labirinto. Ela dividia os sonhos com
Blaze literalmente.
Blaze não tinha esse dom, Emeline sim, ainda noite após noite, Blaze
sonhava o mesmo sonho, indo aos túneis para salvar as crianças, mais e
mais até que as duas mulheres tinham aperfeiçoado suas habilidades em
sonhos. Emeline tinha projetado seus sonhos em Blaze, sem perceber que
estava fazendo. Ela estava próxima de Liv. Muito próxima. Liv ia vê-la
todas as noites. Eles já sabiam que Emeline tinha projetado seus sonhos de
Vadim para Liv, mas ela estava acordada em sua varanda. Seria possível
que uma vez que Vadim teve o caminho para Liv, não precisava de
Emeline para mantê-lo e agora tinha completo acesso à criança?
Nos monitores viu Donald e Mary sair do seu pequeno quintal e
atravessar o complexo em direção à casa, de mãos dadas, como de

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

costume. Ele empurrou um senso de urgência para eles, querendo os


apressar. Ele tinha um mau pressentimento.
Liv desceu os degraus de madeira e virou para longe de onde Charlotte
e Tariq descansavam em direção à sala de trabalho onde os cavalos de
carrossel desmontados estavam junto com todas as ferramentas e tintas.
Ela foi direto para os pacotes que continham os cavalos e carros que Vadim
tinha colocado o seu sangue.
Liv! Acorde! Saia daí. Não toque os cavalos. Ele deu a ordem, empurrando
e compulsão na mente da criança.
Ainda assim, já era tarde demais. Ele soube no momento em que a viu
entrar na sala de trabalho. Ela correu por todo o quarto e parou em frente
aos cavalos amaldiçoados e carros. Enquanto ele lhe dava os comandos ela
já estava se inclinando sobre o cavalo mais próximo, o que Charlotte tinha
tocado mais recentemente, aquele onde Vadim tinha vomitado uma
maldição de sangue sobre cada homem, mulher e criança que sentasse
sobre ele.
Liv agarrou o pescoço do cavalo e virou-se em sua sela, as pernas
segurando os lados do cavalo. No momento em que ela estava na sela, a
coisa subiu no ar, vivo, resistindo e bufando, girando sobre os outros
cavalos e as carruagens. Instantaneamente, os cavalos saltaram para a vida,
os carros explodindo em ação.
Donald, leve Mary de volta para casa! Diga a Emeline para conseguir abrigo
e permanecer lá. Tariq manteve seus olhos no monitor, sabendo que
Fridrick, general de Vadim, tinha um exército esperando fora dos portões.
Ele sentia-os agora, uma força poderosa.
Ele apertou o botão vermelho no console com a ponta do dedo e,
instantaneamente, uma voz veio para ele.
— Trata-se de uma simulação?

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Não. —Levou um tremendo esforço usar a voz, mas ele tinha


praticado para este dia. Ele sabia exatamente o que fazer. O pequeno
exército de humanos, homens já treinados para lutar em guerras, homens
que ele tinha treinado para lutar contra vampiros e fantoches, bem como
outros monstros, estavam em alerta e agora eles tinham sido ativados. O
tempo de resposta era de menos de seis minutos.
Uma série de explosões atingiram o portão e paredes do complexo,
mas as salvaguardas aguentaram. Um foguete tentou penetrar por cima,
mas saltou a distância e explodiu sem causar danos. Liv girava no cavalo,
como um carrossel girando loucamente fora de controle, os outros cavalos
seguindo. Os carros se juntaram a eles. Liv levou-os através da casa, ainda
girando tanto que a criança tinha de agarrar o pescoço do cavalo para ficar
em sua parte traseira.
Liv gritou. Ela claramente tinha acordado agora, mas era incapaz de
sair do cavalo. Ela tentou, lutando descontroladamente, com terror em seu
rosto. Ao lado dele, Charlotte se agitou, seus olhos abriram, horror já
espalhando através dela.
Liv. Sua voz era surpreendentemente calma. Ela usou a via através da
mente de Tariq para chegar a criança. Segure e tente relaxar. Apenas segure.
Ele está se movendo muito rápido para tentar saltar, querida.
A calma na voz de Charlotte penetrou e Liv parou de gritar e se
inclinou sobre o pescoço do cavalo, braços e joelhos apertados em torno
da madeira quando o cavalo estourou fora da casa e em campo aberto.
Tariq começou a pressionar os botões verdes no painel na ponta de
seu dedo. Havia um banco deles. Um era para o quarto do Danny. Os
outros eram para o quarto de Emeline, Amélia, Bella, Lourdes, Genevieve
e dos Waltons.
Entre em seu quarto, Emeline. Foi uma das poucas vezes que ele já tinha
usado o caminho Cárpato para Emeline. Blaze e Maksim tinham

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

assegurado que existia para que ela pudesse se comunicar com todos eles,
mas ela desprezava qualquer um em sua mente, por respeito, eles evitavam
falar com ela telepaticamente. Emeline virou-se e correu de volta para
dentro. Ele só podia esperar que ela fizesse como instruído.
Donald, levou Mary para o quarto. Ele podia ver o casal de idosos
correndo para a sua casa. Tinham lhe dito o que esperar se o complexo
fosse atacado. Esta era a única maneira que ele tinha de protegê-los contra
os seres humanos, os fantoches monstruosos de Fridrick e o exército que
Vadim enviaria contra eles.
Um dos botões verdes ativava o elevador que afundava cada quarto
no chão, tornando-o um selado quarto do pânico que era inacessível a
qualquer fonte externa. O chão cobria a abertura de modo que era
impossível saber que o quarto estava no subsolo ou que havia um quarto.
Josef tinha tido a ideia e, no momento, Tariq achou-a um pouco fantasiosa,
mas era uma boa ideia e manteria os ocupantes do complexo seguros.
Ele podia ver nos monitores como cada membro de sua família
abandonava a superfície de modo que estavam no subsolo seguros e
impossíveis de detectar. Os quartos eram selados com um bom fluxo de ar
e instalações, até mesmo um banheiro, apenas no caso da estadia ser maior
que o esperado.
Danny e as meninas poderiam passar de quarto em quarto, eles eram
todos ligados abaixo da superfície. No momento, ainda estavam dormindo
pacificamente e sem saber. Genevieve e Lourdes tinham quartos
conectados. Tal como as outras crianças, elas dormiam, o impulso que
Tariq deu-lhes ainda as segurando. Donald e Mary estavam por conta
própria. Ele viu que estavam a salvo sob a terra, mas não podia ver
Emeline. Ele não tinha colocado câmeras em sua casa. Ela insistiu que não
ficaria se ele o fizesse. Ele só poderia esperar que ela obedecesse a ordem
e que estivesse com tanto medo de Vadim que ela não hesitasse.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Seu olhar se voltou para Liv. O olhar de Charlotte nunca a tinha


deixado. A criança estava mais calma, pois Tariq e Charlotte estavam em
sua mente, ancorando-a, acalmando-a e, mais importante, mantendo
Vadim e seus comandos à distância. Não havia nada a ser feito sobre os
cavalos descontrolados. Tariq já podia sentir o acúmulo de energia quando
os cavalos e carros giravam loucamente.
Os cavalos estavam agora no centro do complexo e tinham formado
um carrossel completo, e os carros agiam como se estivessem suspensos
por correntes e giravam mais rápido e mais rápido para que Liv fosse
jogada para fora do cavalo pela força centrífuga. Em torno deles as
explosões continuavam, estourando fora das salvaguardas nenhuma
penetrando a fortaleza que Tariq tinha criado.
Liv agarrou-se ao cavalo quando ele balançou tão rápido e duro que
parecia estar do seu lado, pois girava loucamente. No meio do carrossel,
uma força escura começou a subir, uma nuvem, girando rápido. No centro
e piscando na escuridão eram raias de fogo, um raio.
Tariq praguejou. Vadim sempre preparado para tudo. Ele era super
preparado. Era característico um de seus irmãos muitas vezes lhe dar um
mau momento sobre isso, mas agora a preparação serviu-lhe bem.
O que é isso? Charlotte parecia assustada.
Não havia nenhuma maneira de salvar Liv. Ela não podia descer do
cavalo, e Tariq sabia que uma explosão estava vindo, aquela que iria
explodir através das salvaguardas a partir do interior e permitir que o
exército de bonecos e seres humanos de Fridrick entrasse. Os outros
estariam seguros, mas Liv ...
Não. Ao lado dele, Charlotte tentou lutar. Se mover. Quando ela não
pode olhou com horror para a tela, seu olhar colado lá, apesar das lágrimas
vermelho-sangue correndo por seu rosto. Tariq. Ela sussurrou o nome em

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

sua mente. Uma conexão íntima. Um apelo. Tariq queria tranquilizá-la,


mas ele não podia.
A nuvem subiu, girando tão rápido quanto os cavalos. E então uma
figura correndo pelo quintal, apareceu na tela, onde Tariq podia ver.
Emeline. Ela não estava segura abaixo do solo, ela estava pulando,
cronometrando exatamente seu salto, colocando sua vida em risco para
pegar Liv pela cintura e arrancá-la do cavalo. A força do animal de madeira
enviou-as voando pelo ar. Emeline dobrou Liv dentro dela e tentou pousar
em uma bola de proteção. Ela bateu no chão duro. Muito duro. Emeline
rolou como uma boneca de pano, com os braços estendidos, claramente
inconsciente. Liv rolou, não tanto quanto Emeline, mas bateu no chão com
força suficiente para ficar atordoada.
Elas estão vivas. Ele soprou o conhecimento na mente de Charlotte. O
alívio foi imenso, mas ele sabia o que estava por vir. Seus dedos avançaram
para encontrar a mão de Charlotte para que ele pudesse os manter juntos.
Amada, isso não vai ser bom. Respire.
A explosão sacudiu o complexo. Provocou rachaduras profundas no
solo e várias paredes nas casas racharam. Uma árvore gemeu e então
lentamente tombou. Os carros e cavalos saíram voando. Um pousou em
uma árvore. Um no meio dos dragões. Outro no parque infantil. Lascas de
madeira tornaram-se flechas e lanças, esfaqueando o ar, procurando um
alvo.
Fique no chão, Liv, Tariq ordenou a criança.
Ela se moveu, uma contorção de dor, mas suas mãos tinham ido para
o chão para empurrar-se para cima. Ao comando de Tariq ela hesitou e
olhou cautelosamente ao redor. Emeline estava absolutamente imóvel e
ele podia ver uma trilha fina de sangue escorrendo por baixo de sua cabeça.
Seu cabelo estava em torno dela, espesso e escuro, tão escuro que parecia
quase azul. Estrias vermelhas finas se emaranhavam nos fios e embebiam

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

o solo. Os dedos de Charlotte apertaram em torno dele quando o exército


de Fridrick entrou no complexo.
Os seres humanos jogaram bombas nas casas. Vários lançaram
granadas. Tariq reconheceu alguns dos humanos que tinham estado no
túnel quando Charlotte tinha acessado as memórias de quando Liv tinha
sido atirada para o boneco. Fantoches invadiram o complexo. Liv deixou
escapar um pequeno grito e começou chorar.
Fique tranquila, bebê, Charlotte aconselhou. Seus olhos freneticamente
procuraram as telas. Fumaça estava enchendo o ar, o que tornava difícil
para ver tudo.
Sem aviso, o dragão azul no quintal ficou de pé, abriu as asas, e bateu-
as para que a fumaça fosse afastada. Charlotte teve um vislumbre de uma
série de pequenas pedras artisticamente colocadas no jardim. Elas estavam
apenas a alguns pés de Liv.
Você pode ir até os pedregulhos, querida? Olhe para a esquerda atrás de você.
Tem espaço suficiente para você escorregar entre eles.
Se você ficar abaixada, Liv, eu posso protegê-la, Tariq acrescentou.
Soluçando, e rastejando em suas mãos e joelhos, Liv atravessou
correndo o espaço até a beira do jardim, onde as pedras estavam. Ela se
apertou entre duas delas e ficou de barriga, puxando os joelhos sob ela em
uma tentativa de imitar as rochas ao seu redor.
Tariq imediatamente começou a tecer um escudo de proteção sobre
ela. Não seria bom se ela se mexesse, mas desde que ela ficasse lá, era um
manto de invisibilidade que os atacantes não podiam penetrar. Sua força
de segurança iria chegar a qualquer minuto e, o caos iria realmente reinar.
Emme não se moveu. Charlotte encheu sua mente com preocupação.
Não havia nada que ele pudesse fazer por Emeline. Ela estava caída
na borda do jardim, seu corpo de lado, braços abertos para fora, sangue em

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

um halo em volta da cabeça. Ela tinha salvado a vida de Liv. Liv não teria
sobrevivido a explosão, mas não havia como dizer qual preço Emeline
pagou por sua coragem.
Uma e outra vez explosões atingiam as casas, enquanto os homens e
fantoches marchavam através do complexo, determinados a destruir tudo.
Tariq colocou salvaguardas em torno das casas, mantendo-as intactas. Sua
última opção era trazer a água do lago para a terra. Ele havia criado um
efeito tigela que lhe permitiria inundar toda a área cultivada, varrendo os
soldados de Fridrick, mas com Liv e Emeline no caminho do perigo, ele
não poderia fazer isso.
O dragão azul foi para o ar com um grito de guerra, um rugido que
sacudiu o ar. Atrás dele, os outros dragões foram para o céu, com as asas
batendo forte o suficiente para limpar a fumaça, enquanto circulavam
acima dos homens disparando contra eles. Um homem colocou um
lançador de foguetes em seu ombro e mirou no dragão verde. O humano
loiro ao lado dele pareceu tropeçar batendo nele, deixando-o fora de
equilíbrio, chamando a atenção de Tariq. O foguete saiu muito à esquerda
dos dragões. O homem com o foguete imediatamente empurrou o humano
loiro que tinha tropeçado. O homem desajeitado levantou as mãos e
encolheu os ombros, como se dissesse que estava arrependido, não era
culpa dele.
Tariq o reconheceu. Ele era um dos homens que havia sacudido a
cabeça e franzido a testa quando Vadim tinha jogado Liv para o fantoche.
Ele tinha evitado olhar para o vampiro mestre, mas tinha trocado um longo
olhar com um homem de cabelos escuros no grupo. Tariq tentou encontrar
o outro homem na multidão de soldados. A maioria tinha a sua atenção
sobre os dragões circulando acima de suas cabeças. Não um dos homens
de cabelos escuros, e não o Sr. desajeitado. Os dois separaram-se do grupo
e correram ao redor dos bonecos em direção a réplica da mansão maior, a
casa de Emeline.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele os perdeu de vista quando vários homens maiores, menos humano


e mais fantoches assumiram a tela, os dois homens tinha ido adiante.
Claramente, eles estavam em uma missão separada dos outros. Tariq
percebeu que os soldados estavam causando tantos danos quanto possível
no complexo, tentando explodir tudo e criando uma distração. Estes
homens tinham a real missão. Dois vieram para a casa principal. Dois
foram para a casa de Emeline, e os dois últimos para a casa onde as
crianças se hospedaram.
Eles estão atrás das mulheres. Emeline. Amélia e talvez Liv. Genevieve e você,
Charlotte. Tudo isso é para pegar as mulheres. O resto é show para nos distrair,
Tariq disse a ela.
Você não pode deixá-los chegar até elas.
Eles não podem chegar até elas. Apenas Liv e Emeline ainda estão em perigo.
Até agora, ninguém viu Emeline deitada imóvel. Eles não estão esperando que ela
estivesse fora em aberto assim. Há fumaça e caos. Mas eles vão encontrá-la. Ele
sabia que iriam. Era apenas uma questão de tempo.
Os dragões estão atacando. Ele ouviu preocupação em sua voz. Ela
estava com medo que pudessem queimar Emeline ou Liv com seu fogo
ardente.
Não se mova, Liv. Fique muito quieta, mesmo que chegue perto de você. A
criança estremeceu e chorou silenciosamente, seu punho encravado na
boca. Tariq sabia que tinha que ser aterrorizante ver e ouvir os animais que
tinham rasgado sua carne e tentaram comê-la viva.
Assim que os dragões mergulharam, bocas abertas derramando fogo
para varrer os bonecos e homens no complexo, a equipe de soldados de
Tariq chegou. Eram um grupo pequeno, mas de elite, e levavam o
equipamento certo para combater os bonecos macabros. Tariq tocou os
dragões, pressionando-os a não prejudicar sua força de segurança ou
Emeline e Liv.

361
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Os soldados de Fridrick foram obrigados a defender-se, presos entre


os dragões e os recém-chegados. Os bonecos tinham sido programados
pelo seu mestre e iriam lutar até a morte e além, se possível, a fim de levar
a cabo as suas ordens. Os humanos se levantaram e lutaram também, algo
que surpreendeu Tariq quando ele raramente era surpreendido por algo. O
que lhe disse que cada um deles carregava uma lasca de Vadim, ou foram
programados através do sangue. Ou ambos. Em qualquer caso, era uma
dura batalha entre as duas forças.
Tariq confiava em sua pequena mas muito hábil unidade de soldados,
então voltou sua atenção para os seis gigantes. Os dois primeiros tinham
chegado a casa das crianças. Eles não se preocuparam em tentar a
maçaneta, eles simplesmente arrancaram a porta. Faíscas voaram em
torno de seus punhos e os dois homens saltaram para trás, uivando. Duas
marcas de punho estavam queimadas na madeira. Xingando, eles
chutaram a porta várias vezes, mas tudo que fizeram foi queimar as solas
de suas botas. Finalmente, um baixou a mão para a maçaneta da porta e a
torceu. A porta se abriu para eles, porque Liv a tinha deixado
desbloqueada. Os dois homens correram para dentro apenas para descobrir
o edifício vazio. Eles derrubaram móveis, irritados que tinham perdido sua
presa.
Ao mesmo tempo, dois homens correram para a casa de Emeline e os
outros dois para a casa de Tariq. Eles encontraram os edifícios vazios
também. Furiosos, eles correram para fora. Os seis homens foram para o
centro do complexo. Um virou a cabeça e franziu a testa. Todos os
músculos do corpo de Tariq congelaram enquanto seguia o olhar do
homem direto para Emeline deitada imóvel no chão.
Tariq enviou o seu comando para os dragões e instantaneamente eles
subiram e voaram para longe da pesada luta numa tentativa de interceptar
os seis homens. Fogo choveu. Um dos seis gigantes se separou dos outros
enquanto cinco deles enfrentaram o ataque dos dragões. Dois pegaram

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

fogo. Um caiu no chão, rolando para tentar apagar as chamas, enquanto o


outro correu para o lago. Um tiroteio eclodiu e dois dos gigantes caíram,
feridos, mas não mortos. O quinto homem tentou seguir seu parceiro, mas
foi cortado quando Matt, o chefe da força de segurança de Tariq, atirou à
queima-roupa no coração.
Tariq voltou sua atenção para o último gigante, agora agachado ao
lado de Emeline. Ele a agarrou pelo cabelo e levantou sua cabeça.
Claramente ela ainda estava desacordada. Havia sangue no lado do rosto
e sobre a rocha no chão ao lado dela. Ela bateu com muita força o que era
uma grande preocupação, mas agora estava nas mãos do meio humano
meio fantoche de Vadim.
Quando ele se levantou, arrastando-a com ele, os dois machos
humanos que haviam corrido para a casa de Emeline correram ao redor da
varanda em direção a ele. Ao mesmo tempo, Liv deu um salto, gritando
com o gigante, determinada a não deixar que ele levasse Emeline.
— Não! Você não pode tê-la. Eu não vou deixar. —Ela gritou para o
homem quando chegou a ele, socando e chutando-lhe a perna.
Os dois psíquicos que Vadim tinha recrutado se separaram, um
arrancando Emeline, dos braços do gigante, enquanto o outro atacava-o.
Rosnando, o gigante deu um murro na testa do homem loiro. O homem
caiu para trás como se tivesse sido atingido com uma marreta.
Os soldados de Tariq estavam fechando o cerco e com os dragões
acima deles, preparando-se para atacar o gigante. O parceiro do homem
loiro tropeçou longe do enorme fantoche monstruoso, Emeline em seus
braços. Rosnando, o gigante estendeu a mão, pegou Liv, virou-se e correu
na direção dos portões, chamando os outros enquanto corria.
Imediatamente o que restava dos soldados de Fridrick se fechou atrás dele,
correndo em volta dele, atrasando os homens de Tariq para que o gigante
pudesse escapar com seu prêmio.

363
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Charlotte gritou silenciosamente, mais e mais, lutando para se mover,


para superar a terrível paralisia dos Cárpatos. De novo não. Ele não pode tê-la
de novo, Tariq.
Tenha calma, sielamet. Ele não vai matá-la. Ele vai usá-la como moeda de
troca para obter Emeline, Genevieve e você. Nós vamos ser capazes de recuperá-la
quando nos elevarmos. Cada caçador está bem ciente do que aconteceu e eles vão
com a gente para trazê-la de volta.
Mas ela nunca vai se recuperar. O trauma. Ela não estava segura. Mesmo
aqui, ela não estava segura. Ela sempre achou que não estava e nunca vai se sentir
segura novamente.
Faremos o nosso melhor com ela, Charlotte. É tudo o que podemos fazer.
Permita-me lhe enviar para dormir novamente. Não há nenhum ponto em ficar aqui
incapaz de se mover com sua mente nesse caos e seu coração em agonia. Ele iria
mandá-la dormir, não importa o quê. Ele não podia suportar o sofrimento
de Charlotte. Com a mente aberta para ele agora, ela nunca pensou em
levantar a barreira para proteger-se, mesmo que fosse tão automático com
todos os outros.
Ela respirou fundo e olhou para ele, pequenas faixas de lágrimas
vermelhas por seu rosto. Ela assentiu e instantaneamente, ele a mandou de
volta para dormir e, em seguida, virou-se para dirigir seu pequeno grupo
de homens para a limpeza e ajudar Emeline. Ele queria os dois homens
que haviam ajudado Emeline presos até que pudesse examiná-los e
descobrir o que sabiam e por que tinham mudado de lado.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

18mn

Liv ainda está apavorada, Val sussurrou para Tariq na ligação entre
eles duas horas antes do pôr-do-sol. Eu tenho prometido a ela que vou a ela,
mas os bonecos estão deliberadamente provocando-a. Temo que ela vai tentar forçá-
los a matá-la.
Tariq e Val tinham se revezado em ficar em sua mente, uma tarefa que
tinha sido assustadora quando ambos estavam tão fracos. O gigante que
Fridrick tinha colocado no comando do ataque à casa de Tariq parecia ser
aquele que tinha levado Liv. Ele a protegeu de ser despedaçada e comida
viva pelos bonecos insanos, mas não os impediu de assustar a criança, na
verdade, ele parecia ter grande diversão com seu medo. Durante todo o
dia, ele zombou, e garantiu aos bonecos na frente dela que faria Fridrick
dar a menina para eles comerem.
Ela diz que seu nome é Billy e que a levou para um armazém abandonado. Ela
pode ouvir a água. Tariq forneceu a informação. Vou subir em meia hora. Em
quanto tempo você pode se juntar a mim?
Eu não posso sair até o sol se pôr. Você só terá Maksim de suporte até esse
momento, disse Val com pesar.
Tariq podia ouvir o cansaço em sua voz. Val tinha feito o último turno
com Liv e ainda estava se curando de seu tempo com Vadim. Tortura tinha
seus efeitos sobre o corpo, mesmo o de um Cárpato antigo.
Tariq tinha programado a si mesmo para acordar bem antes do pôr-
do-sol. Ele precisava de vantagens sobre Vadim e Fridrick. Os vampiros

365
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

não podiam se levantar antes do pôr-do-sol mesmo manipulando o tempo


e as nuvens. Sua companheira, dava alguma proteção para ele. Ela trouxe
a luz de volta a sua alma o que permitia a ele despertar a luz do dia e
planejar sua batalha. Infelizmente, os outros caçadores não seriam capazes
de ir com ele.
Blaze e Charlotte virão com a gente. Tariq não queria sua companheira
em qualquer lugar perto dos vampiros, especialmente Fridrick, mas ele
sabia exatamente o que o morto-vivo faria. Fridrick ia insistir em uma
troca. Liv por Emeline, Charlotte e Genevieve. Eles estão determinados a ter essas
três mulheres. Charlotte vai saber isso e vai insistir em fazer a troca.
Houve um silêncio atordoante. Você não pode permitir que sua
companheira se coloque em tal perigo.
Tariq suspirou. Val, Dragomir, Siv e Nicu raramente se misturavam
com qualquer cultura ou sociedade de humanos. Eles caçavam em cidades
às vezes, mas atacavam rápido e forte e saíam sem ter que interagir com os
seres humanos. Ele tinha vivido com os seres humanos ao longo de sua
longa existência. Ele estudou-os e estudou suas mulheres. Ele queria ser o
melhor homem que pudesse para sua companheira, tentando aprender
como o mundo em torno dele mudou.
Ele sabia que as mulheres modernas frequentemente esperavam uma
parceria, não uma ditadura. Blaze era uma dessas mulheres. Charlotte
também. Ela queria tomar suas próprias decisões, e enquanto ele sentisse
que poderia controlar o perigo para ela, estava mais do que disposto a dar
a ela o que ela precisava. Ele queria uma parceira, alguém com ideias e
opiniões próprias. Agora, com as crianças, ele entendia ainda mais essa
necessidade nela.
Charlotte vai fazer o que for preciso para ter Liv de volta. Vadim vai saber que
não temos Emeline para lhe dar. Ela tem necessidade de ajuda médica. A minha
equipe tem estado com ela e ela tem uma concussão. Blaze parecerá ser Genevieve.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Novamente houve um silêncio. Val não estava feliz com a decisão.


Isso são duas mulheres que não podemos perder. Se eles as matarem, vamos perder
dois dos nossos guerreiros. Este é um momento ruim, Tariq. O inimigo tem crescido
forte, enquanto temos sido complacentes. Eu nunca esperei que os irmãos Malinov
acumulassem tais conhecimento e fossem capazes de ligar vampiros e seres humanos
em sua guerra contra nós.
Eles foram sempre inteligentes, Val. Sempre pensaram em maneiras de
derrubar o Príncipe. Ninguém achou que eles queriam dizer as coisas que disseram.
Nós pensamos que eles gostavam de debater. Até o momento ninguém sabia o que
cada palavra significava e que tinham planejado o assassinato do Príncipe e toda a
sua família, ficamos muito atrasados. Eles escolheram se tornar vampiros, e
colocaram seus planos em movimento.
Três foram destruídos.
Outros, como Fridrick e seus irmãos, procuram tirar os lugares dos mortos,
Tariq apontou, porque era verdade. Tão rápido quanto eles matavam os
mortos-vivos, mais se levantavam.
Fridrick é cruel, mas não tem a inteligência e a paciência dos Malinov. Há um
grande cuidado em seu planejamento. Vadim se sentou como uma aranha inchada
no meio de sua teia, puxando as cordas lentamente, para que ninguém o notasse até
que ele estivesse pronto para nos desafiar. Ele está pronto, Val, e ele precisa de
Emeline, Charlotte e Genevieve, a fim de realizar seus planos. Ele as marcou a meses
atrás e tudo que ele fez foi para tê-las.
Val inundou a via Cárpato com um parecer favorável. Nenhum
vampiro iria ficar nas imediações com tantos caçadores reunidos em um
só lugar a menos que não pudesse sair por algum motivo. Ele vai para o mar
reagrupar, mas ele não foge. Essa é mais uma razão para manter sua companheira
próxima.
Tariq sabia que nunca iria convencer Val de que Charlotte deveria ser
parte do resgate, então não havia nenhuma razão para continuar a tentar.

367
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Estava chegando a hora em que ele precisava levantar e planejar seu assalto
ao armazém onde Liv estava presa.
Durma enquanto você pode, Val. Quando você acordar, leve os outros com
você. Alguém terá que ficar atrás para guardar Emeline, Genevieve e as crianças.
Vou mantê-los dormindo, enquanto for capaz. No momento eles estão seguros em
seus quartos dormindo sob compulsão, todos menos Emeline.
Será feito, Val prometeu. Kulkesz arwa-arvoval, ekam.
Caminhe com honra, meu irmão. Tariq repetiu o sentimento ao Cárpato
em inglês. Ele quis dizer cada palavra. Val era um bom homem. Forte. Um
caçador de elite. Ele tinha sofrido torturas além da imaginação e
sobreviveu para ajudar uma criança pequena a passar por um pesadelo
horrível. Ele tinha forjado um vínculo com Liv, um que Tariq não entendia
totalmente. Val não podia sentir, ainda que esse vínculo fosse forte o
suficiente para permitir que o antigo caçador despertasse de seu sono e
tentasse acalmar a criança na luz do dia enquanto ela esperava que os
vampiros decidissem seu destino.
Tariq virou a cabeça devagar para olhar para a mulher deitada a seu
lado. Muito gentilmente, usando as pontas dos dedos, ele empurrou para
trás a queda espessa de cabelo do rosto. Esta noite eles enfrentariam uma
batalha pela vida da criança. Possivelmente por sua alma. Liv nunca
sobreviveria intacta sem a conversão. Se eles fizessem isso, as outras
crianças insistiriam em segui-la para o mundo dos Cárpatos. Ele não teria
escolha senão a conversão, assim como ele não tinha escolha, em permitir
que Charlotte corresse o risco quando chegasse o momento. Eles eram
pais. Não havia dúvida de que iriam arriscar tudo por seus filhos. Não
importava que outros caçadores que ele respeitava pudessem não
concordar com a decisão, que era deles para tomar.
Acorde, amada, e vinde a mim. Me veja. A terra te curou e estás totalmente no
meu mundo. Acorde agora.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele fez o solo estar aberto acima de suas cabeças e seus corpos limpos
depois de seu repouso. Os cílios longos de Charlotte abriram e o impacto
de seus belos olhos foi como um soco no seu intestino. Duro. Lá. Por um
momento ela era toda dele, suave e carinhosa, um fantasma de um sorriso
para ele. Então, ela estava presente, no momento, e a batalha a luz do dia
e o sequestro de sua filha vieram à tona.
— Liv, —ela sussurrou, sua garganta fechou em um caroço. — Tariq,
ela está tão assustada. Eu posso senti-la através de você e ela está
apavorada. Ela quer morrer. Ela está tentando descobrir uma maneira de
provocá-los.
Ele sabia que Charlotte era forte desde do momento em que pôs os
olhos nela. Quando chegou a conhecê-la, e esteve em sua mente, a certeza
tinha crescido. Quando ela despertou de seu sono na terra, porque Liv
tinha estado sonambula, havia cimentado seu conhecimento. Agora,
quando acordou, ela escaneou automaticamente sua mente, e viu cada
detalhe do que tinha acontecido enquanto ela dormia.
— Nós vamos pegá-la, sielamet. Sua primeira vez ao sol será doloroso.
Vai sentir como se estivesse queimando. Você pode aguentar, Charlotte.
Se não tivermos tudo no lugar antes de Fridrick levantar, poderemos perder
nossa chance de recuperá-la.
Charlotte assentiu imediatamente e permitiu que a ajudasse a sentar.
— Diga-me o você precisa que eu faça.
Não tinha havido nenhuma hesitação, e ele estava orgulhoso dela por
isso. — Nós dois temos que nos alimentar. Nossa equipe de segurança
ainda está aqui, guardando a propriedade. Eles estão na limpeza. Eu disse
a eles para recolher cada pedaço dos cavalos do carrossel, vestindo luvas
grossas, então não há chance de pegar uma lasca, colocá-los em sacos e
levá-los para a sala de trabalho. Eu vou me assegurar que todas as peças
estão contabilizadas até o mais ínfimo pedaço. Quando estiver certo, eu
vou me alimentar e, em seguida, você vai.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ela tocou a ponta da língua sobre os lábios, parecendo um pouco


apreensiva, mas não protestou. — Estenda-se para ela novamente, Tariq.
Deixe que ela saiba que nós dois estamos com ela.
— Ela sabe, querida. —Ele foi o mais suave possível. — Ela está se
segurando por um fio. Não podemos, nem queremos que alguém fique
ciente que estamos nos comunicando com ela. Eles tem que pensar que
não vamos estar em movimento até o anoitecer.
— Você lhe assegurou todo o dia, —ela perguntou.
Ele assentiu, reunindo-a em seus braços e escovando a boca
suavemente sobre a dela enquanto flutuava para a superfície e, em seguida,
fechou o solo atrás dele. — Nós fizemos. Val acordou também para me
ajudar. Mas ela pediu silêncio para tentar se concentrar. Ela disse que tinha
medo de trair o fato de que eu estava com ela. Ela estava muito perto de
quebrar então eu disse a ela que ia lhe dar isso, mas iria ficar conectado
com ela.
Charlotte mordeu o lábio e assentiu com compreensão. Ela não
gostou, mas Tariq sabia que ela entendeu. Tomou cada onça de coragem
de Liv evitar chorar e gritar para eles irem para ela. Ela podia ver isso na
mente da criança, assim como ele também podia. Ela também podia ver a
pequena jaula em que ela estava, bem como os bonecos horripilantes que
a rodeavam. Eles eram brutos com carne podre desprendendo. Dentes
irregulares, serrilhados, manchados de sangue. Hálito fétido. Não mais
humanos, com ânsia de sangue e carne, eles eram monstros além da
imaginação de qualquer um, mais ainda de uma criança de dez anos de
idade, sua filha.
— Eu preciso chegar até ela, Tariq. Eu preciso. Eu mal posso respirar.
Sentia-se da mesma maneira. Ele era frio e calmo, capaz de empurrar
a emoção de lado, e, no entanto, com Liv tomada, seu intestino estava
torcido em nós duros e seus pulmões se recusavam a cooperar. Sua filha.

370
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele tinha prometido que ela estaria segura e eles a tinham levado uma
segunda vez. Ele não tinha ideia do que isso faria com ela, mas estava
bastante certo de que ela ficaria marcada para o resto da vida, não
importando como eles melhorassem as coisas para ela.
— Nós vamos pegá-la, —ele assegurou, deixando-a ver a verdade de
sua declaração, a sua firme convicção, porque não poderia haver nenhum
outro resultado. Eles tinham que pegar sua filha e trazê-la para casa,
segura.
Ele se vestiu enquanto a levou pela casa até a porta da frente. — Você
vai precisar usar óculos de sol especial em todos os momentos, Charlotte.
Não os tire até o pôr-do-sol.
— O quê mais?
— Você vai seguir as minhas instruções ao pé da letra, não importa o
quanto você queira ir para Liv. Se você confia em mim, Charlotte, você vai
ter que acreditar, então você precisa se lembrar, não importa o quão ruim
pareça, eu vou levar Liv para longe deles.
Ela o olhou diretamente nos olhos. — Absolutamente, Tariq. Eu não
vou deixar você sozinho.
— Pode ficar ruim. Sangrento. Seu impulso será o de fazer o que
Fridrick lhe diz. Se as coisas forem mal, eles vão machucá-la na sua frente
para lhe fazer ceder. Você tem que confiar em mim, mais do que nunca.
Nosso trabalho é distrair e derrubar as salvaguardas. Os outros vão tirar os
guardas e derrubar o exército. Val vai pegar Liv. Acredite nisso. Val vai
pegar Liv.
— O que for preciso. Eu posso ser forte por ela.
Ele procurou sua mente e viu apenas aceitação. Ela iria ficar com ele.
Fazer o que fosse necessário para trazer Liv para casa, mesmo que isso
significasse vê-la sofrer.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Estes homens que vieram nos ajudar são nossa segurança pessoal.
Você vai vê-los em torno do clube quando formos lá, e eles vão estar
treinando aqui. Nós precisamos deles para nos proteger durante o dia. Eles
estão conscientes do que somos. Eu tomei seu sangue e conheço cada um
deles seus corações e almas. Eles são bons homens, Charlotte, e hoje
arriscaram suas vidas por nós. —Ele queria que ela ficasse confortável com
eles. Eles sempre precisariam de uma força de segurança para ajudar em
sua proteção durante as horas do dia.
Ela assentiu com a cabeça. — E sobre os dois homens que ajudaram
Emeline? Vi-os nos túneis. Você está preocupado com o que fazer com eles.
Eles a ajudaram. —Ela fez uma declaração.
Tariq podia ver que ela estava preocupada com o que ele poderia fazer
para eles. — Sielamet, você é tipo, mulher compassiva, ao contrário de seu
companheiro. Se eles nos ameaçarem de alguma forma, ou se Vadim ou
Fridrick os plantaram aqui para tentar nos prejudicar, eles serão mortos.
Não há como discutir esse ponto. Eu quero lhe dar a lua, tudo o que pedir,
mas conceder-lhes misericórdia se eles forem nossos inimigos não é algo
que possa ser feito.
Ela levantou o queixo para ele, e ele descobriu que gostava desse
pequeno gesto. Talvez ele gostasse de tudo sobre ela, especialmente agora,
quando ambos estavam tão focados em ter Liv de volta.
— Se eles forem inimigos ameaçando nossa família Tariq, o que você
decidir fazer com eles é inteiramente com você. Não se preocupe que eu
possa protestar. Eu vi o que essas pessoas fazem, e lembre-se, eu estava
naquele túnel quando Vadim jogou Liv ao repugnante e vil fantoche e
ninguém levantou um dedo para ajudá-la.
Ele não iria assinalar que ninguém poderia tê-la ajudado e vivido. O
túnel estava cheio de vampiros e fantoches. Não haveria nenhuma ajuda
para um herói. Ele estava bastante certo de que os dois homens
desprezaram o que estava acontecendo e tinham sabiamente esperado a

372
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

fim de maximizar suas chances de escapar e talvez dar ajuda quando


pudessem. Ele não disse a Charlotte, embora ela pegasse seu pensamento,
porque deu uma pequena fungada de aborrecimento.
Escondendo um pequeno sorriso, ele respirou fundo, empurrou os
óculos escuros feito sob medida em seu nariz, e abriu a porta. No mesmo
instante mil agulhas perfuraram sua pele. Sua carne foi cauterizada até o
osso, mesmo com suas longas mangas e luvas. A dor explodiu através dele
e então ele a conteve, sintonizando sua mente com a de Charlotte. Ele
ouviu seu suspiro, mas ela cortou a dor e tentou puxar sua mente da dele.
— Não querida, você tem que me permitir ajudá-la com isso. —Nela,
o sol parecia como se queimasse através de sua pele, levantando bolhas
instantaneamente. Ele tinha a certeza de sua roupa cobria cada polegada
de seu corpo, mas ainda assim, ela era queimada através do material
pesado.
— Tariq, não é mais do que era quando eu era criança e ficava
nadando muito tempo na piscina, —ela assegurou. — Eu posso aguentar.
Estou morrendo de fome, apesar de tudo. Tudo o que posso pensar é
colocar minha boca em você.
Ela disse isso para distraí-lo, esquecendo-se que ele estava
entrincheirado em sua mente, independentemente dela tentar protegê-lo,
jogando-o para fora. Não poderia esconder agora que eles eram
companheiros e ela era totalmente Cárpato. Ele a conhecia por dentro e
por fora como ela fazia com ele, ou seria, uma vez que ela perdesse a
timidez em tocar sua mente.
Ele pegou sua mão e permitiu a ela essa inverdade, porque ela pensou
que iria poupá-lo e ele era necessário agora, quando sua filha estava em
uma gaiola cercada por monstros. Ele a levou para Emeline primeiro.
Quando cruzaram o complexo, ele acenou com a mão para reparar
qualquer dano causado aos edifícios. Dentro, apesar dos foguetes e
granadas, havia muito pouco dano, suas salvaguardas tinham funcionado.

373
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Os dragões estavam de volta ao parque infantil, alguns arranhões e golpes


em suas escamas, mas nenhum dano real tinha sido feito a eles.
Emeline estava em sua cama, com o rosto tão pálido que parecia quase
translúcido. Maksim encostava-se na parede no canto mais distante. Um
tornozelo estava cruzado sobre o outro e ele olhava para fora da janela, em
vez de olhar para a mulher magra na cama. A cabeça de Emeline estava
enfaixada e claramente Blaze ou Maksim tinha limpado ela ao jeito de seu
povo, porque não havia qualquer evidência de sangue em qualquer lugar
nela.
Blaze sentou-se na borda do colchão e varreu o cabelo de Emeline do
rosto com dedos suaves. — Eu te amo, Emme. Não fuja de mim, —ela
murmurou baixinho, enquanto entravam no quarto.
O olhar de Emeline saltou para o rosto de Tariq quando ele entrou, e
ela parecia assustada. Ameaçada. Ele suspirou e sorriu para ela o mais
suavemente possível. — Obrigado por salvar Liv, Emeline. Ela estaria
morta se não tivesse arriscado tudo para salvá-la. —Ele queria que ela
soubesse que não foi apenas sua vida, que ela tinha arriscado. Ela sabia
que o exército de Fridrick estava lá para levá-la para Vadim e ainda assim,
se lançou para salvar a vida de Liv.
— Ela é minha também, —disse Emeline com a respiração ofegante.
Ela chiou em cada respiração que tomou.
Tariq sabia que ela não queria interferência, mas não poderia estar no
mesmo quarto com ela e não a socorrer. Ele acenou com a mão para
acalmar sua respiração, e aliviar a terrível sensação de aperto no peito.
Antes que Emeline pudesse protestar, ele se inclinou para roçar um beijo
na boca de Charlotte. — Desculpe-me, senhoras, eu devo me alimentar.
Precisamos nos mover o mais rapidamente possível para colocar o nosso
plano em ação.

374
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Você tem um plano? —O olhar de Emeline saltou para seu rosto


novamente. Desta vez com um principio de esperança.
— Nós temos. Vamos trazê-la para casa, Emeline, —Tariq assegurou.
Ele empurrou o queixo para Maksim e os dois deixaram a casa juntos.
— Quanto machucada ela está?
— Ela não quis que Blaze a examinasse, mas o médico disse que ela
tem uma concussão. Ela não nos permite usar nossas habilidades sobre ela.
Ela não quer ter nada a ver com os Cárpatos, Tariq. Absolutamente nada,
especialmente com os homens. Ela me tolera por causa de Blaze, mas ela
fica desconfortável comigo no quarto. Eu pensei que iria ficar melhor, mas,
na verdade, piorou.
— Não faz tanto tempo desde que ela foi atacada, e provavelmente
não ajudou que o exército de Fridrick penetrou nossas defesas e conseguiu
levar Liv novamente. Não há nenhuma maneira dela se sentir segura
agora.
Maksim casualmente usou a sua unha alongada para cortar uma linha
longa, no fundo de seu pulso. Ele ofereceu o sangue para Tariq distraído.
Eles eram parceiros a um longo tempo e caçavam juntos com frequência.
Isso significava que compartilhavam sangue e curavam as feridas um do
outro. Nem pensou muito sobre isso, embora Maksim murmurasse as
palavras rituais.
— Saasz hän ku andam szabadon, tome o que eu ofereço livremente.
— Você pode dispor disso? Temos que estar em força de combate total.
Maksim assentiu. — Eu me alimentei duas vezes, primeiro para Blaze
e, em seguida, novamente para mim. Nossa equipe de segurança foi muito
cooperativa.
Tariq inclinou a cabeça para o pulso de Maksim, aceitando sua
resposta. Maksim sabia o que estava em jogo. Eles estavam longe das

375
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Montanhas dos Cárpatos e tiveram que criar seu próprio senso de família.
Maksim e Blaze eram parte da família de Tariq assim como ele sabia que
era parte da deles. Eles contavam um com o outro para proteger suas
companheiras. Blaze era preciosa para eles. Ela tinha representado
esperança para Tariq, outra razão para perdurar e não importava quanto
tempo tivesse de suportar esse mundo cinza.
Blaze era uma guerreira por completo, e Tariq achava interessante que
Charlotte também. Charlotte não era hábil no combate, como Blaze, mas
tinha o espírito e a coragem de um lutador. Ele nunca iria esquecer o
momento na garagem em que ela tentou protegê-lo.
Quando tinha tomado sangue suficiente para alimentar Charlotte,
fechou a laceração no pulso de Maksim e deu um passo para trás, olhando
ao redor do complexo. Sua primeira missão era ter certeza de que eles
tinham cada lasca do carrossel. Ele não queria que houvesse qualquer erro.
As crianças não podiam acidentalmente tropeçar em uma das sombras do
mal de Vadim. Ele acenou com a mão enviando um turbilhão de vento
através do pátio, um ímã para os estilhaços antigos de madeira. Sua equipe
de segurança tinha pego os pedaços maiores, mas não havia nenhuma
maneira deles obter cada lasca. Ele tinha que fazer isso. Ele enviou os
detritos para o porão, onde o resto do carrossel estava à espera.
— Os dois homens que auxiliaram Emeline, —ele se aventurou
enquanto continuaram andando todo o complexo em direção à pequena
guarita, para onde teriam sido levados os prisioneiros. — Ambos estavam
no túnel quando Liv foi atirada para o boneco.
— Eu me lembro, —disse Maksim. — Vividamente. Essa criança tem
sofrido demais em sua curta vida.
Quando se aproximaram da casa, o chefe da segurança, Matt Bennett,
saiu para cumprimentá-los. Ele estava armado e parecia sombrio, mas
Tariq tinha notado que o homem raramente sorria. — Senhor, nós

376
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

pegamos três outros prisioneiros agora a pouco. Eles afirmam que são
amigos de vocês e tem informações que vocês necessitam.
Tariq queria gemer em voz alta. Ele sabia exatamente quem eram
aqueles homens. Idiotas. Tinham testemunhado o ataque? Mais do que
provável. Ele sabia que não iriam deixá-lo sozinho. Ele lhes disse que não.
Ele tinha dois dos soldados humanos de Vadim trancados, uma criança
desaparecida e agora os três caçadores de vampiros.
Ele suspirou e balançou a cabeça. — Obrigado por chegar aqui tão
rapidamente.
Matt assentiu. — Tentamos seguir a criança, mas a perdemos. A força
principal envolveu a gente, permitindo-lhe escapar com ela.
— Nós vamos buscá-la. Nesse meio tempo, eu preciso ver os três
idiotas que não vão ficar longe dessa bagunça.
Matt abriu o caminho para dentro. Maksim seguia Tariq. Ele
precisava se alimentar novamente para ganhar força e tomar o sangue dos
espiões parecia justo, embora o segurança não tivesse escrúpulos sobre o
fornecimento para eles.
Daniel Forester ficou de pé quando Tariq e Maksim entraram na sala.
Vince Tidwell e Bruce Van Hues foram um pouco mais lentos para se
levantar, e ambos olhavam Matt cautelosamente. Vince ostentava uma
contusão em sua mandíbula, e Bruce tinha galos na testa e na cabeça.
Daniel se moveu rigidamente, segurando suas costelas.
— Nós precisamos falar com você, —Daniel disse, as palavras saindo
rápidas de sua boca, — vimos quando um homem estourou através de seus
portões carregando uma criança. Havia soldados e criaturas nojentas e seus
homens envolvidos com eles. Vimos que o homem que carregava a criança
estava escapulindo enquanto os outros lutavam, então nós o seguimos.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Tariq sacudiu a cabeça. — Você não tem ideia do jogo que está
jogando. —Ele queria esmagar os três, mas, por outro lado, não podia
deixar de respeitar a sua coragem. Eles tinham visto os bonecos de Vadim
e ainda assim eles seguiram um híbrido meio-humano muito intimidante,
a fim de descobrir onde ele estava levando Liv.
— Eu te disse, estamos empenhados em destruir essas coisas. Eles têm
um exército que possivelmente não podem ser vampiros porque o sol iria
matá-los. —Daniel fez uma declaração, mas, em seguida, franziu a testa.
— Certo? Vampiros não podem sair no sol?
— Não, eles não podem, —disse Tariq. — Mas vocês não são
treinados para combater essas criaturas e, eventualmente, quando você vai
contra um, você morre.
Daniel gesticulou em direção a Matt. — Ele lutou contra eles.
— Ele é treinado. —Tariq estava ciente do tempo passando. — Eu
tenho que chegar a Liv. Você vai ficar aqui até eu voltar. Matt, mantenha
um olho sobre eles. Eu quero que eles fiquem onde eu sei que estão seguros.
— Você disse que se nós pensássemos sobre isso e decidisse ser certo,
poderíamos ajudar. Nós decidimos. Nós temos algumas habilidades.
Poderíamos ser ativos para você.
Maksim sorriu enquanto se movia para Daniel. — Você realmente
quer ver o que você estaria recebendo aqui dentro? Nós caçamos o vampiro,
e a fim de fazer isso, temos de viver, século após século. Nós existimos da
maneira que eles fazem. Do sangue. Dormindo no chão. Temos poderes
que você não pode imaginar, assim como eles tem. E se você é um ativo
com quem possamos contar, isso significa que você fornece sangue quando
necessário.
Daniel fez uma careta e se recusou a ceder. — Eu não tenho medo de
você.

378
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Você deveria ter, —Maksim disse, e enganchou sua mão ao redor


da parte de trás do pescoço de Daniel, puxando o homem para ele. Sem
hesitar, cravou os dentes no pescoço de Daniel.
Daniel não se moveu, mas seus dois amigos fizeram. Ambos correram
para Maksim, que simplesmente levantou uma mão. Os dois homens
pararam como se tivessem atingido uma barreira invisível.
— Isso é com o que você vai ter que lidar, —disse Tariq. — Para onde
é que eles levaram Liv?
Respirando muito rápido e alto, Vince, com os olhos sobre Daniel e
Maksim, o rosto pálido, tentou responder, mas gaguejou um pouco.
— Armazém. Pelo porto. —Ele deu o endereço.
Tariq deixou-os à misericórdia de Maksim. Maksim tomaria sangue
de cada um deles, a fim de monitorá-los em todos os momentos. Se ele
considerasse necessário, iria retirar suas memórias de todos os eventos que
haviam acontecido. Se ele acreditasse que os três homens seriam úteis, ele
iria entregá-los a Matt para treinamento. Se fossem bem sucedidos,
Maksim e Tariq continuariam o treinamento até que eles fossem elite como
Matt. Só então, Tariq os aprovaria para se juntar à luta.
Tariq precisava visitar os dois humanos que haviam ajudado Emeline.
Matt tinha-os sob guarda. Os dois soldados que guardavam os recrutas de
Vadim acenaram para ele quando ele entrou na sala. Estes dois homens
tinham servido em inúmeras missões para seu país. Eles nunca hesitaram,
não importavam as probabilidades. Ele gostava deles. Ele não sabia disso
até que Charlotte entrou em sua vida, mas lembrava-se dos dois homens
porque eles foram excelentes para aprender como matar um vampiro.
Como Matt, eles não mostraram nenhuma hesitação.
Os dois psíquicos humanos de Vadim pareciam muito apreensivos e
tentaram ficar de pé, mas falharam, devido às algemas em seus tornozelos.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Seus nomes, —Tariq falou. Ele estava muito consciente da posição


do sol. Ele estava tendo tudo certo.
O loiro falou primeiro. — Ryan Jenkins.
O homem de cabelos escuros saiu ao lado. — Andrew Wilson.
— Digam-me por que eu deveria mantê-los vivos. —Tariq colocou-os
na linha. Ele iria matá-los se houvesse o menor indício de que tinham
vindo para espionar ou prejudicar sua família de qualquer forma. — Façam
isso rápido, eu tenho uma criança para resgatar.
— Você não pode entrar nesse armazém sem Fridrick derrubar as
salvaguardas. É uma armadilha. Eles esperam que você vá. Eles têm um
exército escondido lá, —Ryan disse apressadamente. — Você não pode
simplesmente entrar e pegá-la.
Tariq estava muito consciente desse fato. Ele simplesmente deu de
ombros. — Até agora eu só estou ficando impaciente. Por quê vocês
estavam trabalhando com Vadim?
— Fridrick se aproximou de nós. Tínhamos feito alguns testes
psíquicos no Centro Morrison aqui na cidade. Ele nos disse que tinha um
trabalho para nós usando nossas habilidades particulares, —Ryan
respondeu por ambos. — Ele nos levou a Vadim. O homem era muito
suave e eu não gostei da configuração, especialmente quando ele começou
a mexer com nossas mentes. Eu tenho uma espécie de escudo que impede
a maioria dos ataques, mas ele conseguiu passar e nos obrigou a beber
sangue. Não dele. Sangue de outro homem, de um prisioneiro. Então ele
colocou algo em nós. Algo que funciona em nós dia e noite para cumprir
suas ordens.
Tariq manteve seu rosto inexpressivo. Mais lascas. Vadim não tinha
ideia de que estava diminuindo seu poder inserindo pedaços de si mesmo
nos outros.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Ele recrutou pelo menos quinze psíquicos, todos do sexo


masculino. Dois trabalham em seu clube. Ele disse que não poderia
detectá-los, porque eles têm a cobertura do sangue do Cárpato seja o que
for que ele colocou em nós. Não há maneira de ir contra ele, nem mesmo
quando ele deixou esses monstros que ele criou ferir aquela criança.
—Havia genuína repulsa e repugnância em sua voz. — Isso me fez doente,
ficar lá e assistir aquela merda, saber se eu fizesse um movimento para
impedi-los, esses monstros iriam me matar e eu não teria uma chance para
salvá-la.
Andrew assumiu. — Enquanto Vadim dorme, podemos tentar lutar
com ele, mas ele é muito poderoso quando está acordado. Essa coisa
dentro de nós não vai sair. É difícil lutar contra as compulsões.
Tariq assentiu. — Vocês sabiam que eles estavam atrás de Emeline.
Os dois homens assentiram. — Nós percebemos, quando eles
chegaram aqui, nós tentamos os combater e talvez ter uma chance de
impedi-los de tomar as mulheres. Ele quis que levássemos as quatro de
volta para eles.
Quatro. Emeline. Charlotte. Genevieve. E isso tinha que significar
Amélia. Ela tinha apenas quatorze anos, mas Vadim e seu exército de
vampiros não se preocupavam com a sua idade. Eles teriam a levado
também.
— Se não conseguíssemos obter as mulheres, deveríamos tomar
qualquer uma das suas crianças. Fridrick disse que iriam barganhar com as
mulheres, ele sabia que, uma vez que tivesse as crianças, as mulheres
fariam qualquer coisa para obtê-las de volta, —Ryan continuou. — Você
não pode deixá-las trocar-se por aquela criança. Eles vão matá-la de
qualquer maneira. Não há como salvá-la. —Havia um genuíno
arrependimento em sua voz.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Andrew balançou a cabeça. — Essas coisas, o gigante que Vadim


criou, eles são tão fortes que você não pode lutar contra eles. Matá-los é
quase impossível. Deu-lhes seu sangue e o sangue do prisioneiro Cárpato.
Vadim gosta de experimentos, e estes híbridos, como se refere a eles, estão
virando máquinas. Eles não parecem ter nenhum sentimento. Eles são
especialmente cruéis. Vadim tem pelo menos seis ou sete deles de guarda
naquele armazém junto com não sei quantos desses monstros. Ele os
alimenta de mulheres. Escravas que ele compra dos cartéis ou prostitutas
que pega nas ruas. Ele lhes promete a imortalidade. É por isso que a
maioria dos outros psíquicos não lutam com ele. Eles querem o seu poder.
— Eles nunca vão conseguir, —disse Tariq. — Eles não vão viver por
muito tempo. Fantoches morrem rápido, mas enquanto estão vivos, eles
causam estragos onde quer que vão.
— Você pode tirar tudo o que ele colocou em nós? —Perguntou Ryan.
Ele balançou sua cabeça. — Eu só fui para uma entrevista e terminei seu
prisioneiro. Você não tem ideia das coisas que eles fizeram. Os
experimentos. As mulheres que já feriram e mataram. —Ele ergueu as
mãos algemadas para os olhos e pressionou o as pontas dos dedos nas
têmporas. — Eu não posso mais olhar para essas coisas. Eu não posso
suportar. Eu já cheguei ao ponto de que se eles me matassem, eu não me
importaria, não se eu tiver que continuar vendo as coisas doentes que
fazem.
Andrew assentiu. — Então, se você não pode tirá-lo de nós, você pode
nos matar. Nós não vamos voltar, e no momento que Vadim acordar, ele
vai vir atrás de nós.
Tariq sabia que era verdade. Vadim saberia que os dois homens o
traíram e ele iria fazê-los sofrer antes de matá-los. Ele os forçaria a fazer as
mesmas coisas de que eles estavam tentando fugir.
Tariq olhou sua mente. Os dois homens estavam dizendo a verdade.
Ele ouviu a honestidade em suas vozes. Ele poderia tomar seu sangue mais

382
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

tarde, mas agora ele tinha uma mulher para alimentar. — Estou sem tempo
agora. Eu tenho coisas para fazer, então para garantir sua segurança, eu
estou mandando ambos para dormir. Vadim não será capaz de alcançá-
los. E quando ele acordar, vocês vão ser a última coisa em sua mente. Não
sei se será possível remover as lascas, mas nós fizemos isso uma vez.
Vamos tentar. Estarei de volta em poucos minutos.
Ele se dissolveu na frente deles, se deslocando de modo que era uma
corrente de moléculas. Charlotte. Venha para mim. O carrossel no quintal.
Tinha sonhado em levá-la aquele carrossel. Era mágico. Ele o tinha
projetado, esculpido os cavalos e acrescentou alguns toques exclusivos. Ele
queria ver Charlotte nos cavalos, vestindo nada além de seu longo cabelo.
Ela estava esperando por ele, sentada na carruagem dourada de raios
de fogo correndo irregulares por seu lado. Ele podia ver a fome em seus
olhos. A sentia bater nele enquanto se aproximava. Ela estava linda e um
pouco frágil, seu olhar suave e quente, mas com uma tristeza que estaria
sempre presente até que trouxessem sua criança para casa.
— Sielamet. —Ele sussurrou o carinho suavemente quando a abraçou
e puxou-a para seu peito.
No momento em que a boca estava em sua pele nua seu corpo
estremeceu de prazer. Os dentes afundaram profundamente em uma
mordida erótica, conectando-os na forma íntima de sua espécie. Ele passou
os braços em volta dela e jogou a cabeça para trás, saboreando a sensação
de sua mulher contra ele. Pele à pele. Chocado, ele olhou e descobriu que
ela já tinha aprendido a sumir com as roupas. Ao mesmo tempo sua mão
subiu para o seio, enquanto ela se alimentava, seu polegar deslizava sobre
o mamilo, um sussurro de respiração. Durante todo o tempo ele os
protegeu de quaisquer olhos.
Você me queria nua em seu carrossel.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Eu queria, amada. Mas eu preciso de você nua no meu carrossel quando tiver
tempo para fazer algo sobre isso.
Eu sei. Eu só queria que você tivesse uma pequena pausa antes da guerra
começar. Eu te amo, Tariq. Vamos buscar nossa filha de volta.
Assim ela lambeu seu peito para selar a pequena evidência de seus
dentes e vestiu a ambos. Ele não poderia reclamar de sua atenção aos
detalhes. — Como é que você aprendeu como fazer isso tão rapidamente?
Ela sorriu para ele. — Passei um tempo com Vi e ela é uma total
fashionista, assim eu aprendi a ser uma também. Eu gosto de roupas. Eu
gosto de suas roupas. Pedi a Blaze para me mostrar e ela fez. Não é difícil
uma vez que você pega o jeito. Eu até consegui fazer Emeline dar um
sorriso quando eu fiz pela primeira vez e cometi alguns erros.
A voz da pequena criança fluiu em sua mente. Partida. Cheia de
tristeza, e determinação. Tariq, informe o Danny, Amélia e Bella que eu os amo.
Diga a Emme que sinto muito. E Val ...
A voz de Liv cortou na cabeça dele e Tariq a agarrou acima. Não se
atreva! Ele derramou cada gota de comando em sua voz. Nós estamos indo
por você.
Eu sabia que você viria. Eu não quero que mais ninguém morra por minha
causa. Eu não suporto a voz na minha cabeça. Eu não posso viver sabendo que ele
pode fazer eu machucar meu irmão ou irmãs. Ou Emeline. Ou você.
Houve uma agitação em suas mentes. Val entrou. O poder entrou com
ele. Você não vai fazer isso, Liv. Havia poder além da imaginação, um antigo
que tinha sido forjado no fogo da dor, torturado além da concepção, um
implacável predador brutal. Você é jovem demais para entender ainda, mas você
segura minha honra em suas mãos. Você vai escolher a vida e vai aguentar até
chegarmos a você. Você me compreende? Você não vai escolher a morte, porque
quando você o fizer, você escolhe-a para mim também. Isso é totalmente inaceitável
para mim. Viva por mim. Era uma ordem, nada menos.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

19mn

Pequenas ondas rodavam no porto, o som enganosamente suave.


Morcegos mergulhavam no ar capturando insetos quando o sol começou
a afundar lentamente na água agitada. O vento levantou-se quando o sol
se pôs, trazendo manchas cinza ameaçadoras.
Isso é obra de Fridrick. Tariq sabia o tempo todo que não estaria
enfrentando Vadim. Vadim nunca se arriscaria contra o poder combinado
dos caçadores Cárpatos. Ele enviaria peões em seu lugar. Não seu irmão
Sergey, mas Fridrick e seu exército de vampiros recém-transformados, os
bonecos e os híbridos. Fridrick teria um ou mais de seus irmãos com ele
também.
Tariq esperou. Inspirando. Expirando. Ele era um caçador, e
paciência era tudo. Como você soube? Ele enviou a pergunta para Val. Um
homem dos Cárpatos raramente sabia que uma fêmea era sua companheira
antes que ela estivesse sexualmente madura. Só então, quando ouvisse a
voz dela, faria a mudança em seu mundo. Tariq sabia que mesmo em sua
tenra idade, se ela estivesse madura, Vadim não a teria jogado para longe.
Val Zhestokly tinha se elevado por último. Todos os caçadores
Cárpatos tinham. Tariq já tinha observado plenamente a área em torno do
armazém e do porto e sabia exatamente a quantidade de guardas do lado
de fora. Ele teve tempo para examinar as salvaguardas e sabia que
precisaria de vários deles trabalhando juntos para derrubá-las e estariam
sob ataque pesado. Isso não iria funcionar. Eles tinham que fazer Fridrick

385
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

derrubar as salvaguardas. Ele também tinha os números de quem estava


dentro, a maioria do exército de Fridrick, através de Liv.
Ela não tem idade. Ela não pode ter restaurado cores e emoções para você. Ele
tentou não soar como um pai cauteloso e protetor, mas ele se sentia assim.
Liv tinha passado por tanta coisa, e Val era ... bem, um dos que tinha
se isolado no mosteiro, porque considerou a si mesmo não seguro para
ficar em torno de outros. Ele tinha saído por sua própria vontade, e por
suas próprias razões, e caído nas mãos de Vadim, onde tinha sido torturado
durante um extenso período de tempo. Ele era um bom homem. Honroso.
Um guerreiro de habilidades incríveis, mas muito duro para a Liv de Tariq.
Val não a reclamaria até que ela tivesse idade, mas ainda assim seria jovem
demais para ele. Ela seria sempre muito jovem para tal guerreiro
endurecido.
Ela é minha. Oito anos a partir de hoje eu vou tomá-la como minha
companheira. Até esse dia, eu vou estar por perto para ajudá-lo a protegê-la.
Havia certeza na voz de Val. Tariq suspirou e esfregou a ponta do seu
nariz. Como se ele não tivesse problemas suficientes. Pergunto novamente
porque ela é minha filha, como você sabe? Você não pode apenas reclamá-la.
Houve um silêncio. Val tinha avisado e não ia discutir. Isso não traria
nada de bom para seu futuro. Tariq suspirou novamente. Pelo menos Liv
tinha escutado Val e havia parado em sua gaiola, já não tentava fazer os
bonecos atacá-la.
O vento levantou-se em um grito selvagem. Fridrick. Ele estava
testando-os, vendo se havia alguma resposta a nota penetrante que tinha
costurado no vento. Do seu lado direito, Maksim apenas parecia
entediado. Blaze, parecendo exatamente como Genevieve, estava perto de
Charlotte. As duas mulheres aninhadas na lateral do edifício, nas
profundezas das sombras. Não fizeram um movimento quando o vento
atravessou o estacionamento, chicoteando os detritos em um frenesi

386
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

selvagem, girando e jogando os papeis com tanta força que eles realmente
grudaram em um poste de força a alguns pés deles.
Os caçadores Cárpatos tranquilamente perseguiam os guardiões
escondidos em torno dos armazéns. Nos telhados. Nos becos. Três
itinerantes. Os trigêmeos chegaram primeiro, Tomás, Lojos e Mataias.
Eles mataram os três itinerantes no complexo sujo de edifícios. Nicu
estalou o pescoço de outros dois sobre os telhados em frente ao armazém
onde estava Liv. Siv e Dragomir tinham varrido os becos entre os
armazéns, matando os bonecos restantes e os híbridos que encontraram.
Charlotte prendeu a respiração, torceu os dedos nervosamente. Se ela
errasse isso, Liv iria morrer. Ela tinha que acreditar em Tariq, nos outros
Cárpatos, e desempenhar o seu papel. Mais, ela tinha que acreditar nisso
não importava o que acontecesse em torno deles, Val iria pegar Liv e levá-
la para casa em segurança.
Ela viu as folhas girando à direita do armazém. Elas levantaram e
mexeram-se para a esquerda, então o vento as levantou. Seu estômago
caiu. Ele está aqui.
Eu o vejo, sielamet. Você não está sozinha. Mantenha o plano e fique perto de
Blaze.
Tariq tinha explicado cuidadosamente que se ela estivesse em perigo
mortal, se os caçadores pensassem que a companheira de Tariq poderia ser
morta, todos eles iriam vir em sua defesa, não na de Liv. Eles não podiam
perder uma de suas mulheres. Perder Charlotte significava perder Tariq
também. Mas Val tinha deixado cair sua bomba e as coisas mudaram. Ela
sabia o que ele fez. Tempo pouco significava para os Cárpatos e saber que
Liv estava no mundo fazia a espera por ela crescer e amadurecer
plenamente muito mais fácil.
Ele não pode sentir.

387
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele tem que sentir alguma coisa ou não saberia. Ele não seria tão gentil e agiria
sobre ela, protestou. Ela tinha que acreditar que Val pouparia Liv não
importa do que. Todo o tempo intimamente ligada com Tariq, ela viu as
folhas que girarem. No momento em que Fridrick se materializou junto a
porta do armazém, ela deu um passo à vista, "Blaze como Genevieve " bem
atrás dela.
Fridrick virou-se, viu-as e cuidadosamente procurou por sua escolta.
Charlotte balançou a cabeça. — Eu fui capaz de me elevar antes de Tariq
e vim até aqui. Eu sabia onde vir porque dois de seus homens foram
capturados e disseram que você tinha trazido Liv aqui. Eu estou pedindo
para você permitir que eu troque de lugar. Genevieve está disposta
também.
"Genevieve" pressionou os dedos trêmulos contra a boca, mas não
disse nada. Ela se moveu apenas um pouco, ainda um par de passos atrás
de Charlotte, mas também à sua esquerda. Charlotte estava bem consciente
que Blaze estava dando-se espaço para atacar se precisasse.
Fridrick continuou a olhar em volta, examinando a área, à procura de
qualquer coisa que pudesse lhe dizer que as mulheres eram isca. — Por que
eu não apenas a levo sem libertar essa pirralha horrível?
— Porque eu estou disposta a morrer e tenho uma faca na minha mão.
O mesmo acontece com Genevieve. Eu posso me matar antes de fazê-lo
por mim. Você tem que saber Tariq me converteu. Eu posso ser nova nisto,
mas eu sou rápida.
— Você iria matar seu companheiro também, —ressaltou.
— Ela é uma menina.
— Ela não é nada. —Desprezo estava escrito no rosto de Fridrick.
— Alimento para os fantoches do mestre. Assim como muitas crianças, às
vezes por diversão os colocamos no porão do navio e deixamos os bonecos

388
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

com eles. Tão divertido. Vou permitir que você assista o show, apenas por
não vir para mim da primeira vez que eu disse a você para vir.
— Nós não temos muito tempo, —disse Charlotte, com o queixo para
cima. Ela não podia pensar sobre as crianças no porão de um navio
gritando enquanto os fantoches eram soltos sobre elas. Ela simplesmente
não podia. Neste momento, era tudo sobre Liv.
— Tariq virá atrás de mim a qualquer momento. Eu não vou desistir
de Amélia, e Emeline tem uma concussão. Ela não pode ser movida.
Então, se você quiser fazer a troca, é por Vi e eu e tem que ser agora, antes
que os caçadores venham. Eles virão, e uma vez que cheguem, você sabe
que Tariq não vai negociar. Sou sua companheira. Ele não vai desistir de
mim.
Ela soou convincente. Muito convincente. Tariq estava orgulhoso
dela. Ela parecia como esteve na garagem, uma mulher de coragem que
não tinha ideia de quem ela estava atacando. Ela tratava Fridrick como
trataria um macho humano ameaçando-a. Blaze, na forma de Genevieve,
pairava atrás dela assim como Vi tinha feito na garagem.
Fridrick sorriu para ela e acenou com um dedo longo. — Se você a
quer venha até mim então.
— Eu não vou me mover até que eu a veja, —Charlotte disse
teimosamente. — Compulsão não funciona em mim e o tempo esta
voando.
Charlotte! O que é que você fez? Tariq soou como um companheiro com
medo e indignado, que ficou para trás, porque não podia suportar o sol.
Não se dê. Eu proíbo isso. Ele usou o vínculo telepático comum dos Cárpatos.
Eu estou indo para você. Fique longe dele.
Os cantos da boca de Fridrick alargaram-se, não tanto em um sorriso,
embora estivesse certa que ele pensava estar sorrindo, mas parecia mais
uma ferida aberta onde era sua boca, revelando os dentes. Ele não estava

389
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

incomodado com sua aparência e seus dentes não eram tão brancos como
tinham sido na garagem do estacionamento.
— Como é triste ver que o grande guerreiro não pode controlar sua
mulher. —Ainda sorrindo, Fridrick começou a desfiar as salvaguardas do
armazém. Suas mãos brilharam com assombrosa velocidade até que ele as
removeu e abriu a porta. Ele se virou para chamar Charlotte e Genevieve
para dentro.
Tariq o atingiu, materializando diante de Fridrick, o punho batendo
no peito do vampiro, dedos agarrando o coração seco. Fridrick gritou,
sangue e saliva vomitando de sua boca.
— Mate ela. Mate ela. —O vampiro gritou o comando, enquanto ele
inclinou a cabeça para rasgar a carne de Tariq, tentando chegar a uma
artéria antes que Tariq pudesse extrair seu coração.
Val e Dragomir correram para o armazém, Siv e Nicu flanqueando-
os. Os fantoches com eles. Dois dos gigantes se voltaram para a jaula onde
Liv se amontoava, tornando-se tão pequena quanto possível. Vampiros
menores apareceram, um após o outro, correndo para o armazém pela
ordem de Fridrick. Blaze entrou em ação, seguindo os vampiros, Maksim
se materializando a seu lado.
O cheiro de enxofre encheu os pulmões de Charlotte. Foi medonho e
picou seus olhos.
Óleo de hissopo11, Charlotte. Eu preciso agora, derrame-o sobre mim.
Rapidamente.
A respiração de Charlotte ficou presa na garganta. Eu não tenho ideia
do que é isso. Ela não sabia. Tariq estava calmo, mas ele claramente
____________________
11
Óleo de hissopo – é uma planta bastante similar em aparência a outros membros da família da menta.
A planta e seu óleo volátil possuem aroma forte parecido com o odor característico da cânfora.

390
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

necessitava do óleo e rápido. Fridrick se contorceu, lutou, a socos e


pontapés, mordendo, tentando evitar que a mão de Tariq extraísse seu
coração. Finalmente, em desespero, ele pegou o braço de Tariq com as
duas mãos e exerceu toda a sua força para evitar que o caçador retirasse
seu coração.

O chão tremeu. Dentro do armazém Charlotte podia ouvir gritos e


maldições, sons de agonia e vitória, mas fora o ar estava pesado com o
cheiro de asfalto queimado e todos os insetos tinham sumido.
De repente, um pote de óleo estava a seus pés e ela olhou em volta
para ver Dragomir caminhando em sua direção, um arco e flecha nas
mãos. Ele parecia sombrio, até mesmo para ele. Ele lhe deu o arco e flecha
também. — Despeje o óleo ao longo do seu homem e mergulhe suas
flechas no pote. Se você puder cubra-se de óleo. Eles vão ser rápidos. Mais
rápidos do que você pode imaginar, mas você é Cárpato. Isso faz de você
rápida.
Ela nunca tinha disparado um arco e flecha em sua vida, mas algo
terrível estava chegando e ela precisava manter Tariq seguro. Enquanto ela
jogava o pote de óleo sobre ele, o irmão de Fridrick, Georg saltou do
telhado nas costas de Tariq. Dragomir estava sobre ele em segundos,
movendo-se tão rápido que era um mero borrão. Instintivamente, ela jogou
óleo sobre Dragomir e virou-se para enfrentar o que estava vindo para eles.
O que é isso? Ela tinha que saber.
Cães do inferno estão chegando.
Cães do inferno? Ela não sabia o que eram, não realmente, mas não
soava bem. O estômago dela caiu quando o chão tremeu como se um
terremoto estivesse tentando agitar o asfalto.
Você pode fazer isso, Charlotte, Tariq disse, calmo como sempre, como se
ele não estivesse lutando por sua vida. O pote estará sempre cheio de óleo. Você

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

vai precisar dele. Aponte à frente deles e deixe-os correr para a seta. Vá por seus
olhos, esse é o tiro que mata. Um tiro na garganta vai atrasá-los.
Dragomir acrescentou o seu conselho. Não olhe diretamente em seus
olhos. Não permita que seu sangue ou saliva lhe toque. Se você não tiver escolha,
tenha certeza de que toca apenas onde o óleo cobre você.
O antigo tinha Georg no chão e estava tentando extrair o coração do
vampiro. Ela podia ver que ambos os vampiros tinham os punhos no peito
dos caçadores e era uma luta para ver quem poderia tomar o coração em
primeiro lugar. A visão a adoeceu. Embora ela não pudesse sentir a dor de
Tariq, ela sabia que ele a sentia, porque ele estava bloqueando-a.
O coração de Charlotte gaguejou quando o primeiro dos cães
apareceu, vindo em sua direção com gigantescos pés com garras. Dentes
enchiam a boca aberta e saliva pendurada em cordas venenosas. Olhos
brilhavam em um terrível vermelho medonho, olhando apenas para Tariq.
Atrás dele, mais dos animais de quatro tampa vinham em direção a eles.
Um tinha três cabeças.
Ela deu um passo em direção ao líder e levantou seu arco. Sua mão
tremia. O conhecimento de como usar o arco estava em sua cabeça,
empurrado lá pelos dois caçadores antigos. Respirando, ela soltou a flecha.
Perdeu o olho do cão e se alojou no pescoço maciço.
Imediatamente ela deixou uma segunda flecha ir, não olhando para os
outros cães ou quão perto eles estavam dela. O cão estava quase em Tariq
quando de repente gritou, deslizou até parar e cambaleou. Sua flecha o
tinha atingido de verdade. A besta sacudiu-se e lentamente virou a cabeça
em direção a ela. O tempo abrandou. Ela podia ouvir seu coração
trovejando em seus ouvidos, rugindo tão alto que abafou todos os outros
ruídos. A medida que o cão mudou de direção, pulando em sua direção,
ela soltou a terceira flecha.

392
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

O cão puxou seus lábios para trás para revelar o gotejamento, os


dentes enormes e afiados. Ela podia ver que seus caninos eram como os de
um tigre dente de sabre idoso. O animal deu um passo tremendo para ela
e, em seguida, caiu.
Charlotte sabia que o tempo tinha abrandado para ela, mas enquanto
ela estava se concentrando no líder, os outros quatro quase a alcançaram.
Ela começou a atirar flechas tão rápido quanto era capaz. Outro cão
derrapou até parar, estremeceu e caiu. Isso eram dois dos cinco.
Um passou por ela e saltou em Dragomir, tentando ir por suas costas.
Enquanto o cão estava no ar, ela jogou todo o balde de óleo de hissopo
sobre a besta. Ao mesmo tempo a sua pele começou a fumar e ele caiu no
chão. Bolhas gigantes apareceram em toda a traseira e laterais do cão. Ele
caiu longe de Dragomir e se virou para ela. Charlotte atirou no olho, a
flecha tremeu, não penetrando profundo o suficiente para ser um tiro
mortal, mas, em seguida, ela teve que voltar-se para o que vinha para ela.
Ela conseguiu dar um tiro antes do cão do inferno saltar levando-a
para o chão. A respiração do cão era horrível. Ela desviou do fluxo de
saliva venenosa e mergulhou a flecha profundo no olho do animal, usando
cada pedaço de força que pôde reunir. Rolando, ela se levantou e correu
em direção ao balde de óleo, querendo banhar-se. Antes que ela pudesse
chegar lá, o último cão, o de três cabeças, saltou para Tariq, os olhos
vermelhos brilhando com má intenção. Claramente dirigido por Fridrick,
ele saltou nas costas de Tariq, rasgando sua carne com os dentes horríveis
de uma cabeça enquanto as outras duas afundavam os dentes em seus
braços.
Ela não podia ver mais do que um de seus olhos. Ela correu para ele,
atirando a flecha no olho que ela poderia chegar perto, mas a criatura
hedionda nem sequer pestanejou. Ela tinha que tirá-lo de Tariq.
Charlotte imaginou uma espada, uma espada longa, letal com a
lâmina mais afiada que podia imaginar. O ajuste perfeito em sua mão

393
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

como se fosse feita para ela. Ela agarrou-a com as duas mãos e correu em
auxílio de Tariq. Ele estava totalmente calmo, com intenção e focada em
extrair o coração de Fridrick. Ele não tentou escapar dos dentes selvagens
do cão, ou deixou transparecer que o gotejar venenoso em longos fios das
três bocas queimavam direto aos seus ossos.
Ela cortou o pescoço enorme da cabeça que estava atacando o braço
de Tariq que estava lentamente tirando o coração do corpo de Fridrick. A
cabeça caiu no chão, os olhos ferozes de repente focados nela. Respirando
fundo, ela embainhou a espada e soltou duas flechas, diretamente nos
olhos que a fitavam do chão.
Um relâmpago bifurcado correu através do céu e entrelaçou as nuvens
acima. Fridrick gritou quando Tariq puxou o coração de seu corpo e jogou-
o ao lado da cabeça decepada da besta. O cão do inferno entrou em um
frenesi, rasgando Tariq para tentar matá-lo. Dragomir jogou o murcho
coração de Georg, enegrecido ao lado do de seu irmão. Mesmo que o
coração de Fridrick balançasse, e então deslizasse em direção a Fridrick
quando o vampiro caiu no chão, um raio o atingiu rápido, incinerando os
dois corações e a cabeça do cão.
A segunda cabeça da besta no braço de Tariq levantou para deixar sair
um uivo. A terceira cabeça pareceu não notar, os dentes ainda rasgando as
costas de Tariq. Como Tariq estava coberto de óleo de hissopo, a pele do
cão do inferno começou a arder e descamar. Bolhas cobriam a pele grossa,
irregular. Tariq deu a volta com as mãos e pegou a enorme cabeça do
animal e, girando, quebrou seu pescoço. Assustada, a criatura caiu de
costas no chão. A cabeça inclinada desajeitadamente para um lado, a outra
cabeça para baixo, olhos focados em sua vítima. O cão ficou de pé e
começou a perseguir Tariq.
O movimento chamou a atenção de Charlotte e ela virou-se para
encontrar um cão a perseguindo. Uma flecha saía de um olho. Tinha a

394
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

cabeça inclinada para um lado e olhava para ela malêvolamente. Ela não
tinha matado este, só o tornou muito, muito zangado.
Charlotte recuou, tropeçou e caiu com força. Ela cortou o monstruoso
cão com a espada, tirada um pouco sem jeito da bainha. A lâmina cortou
a garganta maciça e sangue preto derramou no chão. Ao mesmo tempo o
asfalto queimou e assobiou.
Tudo aconteceu tão rápido que ela não teve tempo para ter medo. Ela
tinha que se manter em movimento ou a coisa ia matá-la. Ela não
conseguia se levantar. Seus pés deslizavam no azeite que foi espirrado no
chão e ela não podia se equilibrar no asfalto. Então Dragomir estava lá,
acertou o animal no olho com uma flecha e bateu um raio na carcaça antes
mesmo dele atingir o chão.
Ele puxou-a em seus pés e ambos se viraram para encontrar Tariq,
rasgado, sangrento e triunfante, com o cão do inferno de três cabeças a seus
pés.

H h h
Val abriu caminho através da parede de bonecos. Fridrick iria
sacrificá-los para impedir os caçadores de chegar a Liv antes do híbrido
poder matá-la. Manteve o olhar colado à gaiola, onde a criança jazia
enrolada em uma bola apertada, em posição fetal, com as mãos tapando
os ouvidos e os olhos fechados. Havia sangue em suas roupas, em cima do
ombro. Algum em seu cabelo. Um fluxo constante de lágrimas rastreava
seu rosto, mas ela chorava silenciosamente.
Ele bateu com o punho em um boneco e empurrou-o, sem se importar
se o sangue era suficientemente de vampiro para que queimasse como
ácido. Um híbrido tentou detê-lo, atrasá-lo, atacando-o com um facão.
Ainda sem tirar os olhos de Liv, Val jogou a enorme parede de músculos e
carne fora de seu caminho. O híbrido mais próximo da jaula já tinha
arrancado a fechadura, quebrando-a e atirando-a de lado. O gigante

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

chegou com suas mãos enormes, segurou Liv e arrastou-a para fora da
gaiola.
Liv não lutou. Ela apertou os olhos fechados e ficou mole, enquanto
o híbrido a sacudia como uma boneca de pano. Ele passou uma mão em
torno de sua garganta, e, em seguida, Val estava sobre ele, agarrando a
cabeça entre as mãos e quebrando o pescoço. Houve um estalo audível e
ele pegou Liv antes dela cair.
— Mantenha os olhos fechados, csecsemõ, —ele ordenou. — Pesäd te
engemal. —Ele mudou para o inglês. — Você está segura comigo, kislány12.
—Ele esmagou o corpo em seu peito e começou a fazer o seu caminho
através a pesada luta em direção à porta. A grande mão manteve o rosto
dela firmemente pressionada contra seu peito enquanto ele correu através
do armazém para a porta em que Tariq e Dragomir tinham desaparecido.
Em torno dele a batalha se enfureceu com a fúria feroz dos antigos
Cárpatos.
Vampiros menores apareceram e se posicionaram pelos caçadores
Cárpatos, mas estavam fora de seu elemento e sabiam disso. Val não se
preocupou em olhar para eles quando levou a criança para fora desse
inferno e noite adentro. Chicotes de relâmpagos rasgavam o ar e atingiam
o asfalto de novo e de novo enquanto Dragomir e Tariq limpavam o
estacionamento dos cães do inferno, vampiros e sangue venenoso
contaminado.
Charlotte estava de lado, um arco pendurado no ombro e uma espada
na mão. Ela parecia um pouco desgastada, óleo de hissopo sobre ela. Ela
olhou para cima quando Val saiu do armazém com Liv em seus braços.
Seu rosto se iluminou, o alívio suavizando suas feições.
____________________
12
kislány – significa garotinha

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Val, você a tem.


Tariq pegou Charlotte em seus braços enquanto ele e Dragomir
cerravam fileiras atrás de Val. Eles a levaram para o céu, deixando a
limpeza para os outros caçadores. Liv precisava de cuidados
imediatamente.

Eu não tive a chance de vê-la, Charlotte lamentou. Ela está escondendo o


rosto contra Val. Eu não sei se eles a feriram fisicamente. Eles certamente a tinham
prejudicado emocionalmente. Liv estava em seu limite. Ela parecia tão
pequena e frágil ao lado do caçador com seus músculos duros, cicatrizes e
tatuagens do mosteiro.

Ainda assim, ele parecia gentil enquanto segurava a criança, tão suave
quanto um homem como Val poderia ser.
Val diz que tem alguns arranhões, mas principalmente eles a assustaram.
Tariq podia ouvir Val sussurrando garantias para Liv em sua língua.
Ele não ficaria de todo surpreso se Liv o entendesse. Ela parecia capaz de
assimilar línguas rápido, um outro dom. Ela não lhe respondia,
permanecendo tão silenciosa que o preocupava.

Val não abrandou, mesmo no complexo. Ele levou Liv através da casa
principal para o porão, onde o solo rico em minerais estava espalhado e
muito profundo. Tariq fez uma pausa longa o suficiente para colocar
Charlotte de pé e se certificar de trazer os quartos do pânico das outras
crianças, os Waltons e Genevieve de volta à superfície. Se eles acordassem
de seu sono, ele não queria que eles se assustassem. Charlotte seguiu Val
até o porão e através do labirinto para o seu lugar de descanso.
Tariq, sua intenção é alimentá-la. Eu não sei como pará-lo. Havia pânico na
voz de Charlotte. Ele vai tomar sangue suficiente para uma troca.
Tariq já estava descendo e foi em uma explosão de velocidade. Ele
entrou no porão. Abaixo dele, Val mantinha Liv perto de seu peito,

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

embalando-a em seus braços. Ela parecia pequena e quebrada. Ele já tinha


aberto uma laceração em seus músculos pesados e apertou a boca dela nas
gotas de sangue. — Beba, csecsemõ. Tome o que ofereço.
— O que você está fazendo? —Tariq exigiu. — Temos de ter a certeza
que nenhum dano virá a ela antes de convertê-la.
— Eu mantenho a minha palavra, Tariq, —disse Val sem olhar para
ele. Ele afastou a seda emaranhada do cabelo de Liv. — Ela disse que iria
viver, se eu prometesse convertê-la. Eu estou mantendo essa promessa.
Essa é segunda troca de verdade. Quando eles voltarem para o complexo,
meus irmãos irão se reunir e um de nós vai trazê-la plenamente a nosso
mundo. Você é seu pai e é sua tarefa fazê-lo ou eu faço, mas será feito. —
Era um decreto, nada menos.
Tariq praguejou na língua deles. Ele não gostava de ser empurrado
para a conversão de uma criança sem um curador por perto. Ele sabia que
levaria um tempo antes de um dos Daratrazanoff chegar, e ele acreditava
que tinha muito tempo. O pensamento de prejudicar as crianças o impedia
de levá-las plenamente para seu mundo, embora soubesse que teria de fazê-
lo. Ele podia ser seu pai, mas uma companheira tinha precedência sobre
isso. Era a decisão de Val, não dele, e ambos sabiam disso.
— Val, ela tem dez anos de idade.
— Ela tem uma centena, —disse Val. — Eu não posso sentir a menos
que seja para cuidar dela, ainda não, mas está lá, apenas ao meu alcance.
Eu soube da primeira vez que fiz a troca com ela nos túneis, mas eu estava
tão longe que não reconheci nem mesmo para mim. É raro um Cárpato
reconhecer sua companheira antes dela estar madura.
Ele acariciou o cabelo dela com os dedos suaves enquanto a
alimentava. Liv tomou seu sangue assim como quando eles tinham estado
presos juntos em uma gaiola.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Você percebe a complicação que isso é? —Tariq tinha complicações


suficientes. — Liv é uma criança. Eu sou seu pai e protetor.
— Agora ela tem dois protetores, —disse Val. Muito gentilmente ele
inseriu seus dedos entre a boca de Liv e seu peito. — Chega, csecsemõ. Devo
tomar o seu sangue. Você entende o que isso significa?
Tariq franziu o cenho para o caçador, segurando a criança. Durante
muito tempo ela não se moveu, e ele encontrou-se prendendo a respiração.
Quando ele tentou tocar sua mente, Liv tinha desligado. Ela não pensava
em nada além de que estava sendo convertida. Era a única coisa que ela
pensava. Todo o seu ser focava nisso. Ele viu o movimento da cabeça, o
menor dos acenos e depois inteiramente por conta própria, ela virou a
cabeça para permitir a Val tomar seu sangue.
Tariq era antes de tudo um Cárpato. Ele já tinha reivindicado Liv
como sua filha. Ele não podia deixar de se orgulhar do fato de que ela já
estava abraçando seu modo de vida. Ela queria matar a si mesma. Ela tinha
estado tão perto dos bonecos os insultando, eles arrastando-a de sua gaiola
para matá-la. Val tinha afirmado que não poderia sobreviver sem ela, e até
mesmo em sua tenra idade, sem realmente saber muito sobre ser uma
companheira, ela tinha sofrido aquelas horas esperando por eles para vir
buscá-la. Ela confiava que eles a queriam.
Tariq sabia que Val não sentia nada sexual por sua companheira, era
impossível, mas ele protegeria com o último suspiro de seu corpo. Ele não
iria deixá-la por muito tempo e isso significava que Tariq tinha outro
caçador, um antigo para ajudar a proteger o complexo e sua família.
— Ela é nossa, —Charlotte murmurou. — Ela pode, eventualmente,
pertencer a Val, mas pelos próximos anos, ela é nossa. Chame os outros
para nos ajudar. Você a converte, Tariq. Entre nós, podemos mantê-la
segura.
Tariq assentiu. Estava cansado da luta e das feridas que tinha sofrido.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ele tinha se limpado e parou o sangramento de todas as lesões, mas ele


precisava curá-las. Todos os Cárpatos estavam exaustos. A maioria tinha
ferimentos, mas se Liv precisava disso agora, então isso seria feito. — Eu
tenho que caçar, sielamet. Vou dizer a todos para fazer o mesmo e, em
seguida, voltar aqui. Quando Val terminar, você toma conta de Liv
enquanto ele caça. Todos nós precisamos ter a certeza de que estamos em
nossa melhor condição.
— E quanto a Danny e Amélia? Eles devem estar aqui? —Perguntou
Charlotte.
— Eles têm o direito de estar. Danny manteve a família unida depois
que seus pais morreram, e eles acreditam que o que acontece a um acontece
com todos eles. Eles deveriam estar aqui, mas eu não quero que eles
testemunhem a conversão se algo der errado. Os outros caçadores ficariam
desconfortáveis com eles aqui. É doente explicar isso a eles e porque é
melhor se todo mundo estiver focado em Liv e não neles.
— Eles vão entender. —Charlotte tocou seus lábios com os dedos
delicados. — Eu acho que gosto dele, embora ele me assuste um pouco.
—Ela assentiu com a cabeça em direção a Val.
Tariq pegou sua mão e levou os dedos à boca. — Estou tão orgulhoso
de você, Charlotte. Eu sei que você estava com medo, mas você lutou
como uma profissional. Ficar de frente para aqueles cães não é fácil para
um caçador Cárpato, quanto mais para um ser humano recém-convertido.
— Eu não tive tempo para pensar ou teria desmaiado, —Charlotte
admitiu com um pequeno riso. — Você ficou com o pior de tudo ao matar
aquele horrível Fridrick. Você nunca hesitou, nem mesmo quando o cão
começou a rasgar você.
Ela não podia acreditar nele, coberto de óleo, os dentes venenosos
rasgando-o, o ácido do sangue do vampiro queimando através de sua pele,

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

ele tinha mantido a calma e acabado de retirar o coração, não se


importando o que acontecia para ele. — Será que você tirou todo o veneno?
Ele assentiu. — Eu o fiz no momento que tirei aquela coisa do meu
pé. O veneno de um cão do inferno é coisa desagradável. —Ele se inclinou
para beijá-la. Sua Charlotte. Ele realmente não tinha tido tempo de lhe
dizer o quanto a apreciava, o quanto ele a amava. Como tinha sido
assustador para ele saber que ela estava de frente para os cães, e ainda
assim ela tinha feito isso e manteve-os afastados em sua maior parte, de
suas costas. Se ela não tivesse estado lá para ele, Fridrick poderia ter
vencido essa batalha.
— Vá, querido, —ela disse suavemente. — Quanto mais rápido você
voltar, mais rápido poderemos ajudar Liv.
Tariq teve tempo para beijá-la mais uma vez. Ela estava pálida, e
precisava de sangue também. Ela ainda não era ciente de que quando você
gasta muita energia você sempre caça depois para recuperá-la.
Ele levou apenas meia hora para se reunir com Matt, se alimentar, e
depois ir até Danny e Amélia e explicar o que tinha acontecido. Genevieve
levou Bella e Lourdes para o quintal para estar com seus dragões, enquanto
ele levou os dois filhos mais velhos com ele. Ele estava grato por Donald e
Maria se juntarem a Genevieve com as duas meninas, tentando dar-lhes
tantas experiências normais quanto possível quando suas vidas nunca mais
seriam normais. Danny e Amélia esperaram por ele em casa, com medo
de não serem capazes de fingir na frente das meninas.

H h h
Os Cárpatos se reuniam mais uma vez acima do solo rico em minerais
e, desta vez, a tensão era palpável. Tariq sentiu como se estivesse sendo
esmagado sob o peso da responsabilidade. E se alguma coisa desse errado
e Liv morresse, ele nunca iria superar a perda, e ele iria viver um tempo
muito longo. A lembrança da ansiedade, esperança e confiança que ele viu

401
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

nos rostos de Danny e Amélia estaria gravada para sempre em sua mente.
Eles nunca iriam aceitar tampouco, e possivelmente, nunca iriam perdoá-
lo. Converter uma criança? Ele procurou em sua memória. Ele tinha
séculos de idade e não conseguia se lembrar de ter sido feito. Ele sabia que
devia ter sido, mas as crianças não eram dele.
Charlotte enfiou os dedos nos dele e olhou para ele com olhos cheios
de confiança e crença. Com solidariedade. É minha decisão, também, ela
sussurrou em sua mente, enchendo-o com ela. Nós tomamos esta decisão
juntos. Todos nós. Tem que ser feito, Tariq, todo mundo sabe que ela não vai
sobreviver de outra forma. Esta é a sua única chance.
Ao mesmo tempo um pouco do peso levantou. Ele não estava sozinho
nesta decisão ou até mesmo fazendo isso. Eles flutuaram para o centro da
cama rica do solo, onde Val embalava Liv em seu colo. Ele continuou a
acariciar o cabelo para trás, com dedos suaves enquanto murmurava
garantias para a criança.
Tariq estendeu a mão para ela, e Val instantaneamente mudou
ligeiramente o peso de Liv para ele. Seus olhos tinham estado fechados,
mas quando os braços de Tariq entraram em torno dela, os cílios se
agitaram e logo levantaram. Seu coração gaguejou. Sua pequena Liv
estava quase desaparecida. Val e Charlotte estavam certos, se não fizessem
agora, eles a perderiam.
É isso que você quer, Liv? Entrar em nosso mundo totalmente? Ser nossa filha?
Quando eu completar a conversão, você será nossa. De Charlotte e minha.
Seu gesto era quase imperceptível, mas estava lá. Seu olhar deslocou-
se para Charlotte. Charlotte sorriu para dela. — Venha aqui, bebê, —ela
sussurrou. — Eu vou te abraçar. Tariq e Val estarão aqui para mantê-la
segura, e você vai sentir todos os outros, assim como eu fiz. Eles vão tirar
a dor. Você vai se sentir uma parte de todos.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Os lábios de Liv se separaram. Ela respirou. — Eu não estou com


medo.
— É claro que você não está, —disse Charlotte. — Você sabe que
Emme estaria aqui, mas ela tem uma concussão, muito ruim, e não pode
se levantar.
Liv assentiu e se enrolou em Charlotte. Tariq inclinou a cabeça para o
pequeno pescoço de Liv e tomou seu sangue sem esperar. Ela vivia em um
mundo de pesadelo e não havia como tirá-la dele. Era muito mais seguro
para ela estar onde ele poderia protegê-la em todos os momentos. Ele fez
a troca e, em seguida, abriu a terra. Assim como fez com Charlotte, ele
protegeu o corpo de Liv dos outros enquanto flutuava Charlotte e Liv com
ele, cobrindo todos, menos suas cabeças. Ele ficou na sua cabeça e Val
ficou do outro lado onde poderia segurar a mão dela.
Seu corpo era pequeno e ela já estava mais do que a meio caminho
para o seu mundo. Não demorou muito para o processo começar. Para
Liv, era como se ela tivesse uma gripe forte. Para Tariq e Charlotte era
assustador, doloroso e parecia durar para sempre. Val carregou o máximo
de dor possível, e os outros Cárpatos assumiram o fardo também. Ainda
assim, Liv sentiu cada onda de dor, gritou quando seu corpo expulsou as
toxinas e começou a remodelar seus órgãos.
Charlotte cantarolou baixinho para ela, balançando seu pequeno
corpo sob o cobertor do solo. Val começou a cantar uma canção de ninar
suavemente para ela em sua língua. — Tumtesz o wäke ku pitasz belső. Hiszasz
sívadet. Én olenam gæidnod. Sas csecsemõm, kuńasz. Rauho joŋe ted. Umtesz o
sívdobbanás ku olen lamt3ad belső. Gond-kumpadek ku kim te. Pesänak te, asti o
jüti, kidüsz.
Quando Val cantou, Tariq traduziu as palavras para Charlotte e Liv
em suas mentes. Sinta a força que você mantém dentro de você. Confie no seu
coração. Eu serei o seu guia. Calma, meu filho, feche seus olhos. A paz virá para

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

você. Sinta o ritmo dentro de mim. Ondas de amor que o cobrem, protegem até a
noite que você se levante.
Charlotte tinha lágrimas em seus olhos enquanto Val cantava para sua
filha. Ela era a companheira de Tariq, totalmente em seu mundo, e esta
era a primeira de seus filhos a segui-la para ele. A doçura na voz de Val,
vinda de um endurecido guerreiro, cheio de cicatrizes, mexeu com ela,
assim como o amor que sentia verter em Liv vindo da mente de Tariq. Ela
ergueu o olhar apenas uma vez para Tariq e viu o amor lhe responder. O
compromisso que ele precisava dela era que ela era sua e que iria ajudá-lo
com essas crianças quebradas e os adultos danificados que ele chamava de
família.
— Está na hora. Posso mandá-la para dormir, —disse Tariq
suavemente depois do que pareceu uma eternidade. Conversão em um
adulto era ruim o suficiente, mas ver uma criança se contorcendo de dor,
com dores de estômago e a convulsão que acompanhava a transição, era
difícil, mesmo dividindo o peso da dor entre os Cárpatos.
Charlotte beijou a testa de Liv e Tariq alisou os cabelos para trás
quando ordenou que ela entrasse no sono reparador de sua espécie. Tariq
queria esmagar a criança nele, mas se forçou a apenas continuar
acariciando seus cabelos até que o medo terrível dentro dele diminuiu. Liv
estava segura. Ela estava em seu mundo e esperava poder encontrar uma
maneira de aliviar o trauma o suficiente para que ela podesse ser uma feliz,
criança saudável novamente.
Val arrastou seus dedos sobre a mão dela. — Ela é muito corajosa,
mas eu sou grato que isso acabou e ela sobreviveu. Ela tem uma vontade
de ferro, um dom.
— Isso é verdade. Ela estava determinada a entrar em nosso mundo.
Eu acho que não vai ser qualquer um a parar Liv uma vez que ela se
recupere. —Tariq tinha suas dúvidas sobre Liv se recuperando, saúde, sim,

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

mas das coisas que aconteceram com ela, talvez não. Ainda assim, como
Charlotte, faria todo o possível para ver Liv viver uma vida feliz e saudável.
— Eu sou grato que acabou bem, mas nós não terminamos, —disse
Tariq. — Nós temos que destruir cada lasca que Vadim colocou nos
cavalos e carros do carrossel, que são oito, e nos dois psíquicos que estamos
segurando como prisioneiros.
— Precisamos nos alimentar depois disto, —disse Nicu. — Não
podemos correr o risco das lascas de Vadim nos escaparem. Alguns de nós
têm feridas que precisam de cuidados. —Ele olhou incisivamente para
Tariq.
Tariq assentiu, encolhendo-se um pouco com a ideia de Matt e seus
homens sendo usados pelo antigos, especialmente aqueles do mosteiro. Ele
manteve um olhar discreto sobre eles enquanto se alimentavam dos
seguranças, bem como dos dois prisioneiros e dos três membros da
sociedade. Apenas os guardas foram poupados, já que ninguém queria que
eles fossem enfraquecidos.
Dragomir cuidou de todos os feridos da batalha e então teve que tomar
mais sangue. Tariq e Maksim ficaram em silêncio enquanto ele usava os
três caçadores de vampiros, Daniel, Bruce e Vince, de novo. Tariq notou
que ele não era gentil, nem era cruel, ele simplesmente não notava os três
como importantes em seu mundo. Eles realmente nada mais eram para ele
do que uma fonte de sustento.
Tariq ficou grato quando Dragomir se juntou a todos os outros
caçadores, se dirigindo para o outro lado do porão, onde o local de trabalho
continha o carrossel amaldiçoado.
— Com cada lasca destruída, mais do poder de Vadim será tirado dele.
Esta é uma pequena vitória para nós. Vadim está no mar, sem saber que o
que fazemos aqui vai começar a diminuir suas habilidades. Ele vai sentir

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

quando eu as destruír, mas eu duvido que ele vá perceber que tomamos


uma atitude real contra ele, —afirmou Dragomir.
— Se pudermos localizá-lo no mar, —disse Tariq, — pode ser o lugar
ideal para destruí-lo. Menos bagunça para limpar na cidade.
Lojos sacudiu a cabeça. — Vadim tem um bom sistema de detecção.
Ele está no oceano e pode ver por quilômetros. Ele está correndo agora,
com Fridrick e Georg destruídos, bem como metade de seus híbridos e a
maioria de seus bonecos. Ele perdeu sete vampiros menores, peões para
ele, mas ainda assim precisava deles. Esta foi uma vitória decisiva para
nós, embora Vadim, Sergey e o irmão mais novo de Fridrick, Addler,
permaneçam para construir um outro exército.
— A título de curiosidade, —Maksim disse, — o que vamos fazer com
nossos caçadores de vampiros residentes? Nada parece fazê-los desistir.
Tomei seu sangue e eles ainda querem. Cada caçador tomou seu sangue, e
eles não entraram em pânico ou protestaram.
— Vamos entregá-los a Matt e sua equipe para treiná-los. Se Matt
achar que eles servem, então nós vamos envolve-los. Pelo menos eles
podem ser monitorados para que possamos mantê-los longe de problemas,
—Tariq decidiu.
Maksim assentiu. — Essa é uma boa ideia. Se tentarmos treiná-los nós
mesmos, alguns dos outros caçadores podem optar por participar.
Tariq levantou uma sobrancelha e os dois homens se entreolharam
com sorrisos fracos. Era bom compartilhar um pouco de humor depois de
um momento tão angustiante.
Os Cárpatos reunidos, formando um círculo em torno do carrossel
com as lascas. Eles teceram salvaguardas ao redor deles e do carrossel para
evitar que as lascas escapassem. As salvaguardas eram fortes, fios
entrelaçados por cada caçador em separado até que se misturavam com
uma força impossível de penetrar. Eles nunca tinham derrubado um

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

vampiro mestre desta forma, destruindo-o por pedaços. Se Dragomir


estava correto e o alto mago tinha dito que a auto fragmentação diminuía
o poder, a esperança era de que a destruição das lascas de Vadim acabaria
por prejudicar a sua força.
Tariq ergueu a mão e moveu-a em um círculo, comandando carros e
cavalos para recuperar todos os pedaços de madeira, bem como o sangue
e lascas de sombra. Os cavalos se sacudiram e balançaram, mas não
conseguiram escapar do poderoso comando. A poeira e detritos se
deslocaram, rodaram e depois revestiram os vários cavalos e carros até que,
quando se acomodaram, o carrossel estava completamente intacto.
As correntes sacudiram, pairando sobre as peças de madeira e depois
se ligando a eles, levantando-os para que eles pudessem girar fora do chão.
Os Cárpatos começaram a cantar, suas vozes subindo, enchendo o porão
de poder até que todo o carrossel estremeceu e balançou, encolhendo-se
para escapar do assalto. Sangue começou a escorrer dos entalhes na
madeira. Gotas corriam para os lados. Sombras escuras apareceram, várias
delas, correndo como minúsculos parasitas em uma tentativa de fugir do
ataque, movendo-se sobre os cavalos e carros de madeira, procurando
ranhuras para se esconder, mas não havia maneira de se esconder do poder
combinado dos antigos Cárpatos ordenando-lhes para mostrar-se.
Relâmpagos em ziguezague voaram pela sala. Trovões sacudiram a
casa, estourando dentro do porão. O carrossel começou a girar cada vez
mais rápido, como tinha feito no quintal, mas os antigos reduziram sua
velocidade, de modo que ele empurrou e lutou contra o poder. De repente,
um relâmpago bifurcado, bateu duro nas oito peças, os quatro cavalos e
quatro carros.
Um grito medonho soou ensurdecedor nos confins do porão. O
carrossel ficou escuro, com fumaça subindo e nela, o rosto de Vadim,
girando no meio da fumaça, olhos arregalados com o choque, a boca aberta
quando ele emitiu o grito. O rosto distorcido, alongado, oscilando na

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fumaça e desaparecendo lentamente. Tudo enquanto sua voz gritava e


gemia. Seus dentes se apertaram violentamente, mas não havia nada que
ele pudesse fazer para parar o ataque implacável dos caçadores. As lascas
enegrecidas, enrolaram-se e foram reduzidas a cinza. Os cavalos e carros
continuaram até que havia apenas uma pilha de cinzas e silêncio.
Matt entrou correndo, arma nos braços, seu rosto uma máscara
sombria. — O que diabos está acontecendo? Os dois prisioneiros estão
gritando, suas cabeças no chão, com as mãos sobre os ouvidos. A mulher,
Emeline, está fazendo a mesma coisa. Eu tentei entrar lá para ver se
poderia ajudá-la, mas ela não me permitiu entrar. Genevieve foi até ela.
Tariq suspirou. — Nós vamos cuidar dela, Matt. Blaze. Eu preciso que
você e Charlotte vão até Emeline agora. Eles não tinham considerado que
qualquer pessoa com uma lasca dentro dela sentiria a perda, assim como
Vadim. Isto fazia sentido. As lascas eram uma parte de Vadim, e quando
alguma era destruída, os outros sentiam. E se Emeline confiasse mais
neles, teria dito a eles. Ela tinha que ter sentido quando removeram a lasca
de Charlotte. — Charlotte e Blaze vão ajudar Genevieve com Emeline, e
nós vamos cuidar dos prisioneiros.
Ele estava cansado. Todos eles estavam. Mas se livrar das lascas era
essencial. Vadim iria retaliar. Ele tinha ficado quieto quando soube que os
dois homens o haviam traído, e ele tinha que ter sabido instantaneamente,
mas ele pensou que poderia usá-los de alguma maneira.
— Os dois homens, Ryan, o louro, e Andrew, o de cabelo escuro,
tinham que ter um escudo semelhante ao de Charlotte. —Tariq explicou
quando seguiram Matt à guarita. — Permitia-lhes resistir um pouco ao
comando de Vadim, assim como Charlotte foi capaz de resistir ao de
Fridrick.
Siv enviou-lhe um olhar frio de seus estranhos olhos água-marinha.
Eles rodavam com cores constantemente, azul e verde, vibrantes. — Se ela

408
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

pode resistir aos comandos de um vampiro mestre, ela será capaz de resistir
aos seus.
Tariq não tinha planejado comandar Charlotte em muita coisa, menos
no quarto. Jogar era divertido, mas na vida real, ele queria sua mulher para
ficar ao lado dele. Ele queria que ela tivesse opiniões. Ele estava contando
com seu conselho. Ele queria que ela fosse ao clube com ele e se tornasse
parte do mundo que ele criou. Ele esperava que outros Cárpatos entrassem
em seu mundo e, talvez, através de seu clube, encontrassem suas
companheiras.
Mais, ele estava trabalhando com Josef, o jovem que entendia de
tecnologia, na base de dados que os Cárpatos tinham tirado do Centro
Morrison, na esperança de alcançar as mulheres psíquicas antes de Vadim.
Agora ele sabia que teria de descobrir algo a ver com os homens também.
Ele ainda tinha dois trabalhando para Vadim despercebidos em seu clube
e isso significava que tinha que encontrá-los. Ele esperava que Andrew e
Ryan pudessem ajudar com isso, mas se não, ele estava confiante que
Maksim e ele os achariam em breve. Ao todo, eles tinham ido
razoavelmente bem. Eles mataram dois vampiros mestres, vários outros de
menor importância e quase destruíram os bonecos e exército híbrido de
Vadim sem perder qualquer um dos seus caçadores. Era só mais um dia
qualquer da semana.
Ryan e Andrew estavam deitados no chão, sangue escorrendo de seus
ouvidos, mas ambos estavam conscientes quando os caçadores entraram
na sala. Eles pareciam muito apreensivos.
— Nós vamos remover as lascas de vocês, —Tariq assegurou.
— Vocês vieram até aqui. Você vão ter que confiar em nós.
Ambos os homens assentiram, o que adicionou mais dois à sua família
sempre crescente.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

20mn

Charlotte deixou a boate com Blaze um pouco mais cedo. Ela queria
ver as crianças antes de preparar sua surpresa para Tariq. Tinha passado
quase uma semana da batalha com Fridrick e o exército de Vadim. Vadim
tinha desaparecido. Mesmo procurando no mar, nenhum dos caçadores
tinha sido capaz de segui-lo. Ainda assim, ela sentia que era a calmaria
antes da tempestade. Ela pretendia aproveitar cada momento que eles
tinham antes que as coisas explodissem em seus rostos.
Tariq tinha explicado a ela que era a maneira Cárpato de viver.
Mesmo que tivessem se livrado de Vadim agora, outro vampiro mestre
tomaria seu lugar. Sempre haveriam mais vampiros. Lá sempre existiriam
vampiros e como caçador, Tariq defenderia seres humanos e Cárpatos em
seu território igualmente.
Danny e Amélia tinham optado por esperar até que o curador chegasse
das Montanhas dos Cárpatos antes de serem convertidos. Enquanto Bella
e Lourdes tivessem que permanecer na superfície durante o dia, eles
queriam assim, só para o caso, e nem Charlotte nem Tariq queriam a
conversão de Bella ou Lourdes sem um curador poderoso presente.
Charlotte amava os dois adolescentes ainda mais por insistirem em ficar
com as pequenas.
Charlotte olhou cuidadosamente em volta dela, escaneou as pessoas,
os inimigos, qualquer um na vizinhança que pudesse testemunhar sua
mudança. Ela tinha praticado mudar muitas vezes porque ela amava poder
fazer. Amava poder voar. Amava que sempre podia tocar suas crianças e

410
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

saber que elas estavam seguras. Liv ainda estava se curando no chão.
Charlotte, Tariq e Val se revezavam dando seu sangue, mas, em seguida,
enviavam-lhe de volta para dormir. Charlotte não era tão boa nisso, como
os outros dois, de modo que ela fazia e Tariq reforçava o comando.
— Isso foi bom, Charlotte. Você fez a varredura muito bem, —disse
Blaze.
Charlotte enviou-lhe um sorriso rápido. — Eu amo ser Cárpato. Eu
tenho trabalhado em Emeline, contando-lhe todos os benefícios. Ela
parece interessada.
Blaze trocou um sorriso com ela. — Estou feliz que ela está deixando
você entrar em sua vida.
— Ela é lenta. Ela não gosta que eu entre na casa dela. Ela gosta de
sentar na varanda comigo, mas ela sempre sai quando eu a visito, que são
todas as noites agora. Genevieve vem comigo na maioria das vezes.
— Ela ainda está tendo dores de cabeça, —Blaze disse, com a voz
expressando preocupação.
Charlotte compreendia. Ela sabia que Emeline tinha as dores de
cabeça, mas ela tinha indicado que Vadim a tinha deixado em paz desde o
ataque ao complexo. Ninguém sabia se ele tinha desistido de tê-la, ou se
estava muito longe para alcançá-la. Tariq não acreditava que Vadim iria
desistir, mas como todos eles, por amor a Emeline, esperava que sim.
— Eu sei. E as dores de cabeça são ruins. Quando a visitei antes de
sairmos para o clube, ela estava em lágrimas. Pedi-lhe para permitir que
Tariq ajudasse-a aliviando-a. Ela hesitou, mas depois concordou, o que é
tão raro que eu quase caí. Eu estou esperando que isso signifique que ela
está começando a aceitar Tariq e Maksim em sua vida como irmãos.
Blaze assentiu. — Ela está definitivamente mais confortável com eles.
Obrigado por ser tão gentil e paciente com ela. Eu a amo como uma irmã

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

e vê-la tão quebrada tem sido muito difícil, especialmente quando fui
incapaz de fazer qualquer coisa sobre isso.
Charlotte enviou-lhe um sorriso cúmplice. — Com você, Genevieve e
eu, vamos trazê-la para o lado escuro.
As duas riram juntas, e depois Charlotte fez uma de suas coisas
favoritas. Colocou a imagem de uma coruja em sua cabeça, prestando
atenção ao mais ínfimo pormenor, assim como Tariq lhe tinha ensinado.
Ela não podia esperar para trabalhar com Liv na mudança. Ela sabia que
a menina iria adorar. Estava ficando mais fácil quanto mais ela praticava
e quando Liv estivesse acordada, ela planejava praticar tudo isso juntas.
Nesse momento ela estava espalhando suas asas e saltando do telhado
da casa noturna. Tariq, como uma regra, nunca teria a deixado ir sozinha,
nem mesmo com Blaze, mas Maksim o persuadiu. Charlotte sabia que ele
iria perceber que ela estava aprontando alguma coisa e não iria perder
tempo para voltar para casa.
As duas corujas fizeram o seu caminho através da noite para o
complexo. Ela adorava voar e tomou a rota mais longa, voando sobre parte
da cidade, olhando as luzes. Cidades poderiam ser bonitas, iluminadas
como estavam. Então ela foi para o lago e a água brilhava sob a lua. Era
frio, mas muito claro à noite e as estrelas estavam lá. Perfeito. Uma noite
perfeita.
Sua pequena coruja desceu na parte traseira do dragão verde de Liv e
então ela estava sentando-se em sua parte traseira. Ela está bem. Ela
sussurrou a garantia. A cor verde havia esmaecido sem a interação de Liv.
Embora ela achasse estranho que um dragão de pedra ficasse preocupado
ou triste sem a criança, ela acreditava que era assim. Ela virá em breve.
Quando ela o fizer, espero que você cuide dela. Para atraí-la para seu mundo. Ela
estava certa que quando Liv se levantasse, as coisas terríveis que tinham
sido feitas para ela estariam piores do que nunca. Ela tinha sido retirada

412
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

da segurança de sua casa. O que seria necessário para fazê-la se sentir


segura novamente?
Como Tariq e Val, ela temia que a conversão não fosse suficiente para
Liv ficar com eles. A criança tinha sido tão traumatizada que quando ela
acordasse e tivesse que enfrentar o que tinha feito, permitido que o inimigo
entrasse no complexo, iria se sentir mais culpada. Ela não era responsável,
mas ela não veria dessa maneira. Charlotte precisava encontrar um
conselheiro para as crianças, talvez um entre os Cárpatos. Então, Tariq
daria seu consentimento sem reservas.
Danny foi o primeiro a encontrá-la. Ele a tinha aceitado muito mais
rápido do que o previsto. Ela estava certa que foi Amélia. Deu-lhe um
sorriso rápido. — Bella e Lourdes vão pirar quando a verem. Lourdes quer
que você as leve para um passeio sobre os dragões.
Ela suspirou. É claro que as duas pequenas tinham percebido que os
dragões podiam voar. Foi decretado em termos inequívocos por Tariq que
elas não podiam voar sem um adulto. Genevieve não ficava confortável
voando na parte de trás de um dragão de pedra e se recusou
terminantemente a levar as duas meninas.
— Você vai levá-las! —Danny fez a declaração, sorrindo para ela,
sabendo que ela raramente recusava algo para as pequenas. Claramente ele
queria voar também. — Vou chamar Amélia. Ela está com Genevieve nos
balanços.
Charlotte podia ouvir os gritos deliciados das duas meninas quando
Amélia e Genevieve as empurravam nos balanços. Ela adorava aquele
som. Normal. Tariq e Charlotte estavam tentando dar as crianças, tanto de
normal quanto possível. Eles os deixaram ter um par de dias de folga de
seus estudos e em seguida, de volta à sua rotina normal.
— Você verificou Liv? —Danny perguntou quando se afastou dos
dragões na direção do quintal.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Claro. Ela está bem. Tariq disse que mais dois dias. Ele está sendo
excessivamente cauteloso, mas estamos esperando que isso ajude a curar
sua mente também.
— Eu não posso esperar para vê-la. Amélia chorou quando achou que
eu não estava vendo. Ela está preocupada com Liv.
— Eu vou falar com ela, —Charlotte o tranquilizou.
— Bella! Lourdes! Amélia! Charlotte está aqui. Nós vamos voar.
—Ele gritou.
Charlotte fez uma careta e trocou um sorriso com Blaze, que estava
sentada no dragão alaranjado. — Ele é um menino, —ela explicou.
Blaze concordou, seu sorriso alargando. — Eu percebi.
As crianças vieram correndo, Genevieve se arrastando atrás delas em
um ritmo muito mais calmo.
— Quer voar conosco, Vi? —Perguntou Charlotte, deslizando do
dragão verde para sentar-se no azul. Ela inclinou-se para ajudar Lourdes
quando o dragão azul estendeu sua asa para a criança.
Genevieve deu um bufo grosseiro e sacudiu a cabeça.
Blaze estava sentada atrás de Bella no dragão vermelho. Bella
continuamente acariciava o pescoço de seu dragão, falando aparentemente
sem respirar. O dragão voltou sua cabeça para trás para se esfregar no colo
de Bella. Ela riu e se inclinou para beijar a enorme cabeça em forma de
cunha.
Danny, saltou no dragão marrom, algo que ele claramente praticava,
porque era muito bom nisso. Ainda assim, como as meninas, ele abraçou
o pescoço do dragão com os braços e se inclinou para sussurrar na orelha
do animal de pedra.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Amélia foi graciosa quando seu dragão alaranjado educadamente


estendeu sua asa para ela. Ela balançou a perna e, em seguida, esfregou e
coçou as escamas de seu dragão preferencial.
Venha voar conosco, Charlotte disse ao dragão verde. Quando ele não
respondeu, ela jogou sua carta trunfo, usando sua voz mais firme. Você está
desperdiçado sem Liv. Você precisa estar em excelente forma para carregá-la nas
costas durante o vôo. Ela vai estar com você daqui a duas noites e eu acho que você
pode estar muito fraco para carregá-la então.
O dragão verde levantou a cabeça e olhou para ela. Ela tinha que
manter um sorriso em seu rosto. Ela afastou-se da criatura e avisou para o
dragão azul que eles estavam prontos. Imediatamente ele estendeu suas
asas e as bateu ferozmente, indo para longe dos outros para ter espaço para
decolar. Logo, estavam no ar e Lourdes estava rindo, se pressionando
contra Charlotte. Os olhos da criança estavam brilhantes de admiração
enquanto voavam sobre o lago e a água.
Atrás deles vinham os outros, Blaze e Bella, Danny e Amélia. E o
dragão verde sem cavaleiro. Eles passaram uma hora montando os dragões
no céu, tomando cuidado de ficar longe de áreas povoadas, mas entre
Blaze e Charlotte que os protegiam da visão de quaisquer observadores.
Uma boa prática para você, disse Blaze. Você aprende muito rápido.
Ela estava aprendendo a lutar também. Ela não queria enfrentar um
vampiro, mas ela sabia que era inevitável, já que ela era companheira de
um caçador e esta seria sua vida. Observar as crianças crescerem. Mantê-
las seguras. Educá-las. Ensiná-las a lutar contra os vampiros.
Ela adorava passar o tempo com as crianças. Esta noite ela os queria
desgastados. Genevieve sabia sobre a surpresa para Tariq, embora não
tivesse lhe dado detalhes. Ela corou, pensando em Genevieve revirando os
olhos e abanando-se. Ela sabia. Mas como Danny e Amélia, ela estava
disposta a ajudar.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

As crianças estavam dentro da casa, e Genevieve e os dois


adolescentes acharam jogos de tabuleiro, pizzas, lanches, e filmes. Os
filmes eram todos em 3D, algo que Danny particularmente amava, então
ele estava disposto a assistir a programas infantis de animação com Bella e
Lourdes.
Blaze foi visitar Emeline, e Charlotte foi até a casa principal. Ela sabia
que Tariq faria uma visita a Liv antes de ir procurá-la, então ela parou na
entrada do porão e deixou uma trilha de pétalas de rosa. Em todos os
lugares que ela pisava ela deixava pétalas macias, vermelhas. Na porta ela
tirou a blusa e assistiu o material ir para o chão e pousar em cima das
pétalas.
Algo sobre ver a forma como a blusa pousou nas pétalas de rosa
apertou seus mamilos em antecipação. Ela podia senti-los, sensíveis,
empurrando contra seu sutiã de renda a cada passo que dava. Ela pensou
sobre isso durante toda a noite, preparou-se para isso, o que a fez queimar
por ele a maior parte da tarde.
Ela deu mais uns passos, e seus belos saltos agulhas stilettos estavam
fora, primeiro um e depois de alguns passos o outro. Ela continuou
andando pelo quintal, ao ar livre, sob todas aquelas belas estrelas.
Blaze tinha lhe ensinado como se proteger e ela tinha praticado mais
e mais para esta noite. Ela queria dar a Tariq algo especial. Ele nunca se
esquivou da responsabilidade. Ele sempre deu tudo para ela na cama,
nunca pedindo muito para si mesmo. Ele era mandão no quarto, mas era
tudo para ela, para seu prazer. Ela queria dar-lhe esta noite.
Mais pétalas de rosas, e desta vez seu jeans desembarcou no caminho.
Outra sedução. Agora ela estava andando descalça em seu sutiã pêssego
pálido combinando com a tanga. O fio dental já estava molhado. Apenas
o pensamento de Tariq chegando a fez deslizar as mãos pelo corpo,
seguindo o caminho que ele faria em primeiro lugar.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Gostaria de ver a seus seios em primeiro lugar. Levante-os. Segure-os para


mim.
Ele estava lá, mas ela não podia vê-lo. Ela parou e olhou em volta.
Faça o que eu digo, sielamet. Não pare de andar. Continue em seu caminho.
Eu adoro vê-la andar e eu não posso esperar para ver o que vai fazer a seguir.
Atrás dela? Na frente dela? Ela respirou fundo e foi em direção ao seu
destino, mais uma vez, acenando com a mão para continuar o fluxo de
pétalas de rosa. O sutiã aterrissou em uma pilha particularmente grossa de
pétalas, mostrando o vermelho através dele. O ar da noite atingiu sua pele
nua e seus mamilos pareciam estar em chamas. Cada passo aumentava a
necessidade ardente entre suas pernas.
Junte seus seios para mim.
Ela nunca se sentiu mais sexy em sua vida. Amava aquela voz. Tão
fascinante. A verdade era que ela faria qualquer coisa por ele. Ela queria
lhe dar todas as coisas que ele queria. Queria ser sua mulher de todas as
formas possíveis. Deslizou suas mãos pelo corpo até seus seios, fazendo o
que ele pedia. Imaginá-lo na frente dela, observando enquanto ela
levantava e os segurava para ele.
Polegares sobre seus mamilos, Charlotte. Alise para frente e para trás, enquanto
você continua andando.
Ela estava muito feliz por ter libertado seus pés. Ela quase não o fez,
porque era baixa apenas em suas calcinha e sutiã, e calçada ficava mais
sexy mas ela podia ter tropeçado. Seu corpo estava em chamas. Em
necessidade. Chorando por ele. Ela fez o que ele pediu e com cada roçar
de seu polegar sobre seus sensíveis mamilos apertados, seu sexo se apertava
em espasmos.
Ela continuou andando e quando estava no grande deck, perto do
carrossel, que Tariq tinha esculpido e montado, ela tirou sua calcinha,

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

deixando-a cair enquanto subiu na plataforma.


Ela ouviu um barulho suave atrás dela, mas não hesitou, alcançou um
cavalo de aparência selvagem e virou o dedo em um círculo para a
plataforma começar a girar. Só então ela olhou sobre o ombro enquanto
sentava na parte traseira do cavalo, mão no poste, seu cabelo fluindo
quando o carrossel girava e a música começava a tocar.
Ele estava na plataforma em seu terno cinza escuro, tão lindo que o
coração dela bateu triplicado. A tanga descartada estava em sua mão e ele
apertou-a no nariz, inalando seu aroma. Isso era tão sexy que ela quase
caiu do cavalo, seu coração batendo e seu pulso batendo em dobro no seu
clitóris inchado.
Ela começou a escalar o poste, movendo-se com a música, deixando-
se levar, deixando seu corpo se mover sensualmente em uma promessa
para ele. Ela fez um lento, deliberado e ondulante movimento, seus quadris
empurrando para um lado e depois outro, seus seios balançando em um
convite.
Ela se entregou a ele. Só a ele. A dança particular era para o homem
que amava. Em seguida, ele estava com ela, do lado oposto do poste,
movendo-se no tempo da música, as mãos roçando seu corpo enquanto ela
dançava para ele. Um toque. Os dedos passando ao longo de seu peito. A
mão cobrindo seu montículo e escorregando para o lado. Uma carícia
contra o interior de sua coxa.
Suas roupas foram para o chão da plataforma, e ela subiu no poste,
deslizou até o topo e virou de cabeça para baixo, lentamente, como uma
cobra sensual começou sua descida. Deslizando pelo peito dele, ela
sacudiu sua língua em seu enorme pau. Ele se esticou, alcançando sua
boca. Ela aceitou a oferta e ouviu seu gemido.
Lambendo e chupando, ela deixou o carrossel movê-la para cima e
para baixo, a boca sobre ele em uma sucção apertada e, deslizando quase

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

imediatamente. A mão dele se moveu até a coxa, descansou lá, tão perto
de sua entrada. Tão quente. Ele enchia a boca dela com veludo e aço. Seu
gosto era viciante. Ela passou sua língua e levou-o mais profundo quando
o cavalo a subia, de modo que ela quase tinha que engoli-lo para manter a
boca sobre ele. Em seguida, o cavalo descia e ela afastava-se.
A mão agarrou sua cabeça, os dedos apertados em seu cabelo. Ela
adorava isso. Sua ordem silenciosa a fazia mais quente. Ela o levava tão
profundo como era capaz, sentindo-o inchar, sentindo o calor de sua
essência subindo. Ela bebeu-o, e em seguida, delicadamente o lambeu, não
querendo que fosse o fim, mas amando que tinha dado isso a ele.
Quando ela levantou a cabeça, seu coração gaguejou no peito. Ela
estava olhando para o predador, o predador dela, e ele estava totalmente
focado nela como se pudesse devorá-la. Seus olhos brilhavam, seu cabelo
castanho fluía descontroladamente em torno dele. Ele a pegou, uma mão
no poste, a única que os ancorava ao carrossel. Ela ainda estava de cabeça
para baixo, e ele empurrou sua cabeça contra seu ainda duro pau enquanto
ele puxava as pernas ao redor de seu pescoço para que seu montículo
estivesse apertado contra sua boca. Os dedos da mão cavando o lado
esquerdo de sua bunda.
Ele a acariciou, e ela quase se desfez. Ela não tinha que se depilar,
porque ele simplesmente tinha removido todos os seus pelos, não querendo
qualquer barreira entre sua boca e seu prêmio. Ele usava a língua perversa
em volta dela, tomando seu tempo, tratando-a como sua sobremesa
favorita. Ele sabia exatamente o que estava fazendo e era tudo o que ela
gostava. Ele era implacável, não permitindo que ela chegasse ao clímax,
mas deixando-a por cima e mais até que, em desespero, ela agarrou sua
ereção novamente, envolvendo seu pesado pau com a boca para não gritar
e implorar.
Seu gosto sempre a desfez, mas ele era tão mau que ela mal conseguia
manter a sucção. O fogo cresceu até que ela pensou que poderia

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

simplesmente queimar. Em seguida, os dentes rasparam seu clitóris e seu


corpo se dissolveu. Fragmentou. Jogou-a para o céu estrelado, onde
flutuou em uma espécie de êxtase. Tão bom. Tão perfeito.
Ele a pegou pela cintura com ambas as mãos e virou-a, de modo que
ela ficou de frente para ele. Ele a ergueu sobre seu eixo pulsante, durante
todo o tempo se equilibrando na parte traseira do cavalo enquanto subia e
descia com a música, e o carrossel girava em um grande círculo preguiçoso.
Ela sentiu a ampla cabeça do pau em sua entrada, e, em seguida, quando
o cavalo do carrossel subiu, ele bateu duro dentro dela, enchendo-a. Foi
brutal. Foi invasivo. Foi perfeito.
Ele a levou com a batida da música. Cada batida enviando fogo
através dela, se espalhando até que suas veias eram lava derretida e seu
núcleo estava tão quente que parecia um vulcão. Ele enviou-lhe sobre a
borda duas vezes, mas continuou até que ela achou que estava sensível
demais para continuar. Ele não parou. Ela adorava que ele não o fez. Pare.
Pela primeira vez ele perdeu o controle e foi selvagem e desinibido,
levando-a brutalmente. Ainda assim ... ela foi tão longe, que estava com
medo de entrar em combustão espontânea.
Eu não posso aguentar.
Você pode. Sinta-me dentro de você, onde eu pertenço.
Como ela podia não senti-lo? Ele tinha seu corpo. A mente. O coração
dela. Sua alma. Seu corpo pertencia a ele. Suas mãos tinham ido até seu
traseiro, agora, levantando e empurrando, cada movimento mais forte que
o anterior. Ainda assim, ele continuou e construiu de novo aquele terrível
fogo maravilhoso que só ele poderia dar a ela. Sua respiração saia em
soluços irregulares, no tempo da música, e então ele se inclinou e afundou
os dentes em seu pescoço.
Seu núcleo convulsionou em torno do pênis, ordenhando e apertando
em demanda. Ele inchou, mais quente, maior. E então jato após jato a

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

semente escaldante a encheu enquanto seu corpo arrastava sua própria


essência para ele. Seus orgasmos duraram o que lhe pareceu uma
eternidade, balançando os dois juntos, Charlotte segurando-o com tudo o
que tinha. Durante todo o tempo o carrossel rodando.
— Eu te amo, Charlotte, —Tariq sussurrou em seu ouvido. Ele beijou
seu pescoço, usando a língua para acalmar a picada onde ele tinha
mordido. — Muito.
— Eu também te amo.
— Acho que vou precisar de uma surpresa como esta todos os dias.
Ela esfregou o rosto contra seu peito e, em seguida, virou-se para o seu
beijo. — Sou muito criativa, —ela disse quando ele levantou a cabeça.
— Meu ganho.
— Você sempre é criativo. —Ela se contorceu sobre seu pênis,
lembrando de quando tinham acordado e ele a tinha colocado na cama,
com os braços acima da cabeça e as pernas bem abertas. Uma vez em
posição, ela não tinha sido capaz de se mover. Ele teve seu tempo com ela,
e ela achou que nunca iria recuperar.
— Que bom que ambos são. —Ele a beijou novamente.
Ela enterrou os dedos em seu rico cabelo. — Eu amo isso, Tariq.
Nossa vida estranha. Tirando vampiros e fantoches de lado, ser Cárpato é
maravilhoso e estar com você é um presente sem comparação. Eu amo
nossos filhos e nossa estranha família de antigos caçadores, Emeline,
Genevieve, Maksim e Blaze.
— Nós estamos bem juntos, —ele concordou. — Todos nós. Algum
dia eu vou levá-la para as Montanhas dos Cárpatos para conhecer mais dos
nossos, mas estamos construindo algo de bom aqui. Sempre haverá
vampiros em nossas vidas, mas com a família que estamos construindo,
teremos proteção também.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

— Eu amo nossa vida, —reiterou. Ela teria tido vampiros em sua vida
sem ele, e não teria se saído tão bem. Agora ela tinha as crianças. Ela era
mãe de quatro meninas e um menino. Ela tinha mulheres em torno dela
que importavam, era próxima de caçadores que juraram proteger todos
elas. Perigosos homens assustadores, e poderosos, e ela descobriu que se
preocupava com eles também. Ela gostava da estranha vida mais do que
qualquer outra.
— Eu te amo, —ela disse novamente, mostrando profundamente o
que sentia.
Ele a beijou e que foi a perfeição.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Personagens nesse Livro

- Tariq Asenguard
- Maksim Volkov
- Blaze MacGuire
- Emeline Sanchez (amiga/irmã de Blaze e psíquica)
- Os trigêmeos: Mataias, Lojos e Tomás
- Os Antigos, Dragomir Kozul (do mosterio), Afanasiv Balan ‘Siv’ (era do mosterio),
Val Zhestokly (era do mosterio) e Nicu Dalca
- Charlotte Vintage
- Genevieve Marten (amiga de Charlotte e psíquica)
- Grace Parducci (babá de Lourdes, e psíquica)
- O Casal, Donald e Mary Walton (psíquicos)

As crianças psíquicas:

Danny, Amélia, Liv e a bebê Bella.


Lourdes, sobrinha da Charlotte

Os homens humanos e psíquicos:

- Daniel Forester, Vince Tidwell e Bruce Van Hues (psíquicos)


- Matt Bennet (não é psíquico) e o chefe da força de segurança pessoal de Tariq,
uma ‘elite’ de homens treinados no combate contra os vampiros e fantoches.
- Ryan Jenkins e Andrew Wilson (psíquicos)

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Apéndice 1

Cânticos Curadores Cárpatos

Para entender corretamente os cânticos curadores dos Cárpatos,


requerem-se conhecimentos em várias áreas:

1. O ponto de vista dos Cárpatos sobre a cura.


2. O "Cântico Curador Menor" dos Cárpatos.
3. O "Grande Cântico Curador" dos Cárpatos.
4. A Estética Musical Cárpata.
5. Canção de Ninar.
6. A Canção de Curar a Terra.
7. A Técnica de Cantar Cárpata.

1. O ponto de vista dos Cárpatos sobre a Cura.

Os Cárpatos são um povo nômade cujas origens geográficas podem


ser traçadas em retrospectiva ao menos tão longe como as Montanhas
Urales do Sul (perto dos estepes do Kazahstan de hoje em dia), no extremo

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

entre a Europa e Ásia (Por esta razão, os linguistas de hoje em dia chamam a
seu idioma "proto-Uralico", sem saber que este é o idioma dos Cárpatos). Ao
contrário da maior parte dos povos nômades, a vagabundagem dos
Cárpatos não se devia à necessidade de encontrar novas terras de pasto
quando as estações e o tempo mudavam ou a busca de melhor comércio.
Em vez disso, os movimentos dos Cárpatos estavam provocados pelo
grande propósito de encontrar um lugar que tivesse a terra correta, um
terreno com o tipo de riqueza que realçaria enormemente seus poderes de
rejuvenescimento.
Com o passo dos séculos, emigraram para o oeste (faz uns seis mil
anos) até que ao fim encontraram sua perfeita terra natal... seu "susu"...
nas Montanhas dos Cárpatos, que é o longo arco que embalava as
exuberantes planícies do reino da Hungria. (O reino da Hungria floresceu
durante ao menos um milênio... fazendo do húngaro o idioma dominante da
Concha Cárpato... Até que as terras do reino se dividiram em vários países
depois da Primeira guerra mundial: Áustria, Checoslováquia, Romênia,
Yugoslávia, Áustria, e a moderna Hungria).
Outras pessoas do Sul dos Urales (que compartilhavam o idioma
Cárpato, mas não eram Cárpatos) emigraram em diferentes direções.
Alguns terminaram na Finlândia, o que explica por que o húngaro e
finlandês moderno estão entre os descendentes contemporâneos do
idioma ancestral Cárpato. Mesmo estando presos por sua escolha, a
terra dos Cárpatos, a peregrinação continuou, enquanto procuravam no
mundo as respostas que os capacitariam a manter e criasse sua
descendência sem dificuldade.
Por causa de suas origens geográficas, a visão dos Cárpatos da cura
compartilha muito com a maior tradição euro-asiática do xamanismo.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Provavelmente a mais próxima representação moderna dessa tradição


está apoiada em Tuba (e se refere a ela como “Xamanismo Tuvianian”.), Ver
o mapa.

A tradição euro-asiática... dos cárpatos aos xamãs siberianos...


opinava que a enfermidade se originava na alma humana, e só
posteriormente se manifestava como diversas condições físicas. Por
conseguinte, a cura xamã, embora não descuidava o corpo, concentrava-
se na alma e sua cura. As enfermidades mais estendidas se entendiam que
eram causadas por "a partida da alma" em que toda ou alguma parte da
alma da pessoa doente se afastou do corpo (aos reinos inferiores), ou tinha
sido capturada ou possuída por um espírito malvado, ou ambas as coisas.
Os Cárpatos pertencem a esta maior tradição xamanista euro-asiática
e compartilham seus pontos de vista. Embora os próprios Cárpatos não
sucumbiam à enfermidade, os curadores Cárpatos entendiam que os
ferimentos mais profundos eram também acompanhados por uma
"partida da alma" similar.

426
Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Acompanhando o diagnóstico de "partida da alma" o xamã/curador


estava portanto obrigado a fazer uma viagem espiritual aos mundos
inferiores, para recuperar a alma. O xamã poderia ter que vencer
tremendos desafios com o passar do caminho, particularmente lutar com
o demônio e vampiro que havia possuído a alma de seu amigo.
A "partida da alma" não requeria que uma pessoa estivesse
inconsciente (embora esse certamente pode ser o caso também). Entendia-
se que uma pessoa ainda podia parecer estar consciente, mesmo falar e
interatuar com outros, e ainda então ter perdido uma parte da alma. O
curador ou xamã experimentado veria instantaneamente o problema não
obstante, em sinais sutis que outros poderiam passar por cima: a atenção
da pessoa vagando de vez. Então que, uma diminuição de seu entusiasmo
pela vida, depressão crônica, uma redução no brilho de sua “aura", e coisas
pelo estilo.

2. O Cântico Curador Menor dos Cárpatos.

Kepä Sarna Pus (O "Cântico Curador Menor") é utilizado para


ferimentos que são de natureza meramente física. O curador Cárpato
abandona seu corpo e entra no corpo do Cárpato ferido para curar os
ferimentos mortais de dentro e fora utilizando pura energia. Ele proclama
"ofereço livremente, minha vida por sua vida", enquanto dá seu sangue ao
Cárpato ferido. Porque os Cárpatos são da terra e unidos ao chão, são
sanados pela terra de seu país natal. Sua saliva com frequência também é
utilizada por seus poderes rejuvenescedores.
Também é muito comum nos cânticos Cárpatos (para o menor e o
maior), ser acompanhados pelo uso de ervas curadoras, aromas de velas

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Cárpatas, e cristais. Os cristais (quando são combinados com a empatia


Cárpata, a conexão física com o universo inteiro) são utilizados para
acumular energia positiva de seus arredores que depois se utiliza para
acelerar a cura. Algumas vezes se utilizam covas como local para a cura.
O cântico curador menor foi utilizado pelo Vikirnoff Von Shrieder e Colby
Jansen para curar ao Rafael De La Cruz cujo coração tinha sido quase
arrancado por um vampiro no livro titulado Segredo Sombrio.

Kepä Sarna Pus (O Cântico Curador Menor)


O mesmo cântico é utilizado para todos os ferimentos físicos,
"sivadaba" ("dentro de seu coração"), mudaria para referir-se a qualquer
parte do corpo que esteja ferida.

Ku’nasz, nélkül sivdobbanás, nélkül fesztelen löyly.


Jaz como dormido, sem pulsado de coração, sem respiração aérea

Ot élidamet andam szabadon élidadért.


Ofereço livremente minha vida por sua vida.

O jelä sielam jǒrem ot ainamet és soŋe ot élidadet.


Meu espírito de luz esquece meu corpo e entra em seu corpo.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

O jelä sielam pukta kinn minden szelemeket belső.


Meu espírito de luz envia todos os espíritos escuros de seu interior à
fuga.

Pajńak o susu hanyet és o nyelv nyálamet sívadaba.


Pressiono a terra de nossa terra natal e a saliva de minha língua em seu
coração.

Vii, o verim soŋe o verid andam.


Ao fim, dou-te meu sangue por seu sangue.

Para ouvir este cântico, visita:


http://www.christinefeehan.com/members/

3. O Grande Cântico Curador dos Cárpatos.

O mais conhecido... e mais dramático... dos cânticos curadores dos


Cárpatos era En Sarna Pus ("O Grande Cântico Curador"). Este cântico
estava reservava para recuperar a alma do Cárpato ferido ou inconsciente.
Tipicamente um grupo de homens formariam um círculo ao redor do
Cárpato ferido (para"lhe rodear com nossa cuidado e compaixão"), e
começa o cântico. O xamã ou curador ou líder é o personagem principal

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

nesta cerimônia curativa. É ele quem em realidade faz a viagem espiritual


ao mundo inferior, ajudado por seu clã. Seu propósito é dançar
estaticamente, canto, tambores, e cântico, tudo enquanto visualiza
(através das palavras do cântico, a viagem mesmo) , uma e outra vez… até
o ponto no que o xamã, em transe, abandona seu corpo, e faz essa mesma
viagem.
(Certamente, a palavra "êxtase" provém do latim ex statis, que
literalmente significa "fora do corpo.")
Uma vantagem do curador Cárpato sobre muitos outros xamãs, é seu
vínculo telepático com seu irmão perdido. A maior parte dos xamãs deve
vagar na escuridão dos reinos inferiores, em busca de seu irmão perdido.
Mas os curadores Cárpatos "ouvem" diretamente em sua mente a voz de
seu irmão ferido lhe chamando, e isto pode atuar como um radiofaro
direcional. Por esta razão, o cântico Curador tende a ter um êxito mais
elevado que a maior parte das outras tradições deste tipo.
Algo da geografia do "outro mundo" serve-nos para examinar, a fim
de entender completamente as palavras de Grande Cântico Curador
Cárpato. faz-se uma referência ao "Grande Árvore" (no Cárpato: En Puwe).
Muitas tradições ancestrais, incluída a tradição Cárpata, entendem que os
mundos... os mundos celestiais, nosso mundo, e dos reinos inferiores...
estão pendurados em um grande polo, ou eixo, ou árvore. Aqui na terra,
estamos colocados a meio caminho nesta árvore, sobre um de seus ramos.
Portanto muitos textos antigos com frequência se referem ao mundo
material como "terra meia", a meio caminho entre os céus e o inferno.
Subindo a árvore chegaríamos aos mundos celestiais. Descendendo pela
árvore até a raízes chegaríamos ao reino inferiores. O xamã era
necessariamente um mestre em mover-se acima e abaixo pela Grande
Árvore, às vezes sem ajuda, e às vezes assistido por (ou mesmo montado à
garupa) um espírito guia animal. Em várias tradições, esta Grande Árvore é

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

conhecida de várias formas, o axis mundi (o "eixo dos mundos"), Ygddrasil


(na mitologia nórdica), Mount Mem (o mundo sagrado da montanha da
tradição tibetana), etc. O cosmos cristão com seu céu, purgatório/terra, e
inferno, é também uma comparação válida. Mesmo se dá uma topografia
similar na Divina Comédia de Dante. Dante é conduzido em uma primeira
viagem ao inferno, para o centro da terra; depois para cima ao Monte
Purgatório, que se assenta na superfície da terra diretamente oposto ao
Jerusalém; depois mais para cima primeiro ao Éden, no alto do Monte
Purgatório; e depois mais acima até o último céu.
Na tradição xamanista, entende-se que o pequeno sempre reflete o
grande; o pessoal sempre reflete o cósmico. Um movimento nas maiores
dimensione do cosmos também coincide com um movimento interno. Por
exemplo, o axis mundi do cosmos também corresponde ao espinho dorsal
do indivíduo. As viagens acima e abaixo pelo axis mundi com frequência
coincidem com o movimento das energias natural e espiritual (algumas
vezes chamada kundalini ou shakti) no espinho dorsal do xamã ou místico.

En Sarna Pus (O Grande Cântico Curador)


Neste cântico, ekä ("irmão") substituiria-se por "irmã", "pai", "mãe"
dependendo da pessoa a ser curada.

Ot ekäm ainajanak hany, come.


O corpo de meu irmão é um conglomerado de terra, próximo à
morte.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Me, ot ekäm kuntajanak, pirädak ekäm, gond és irgalom türe.


Nós, o clã de meu irmão, rodeamos-lhe com nosso cuidado e
compaixão.

O pus wäkenkek, ot oma sarnank, és ot pus fünk, álnak ekäm ainajanak,


pitänak ekäm ainajanak elävä.
Nossas energias curadoras, palavras ancestrais de magia, e ervas
curativas benzemos o corpo de meu irmão, mantendo-o vivo.

Ot ekäm sielanak pälä. Ot omboce päläja juta alatt o jüti, kinta, és


szelemek lamtijaknak.
Mas a alma de meu irmão está somente pela metade. Sua outra
metade vaga nos mundos inferiores.

Ot em mekemŋ amaŋ: kulkedak otti ot ekäm ombo’ce päläjanak


Minha grande ação é esta: Viajo para encontrar a outra metade de
meu irmão.

Rekatüre, saradak, tappadak, odam, kaŋa o numa waram, és avaa owe


o lewl mahoz.
Nós dançamos, nós cantamos, nós sonhamos estaticamente, para
chamar a meu espírito pássaro, e abrir a porta ao outro mundo.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Ntak ou numa waram, és muzdulak, jomadak.


Monto meu espírito pássaro e começamos a nos mover, estamos em
caminho.

Piwtädak ot No Puwe tyvinak, ecidak alatt o jüti, kinta, és szelemek


lamtijaknak.
Seguindo o tronco da Grande Árvore, caímos nos mundos inferiores.

Fázak, fázak nó o’saro


É frio, muito frio.

Juttadak ot ekäm ou akarataban, o'sívaban, és ou sielaban.


Meu irmão e eu estamos unidos em mente, coração e alma.

Ot ekäm sielanak kaŋa engem


A alma de meu irmão me chama

Kuledak és piwtädak ot ekäm


Ouço e sigo seu rastro.

Sayedak és tuledak ot ekäm kulyanak


Encontro o demônio que está devorando a alma de meu irmão

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Nenäm coro; ou kuly torodak.


Furioso, luto com o demônio.

O kuly pel engem


Tem medo de mim.

Lejkkadak o kaŋka salamaval.


Golpeio sua garganta com um relâmpago

Molodak ot ainaja, komakamal.


Rompo seu corpo com minhas mãos nuas.

Toya és molanâ.
Esgota-se e cai em pedaços.

Hän cada.
Foge.

Manedak ot ekäm sielanak.


Resgato a alma de meu irmão.

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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

Aladak ot ekäm sielanak ou komamban.


Elevo a alma de meu irmão no oco de minha mão.

Alŋdam ot ekäm numa waramra


Subo a meu espírito pássaro.

Piwtädak ot En Puwe tyvijanak és sayedak jälleen ot elävä ainak


majaknak.
Seguindo a Grande Árvore para cima, voltamos para a terra da vida.

Ot ekäm elä jälleen.


Meu irmão vive de novo.

Ot ekäm weńća jälleen.


Está completo de novo.

Para ouvir este canto, visita:


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Dark Carousel - Série Os Cárpatos 30

4. Estética Musical Cárpata

Nas peças cantadas dos Cárpatos (como o "Lullaby" e "Som para curar
a Terra"), você vai ouvir elementos que são compartilhados por muitas das
tradições musicais da região geográfica Uralic, alguns dos quais ainda
existem a partir da Europa Oriental (búlgaro, romeno, húngaro, croata, etc)
para Romany ("ciganos"). Alguns destes elementos incluem:

• a rápida alternância entre modalidades principais e secundárias,


incluindo uma mudança repentina (chamado de "terceiro Picardy") de
menor para maior para acabar com um pedaço ou seção (como no final do
"Lullaby");
• o uso do close (apertado) harmonias;
• o uso de ritardi (retardan