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2 BiológicoFundamentos

de
Comportamiento
Un escáner de resonancia magnética puede ser casi tan

lejos de un centro comercial como se puede imaginar, pero

fue usado en una especie de simulacro


¿Tiene compras en el
cerebro?
centro comercial en un estudio reciente (Knutson et al., 2007). Mientras que los participantes estaban teniendo sus cerebros

escaneados, se les mostró imágenes de los productos de consumo, junto con los precios, que se fijaron en un 75 por ciento

por debajo del valor-una verdadera ganga por menor. Después se pidió a los participantes e Th pensar si les gustaría la

oportunidad de comprar algunos de estos productos, utilizando un alijo $ 40 provista por los experimentadores.

e Th querían ver lo que ocurre en el cerebro en el momento en que alguien


investigadores
decide, “Sí, deseo comprar eso.” Th ey descubrió que un grupo particular de células nerviosas

en el cerebro se convirtió en un momento activo antes de la gente hizo una decisión consciente

para comprar un artículo en particular. TH células cerebrales ESE forman parte de los circuitos

TUVISTE de recompensa del cerebro, una densa red de células nerviosas interconectadas que producen

SABER QUE... sensaciones de placer asociado con muchas de las actividades placenteras de la vida, tales

como el consumo de una buena comida, fiesta, viendo una película emocionante, o disfrutar de

El cerebro (y el resto del sistema nervioso) funcionar con las relaciones sexuales . En ef ect, la decisión de comprar un producto deseado activa los
electricidad?
mismos circuitos cerebrales como los implicados en la producción de otros estados de placer.
(P. 50)
Th es puede ser por qué la gente a menudo en la experiencia de un sentimiento de emoción
Los impulsos nerviosos en realidad no saltan de una célula nerviosa a otra,
placentera cuando van de compras.
pero son transportados por mensajeros químicos? (P. 46)

Nuestros cuerpos producen los analgésicos naturales que son


químicamente similares a la morfina y otros estupefacientes? (P. Los escáneres cerebrales han sido utilizados para evaluar las condiciones patológicas aff
53)
eja el cerebro, como veremos más adelante en este capítulo. Pero ahora los investigadores

están comenzando a utilizar métodos avanzados de exploración para mirar en el cerebro


A veces es mejor no usar el cerebro antes de responder? (P. 56)
trabaja a er Bett entender las bases biológicas de las conductas normales como ir de compras.

Incluso podemos imaginar la posibilidad, en un futuro no muy lejano, que los científicos pueden
El cerebro funciona de una manera que hace que sea imposible que
descubrir maneras de apisonar estas redes de recompensa para ayudar a las personas que
cosquillas a sí mismo? (P. 68)
acumulan enormes facturas de tarjetas de crédito ejercen una mayor moderación siempre que
La probabilidad de que su cabello arremolinándose en un sentido
visiten el centro comercial (Tierney, 2007) .
horario o antihorario se relaciona con si usted es diestro o
zurdo? (P.
73) En este capítulo, se toma un viaje interno de descubrimiento para
explorar las bases biológicas del comportamiento. Se estudia la

Un hombre sobrevivió a un accidente en el que organización y funcionamiento del cerebro humano, nunca alcanzado el
BigStockPhoto.com

una barra de metal de espesor fue conducido a más notable obra de ingeniería. Es lo suficientemente pequeño como
través de su cráneo, pero su personalidad para mantener en sus manos y pesa sólo tres libras. E l cerebro es la
© DDCoral /

cambió tanto que la gente pensaba que ya no


vida
era el mismo? (P. 73)
( Continúaenlapágina46)
Objetivos de aprendizaje

Al leer este capítulo usted será capaz de hacerlo. . .

1 IDENTIFICAR las partes de la neurona,

DESCRIBIR las funciones de estas piezas,


y EXPLIQUE cómo las neuronas se
comunican entre sí.

2 IDENTIFICAR neurotransmisores clave y


DESCRIBIR sus funciones.

3 EXPLIQUE cómo se genera un potencial de


acción.

4 EXPLIQUE la diferencia entre los agonistas


y antagonistas y
DESCRIBIR los efectos de estos tipos de
medicamentos sobre los neurotransmisores
particulares.

5 DESCRIBIR cómo el sistema nervioso está


organizado y las funciones de sus diversas
partes.

6 IDENTIFICAR principales estructuras del cerebro y

DESCRIBIR cómo el cerebro está organizado y los papeles que

desempeñan las estructuras cerebrales particulares en el


comportamiento.

7 IDENTIFICAR y DESCRIBIR los científicos utilizan


métodos para estudiar el funcionamiento del cerebro.

8 EXPLIQUE cómo las dos mitades del cerebro


difieren en sus funciones.

9 APLICAR conocimiento del sistema endocrino a las

funciones de las hormonas en el comportamiento.

10 IDENTIFICAR y DESCRIBIR el
métodos científicos usan para estudiar las funciones de los

genes y el medio ambiente en el comportamiento.

11 EVALUAR la infl uencia de la genética


en la personalidad y el comportamiento.

12 APLICAR conocimiento de escaneo cerebral

técnicas para la detección de circuitos de memoria, la


medición de los rasgos de personalidad, aplicaciones de
trabajo, ir de compras, y la resolución de problemas.

Avance

módulo 2.1 Las neuronas: el cableado del Cuerpo

módulo 2.2 El sistema nervioso: la información de su cuerpo Superautopista

módulo 2.3 El cerebro: Su Coronación Gloria

módulo 2.4 Métodos de estudio del cerebro

Módulo 2.5 El cerebro dividido: la especialización de funciones

módulo 2.6 El sistema endocrino: Otro sistema de comunicación del cuerpo

módulo 2.7 Los genes y el comportamiento: un caso de naturaleza y educación

módulo 2.8 Aplicación: mirar debajo del capó: Exploración del Cerebro Humano
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la conducta

superordenador, pero uno mucho más elegante y sofisticado que cualquier máquina asistentes Silicon Valley podría esperar

crear. Incluso los ordenadores más avanzados carecen de la capacidad para las penetraciones básicas y creatividad

realizados por el cerebro humano. ¿Qué equipo tiene writt en la música digno de mención o un poema decente? ¿Qué

equipo es consciente de sí misma o conscientes de que aún existe? Tales maravillas siguen siendo la materia de la ciencia

ficción. Comenzamos este viaje hacia el interior por el primer estudio de la estructura y el funcionamiento de la unidad

básica de la célula nerviosa del sistema nervioso, o neurona.

Para llevar a cabo sus múltiples funciones, el cerebro necesita para comunicarse con los sentidos y otras partes

del cuerpo. Lo hace a través de una autopista de la información que tomó millones de años para construir. Th es

compleja red, de los cuales el cerebro es una parte, que se llama el sistema nervioso.

■ ■




■ ■

uronas Células nerviosas. Las neuronas hacer cosas maravillosas, como informar a su cerebro cuando la luz incide en el ojo y los mensajes que

rebro La masa de tejido nervioso encerrado en el llevan desde el cerebro que mandan los músculos para elevar sus brazos y su corazón para bombear sangre. ey Th
áneo que controla prácticamente todo lo que también permiten a pensar, planificar, incluso a sueño. Th ey le permitirá leer esta página y que preguntarse qué va a
somos y
do lo que hacemos.
aparecer en el párrafo siguiente.

En este módulo, primero observamos la estructura de una neurona individual y luego observar cómo las

neuronas se comunican entre sí para transmitir información dentro del sistema nervioso.

La estructura de la neurona
Las neuronas, los elementos básicos del sistema nervioso, son células del cuerpo que están especializados para

obtener información ing transmitirle o mensajes. Th ey transmitir mensajes a través del cerebro y los nervios vías del
ma El cuerpo celular de una neurona que contiene el
cuerpo en forma de pequeños impulsos eléctricos. Th señales eléctricas ESE transmiten información desde los órganos
cleo de la célula y lleva a cabo las funciones
etabólicas de la célula. de los sentidos al cerebro y los comandos desde el cerebro a los músculos, glándulas y otros órganos del cuerpo.

ón La parte en forma de tubo de una neurona que lleva los

nsajes de distancia desde el cuerpo celular hacia otras Cada neurona es una sola célula, que consiste en un cuerpo de la célula (o soma),un axón y dendritas. ■ La figura
uronas.
2.1 ilustra estas estructuras; Tabla 2.1 resume el concepto de sus funciones. Los soma es el cuerpo principal de la

célula. Alberga el núcleo de la célula, que contiene el material genético de la célula y se lleva a cabo la metabólico,o
mantenimiento de la vida, las funciones de la célula. Cada neurona tiene también una axón, un largo cable que proyecta
ONCEPTO 2.1
trunklike del soma y lleva a cabo los mensajes salientes a otras neuronas.
s neuronas son los bloques de construcción básicos
de

bleado del sistema nervioso, del cuerpo a través de e axones Th de las neuronas en el cerebro pueden ser sólo unas pocas milésimas de una pulgada de largo. Otros
los
axones, como las que se extienden desde la médula espinal hasta los pies, son varias
ales se transmiten mensajes dentro del sistema
nervioso.
MÓDULO 2.1 | 47

Figura 2.1 la neurona


1 Una célula neurona o nervio consta de un cuerpo celular o soma, que alberga el núcleo de la célula; un axón, que lleva el mensaje

neural; y dendritas, que reciben los mensajes de las neuronas adyacentes. 2 botones terminales son hinchazones en el extremo del
axón a partir de la cual las moléculas de neurotransmisor se liberan para transportar el mensaje a otras neuronas. 3 Los axones de
muchas neuronas se cubren con una vaina de mielina, que es un tipo de capa aislante que ayuda a velocidad de transmisión de los
impulsos neuronales.
smi l
pag u

un
l yo
metro

r
u
mi

norte
F
o
norte
dendrita o
yo

t
do
mi
r
yo

re

axón
loma
1

Nucleo celular
Axon vaina de mielina del
3 axón

Cuerpo de la célula

2
botones
terminales

Nodo de Ranvier

un pie de largo. Los axones pueden ramificarse como los tallos de las plantas, en abanico en direcciones Erent diff.
En los
botones terminales Hinchazones en las puntas de los
extremos de estas ramas son aumentos de knoblike llamados tope terminal de complementos. Es aquí que los axones de las que se expidan los neurotransmisores en la
productos
sinapsis.
químicos llamados ERS neurotransmitt se almacenan y puesto en libertad. Th químicos ESE se sintetizan en el soma
y neurotransmisores mensajeros químicos que
transportan los impulsos nerviosos de una célula
ferry mensajes de salida a las neuronas vecinas a través de la sinapsis, una pequeña brecha que separa a una
neurona de nerviosa a otra.

otra (la palabra sinapsisproviene de la raíz griega que significa “unir” o “juntando las juntas”). sinapsis El pequeño espacio lleno de líquido entre las neuronas
a
través del cual los neurotransmisores llevan los impulsos
dendritas son estructuras arborescentes que se proyectan desde el soma. Dendritas tienen sitios receptores, o neuronales.

estaciones de acoplamiento, que reciben ERS neurotransmitt que transportan los mensajes difundidos por las dendritas estructuras similares a raíces al final de los
neuronas
axones que reciben impulsos neuronales de las neuronas
vecinas. Cada neurona puede recibir mensajes de miles de otras neuronas a través de sus dendritas (Priebe y vecinas.
Ferster,
neuronas sensoriales Las neuronas que transmiten la
2010).
información de los órganos sensoriales, los músculos y los
sistema nervioso e Th tiene tres tipos de neuronas: las neuronas sensoriales, las neuronas motoras y las órganos internos a la médula espinal y el cerebro.

interneuronas. Th ESE tipos Erent diff desempeñan funciones especializadas en el sistema nervioso.

Neuronas sensoriales ( también llamado affneuronasErent)transmitir información sobre el mundo exterior a la

médula espinal y el cerebro. Th es primeros registros de información fi en sus órganos sensoriales. Así que cuando
alguien

toca su parte, los receptores sensoriales de la piel dentro de transmitir el mensaje a través de las neuronas
sensoriales a la

médula espinal y el cerebro, donde


b ales
TABLA 2.1 CONCEPTO Las partes de o
t
o
Parte n
e dendritas
Soma s

t
e
axón
r
m
i
n
isores, que llevan mensajes neuronales para

neuronas adyacentes

Desc Las fibras que se proyectan desde el soma Recibir mensajes de


ripci las neuronas vecinas
ón funciones

cuerp
o de
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a que
conti
ene
© sgame / Shutterstock.com

el
núcle
o Realiza metabólica, o de soporte vital, las
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som
a Transporta los impulsos nerviosos a los botones
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Hinch
azone
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de los
axone
s productos químicos de estreno, llamados

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r
o
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r
a
n
s
m
la información se procesa, dando como resultado la sensación del tacto. Las neuronas sensoriales también llevan
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la
conducta
información de los músculos y los órganos internos de la médula espinal y el cerebro.

Neuronas motoras ( también llamado neuronasErenteff)transmitir mensajes desde el cerebro y la médula espinal a

los músculos que controlan los movimientos de su cuerpo. Th ey también transmitir mensajes a su glándulas, haciendo que

se libere hormonas sustancias químicas que ayudan a regular los procesos corporales.

uronas motoras Las neuronas que transmiten los impulsos


rviosos del sistema nervioso central a los músculos y las (interneuronas también llamado neuronasasociativas)son el tipo más común de las neuronas en el sistema nervioso.
ndulas.
Th ey conectar las neuronas a las neuronas. En la médula espinal, se conectan las neuronas sensoriales a las neuronas
ándulas órganos o estructuras del cuerpo que producen motoras. En el cerebro, forman complejos conjuntos de células nerviosas interconectadas que procesan la información de
creciones llamadas hormonas.
los órganos sensoriales y controlan las funciones mentales superiores, como la planificación y el pensamiento.
rmonas Las secreciones de las glándulas endocrinas que

udan a regular los procesos corporales.


Una neurona no es lo mismo que un nervio. UN nervio es un haz de axones de neuronas diferentes. Un nervio,

por ejemplo individual, el nervio óptico, que transmite mensajes desde los ojos hasta el cerebro-contiene más de un
terneuronas Las células nerviosas en el sistema
nervioso millón de axones. A pesar de los axones individuales son microscópicas, un nervio puede ser visible a simple vista.
ntral que procesa la información. cuerpos de las células Th e de las neuronas que contienen los axones no son parte del propio nervio.

rvio Un haz de axones de diferentes neuronas que


nsmiten los impulsos nerviosos. Las neuronas no son las únicas células en el sistema nervioso. Más numerosos son células pequeñas llamadas células

lulas gliales células pequeñas pero numerosas en el sistema gliales. Th ey actúan como una especie de pegamento para mantener las neuronas juntos. La palabra glialse deriva de la
rvioso que apoyan las neuronas y forman la vaina de mielina
palabra griega para las células gliales también son compatibles con el sistema nervioso al nutrir las neuronas, la eliminación
e se encuentra en muchos axones.
de sus residuos, y, posiblemente, puede ayudarles a comunicarse unos con otros “pegamento”. (Kriegstein &

Alvarez-Buylla, 2009; Smith, 2010) .


ina de mielina Una capa de aislamiento de protección
que Las células gliales sirven todavía otra función importante: J ey forman el vaina de mielina,
bre los axones de ciertas neuronas y ayuda a velocidad una capa fatt y de células que-como el aislamiento que se envuelve alrededor eléctricos alambres actúa como un escudo
transmisión de los impulsos nerviosos.
protector en muchos axones. e aislamiento Th proporcionada por la vaina de mielina ayuda a velocidad de transmisión de

los impulsos neuronales, permitiendo que los músculos se muevan más efi cientemente y sin problemas (Newbern et al.,
s nodos de Ranvier Las lagunas en la vaina de mielina
que 2011).
ean áreas no aislada a lo largo del axón. Como se muestra en la figura 2.1, los axones mielinizados asemejan a una ristra de salchichas que se pellizcan en

varios puntos, creando vacíos llamado Los nodos de Ranvier. impulso nervioso e Th parece saltar de un nodo a otro, ya
esclerosis múltiple (MS) Una enfermedad del que acelera por el axón. Debido a que las vainas de mielina son de color blanco, las partes del sistema nervioso que
stema nervioso central en el que la capa de
contiene los axones mielinizados se conocen como “blanco mate er.”
elina que aísla los axones es dañada o destruida.
La esclerosis múltiple (MS) es una enfermedad crónica y frecuentemente es terrible enfermedad del sistema

nervioso central, aff eja aproximadamente una de cada mil adultos, que da lugar a la eventual destrucción de la vaina de

mielina (Ransohoff, 2007). Por lo general, aff eja los adultos jóvenes de entre 20 y 40 años de edad y se cree que es

genéticamente infl uido (Baranzini et al, 2010;.. Renoux et al, 2007). la pérdida de mielina e Th retarda la transmisión de

los impulsos nerviosos. Th es conduce a una serie de síntomas; en los casos más graves, la persona pierde la capacidad

de hablar, caminar, escribir, o incluso respirar.


ONCEPTO 2.2
sistema nervioso tiene tres tipos de neuronas: las

uronas sensoriales, las neuronas motoras y las

erneuronas.

ONCEPTO 2.3
sistema nervioso tiene dos tipos de células,
uronas y células gliales.
ONCEPTO 2.4
uchos axones están cubiertos con un ¿Cómo se comunican las neuronas
recubrimiento
otector, llamado una vaina de mielina, que acelera la
Th cerebro humano e está densamente poblada por más de cien mil millones de neuronas. Desde el momento en que
nsmisión de impulsos neuronales.
nacemos y empezar a aprender sobre el mundo que nos rodea, nuestro cerebro se convierten en una red cada vez más

compleja de miles y miles de neuronas entrelazadas. ensamblajes complejos Th ESE de células forman circuitos intrincados

en el cerebro que nos permiten interpretar el mundo que nos rodea y responder a los estímulos externos, así como para

organizar nuestro comportamiento, pensar, sentir, hacer planes, y usar el lenguaje.

Las neuronas realizar estas tareas mediante el envío de mensajes entre sí. Rompamos el proceso en pasos
más pequeños para ver cómo funciona.
Tanto dentro como fuera de la neurona son átomos y moléculas cargadas eléctricamente llamados iones. Al igual
que
MÓDULO 2.1 | 49
los polos de un bloque de material fibroso ery, los iones tienen ya sea un valor positivo (+) o negativo - carga (). e

movimientos Th de iones a través de la pared celular, o membranacelular,provocar cambios electroquímicos en la célula

que generan una señal eléctrica para viajar hacia abajo del axón de la célula en forma de un impulso nervioso. e iones
más CONCEPTO 2,5
El sistema nervioso es una red de comunicación
importantes Th en este proceso son dos tipos de iones cargados positivamente, sodioiones y potasioiones. movimiento
e masiva que conecta mil millones de neuronas en
todo su cuerpo.
Th de iones a través de la membrana celular está controlado por una serie de puertas, o pequeñas puertas, que se abren

para permitir que los iones para entrar en la célula y cerca de cierre hacia fuera. CONCEPTO 2.6
Una neurona incendios cuando un estímulo desencadena
cambios
Cuando una neurona está en reposo (no está siendo estimulado), las puertas que controlan el paso de iones de
electroquímicos lo largo de su membrana celular que conducen a
sodio
una reacción en cadena dentro de la célula.
están cerrados. A mayor concentración de iones de sodio cargados positivamente permanece fuera de la célula,
haciendo

que tienen una carga ligeramente negativa, llamado potencial de reposo, en relación con el fluido circundante. E l
potencial
iones Eléctricamente partículas cargadas químicas.
de reposo de una neurona está a punto

- 70 milivoltios (mV) (un milivoltio es una milésima de un voltio). Al igual que un acusado sitt napa ery ing en un
potencial de reposo El potencial eléctrico a través de la
estante, una neurona en el estado de reposo tiene una reserva de energía potencial que puede ser utilizado para
membrana celular de una neurona en su estado de reposo.
generar, o “fuego”, un impulso neuronal en respuesta a la estimulación. Permanece a la espera de una fuente de
estimulación que invertir temporalmente las cargas eléctricas dentro de la célula, haciendo que el fuego.

Cuando la célula se estimula por lo general por ERS neurotransmitt liberados de contiguo puertas neuronas en

sodio en la base del axón abierta. iones de sodio cargados positivamente desde el fluido que rodea a continuación,

se precipitan, lo cual hace que el área dentro de la membrana celular en el punto de excitación a ser menos

cargados negativamente. Th es proceso se llama despolarización.


despolarización Un cambio positivo en la carga eléctrica en el
Cuando la estimulación es sufi cientemente fuerte, como cuando está presente suficiente cantidad de una er
potencial de reposo de la neurona, por lo que es menos
neurotransmitt, la despolarización se propaga rápidamente a lo largo de la membrana celular (Calderon de Anda et al., cargada negativamente.
2005). Como esta onda de despolarización alcanza un umbral crítico, la neurona abruptamente cambiar s de una carga

negativa a una carga positiva de aproximadamente 40 mV. D e inversión repentina de la carga eléctrica se denomina

potencial de acción, o impulso nervioso. potencial de acción e Th típicamente comienza en la unión entre el soma y

axón, que se llama el axónloma. A continuación, dispara a todo lo largo del axón como una ola de cambio de cargas potencial de acción Un cambio brusco de una negativa a una

carga positiva de una célula nerviosa; también llamado un


eléctricas. Nos referimos a esta acción como un “anillo de fi” de la neurona, o como una pico(ver ■ Figura 2.2).
impulso neuronal.

Una vez que un potencial de acción llega al final de un axón, provoca la liberación de res neurotransmitt de los

complementos a tope terminales que llevan el mensaje de los nervios a la siguiente neurona. Los potenciales de acción
se

generan de acuerdo con el principio de todo o nada. Una neurona se disparará por completo (generar un potencial de
todo-o-nada principio El principio por el cual las neuronas
acción) si la estimulación sufi ciente está disponible, o no se disparará; no hay punto medio. Diff axones Erent generan se disparará sólo cuando un cambio en el nivel de

potenciales de acción de diferentes velocidades dependiendo de características tales como su espesor (generalmente la excitación se produce es suficiente para producir un
potencial de acción.
más gruesa

de K + Acción
2 3 axón
Na + Na +
Na +
- - - - + + + + + + + + +
Figura 2.2 Un potencial de acción
1 + + + + + - - - - - - - - - Aquí vemos cómo se genera un impulso neural o potencial de acción.
1 Cuando se estimula una neurona en un estado de reposo,, permitiendo que los iones de sodio cargados
- - - - + + + + + + + + + positivamente puertas de sodio en la membrana celular abiertas a precipitarse en la célula. 2 Con la
Na + estimulación sufi ciente, la célula cambia de repente de un negativo a una carga positiva. 3 El
Na + Na + repentino
acció
Potencial de n cambio de carga se denomina potencial de acción o impulso nervioso que se dispara por el axón,
momentáneamente cobro revertido a lo largo de la membrana celular. Una vez pasa el potencial de
+ + + + + + + - - - - - + +
acción, puertas de sodio se cierran, impidiendo infl más flujos de iones de sodio cargados
positivamente. 4 La
célula entonces bombas de iones cargados positivamente, restaurando el estado de carga negativa
de la
4 K+ K+ - - - - + + + + + - - célula, lo que le permite fuego de nuevo en respuesta a la estimulación.
potencial K+K+

+ + + + + + + - - - - - + +
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la una acción catalítica.
conducta
uromoduladores Las sustancias químicas liberadas en
sistema nervioso que influyen en la sensibilidad de la
urona receptora de neurotransmisores.

ONCEPTO 2.7
n potencial de acción se genera de acuerdo
con el
do-o-nada, principio sólo se produce si el nivel
de
citación es sufi ciente.

ONCEPTO 2.8
uando el impulso nervioso llega botones
terminales del
ón, que provoca la liberación de sustancias
químicas
e aumentan o disminuyen la probabilidad de que
las
lulas vecinas se disparará.

riodo refractario Un estado temporal en el que una


urona es incapaz de disparar en respuesta a la
timulación continua.

io receptor Un sitio en la neurona receptora en la que


neurotransmisores muelle.

captación El proceso por el cual los


urotransmisores son reabsorbidos por la neurona
nsmisora.

zimas Las sustancias orgánicas que producen ciertos


mbios químicos en otras sustancias orgánicas a través
el
no axón, más
estánla
acelera rápidacon
cubiertos seráuna
transmisión). la velocidad) y si están
vaina de mielina (queo
Neurotransmitt llevan mensajes que controlan las actividades que van desde la contracción de los músculos que mueven
Las velocidades de los potenciales de acción van
de entre dos millas por hora a cerca de 250 millas nuestros cuerpos, a la estimulación de las glándulas para liberar las hormonas, a los estados psicológicos del pensamiento
por hora. Incluso los
y de la emoción.
impulsos neuronales más rápidos son mucho más
lentos que una bala, que viaja a una velocidad de
varios cientos de millas Cada tipo específi de er neurotransmitt tiene una estructura química particular, o forma tridimensional. Se fi cios en
por minuto. Aún así, los impulsos neuronales un solo tipo de sitio del receptor, como una llave ing fi tt en una cerradura. Cuando ERS neurotransmitt atracan en sitios
carrera hacia sus destinos en varios cientos de
pies por segundo, que es sin receptores, que encajen en su lugar, causando cambios químicos en la recepción (o postsináptica)neurona. Th cambios

duda lo suficientemente rápido como para tirar de ESE tengan instalada una
su mano en un instante de una superficie de ardor,
excitatorioefecto un efectoinhibidor. ECTS eff excitadores hacen un potencial de acción más probable que ocurra,
pero quizás no lo
mientras ECTS eff inhibitorios hacen un potencial de acción menos probable que ocurra. Algunos ERS neurotransmitt tener
suficientemente rápido para evitar una quemadura
(Aamodt y Wang, 2008). ECTS eff excitadoras, lo que provocó que la célula fuego, mientras que otros tienen ECTS eff inhibitorios, putt ing los

frenos en el potencial de acción. Algunos ERS neurotransmitt tienen ambos ECTS eff excitatorias e inhibitorias. sistema

Por alrededor de una milésima parte de un nervioso e Th depende de un equilibrio entre la excitación e inhibición-el encendido y el apagado de las neuronas-a fin de
segundo anillo fi popa er (1 milisegundo), una
neurona ocupa en la funcionar sin problemas y de manera suficiente efi (Haider et al., 2006).

preparación a fuego de nuevo. puertas de sodio a


lo largo de la estrecha membrana celular, evitando Varios procesos normalmente impiden ERS neurotransmitt excitatorios de continuar para estimular una célula
infl más flujos de
receptora. Un proceso, llamado recaptación, es la propia versión de la naturaleza del reciclaje. Th recaptación áspera,
iones de sodio cargados positivamente. Bombas
de células e Th cabo iones cargados ERS neurotransmitt no suscritas por la célula receptora son reabsorbidos por sus vesículas para ser utilizado de nuevo.
positivamente, en su mayoría los En otro proceso, enzimas en la sinapsis romper ERS neurotransmitt, que se eliminan a continuación, desde el cuerpo en
iones de potasio, y como se deshace de estos
la orina. En otro proceso, a tope terminal de liberación ons neuromoduladores, productos químicos que, o bien
iones positivos, potencial de reposo de carga
negativa de la neurona se aumentar o disminuir la sensibilidad de la neurona receptora a ERS neurotransmitt.
restaura. Th en, en un proceso más lento, la célula
restaura el equilibrio electroquímico por bombeo
de iones de sodio y el

dibujo en algunos iones de potasio, por lo que es


posible para otro potencial de acción que se
produzca. Durante el tiempo

que se producen estos cambios, llamada periodo


refractario, la neurona, como una pistola de ser
recargado, es

temporalmente incapaz de anillo fi. Pero


temporalmenterealmente significa
temporalmente,de una neurona puede “recargar”

cientos de veces por segundo.

Los neurotransmisores: El
sistema nervioso de
mensajeros químicos
Las neuronas no se tocan realmente. Recordemos
que las neuronas están separados por la pequeña
fl uid-fi brecha llena

llama sinapsis, que mide menos de una


millonésima de una pulgada de ancho. impulsos o
mensajes neuronales no pueden

saltar incluso este pequeño de los huecos. ey Th


debe ser transferido por ERS neurotransmitt, los
agentes químicos o

mensajeros que llevan el mensaje a través de la


sinapsis (Ott ersen, 2005). Cuando una neurona
incendios, pequeñas

vesículas (o sacos) en tope terminal del axón ons


moléculas de liberación de ERS neurotransmitt en
el espacio sináptico

(también llamado el hendidurasináptica)como un


Otilla fl de buques de fundición fuera en el mar
(véase ■ Figura 2.3). ERS
neurona emisora MÓDULO 2.1 | 51

l neurona receptora
un
tyo

1 norte
mi FIGURA 2.3 ¿Cómo se comunican las neuronas
t
o Las neuronas se comunican con otras neuronas a través de la transmisión de
pag
norte los impulsos neuronales.
o
yo

1 El impulso nervioso, o potencial de acción, viaja a lo largo del axón de la neurona


t

do
UN

emisora o transmitir hacia la neurona receptora2.Los neurotransmisores son


liberados
de vesículas en los botones terminales del axón de la neurona emisora. 3 Estos
mensajeros químicos entonces viajan a través de la brecha sináptica y son tomados
por
neurona emisora
sitios receptores en las dendritas de la neurona receptora.
Potencial de

acción

4 moléculas neurotransmisoras que no muelle en sitios receptores se descomponen


Vesícula que contiene los

neurotransmisores
en la
brecha sináptica o son reabsorbidos por la neurona transmisora en un proceso
2
llamado
recaptación.
botón
Terminal
espacio sináptico

neurotransmisor 4
sitios receptores
la recaptación
Recepción de la neurona

funcionamiento psicológico normal depende de la buena transmisión de mensajes entre las neuronas en el cerebro. Su

capacidad de pensar con claridad, mover los brazos y las piernas a voluntad, sentir dolor o emociones como la alegría, el

miedo o la ira, todo lo que hacemos, sentimos o cree-res depende de neurotransmitt. Cuando el cuerpo produce demasiado

litt fichero o demasiado de un er neurotransmitt, pueden producirse problemas. A veces los sitios receptores permiten

demasiadas moléculas neurotransmitt er al muelle, o no aceptan ERS neurotransmitt correctamente. Excesos o déficits de

particulares defi ERS neurotransmitt en el cerebro, o irregularidades en su funcionamiento, se asocian con muchos

trastornos. Por ejemplo, las irregularidades en neurotransmitt er funcionamiento están vinculados a diversos trastornos

psicológicos, incluyendo los trastornos de ansiedad, trastornos del estado de ánimo, trastornos de la alimentación, y la

esquizofrenia (véanse los capítulos 8 y 15).


formación y el control del latido del corazón de
memoria. Los pacientes con enfermedad de
Alzheimer tienen bajos niveles

de ACh en el cerebro, como la enfermedad está


Antagonistas y agonistas asociada con la muerte de las células que producen
la ACh-(véase el
sustancias químicas tienen ECTS eff sobre el funcionamiento neurotransmitt er. Algunos medicamentos att ACH a
Capítulo 10).
sitios
sustancias químicas (curare es uno) que las
receptores, evitando particulares ERS neurotransmitt de acoplamiento. D e neurotransmitt er acetilcolina(ACh), por
acciones de bloques de res neurotransmitt
ejemplo,
mediante la ocupación de sus
tiene una ect excitatorio FEP en los músculos esqueléticos mediante la activación de que se contraigan en respuesta
sitios receptores se denominan antagonistas. Cuando
a los
se traben en estos sitios receptores, antagonistas de
comandos del cerebro. Pero si tuviera que evitar que la ACh se bloqueen en sus sitios receptores, los músculos prevenir la
transmisión de los mensajes llevados por el er
esqueléticos que controlan los movimientos voluntarios (el aumento de su brazo, por ejemplo) serían incapaces de
neurotransmitt. Un ejemplo
contraerse. Algunas culturas indias puntas de flecha de inmersión de América del Sur en un veneno llamado curare

extraído de plantas. Cuando una flecha perfora la piel de un animal, el veneno entra en el cuerpo, el bloqueo de los
sitios

receptores de ACh y de bloqueo hacia fuera, causando parálisis. e Th animales no puede usar sus músculos para
respirar y

muere del sitio donde se encuentra suf. ACh también está involucrado en otras funciones corporales, incluyendo la
antagonistas Los fármacos que bloquean las acciones de los

neurotransmisores mediante la ocupación de los sitios del


receptor en el que los neurotransmisores muelle.

CONCEPTO 2.9
funcionamiento psicológico normal depende del
delicado equilibrio de la actividad de los
neurotransmisores en el cerebro.

➜ concepto Enlace
Las irregularidades en el funcionamiento de

neurotransmisores están implicados en muchos trastornos


psicológicos, como trastornos de la alimentación, depresión y

esquizofrenia.
trastornos de la alimentación se discuten en el Módulo

8.2, la depresión en el Módulo 15,4, y la esquizofrenia en el


módulo 15.5.
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la Parkinson, una enfermedad cerebral degenerativa que
conducta usa rigidez y temblores y afecta a la capacidad de controlar
movimientos del cuerpo.

quizofrenia Un trastorno psicológico grave y crónica


e se caracteriza por alteraciones en el pensamiento, la
rcepción, las emociones y la conducta.

ucinaciones Las percepciones experimentadas en


sencia de estímulos externos correspondientes.

siones Las creencias fijas, pero evidentemente falsa,


como
eer que uno está siendo acosados por los demonios.

fermedad de Parkinson Una enfermedad cerebral


ogresiva que implica la destrucción de células
cerebrales
pamineproducing y caracterizado por temblores musculares,

mblores, rigidez y dificultad para caminar y el control


de los
ovimientos del cuerpo finas.

onistas Fármacos que aumentan la


sponibilidad o eficacia de los
neurotransmisores
imitan sus acciones.

timulante Un fármaco que activa el sistema


rvioso central, tales como anfetaminas y
cocaína.

fetaminas Una clase de fármacos estimulantes


rivados sintéticamente, tales como metanfetamina, o
elocidad”.

tidepresivos Los medicamentos que combaten la depresión,

afectar los niveles o la actividad de los neurotransmisores.

leyenda del boxeo Muhammad Ali desarrolló la enfermedad


es dopamina,un er neurotransmitt involucrados en el control desempeñar un papel en los
de las contracciones trastornosyemocionales
musculares en los que la ansiedad es una característica fundamental, como el
regular el aprendizaje,
la
trastorno de pánico.
memoria y los sentimientos de placer. Los psicólogos tienen Neurotransmitt er funcionamiento
un interés especial también está
en el papel de la dopamina implicado
debido a en la depresión (Carver, Johnson, y Joormann,
irregularidades en la actividad de la dopamina en el cerebro están
2009).conectados con el desarrollo de esquizofrenia (
discutido
en el capítulo 15). Las personas con esquizofrenia a menudo Los medicamentos
en la experienciaque ayudan a aliviar
(alucinaciones la depresión,
el fenómeno de “oír llamados antidepresivos, son agonistas que aumentan la
voces” o disponibilidad de la norepinefrina y ERS neurotransmitt
ver cosas que no existen) y (delirios fi jo, las ideas falsas, como la creencia de que los extranjeros se han apoderado de
sus
cuerpos). Losfármacosantipsicóticosson sustancias químicas que funcionan como antagonistas de la dopamina
mediante
el bloqueo de los sitios receptores en donde los muelles neurotransmitt er. medicamentos Th ESE ayudan a controlar
las

alucinaciones y delirios en pacientes con esquizofrenia (véase el Capítulo 16).

enfermedad de Parkinson es una enfermedad degenerativa del cerebro que conduce a una pérdida progresiva de
las

funciones motoras o movimientos físicos (Dagher y Robbins, 2009;. Lees et al,

2009). suf de Parkinson erers temblores de experiencia (temblores), rigidez muscular y rigidez Ness, y difi cultad para

caminar y controlar los movimientos de sus dedos y manos. Th síntomas ESE resultan de la muerte de las células

productoras de dopamina en un área del cerebro involucrada en la regulación de movimiento del cuerpo. Según un

experto, “La dopamina es como el aceite en el motor de un coche ... Si el aceite está allí, el coche funciona sin

problemas. Si no, se apodera de arriba”(citado en Carroll, 2004).

aff eja de Parkinson se estima que 1,5 millones de estadounidenses, ding inclu ex campeón mundial de
boxeo
Muhammad Ali y el actor Michael J. Fox. Todavía no sabemos lo que hace que las células productoras de
dopamina a
morir, pero los científicos creen que los factores genéticos están involucrados (Grayson, 2010; Hampton, 2010;
Yang et

al., 2009).
En contraste con los antagonistas que compiten con ERS neurotransmitt en los mismos sitios del
receptor, otros
fármacos, llamados agonistas, mejorar la actividad de ERS neurotransmitt. Agonistas funcionan aumentando
la
disponibilidad o cacia eff del ERS neurotransmitt o mediante la unión a sus sitios receptores e imitando sus
acciones.

A modo de ejemplo, el leve


estimulante Eine CAFF aumenta la disponibilidad de una llamada er neurotransmitt glutamato. El glutamato es
un er
neurotransmitt excitatorio que mantiene el sistema nervioso central despertado y también juega un papel clave
en la

transmisión de señales auditivas del oído interno al cerebro (Weisz, Glowatzki, y Fuchs, 2009).

estimulantes más fuertes, tales como anfetaminas y la cocaína, son agonistas que aumentan la
disponibilidad de la
dopamina neurotransmitt er en el cerebro mediante el bloqueo de su recaptación por la neurona ing
transmitirle. La
dopamina desempeña muchas funciones, entre ellas llevando mensajes a través de las vías nerviosas en el
cerebro que
producen sensaciones de placer (Burgdorf y Panksepp, 2006). Los científicos creen que los tipos diff Erent de
drogas,
como anfetaminas y cocaína, así como el alcohol y los opiáceos, el trabajo en el cerebro para producir estados
de placer
o “altos” mediante el aumento de la disponibilidad de dopamina (Gallistel, 2006; Pierce & Kumaresan, 2006 ).
(Volveremos a este tema en el Capítulo 4.) Los investigadores también creen que la placentera excitación
R

h
e

s
c

e
t
i

asociada con
la caída en el amor implica la liberación de dopamina (y otros productos químicos) en el cerebro (Ortigue et al.,
2010).
A
P

El alcohol y ansiolíticos drogas como Valium actúan como agonistas aumentando la sensibilidad de los sitios del
©
F
o

o
t

receptor a la er neurotransmitt ácidogamma-aminobutírico(GABA)(discutido en el capítulo 4). GABA es el principal


inhibitorio
er neurotransmitt en el cerebro adulto; que ayuda a regular la actividad del sistema nervioso mediante la prevención de
las

neuronas de emocionantesMathaias excesivamente sus vecinos (Gel et al., 2006). Los fármacos que aumentan la actividad de

GABA tienen ECTS eff calmantes o relajantes sobre el sistema nervioso. menores niveles de GABA en el cerebro pueden
MÓDULO 2.1 | 53

serotonina en la sinapsis. Norepinefrina (también llamada noradrenalina),un primo químico de la hormona


epinefrina(también
llamado adrenalina),cumple una doble función ya que tanto un er neurotransmitt y una hormona (véase el
Módulo 2.6).
Serotonina, que funciona en gran medida como un ampli neurotransmitt inhibitorio en el cerebro, ayuda a
regular los
estados de ánimo y del sueño, así como la sensación de saciedad popa er comidas. La serotonina también funciona
como
una especie de cinturón de seguridad conductual para frenar los comportamientos impulsivos, incluidos los
actos de

agresión impulsiva (Crockett, 2009; Seo, Patrick, y Kennealy, 2008).

¿Sabías que el cerebro produce ERS neurotransmitt que son primos químicos a los estupefacientes como
la
morfina y la heroína? productos químicos naturales llamados Th ESE, (endorfinas corto para morfinaendógena -morphineendorfinas productos químicos naturales
liberan en el
que “se desarrolla desde dentro”), son ERS neurotransmitt inhibidoras. cerradura ey Th en los mismos cerebro que tienen que eliminan el dolor y los efectos
que
receptores
en el cerebro como la morfina de drogas. (Narcóticos y otras drogas psicoactivas se discuten en el inducen placer.
Capítulo 4)

Las endorfinas son los analgésicos naturales del cuerpo. Como la morfina, la heroína y otros narcóticos,
que
amortiguan el dolor mediante la fi tt ing en sitios receptores para sustancias químicas que transportan mensajes de
dolor al

cerebro, bloqueando de este modo los mensajes de dolor. ey Th también producen sensaciones de bienestar y placer y
puede contribuir a la “corredor de alta” experimentada por muchos corredores de larga distancia (Boecker et al.,
2008). La

morfina, la heroína y otros narcóticos son agonistas, ya que imitan los ECTS eff de endorfinas que se producen

naturalmente en el cuerpo (Vett er et al., 2006).

Por qué es importante

¿Por qué se mate er si un medicamento es un agonista o antagonista? Digamos que nos enteramos de “Voyatenerunagonistaheladaaltaqueir.”La cafeína
que un
en el café es un agonista que mejora las acciones del
trastorno psicológico se relaciona con un mayor nivel de actividad de un er neurotransmitt particular. Si neurotransmisor excitatorio glutamato. ¿Cuál es la
estaba diferencia entre las drogas que funcionan como
tratando de desarrollar un fármaco terapéutico para tratar el trastorno, ¿sería más probable que trabajen agonistas y los que funcionan como antagonistas?
en el

desarrollo de un agonista o un antagonista a esta er neurotransmitt?

e respuesta Th es que y ou'd probablemente trabajar en un antagonista, un fármaco que bloquea o interfiere
con la

actividad de esta er neurotransmitt. Blunting las acciones de la er neurotransmitt puede ayudar a controlar
síntomas

preocupantes, como descubrimos con antagonistas que bloquean la actividad de la dopamina en el tratamiento de
la

esquizofrenia.
Cada neurona tiene también un axón, un cable largo que conduce mensajes de

salida (impulsos nerviosos) a otras neuronas, así como las dendritas, que son

fibras nerviosas que reciben mensajes de otras neuronas. ons tope terminales son

hinchazones en los extremos del axón que liberan ERS neurotransmitt, que son

mensajeros químicos que llevan el mensaje a las neuronas adyacentes.


recitarlo
¿Qué es una neurona?

➤ Una neurona es una célula nerviosa, el bloque de construcción básico del

sistema nervioso a través de la que la información en forma de impulsos


neuronales es transmitirle ed.

¿Cuáles son las partes de una neurona?

➤ Al igual que otras células, las neuronas tienen un cuerpo celular o soma, que

alberga el núcleo de la célula y lleva a cabo el trabajo metabólico de la célula.


¿Cuáles son los tipos de neuronas y tipos de células que se encuentran en

el sistema nervioso?

➤ sistema nervioso e Th tiene tres tipos de neuronas: las neuronas sensoriales,

las cuales llevan la información desde los órganos sensoriales y los órganos

corporales internos y tejidos de la médula espinal y el cerebro; las neuronas

motoras, que transportan mensajes desde el sistema nervioso central a los

músculos y los órganos internos; y las interneuronas, que conectan las

neuronas entre sí.

➤ sistema nervioso e Th tiene dos tipos de células: las neuronas, las células

nerviosas que conducen los impulsos neuronales y células gliales, que apoyan
y alimentan a las neuronas. Las células gliales también forman la vaina de
mielina que cubre algunos axones y las velocidades de transmisión de los
impulsos neuronales.
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la conducta 2. e Th parte de la neurona que alberga el núcleo de la célula es

el .

Cómo se genera un impulso nervioso y Ed transmitirle de una neurona a 3. ¿Cuáles son los tres tipos de neuronas en el cuerpo humano?
ra? 4. Cuando una neurona está en reposo,

impulsos neuronales son eventos electroquímicos. Cuando una neurona se a. una mayor concentración de iones de sodio permanece fuera
estimula
la célula nerviosa.
más allá de un nivel de umbral, existe un rápido cambio en la polaridad de una
segundo. la célula tiene una carga ligeramente positiva (en relación con
negativa a una carga positiva. Th es la inversión de la carga, llamado un potencial
de fluido circundante).

acción o impulso nervioso, se genera a lo largo de la longitud del axón a los do. el estado es conocido como un potencial de acción.

complementos a tope terminal. re. se encuentra en un estado de despolarización.

5. Aunque las células nerviosas en realidad no se tocan entre sí,


Cuando un impulso nervioso llega a los complementos a tope terminal, trig-
se comunicarse por medio de
Gers la liberación de res neurotransmitt, los mensajeros químicos que llevan el
a. impulsos eléctricos que viajan desde las dendritas al receptor
mensaje a través de la sinapsis con las neuronas vecinas. ERS Neurotransmitt
puede sitios en las neuronas adyacentes.

tener cualquiera ECTS eff excitadores o inhibidores sobre las neuronas en la que segundo. ERS neurotransmitt que llevan el impulso nervioso a través

atracan. la sinapsis.
do. interneuronas que sirven como estaciones de relevo entre las neuronas.
Qué papel desempeñan ERS neurotransmitt en el funcionamiento
re. las células nerviosas que funcionan independientemente y no tienen
icológico?

ERS Neurotransmitt están involucrados en los procesos psicológicos tales como la necesidad de comunicarse entre sí.

memoria, el aprendizaje, y la respuesta emocional. Las irregularidades en el

funcionamiento de particulares ERS neurotransmitt están implicadas en diversos


Piénsalo
➤ ¿Cómo es una neurona en un estado de reposo como un ing sitt napa ery en un estante?
trastornos, incluyendo la esquizofrenia y la depresión.

➤ ¿Qué es un potencial de acción? ¿Cómo se genera? ¿Qué ocurre


cuando se llega al final de un axón?
e recordará
➤ Un científico desarrolla un fármaco que bloquea las acciones de cocaína por
. Cuando una neurona está en reposo,
bloqueo en los mismos sitios del receptor de la cocaína. En tanto que una
a. la célula tiene una carga ligeramente positiva (en relación con
persona está tomando la droga, la cocaína ya no producir un alto. ¿Sería este
fluido circundante). fármaco ser un antagonista o un agonista a la cocaína? ¿Por qué?
segundo. una mayor concentración de iones de sodio se encuentra fuera de la

neurona.
do. el estado es conocido como un potencial de acción.

re. se encuentra en un estado de despolarización.






stema nervioso La red de células nerviosas y las Para llevar a cabo sus múltiples funciones, el cerebro necesita para comunicarse con los órganos de los sentidos,
células
músculos y otras partes de nuestro cuerpo. Lo hace a través de una compleja red de neuronas, de las cuales el cerebro
apoyo para la comunicación y el procesamiento de
ormación desde dentro y fuera del cuerpo. es una parte, llamada el sistema nervioso. El sistema nervioso es una intrincada red de neuronas que funciona como
una red de comunicación que
lleva a cabo la información en forma de impulsos nerviosos. Th es autopista de la información se MÓDULO 2.2 | 55
divide
en dos partes principales, el sistemanerviosocentral, que consiste en el cerebro y la médula espinal, y
el 1
Sistema Cerebro
sistemanerviosoperiférico,que conecta el sistema nervioso central a otras partes del cuerpo (ver ■
nervioso
Figura
central Médula espinal
2.4). Gráfico Concept 2.2 (véase la página 56) muestra la organización del sistema nervioso.

2 Sistema
nervioso
periférico
El sistema nervioso central: Unidad de Control Maestro de
su cuerpo
Se puede comparar el sistema nervioso central a la unidad central de proceso de un ordenador-el “cerebro”
del

ordenador grabados en un chip que controla las funciones centrales de procesamiento de la computadora.
sistema

nervioso central d e es un sistema de control maestro que regula todo en su cuerpo, de la velocidad a la que
late el

corazón, a los movimientos de sus ojos a medida que escanea estas palabras, a sus procesos mentales
superiores,

tales como el pensamiento y el razonamiento. sistema nervioso central d e también le permite sentir el
mundo a su

alrededor y experimentar sensaciones de la vista, oído, tacto, olfato, y así sucesivamente (véase el capítulo
3).

Figura 2.4 Partes del sistema nervioso

Th coronando gloria de su sistema nervioso central e es su cerebro, ese órgano maravilloso que regula El sistema nervioso tiene dos divisiones
los principales, 1 el sistema nervioso central y 2 el
sistema nervioso periférico.
procesos vitales y le permite pensar, planificar y crear. Afortunadamente, esta masa blanda de tejido es amortiguado

en una cáscara dura, óseo llamado el cráneo.


Como se verá en el Módulo 2.3, una forma de estudiar el cerebro es mediante la exploración de sus tres partes

principales: el cerebro posterior, o “sótano” inferior cerebral del cerebro; el mesencéfalo; y el cerebro anterior, la CONCEPTO 2.10
región más El sistema nervioso tiene dos partes principales: el
alta, donde los pensamientos y su sentido de sí mismo “en vivo”. Aquí vamos a considerar la otra parte importante sistema nervioso central, que consiste en el cerebro y
del la

sistema nervioso central, enlace de la médula espinal, el cerebro de que el sistema nervioso periférico. médula espinal y el sistema nervioso periférico, que
se
compone de los nervios que conectan el sistema
nervioso central a los órganos sensoriales, los
músculos
La medula espinal
y las glándulas.
Los médula espinal columna -a de nervios casi tan grueso como el dedo pulgar-es literalmente una
extensión del

cerebro. Th e médula espinal comienza en la base de su cerebro y corre por el centro de la espalda,
terminando

justo debajo de la cintura. Es una vía neural que transmite información entre el cerebro y el sistema
nervioso

periférico. Se recibe información proveniente de sus órganos sensoriales y otras partes del cuerpo
periférico y

lleva comandos salientes desde el cerebro a los músculos, glándulas y órganos en todo el cuerpo.
debido a que perdió la capacidad de respirar, se
D e la médula espinal está encerrada en una columna ósea protectora llamada espina. A pesar de esta requiere un respirador artifi cial. (Antes de morir,
protección, la Reeve recuperó cierta

médula espinal puede SUFF lesiones er. En graves lesiones de la médula espinal, como el fallecido actor Christopher capacidad de respirar por sí mismo.)

Reeve sufrió cuando se cayó de un caballo, las señales no puede ser transmitirle ed entre el cerebro y los órganos

periféricos, lo que puede provocar parálisis de las extremidades y una incapacidad para respirar por uno mismo. e Th médula espinal no es simplemente un
Como conducto para la transmisión neural de señales
entre el cerebro y el
resultado de su lesión, Reeve se convirtió en tetrapléjico (es decir, perdió el control sobre sus brazos y piernas).
Además,
sistema nervioso periférico. También controla algunos exesreflespinalesque vamos a responder lo más rápidamente sistema nervioso central La parte del sistema
posible a determinados tipos de estímulos. UN ex refl es una, reacción indoctos automática a un estímulo; un nervioso que consiste en el cerebro y la médula
vertebral refl espinal.
ex es controlada a nivel de la médula espinal, una que no pasa por el cerebro un ex refl. Un ejemplo de un refl médula
médula espinal La columna de nervios que
ex es
transmite información entre el cerebro y el sistema
el tirón de la rodilla da cuando un médico que lo está examinando lo golpea ligeramente con un martillo. Algunos ex, nervioso periférico.
refl
espina La columna ósea protectora que alberga la
espinales, incluyendo la respuesta refleja, implican sólo dos neuronas-uno neurona sensorial
médula espinal.

reflejo Una respuesta indoctos automática a los estímulos


particulares.

reflejo espinal Un reflejo controla en el nivel de la médula


espinal que puede implicar tan pocos como dos neuronas.
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la conducta

TABLA CONCEPTO 2,2

El sistema nervioso

Sistema nervioso central Sistema nervioso periférico

unidad de control maestro del cuerpo el enlace del cuerpo con el mundo exterior

Médula espinal Cerebro El sistema nervioso El sistema


autónomo nervioso somático
Una columna de nervios entre el Dividido en tres partes principales:
cerebro y el sistema nervioso la parte inferior o del cerebro Regula los procesos corporales Lleva la información sensorial de los
periférico posterior, el mesencéfalo y el involuntarios, incluyendo el ritmo órganos sensoriales al sistema nervioso

respiración, la digestión y
prosencéfalo cardíaco, la la central (SNC) y relés del motor
contracció (movimiento
n pupila; opera ) ordena a los músculos;
controla movimientos
automáticamente sin dirección los voluntarios
consciente

Sistem
Sistema nervioso a nervioso
parasimpátic
simpático o

Moviliza recursos corporales en respuesta a Repone los recursos corporales mediante

la amenaza mediante la aceleración del la promoción de la digestión y ralentizar


otros procesos
ritmo cardíaco y la respiración y la energía corporales
almacenada dibujo de las reservas
corporales

luntarios de los músculos y transmite información


tre el sistema nervioso central y órganos de los
ntidos.

stema nervioso periférico La parte del sistema


rvioso que conecta la médula espinal y el cerebro
con
s sensoriales órganos, músculos y glándulas.

ONCEPTO 2.11
médula espinal es una autopista de información
e lleva a cabo la información entre el cerebro y el
stema nervioso periférico.

ONCEPTO 2.12
es refl espinales son respuestas innatas y
automáticas

ntroladas a nivel de la médula espinal que le permiten

sponder rápidamente a los estímulos particulares.

ONCEPTO 2.13
sistema nervioso somático es la parte del
sistema
rvioso periférico que controla los movimientos
y una neurona motor (ver ■ Figura 2.5). En otros
casos, tales como la retirada reflexiva refl de la
mano al tocar un objeto

caliente, un tercio de las neuronas en la médula


espinal, una de las interneuronas, transmite la
información de la neurona

sensorial entrante a la neurona motora saliente.

exes refl espinales nos permiten responder


casi instantáneamente y con gran efi ciencia
a los estímulos particulares. D

e instintiva refl ex es de tan sólo 50 milisegundos


desde el momento de la rodilla es aprovechado
hasta el momento las

sacudidas de las piernas hacia adelante (en


comparación con los cientos de milisegundos
que se tarda en forma voluntaria

fl ejo de la pierna). Para apreciar el valor de exes


refl espinales, recordar las veces que se ha tirado
su mano de una estufa

caliente o parpadeó cuando una ráfaga de viento


envió partículas de escombros a toda velocidad
hacia sus globos

oculares. Al guardar los muchos milisegundos


que se necesitaría para enviar un mensaje a su
cerebro, lo han interpretado,

y tienen un comando enviado de vuelta a lo largo


de la carretera de la médula a las neuronas
motoras, ex de refl espinales

pueden significar el rencia diff entre una lesión


menor y una grave .

El sistema nervioso
periférico: Enlace de su
cuerpo al
mundo exterior
sistema nervioso central d e depende del flujo
constante de información que recibe de sus
órganos internos y

los receptores sensoriales, así como de su


capacidad para transmitir información a
los músculos y las
glándulas que regula. funciones Th ESE se
llevan a cabo por el sistema nervioso
periférico ( PNS), la parte
del sistema nervioso que conecta su
sistema nervioso central con otras partes
de su cuerpo.
MÓDULO 2.2 | 57

Médula espinal
la señal 4 la médula espinal
2 Interneuron
del motor
Médula espinal
Motor Muscle neurona sensorial
la médula
patelar señal señal
tendón del músculo espinal neurona sensorial sensoria
l

3
Neurona motora

señal
sensorial Neurona motora

Figura 2.5 Anatomía de un ex espinal Refl


El ex rotuliano Refl
1 Al tocar la rodilla envía una señal a través de una

neurona sensorial en la médula espinal, donde la


información se transmite a una neurona motora. 2 La
neurona motora transmite señales a los músculos en el
muslo para contratar, haciendo que la pierna para patear
hacia adelante. El ex Retiro Refl

Sin el sistema nervioso periférico, el cerebro sería como un chip de ordenador


desconectado del
3 Al tocar una estufa caliente envía una señal a través de
hardware un ordenador maravillosa obra de ingeniería, pero incapaz de funcionar. Sin una neurona sensorial en la médula espinal. 5 La
información información

transmitirle ed de sus órganos sensoriales: sus ojos, las orejas, la lengua, la nariz y la piel que se transmite a través de un interneuronas a una neurona

sería motora, que indica a los músculos de la mano se


contraigan,
incapaz de percibir el mundo. Sin órdenes enviadas a los músculos, que sería incapaz de actuar haciendo que la mano de retirarse del objeto caliente.
sobre
el mundo. D e SNP se divide en dos partes, la sistema nervioso somático y el Sistema nervioso
autónomo ( ANS).

sistema nervioso somático La parte del sistema


nervioso periférico que transmite información entre el
El sistema nervioso somático sistema nervioso central y los órganos de los
sentidos y
E l sistema nervioso somático transmite mensajes entre el sistema nervioso central y sus órganos los músculos; también controla los movimientos
sensoriales y
voluntarios.
los músculos. No sólo le permite percibir el mundo, pero también asegura que los músculos se contraen en

respuesta a una orden intencional o un estímulo que desencadena una acción refl ex. También regula los Sistema nervioso autónomo La parte del sistema
movimientos sutiles que mantienen la postura y el equilibrio. nervioso periférico que regula automáticamente procesos
corporales involuntarios, tales como la respiración, el
ritmo cardíaco, y la digestión.
E l sistema nervioso somático se compone de neuronas sensoriales y motoras. Como se ha señalado en el Módulo

2.1, las neuronas sensoriales envían mensajes de los órganos sensoriales a la médula espinal y el cerebro.
De esta
manera, la información sobre los estímulos que inciden en nuestros sentidos (luz, sonidos, olores, el gusto, la presión

en nuestra piel, y así sucesivamente) es transmitirle ed al sistema nervioso central. E l cerebro interpreta
estos
mensajes, lo que le permite percibir una hermosa puesta de sol o un animal en peligro, distinguir un susurro desde el

susurro del viento, a determinar si está sitt ing en una posición reclinada o vertical, y experimentan
sensaciones de

calor, frío , y dolor.

sistema nervioso central d e procesa la información que recibe y envía mensajes de vuelta a través de las
El sistema nervioso autónomo
neuronas
sistema nervioso autónomo (ANS) Th e es la parte del
motoras que controlan los movimientos, tales como caminar y correr, tirando de su brazo hacia atrás refl sistema nervioso periférico que controla los procesos
reflexivamente al corporales

tocar un objeto caliente, subir y bajar los brazos a voluntad, y la pequeña , casi imperceptible, los movimientos que internos tales como el ritmo cardíaco, la respiración,
regulan la digestión, y la dilatación de las pupilas. D e ANS
hace estas tareas
el equilibrio y la postura.
de forma automática, que regulan estos procesos
vitales del cuerpo sin tener que pensar en ellos. (
autonómicasignifica
“automática”.) Puede, sin embargo, ejercer algún control voluntario sobre algunas de estas funciones, como por la

respiración intencionalmente más rápidamente o lentamente.


CONCEPTO 2.14
Como un piloto automático, el sistema nervioso
autónomo, una división del sistema nervioso
periférico,
controla automáticamente los procesos corporales
involuntarios tales como el ritmo cardíaco, la respiración,

y la digestión.

CONCEPTO 2.15
El sistema nervioso autónomo se divide en dos
ramas que tienen efectos opuestos en gran
medida: el sistema nervioso simpático y el
sistema
nervioso parasimpático.
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la Th e ANS es en sí misma comprende dos divisiones, o ramas, que tienen ECTS eff gran medida opuestas, las sistema
conducta
nerviososimpáticoy el sistemanerviosoparasimpático. Los
sistema nervioso simpático acelera los procesos corporales y se alimenta de las reservas almacenadas. Sirve como un

sistema de alarma que aumenta la excitación y moviliza recursos corporales en momentos de estrés o esfuerzo físico, o

cuando podría ser necesaria una acción defensiva para defenderse de una amenaza. Se acelera el ritmo cardíaco y ritmo
stema nervioso simpático La rama del sistema
respiratorio y proporciona más combustible o energía para el cuerpo a utilizar por la liberación de azúcar (glucosa) desde el
rvioso autónomo, que acelera los procesos
rporales y comunicados de reservas de energía hígado. La activación del sistema nervioso simpático está frecuentemente es acompañado por emociones fuertes, tales
cesarias para satisfacer las crecientes exigencias como la ansiedad, el miedo o la ira. Th es la razón por lo que sentimos nuestro corazón late más rápido cuando estamos
icas.
ansiosos o enojado.

Los sistema nervioso parasimpático fomenta los procesos corporales, tales como la digestión, que reponer las

reservas de energía. La digestión proporciona el cuerpo con combustible mediante la conversión de los alimentos en

glucosa (azúcar en la sangre), que las células usan como fuente de energía. E l sistema nervioso parasimpático también
stema nervioso parasimpático La rama del
ayuda a conservar la energía por ralentizar otros procesos corporales. E l sistema nervioso simpático acelera tu corazón; el
stema nervioso autónomo, que regula los
procesos parasimpático lo frena. E l sistema nervioso simpático se apaga (inhibe) la actividad digestiva; el parasimpático lo enciende.
rporales, como la digestión, que reponer las
sistema parasimpático e Th está al mando cada vez que se relaja o digerir una comida.
servas de energía.

Cuál es la relación entre las divisiones simpático y parasimpático


el sistema nervioso autónomo?
Th ESE dos divisiones tienen ECTS eff gran medida opuestos. D e sim-
sistema nervioso patética acelera los procesos corporales que
ecitarlo
Cómo se organiza el sistema nervioso?

e importantes divisiones Th del sistema nervioso son el sistema


nervioso
central, que consiste en el cerebro y la médula espinal y el sistema
nervioso
periférico, que conecta el sistema nervioso central para el resto del
cuerpo.
E l sistema nervioso periférico se divide en el sistema nervioso
somático y el
sistema nervioso autónomo.

Cuáles son exes refl espinales?

exes refl espinales son respuestas automáticas, sin letras que son
controlados a

nivel de la médula espinal. ey Th puede implicar tan sólo dos neuronas.

Cuáles son el sistema nervioso somático y el sistema nervioso

tónomo?

sistema nervioso somático e Th y del sistema nervioso autónomo son


las dos
ramas del sistema nervioso periférico (SNP), la parte del sistema
nervioso
que conecta su sistema nervioso central con otras partes de su
cuerpo. E l
sistema nervioso somático transmite mensajes entre su sistema
nervioso
central y sus órganos sensoriales y los músculos. E l sistema nervioso
autónomo (SNA) controla automáticamente los procesos vitales del
cuerpo
tales como el ritmo cardíaco, la respiración, la digestión y la dilatación
de las
pupilas. Se divide en las ramas simpática y parasimpático.
gastar energía, mientras que el sistema parasimpático se ralentiza algunos

procesos corporales y fomenta otros, tales como la digestión, que reponer las

reservas de energía.

Se recordará

1. D e dos divisiones principales en el sistema nervioso humano son

el sistema nervioso y el nervioso

sistema.
2. E l cerebro y la médula espinal constituyen el nervioso

sistema.

3. ¿Qué parte del sistema nervioso que desencadena cambios


preparar el cuerpo para manejar el estrés?

4. E l sistema nervioso parasimpático


a. ralentiza alguna actividad corporal y permite la replenish-

ción de energía.

segundo. es parte del sistema nervioso central.

do. también se conoce como el mecanismo de “luchar-o-fl ight”.

re. se alimenta de las reservas corporales para satisfacer de- estresante

mands en el cuerpo.

Piénsalo
➤ A medida que se está ejecutando para coger un autobús, su

respiración se acelera y tu corazón comienza a golpear. ¿Qué


parte de su sistema nervioso periférico se pone en marcha en
un momento así?

➤ ¿Hubo algún momento en su vida cuando un refl ex médula eviten

lesiones graves?
MÓDULO 2.3 | 59

El cerebro: Su Coronación Gloria

■ ¿Cómo está organizado el cerebro, y cuáles son las ■ ¿Cuáles son las principales funciones

funciones de sus distintas partes? asociadas con los cuatro lóbulos de la corteza

Tomemos un recorrido por el cerebro, empezando por el nivel más bajo, el rombencéfaloparte -el del cerebro donde la CONCEPTO 2.16
El cerebro se divide en partes principales: el cerebro
tres
médula espinal entra en el cráneo y se ensancha. Luego, trabajamos nuestro camino hacia arriba, en primer lugar a la mesencéfalo, el cerebro anterior.
posterior, el mesencéfalo
que se encuentra por encima de la parte posterior del cerebro, y luego a la cerebroanterior,que se encuentra en la
y
parte

más alta del cerebro. Gráfico 2.3 muestra concepto de estas importantes estructuras cerebrales.

el rombencéfalo
D e la parte más baja del cerebro, la cerebro posterior, es también la parte más antigua en términos evolutivos. D e rombencéfalo El más bajo y, en términos evolutivos, parte
incluye más antigua del cerebro; incluye el bulbo raquídeo, la
la parte posterior del cerebro bulboraquídeo,laprotuberancia,y cerebelo. Th estructuras ESE controlan las funciones protuberancia y el cerebelo.

básicas de soporte vital como la respiración y el ritmo cardíaco.

principales estructuras del cerebro


TABLA 2.3 CONCEPTO humano

prosencéfalo
Corteza
cerebral
funciones mentales superiores, incluyendo el

pensamiento, el lenguaje, el aprendizaje, la

memoria, las emociones y el control de los

movimientos voluntarios rombencéfalo

Puente de Varolio

La transmisión de información
Cuerpo calloso
Haz de fibras sensorial desde la médula espinal
nerviosas que hasta el cerebro anterior; regulación
conectan los dos hemisferios de los estados de vigilia y el sueño
cerebrales

tálamo
estación de transmisión para la

clasificación y la integración de la Cerebelo


información sensorial; regulación Regulación del
de los ciclos de sueño-vigilia equilibrio y la
coordinación

Sistema límbico
Médula
el procesamiento emocional, la conducta
La transmisión de información
motivada, y el aprendizaje y el funcionamiento
sensorial desde la médula
de la memoria; se compone de la amígdala, el
espinal hasta el cerebro anterior;
hipocampo, el hipotálamo partes y el tálamo y
Mesencéfalo control de los procesos
las estructuras cercanas
corporales básicas incluyendo el
Formación reticular
ritmo cardíaco, la respiración, y
La regulación de los procesos de
ciertos reflejos
atención y estados de alerta y la Médula
Ganglios basales activación espinal
Regulación del
movimiento y la
coordinación
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la Los médula y puente de Varolio contienen las neuronas sensoriales que transmiten información desde la médula
conducta
espinal hasta el cerebro anterior. D e la médula es la parte del cerebro posterior que se encuentra más cerca de la médula

espinal. Se forma la médula, o núcleo, de la tronco cerebral, el “tallo” o “tallo” que conecta la médula espinal a las regiones
ONCEPTO 2.17
superiores del cerebro (ver ■ Figura 2.6). ( Médulaes una palabra latina que significa “ósea.”) Th controles médula e
cerebro posterior, la parte más baja del cerebro, contiene
procesos corporales vitales como el ritmo cardíaco y la respiración, y exes tales refl como tragar, tos y estornudos. e
tructuras que controlan las funciones corporales básicas,
tales
protuberancia Th se encuentra justo encima de la médula. Contiene fibras nerviosas que conducen la información de la
mo la respiración y la frecuencia cardíaca.
médula espinal y las partes inferiores del cerebro a través del cerebro medio para el cerebro anterior. También ayuda a

regular los estados de vigilia y el sueño.


ONCEPTO 2.18
cerebro medio contiene vías nerviosas para la
Ubicado detrás de la protuberancia, el cerebelo está involucrado en el control del equilibrio y la coordinación
ransmisión de mensajes entre el cerebro posterior y el
(Glickstein, Strata, y Voogd, 2009; Strata, Th ada, y Ott ersen, 2009). Una lesión en el cerebelo puede conducir no sólo a
rebro anterior, así como las estructuras que controlan

gunos movimientos automáticos. problemas con el equilibrio y la coordinación, sino también a difi cultades en iniciar movimientos voluntarios, como

ascensor ing un brazo o una pierna.


A medida que continuamos nuestra breve recorrido por el cerebro, llegamos al cerebro medio, la parte del cerebro que
édula Una estructura en el rombencéfalo implicadas en la
gulación de las funciones básicas de la vida, tales como el sirve como estación de relevo importante para la información que pasa entre la parte inferior del cerebro y el cerebro
ritmo
anterior.
rdíaco y la respiración.

ente de Varolio Una estructura en la parte posterior del


cerebro el mesencéfalo
olucrada en la regulación de los estados de vigilia y el
sueño. Los mesencéfalo, que se encuentra por encima de la parte posterior del cerebro, contiene las vías nerviosas que conectan

el cerebro posterior con el cerebro anterior. Las estructuras del cerebro medio desempeñan papeles importantes,
onco cerebral El “tallo” en la parte inferior del cerebro incluyendo el control de los movimientos automáticos de los músculos del ojo, lo que le permite mantener sus ojos
e conecta la médula espinal a las regiones superiores
enfocados en un objeto como la cabeza cambia de posición en relación con el objeto. Partes del cerebro medio conforman
l cerebro.
el tronco cerebral.
rebelo Una estructura en la parte posterior del cerebro
Los formación reticular ( también llamado sistemadeactivaciónreticular,o RAS)
olucrada en el control de la coordinación y el equilibrio.
es una red a modo de banda de las neuronas que se eleva desde el cerebro posterior y pasa a través del mesencéfalo al

tálamo en el cerebro anterior. la formación reticular e Th juega un papel clave en la regulación de los estados de ención att,
esencéfalo La parte del cerebro que se encuentra en la parte
perior de la parte posterior del cerebro y por debajo del el estado de alerta, y la excitación. Se pantallas de información visual y auditiva, fi ltrado información irrelevante al tiempo
rebro anterior. que permite obtener información importante para llegar a los centros de procesamiento superiores del cerebro, incluso

mación reticular Una formación de banda continua de las cuando estamos dormidos.
uronas implicadas en la regulación de estados de atención,

tado de alerta, y la excitación.

osencéfalo La parte más grande y más alta del


rebro; contiene el tálamo, hipotálamo, sistema
bico, los ganglios basales y la corteza cerebral.
édula espinal a las regiones superiores del cerebro.

amo

a médula espinal

nte de Varolio

dula

ebro medio

gura 2.6 el tronco cerebral


tronco cerebral se extiende desde la parte superior de
la

édula espinal a través del cerebro medio. Se conecta la


el cerebro anterior

Los cerebro anterior, situada hacia la parte


superior y la parte frontal del cerebro, es la
mayor parte del cerebro. e

importantes estructuras Th en el cerebro


anterior son los tálamo,el hipotálamo,el

sistemalímbico,y el cortezacerebral.
Los tálamo es una estación de
retransmisión de cerca de la mitad del
cerebro. Se compone de un par de
estructuras

en forma de huevo que información de las


rutas de los receptores sensoriales para el
tacto, la visión, la audición, y el sabor

(pero no huelen) a los centros de


procesamiento del cerebro se encuentra en la
corteza cerebral. e tálamo primeras tipo Th

a través de la información sensorial, el envío


de información acerca de la visión de un área,
la información sobre la audición

a otra, y así sucesivamente. A partir de estas


estaciones de retransmisión en el tálamo, la
información es entonces

transmitirle ed a las partes apropiadas de la


corteza cerebral para su procesamiento. D e
tálamo también juega un papel

importante en la regulación de los estados de


sueño y vigilia (Ene et al., 2009) y recibe la
entrada del ganglios basales, un

grupo de células nerviosas que juega un papel


clave en la regulación de los movimientos
voluntarios, como caminar y el uso

de nuestras manos (Chetrit et al., 2009).

Justo debajo del tálamo es la hipotálamo (


hiposignifica “bajo”), una estructura de
tamaño de un guisante un peso de

solo cuatro gramos. A pesar de su pequeño


tamaño, el hipotálamo ayuda a regular muchas
funciones corporales vitales,

como el hambre, la sed, los ciclos diarios de


sueño, la temperatura corporal, la respuesta
del cuerpo al estrés, procesos
reproductivos, así como emocional
estados y el comportamiento agresivo. Como veremos en el Módulo 2.6, el hipotálamo es parte del sistema MÓDULO 2.3 | 61
endocrino,

y se desencadena la liberación de hormonas en todo el cuerpo. La estimulación eléctrica de las piezas particulares
del CONCEPTO 2.19
hipotálamo en otros mamíferos, tales como ratas, puede generar, o “activar” estereotipadas Erns comportamiento La mayor parte del cerebro, el cerebro anterior, controla las
Patt funciones mentales superiores, tales como el pensamiento, la

que van desde comer a ATT acking rivales, el cortejar, montaje adelanta att, y cuidado de los jóvenes ( Bandler, resolución de problemas, el uso del lenguaje, la planificación y la
2006). memoria.

Los sistema límbico es un grupo estructuras interconectadas que incluye el amígdala,elhipocampo,partes tálamo
tálamo Una estructura en el cerebro anterior que sirve como
de del
estación de transmisión para la información sensorial y juega
y hipotálamo,y otras estructuras interconectadas (ver carta concepto 2.3). sistema límbico e Th es mucho
un papel clave en la regulación de los estados de vigilia y el
cercanas más
sueño.
evolucionado en los mamíferos que en animales inferiores. Desempeña un papel importante en la memoria y el
los

procesamiento emocional.
En referencia de nuevo a concepto gráfico 2.3, nos encontramos dentro del sistema límbico del amígdala, un cerebro (véase ■ Figura 2.7). D e la corteza también
conjunto controla el movimiento voluntario, estados de
motivación y excitación
de dos estructuras en forma de almendra ( amígdalase deriva de la raíz griega que significa “almendra”). Entre sus
emocional, y el procesamiento de la información
funciones, la amígdala desencadena la respuesta emocional de miedo cuando nos encontramos con un estímulo sensorial.
amenazador o situación (véase el capítulo 8) (Roy et al, 2009;. Vuilleumier y Huang, 2009).

Los hipocampo se asemeja a un caballito de mar, de la que deriva su nombre (el género de caballito de
mar es

hipocampo). Situado justo detrás de la amígdala, el hipocampo juega un papel importante en la formación de
nuevos

recuerdos (Leutgeb, 2008;. Reitz et al, 2009) (véase el Capítulo 6).

Nuestro viaje a través del cerebro ahora nos lleva a la parte más alta del cerebro anterior, la corteza
cerebral.

Debido a que es responsable de nuestra capacidad de pensar, el uso del lenguaje, cálculo, organizar y crear,

dedicamos toda la sección junto a él.

La corteza cerebral: el pensamiento del cerebro,


Calcular, Organizador, y Creative Center
Los corteza cerebral forma la capa delgada, exterior de la parte más grande del cerebro anterior, que se llama el cerebro.

E l cerebro consta de dos grandes masas, la derecha y la izquierda


hemisferios cerebrales. corteza cerebral e Th cubre el cerebro como una gorra y deriva su nombre de la
palabra

latina para el cerebro ( “cerebro”) y la corteza ( “corteza”). Una gruesa haz de fibras nerviosas, llamado el
Cuerpo

calloso ( Latino para el “cuerpo grueso” o “cuerpo duro”) conecta los hemisferios cerebrales y forma una vía
por la que

los hemisferios compartir información y se comunican entre sí. Estructuras en el cerebro que se encuentran
debajo de

la corteza cerebral se denominan subcorticalestructuras ( subque significa “debajo” de la corteza).

Th ough un mero un octavo de pulgada de espesor-no más gruesa que una servilleta-las cuentas de corteza
cerebral

de más de 80 por ciento de la masa total del cerebro. D e la corteza debe su apariencia arrugada o enrevesado a los

contornos creados por crestas y valles. Th contornos ESE permiten a su gran superficie a ser envasados
herméticamente

dentro de los confi nes del cráneo (ver carta concepto 2.3). Su enorme tamaño en relación con las otras partes de las
refl

eja cerebro la cantidad de cerebro dedicadas a las funciones mentales superiores, tales como el pensamiento, el uso
del

lenguaje, y la resolución de problemas. Sólo en los seres humanos hace la cuenta de la corteza de tan gran parte del
ganglios basales Un conjunto de neuronas que yacen en el
cerebro anterior que es importante en el control de
hemisferios cerebrales El derecho y las masas de
movimiento y la coordinación.
izquierda del cerebro, que están unidas por el
hipotálamo Una estructura de tamaño de un guisante en el cuerpo calloso.
cerebro anterior que ayuda a regular muchas funciones
Cuerpo calloso El grueso manojo de fibras nerviosas
corporales vitales, incluyendo la temperatura corporal y la
que conecta los dos hemisferios cerebrales.
reproducción, así como los estados emocionales, agresividad, y

las respuestas al estrés.

lóbulos occipitales Las partes de la corteza cerebral, que se


encuentra en la parte posterior de los dos hemisferios
sistema límbico Una formación de las estructuras
cerebrales,
en el cerebro anterior que incluye el hipocampo,
que procesan los estímulos visuales.
amígdala, y partes del tálamo y el hipotálamo.

amígdala Un conjunto de estructuras en forma de almendra

en el sistema límbico se cree que desempeña un papel


importante en la agresión, la ira y el miedo.

hipocampo Una estructura en el sistema límbico que

participan en la formación de memoria.

corteza cerebral La capa exterior arrugada de materia gris


que cubre los hemisferios cerebrales; controla las
funciones mentales superiores, como el pensamiento y el
lenguaje.

cerebro La mayor masa del cerebro anterior, que


consta de dos hemisferios cerebrales.
CONCEPTO 2.20
El sistema límbico juega un papel importante en la
Cada hemisferio de la corteza cerebral se divide en cuatro partes, o lóbulos,como se muestra en ■ Figura 2.8. Th
regulación de la memoria y las emociones.
nosotros, cada lóbulo está representado en cada hemisferio. funciones e Th de los lóbulos se resumen en la Tabla 2.1.

En términos generales, cada uno de los hemisferios cerebrales controla sensación y el movimiento en el lado opuesto
CONCEPTO 2.21
del cuerpo.
El cerebro se divide en dos hemisferios y está
Los lóbulos occipitales, situado en la parte posterior de la cabeza, proceso de información visual, incluyendo
cubierta por una capa exterior delgada, la corteza
las
cerebral, que es responsable de las funciones
señales visuales que nos permiten reconocer las caras (Connor, 2010). Experimentamos la vista cuando una fuente mentales superiores.
de luz
estimula los receptores en los ojos y hace que las neuronas en el
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la conducta

gura 2.7 El tamaño de la corteza cerebral en humanos y otros animales


s cuentas de corteza cerebral para una mayor porción del cerebro en humanos que en otros
imales.

Rana Rata Gato Chimpancé Humano

lóbulos occipitales a fuego (que se analizan en el capítulo 3). Incluso golpes en la parte posterior de la cabeza puede

estimular la corteza visual, produciendo sensaciones visuales, tales como “ver las estrellas.”

Los lóbulos parietales se encuentran en los lados del cerebro, directamente por encima y en frente de los lóbulos

Lobulo
occipitales. En la parte delantera de los lóbulos parietal se encuentra una tira de células nerviosas llamado el corteza
parietal somatosensorial, que procesa la información sensorial recibida de los receptores en la piel, dando lugar a nuestra
bulo frontal experiencia del tacto, la presión, la temperatura (calor o frío), y el dolor. Al igual que sus ojos y oídos, su piel es un órgano

sensorial que proporciona información sobre el mundo. D e la corteza somatosensorial también recibe información de los

Lóbulo receptores en los músculos y articulaciones para mantenerse al tanto de la posición de las partes de su cuerpo a medida
occipital
que se acerca.

■ Figura 2.9 ilustra cómo las partes específi de la corteza somatosensorial corresponden a la información

Lóbulo sensorial (tacto, presión, dolor y temperatura) recibió de partes específi del cuerpo. La estimulación eléctrica de
temporal determinadas partes de la corteza somatosensorial puede hacer que parezca como si el hombro o la pierna estaban

experimentando contacto o presión, por ejemplo.

gura 2.8 Lóbulos de la corteza cerebral D e extraña de aspecto “ser” se muestra en la ■ Figura 2.10 no es una criatura de la última
corteza cerebral se divide en cuatro partes, o
GuerradelasGalaxiasentrega. La información sensorial de algunas partes del cuerpo es transmitirle ed a áreas más
bulos: el occipital, parietal, frontal, y lóbulos
mporales. grandes de la corteza somatosensorial que es la información sensorial de otras partes. Th es porque el cerebro

dedica más de sus capacidades a las partes del cuerpo que requieren una mayor sensibilidad o control, tales como

bulos parietales Las partes de la corteza cerebral, que las manos. Tampoco son las partes del cuerpo representadas en la corteza somatosensorial de una manera que se
se
corresponde directamente con el propio cuerpo. Por ejemplo, la entrada sensorial de los genitales proyecta a un
cuentra en el lado de cada hemisferio cerebral, que
las área que se encuentra debajo de la parte de recepción de entrada desde los dedos, y el área que responde a la

nsaciones proceso corporales. estimulación de la lengua no está dentro de la zona que responde a la estimulación de los labios. No sabemos por

qué esto es así. Pero cada uno de nosotros conoce las áreas precisas de nuestro cuerpo que se tocan. Sabemos,

rteza somatosensorial La parte del lóbulo parietal, por ejemplo, cuando se trata de nuestros labios que se tocan y no nuestras lenguas, y viceversa.
e procesa la información sobre el tacto y la
presión
bre la piel, así como la posición de las partes de
estro cuerpo que nos movemos.

TABLA 2.1

Estructura funciones

lóbulos occipitales Procesar la información visual, dando lugar a sensaciones de la visión

información del proceso relacionados con las sensaciones del tacto, la presión,
lóbulos parietales la

temperatura (calor y frío), el dolor, y el movimiento corporal

Control de las respuestas motoras y funciones mentales superiores, tales como


Lóbulo frontal el
pensamiento, la planificación, resolución de problemas, toma de decisiones y el
acceso y

actuar sobre las memorias almacenadas


Procesar la información auditiva, dando lugar a sensaciones de
Lóbulos temporales sonido
Los lóbulo frontal están situados en la parte frontal del cerebro, justo detrás de la frente. Los científicos llaman
al
MÓDULO 2.3 | 63
lóbulos frontales del “centro ejecutivo” del cerebro, porque creen que contienen el “usted” -la parte que accede a
sus

recuerdos, evalúa las cosas, tiene conciencia de sí mismo, y decide que la camisa a cuadros roja es sólo “
demasiado

Library, Londres. © El Museo de


retro.”al igual que la unidad central de procesamiento de una computadora, partes de los lóbulos frontales recuperar

Historia Natural Picture


memorias de almacenamiento, colocarlos en la memoria activa, manipularlos, y tomar decisiones basadas en ellos

(Gazzaniga, 1999). Por ejemplo, sus lóbulos frontales tirar de recuerdos sensoriales sobre las señales visuales,
sonidos,

olores, e incluso los gustos de almacenamiento, por lo que la segunda vez que vea que sitt pimienta roja ing
inocentemente

en su plato de pollo Kung Pao oblongo con forma, que no recuerda a morder en ella. Sus lóbulos frontales también
le

permiten resolver problemas, tomar decisiones, planificar acciones, sopesar la evidencia, y llevar a cabo acciones
Figura 2.10 Una criatura de ¿GuerradelasGalaxias?
coordinadas.
En realidad, esta es una representación artística de la forma en

que aparecerían si el tamaño de las partes de nuestro cuerpo


Los estudios de laboratorio muestran que los lóbulos frontales están involucrados en el procesamiento estaban en proporción a las áreas de la corteza
de somatosensorial que procesan la información sensorial de estas

estados emocionales, como la felicidad y la tristeza (Davidson et al., 2002). Además, que le permiten piezas. Porque mucho más córtex está dedicado a los dedos y

suprimir la las manos que a los codos o los muslos, podemos discernir las

tendencia a actuar por impulso, como cuando refrenarse de decirle a su jefe o profesor lo que realmente diferencias mucho más fina en las sensaciones del tacto con
piensa de nuestras yemas de los dedos.

él o ella.
lóbulos frontales e Th contienen el corteza motora, que se encuentra al otro lado de la frontera que los separa
de los
lóbulo frontal Las partes de la corteza cerebral, que se
lóbulos parietal (véase la figura 2.9). Th corteza e motor controla los movimientos voluntarios de partes del específi
del encuentra en la parte delantera de los hemisferios
cerebrales, que son considerados el “centro ejecutivo” del
cuerpo. Por ejemplo, algunas neuronas en los movimientos de control de la corteza motora de las manos. Cuando
se utiliza cerebro debido a su papel en las funciones mentales
superiores.
un electrodo para estimular una cierta parte de
corteza motora Una región de los lóbulos frontales implicados en
la regulación de movimiento del cuerpo.

El
m aleter o

Cuell
o
Brazo
Brazo
Mano Pulga Man Muñeca CONCEPTO 2,22
Pulgar
r o
Dedos Dedos
El cuerpo calloso es un haz de fibras nerviosas
Cuello que conectan los dos hemisferios del cerebro, lo
Ojo Frente
Car a

Nariz

que les permite compartir información.


corteza somatosensorial Ojo
Cara Corteza motora

Labios Labios CONCEPTO 2.23


E
l m aleter o

Cada hemisferio cerebral tiene cuatro partes


C adera

Rodilla
piern
Mandíbula Cadera principales,
a Rodilla
Tobillo o lóbulos: el occipital, parietal, frontal, y lóbulos
Pie
temporales.
dedos de pies
dedos de los pies los

Genitales

Las encías Lengua

dientes de

mandíbula

Lengua tragar

Figura 2.9 La corteza somatosensorial y la corteza motora


Aquí vemos cómo las diferentes partes del cuerpo se asignan en la corteza somatosensorial y la corteza motora. La estructura
de asignación de las dos cortezas es casi una imagen especular. Pero observe cómo las partes del cuerpo no se asignan a
estas cortezas en relación a donde realmente se encuentran en el cuerpo. El tamaño de las proyecciones de las partes del
cuerpo en cada corteza corresponde al grado de sensibilidad o la necesidad para el control de estas partes.
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la conducta

la corteza motora (un procedimiento sin dolor a se utiliza la cirugía cerebral), los músculos en el otro lado del
veces durante
paciente puede levantar un dedo o un músculo
cuerpo se contraen. Dependiendo de la colocación los electrodos,
es similar a la trazada en la corteza
de el

tenso en la pierna. e Th representación del cuerpo la corteza


en motora

somatosensorial, como se puede ver en la Figura


2.9.
¿Alguna vez tuvo la experiencia de agarrar los brazos de su asiento en una sala de cine con más fuerza cuando vea

caracteres en la pantalla haciendo lo mismo en una escena en la que se preparan para el impacto de un accidente aéreo?

¿Sabía que la cabeza nunca retroceder al ver a alguien recibir un golpe en la cabeza discordante en una película? Los

científicos sospechan que pueden tener una explicación de estas experiencias que reflejan. El trabajo experimental con los

monos llevó al descubrimiento de las neuronas especializadas en la corteza motora, llamado neuronas espejo, que fi rojo

uronas espejo Las neuronas que se activan tanto cuando el mono realiza una determinada acción, como agarrar un objeto, como un cacahuete, y cuando ellos se limitaron a
ando se realiza una acción y cuando la misma observar otro mono agarrar el mismo objeto (Decety y Cacioppo, 2010; Jaff e, 2007). acciones e Th de estas neuronas
acción
limitó a observar. “espejo” comportamientos observados, como si un observador se realicen efectivamente la acción. En los seres humanos,

las neuronas en la corteza somatosensorial fuego tanto cuando los individuos están ligeramente tocados y cuando observan

imágenes de otra persona tocaron en el mismo lugar, (Keysers et al., 2004). Algunos científicos sospechan que las

neuronas espejo representan una base neurológica para las formas de comportamiento social, como el comportamiento de

imitación y empatía, pero debemos advertir que carecemos de pruebas sufi ciente para apoyar estos puntos de vista (ver

Decety y Cacioppo, 2010;. Distein et al, 2008).

ONCEPTO 2,24
mayor parte de la corteza cerebral se compone de áreas
de
Los lóbulos temporales estar debajo y un poco detrás de los lóbulos frontales, directamente encima de las orejas. D
ociación que son responsables de las funciones mentales

periores. e lóbulos temporales reciben y procesan la información sensorial de los oídos, la producción de la experiencia de audición

(discutido en el capítulo 3).

D e la gran mayoría de la corteza consiste en áreas de asociación. áreas de asociación e Th, que se encuentran en

cada lóbulo, son más altamente desarrollados en humanos que en otros organismos. Th ey son responsables de la
bulos temporales Las partes de la corteza cerebral se realización de las funciones mentales superiores, como juntar las piezas de entrada junto sensorial para formar
cuentra debajo y un poco detrás de los lóbulos frontales
que
percepciones significativas del mundo, el pensamiento, el aprendizaje, la producción y la comprensión del habla, la

tán involucrados en el procesamiento de estímulos resolución de problemas de matemáticas, actividades de planificación, la creación de obras maestras de la arquitectura, y
auditivos.
tal vez incluso la composición de la siguiente canción de éxito.

No podemos identificar los lugares precisos donde ocurren las funciones mentales superiores. áreas de asociación
eas de asociación Las áreas de la corteza cerebral
que están vinculados dentro de intrincadas redes de neuronas que conectan muchas partes del cerebro, la arquitectura de la
construir la información sensorial para formar que estamos sólo empezando a comprender.
rcepciones significativas del mundo y llevar a cabo
las
nciones mentales superiores.
que también alberga estructuras que ayudan a regular el movimiento automático. E

l cerebro anterior es la mayor parte del cerebro; sus principales estructuras son el

tálamo, el hipotálamo, el sistema límbico y la corteza cerebral.

ecitarlo
Cómo está organizado el cerebro, y cuáles son las funciones de sus distintas

rtes?

E l cerebro tiene tres secciones principales. D e la parte posterior del cerebro,


que

alberga la médula, la protuberancia y el cerebelo, que está involucrado en el

control de las funciones corporales básicas. D e las casas del cerebro medio
haces

de nervios que transmiten mensajes entre el cerebro posterior y el cerebro


anterior;
➤D e tálamo transmite información sensorial a
la corteza cerebral y ayuda a regular los
estados de sueño y vigilia.

➤ D e hipotálamo juega un papel clave en el control de

muchos procesos vitales del cuerpo.

➤ Th sistema de correo límbico, que incluye la amígdala,


el hipocampo y partes del tálamo y el hipotálamo,
que está involucrado en la memoria y el
procesamiento emocional.

➤ corteza cerebral e Th es responsable de procesar la información

sensorial, de las funciones mentales superiores como el

pensamiento, resolución de problemas y lenguaje, y para

controlar el movimiento voluntario, entre otras funciones.


¿Cómo se organiza la corteza cerebral?
MÓDULO 2.4 | sesenta y cinco
➤ Cada hemisferio de la corteza cerebral tiene cuatro lóbulos: los lóbulos

frontales, parietal, temporal y occipital. Cada uno de los lóbulos está contenido
en cada hemisferio cerebral. Th calloso e corpus es un conjunto de nervios que yo. equilibrio y la coordinación

conecta los dos hemisferios. ii. pensar y organizar


¿Cuáles son las principales funciones asociadas con los cuatro lóbulos de la iii. transmisión de información sensorial a la corteza cerebral

corteza cerebral? iv. la frecuencia cardíaca y la respiración

➤ lóbulos occipitales d e intervienen principalmente con la visión; los lóbulos 3. ¿Cuál de los siguientes no es correcta? corteza
parietal, con procesamiento somatosensorial; los lóbulos temporales, con cerebral d e a. es la parte del cerebro más directamente
audición; y los lóbulos frontales, con el control motor y las funciones mentales responsables de razonamiento, el lenguaje y la resolución
superiores, incluyendo la recuperación y actuar sobre las memorias de problemas.

almacenadas, resolver problemas, tomar decisiones y llevar a cabo acciones segundo. se divide en cuatro lóbulos.

coordinadas. do. forma la capa externa de los hemisferios cerebrales.

re. representa un porcentaje mucho menor de la masa cerebral

en los seres humanos que en otros animales.


Se recordará
4. ¿Qué parte de la corteza cerebral auditiva procesos
1. D e la estructura del sistema límbico que se asemeja a un caballito de mar y
¿información?
que juega un papel importante en el funcionamiento de la memoria es

a. la corteza frontal. do. la amígdala.


Piénsalo
segundo. el tálamo. re. el hipocampo.
➤ ¿Por qué el texto se refieren a su cerebro como su “joya de la corona”?

2. Coincidir con las siguientes partes del cerebro con las funciones
➤ Una persona que ers Suff una grave caída y sufre daños graves a la parte

posterior de la cabeza. ¿Qué procesos sensoriales son más propensos a ser aff
eja por la lesión?

que controlan: (a) la médula; (B) cerebelo; (C) tálamo; (D) la corteza
cerebral.

■ ■

Los científicos utilizan diversos métodos de estudio de las estructuras del cerebro y sus funciones. Un método consiste
en

observar los ECTS eff de enfermedades o lesiones en el cerebro. Como resultado de este tipo de observación, los

científicos han sabido desde hace casi dos siglos que los daños en el lado izquierdo del cerebro está relacionada con la A medida que lea por delante, utilice la
información
pérdida de la sensibilidad o el movimiento en el lado derecho del cuerpo, y viceversa.
en el texto para resolver el siguiente enigma:

Con los años, los científicos también han utilizado métodos experimentales invasivos para estudiar el cerebro en el
¿Por qué es imposible cosquillas a sí mismo?
trabajo, incluyendo procedimientos quirúrgicos. Hoy en día, gracias a la tecnología avanzada, tienen otros métodos de Pruébalo. ¿Por qué las cosquillas a sí mismo dejar
de
grabación, procesamiento de imágenes y menos invasivas a su disposición. Gráfico Concept 2.4 resume los dos tipos de
provocar la misma respuesta cosquilleo que se
métodos. produce cuando alguien le hace cosquillas?

Grabación y técnicas de imagen


Hoy en día, disponemos de una serie de técnicas que nos permiten mirar dentro del cerebro de trabajo y otras

partes del cuerpo sin cirugía invasiva. Th técnicas ESE se utilizan para diagnosticar enfermedades del cerebro y

examinar el daño cerebral, así expandir nuestro


la comprensión del funcionamiento del cerebro. El uso de estas técnicas, los neurólogos pueden examinar el cerebro de
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la
conducta
trabajo mientras el sujeto está despierto y alerta.

Los EEG (electroencefalograma) es un instrumento que registra la actividad eléctrica en el cerebro (ver ■ Figura

2.11). Los electrodos se dolían att al cuero cabelludo para medir las corrientes eléctricas o ondascerebrales,que se

llevan a cabo entre ellos. D e EEG se utiliza para estudiar la actividad eléctrica en el cerebro de las personas con

trastornos físicos o psicológicos y explorar Erns Patt ondas cerebrales durante las etapas del sueño.

los CT (tomografía computarizada) de exploración ( también llamado GATOscan) es una técnica de imagen en

la que una computadora mide la lection ref de un estrecho haz de rayos X desde varios ángulos a medida que pasa a

través del cerebro o de otras estructuras corporales; Por lo tanto, produce una imagen tridimensional de la parte
interior
del cuerpo (ver ■ Figura 2.12). La TC revela anomalías cerebrales asociados con los problemas estructurales, tales como

coágulos de sangre, tumores y lesiones cerebrales. También podemos usarlo para explorar las anormalidades
estructurales en el cerebro /Nowitz CORBIS de las personas con esquizofrenia u otros trastornos psicológicos graves.

Mientras que la tomografía T.Richard computarizada revela información sobre la forma y el tamaño de las estructuras en el
©

cerebro, la PET (tomografía por emisión de positrones) proporciona una imagen computarizada del cerebro y otros

órganos en el trabajo. Th e sujeto recibe una inyección de un isótopo radiactivo que actúa como un trazador en el torrente

sanguíneo. Cómo el trazador se metaboliza (convertida por las células en energía) en el cerebro revela las partes del

gura 2.11 El electroencefalograma (EEG) cerebro que son más activos que otros. las áreas más activas metabolizan más del trazador que los menos activos (ver ■ Figura

2.13). análisis de correo PET Th puede revelar qué partes del cerebro están más activas cuando estamos leyendo y
EEG es un dispositivo que registra la actividad
escribiendo, soñando despierto, escuchando música, o experimentar emociones. A partir de estos Erns Patt, podemos
eléctrica
el cerebro en forma de patrones de ondas cerebrales. determinar qué partes del cerebro están involucradas en funciones particulares.
Se
liza para estudiar los cerebros de las personas con
stornos físicos o psicológicos y explorar patrones de
das cerebrales durante las etapas del sueño.

TABLA 2.4 CONCEPTO


Grabación
y técnicas de imagen Descripción

EEG (electroencefalograma) Un dispositivo que utiliza electrodos colocados en el cráneo para registrar la actividad de las ondas cerebrales

T (tomografía computarizada) de exploración Una técnica de rayos X mejorado por computadora que puede proporcionar imágenes de las estructuras internas del

cerebro

Un método que puede proporcionar una imagen generada por ordenador del cerebro, formada mediante el trazado de las
PET (tomografía por emisión de positrones) cantidades de
glucosa utilizados en diferentes partes del cerebro durante diferentes tipos de actividad

Un método de producción de imágenes computerizadas de las partes del cerebro y otra del cuerpo mediante la medición de
RM (resonancia magnética) las
señales que emiten cuando se coloca en un fuerte campo magnético

écnicas experimentales Descripción

esioning Destrucción del tejido cerebral con el fin de observar los efectos sobre el comportamiento

egistro eléctrico Colocación de los electrodos en el tejido cerebral para registrar cambios en la actividad eléctrica en respuesta a estímulos
en particular

Estimulación eléctrica El uso de una corriente eléctrica leve a observar los efectos de la estimulación de diversas partes del cerebro
MÓDULO 2.4 | 67

Photo Researchers,
Researchers, Inc.
/ Photo

Inc.
Goetghelu
Illinois
Sur de

ck /
Universida
Figura 2.12 CT Scan

© Pascal
© d del
La TC proporciona una imagen de rayos X tridimensional de las
estructuras corporales. Se puede revelar anomalías estructurales en
el Figura 2.13 Escaneo de mascotas
cerebro que puede estar asociada con coágulos de sangre, tumores, El PET mide la actividad metabólica del cerebro. Las regiones más activas están resaltados en amarillo
y rojo,
lesiones cerebrales o trastornos psicológicos, tales como la
mientras que las regiones menos activas se muestran en azul y verde. Aquí vemos PET por imágenes
esquizofrenia.
del
cerebro de un paciente alcohólico durante la retirada. Mediante la comparación de los niveles relativos
de la
actividad cerebral siguientes 10 días (fila superior) y 30 días (fila inferior) de retirada, se puede
observar que
el cerebro se vuelve más activo con mayor longitud de tiempo sin alcohol.

Resonancia magnética funcional puede muy bien


haber ayudado a aclarar un misterio de larga data
científi co-por qué
RM (resonancia magnética) proporciona una imagen detallada del cerebro o de otras partes del cuerpo. Para
producir es imposible para hacerle cosquillas a sí mismo (Provine,
2004). Usando este método, los investigadores británicos
una imagen de un cerebro, un técnico coloca la cabeza de la persona dentro de un dispositivo con forma de rosquilla
que observaban en los cerebros de personas que hacían
cosquillas a sí mismos y como fueron cosquillas por un
emite un fuerte campo magnético, la alineación de los átomos que giran en el cerebro. Una ráfaga de ondas de radio dispositivo
dirigidos a la persona que interrumpa los átomos, que liberan señales de medida que estén realineada. Luego, una mecánico. D e la parte del cerebro que procesa las
computadora integra las señales en una imagen del cerebro. sensaciones del tacto, la corteza somatosensorial,
mostró una mayor

actividad cuando la gente se cosquillas que cuando


Una nueva forma de RMN, denominado Resonanciamagnéticafuncional(fMRI), toma instantáneas del cerebro en hacían cosquillas a sí mismos. Cuando nos movemos
nuestros dedos
acción (ver ■ Figura 2.14). Mientras que la RM tradicional se limita a las estructuras cerebrales de mapeo, la
resonancia para hacerle cosquillas a nosotros mismos, el centro del
cerebro que coordina estos tipos de movimientos
magnética funcional se utiliza para estudiar tanto las funciones y la estructura del cerebro humano. En la figura 2.14,
complejos, el
vemos
cerebelo, envía una señal que bloquea parte de la
imágenes de resonancia magnética funcional del cerebro de trabajo en respuesta a las tareas Erent diff.
actividad de la corteza somatosensorial, que procesa el
tacto. pero estar

Los investigadores utilizan resonancia magnética funcional para identificar las partes del cerebro que “iluminar”
o se

activan cuando llevamos a cabo determinadas tareas, como ver, oír, recordar, uso del lenguaje, cooperar con los
demás, y

experimentar estados emocionales, incluso los sentimientos de amor romántico. Sin embargo, una más amplia
exposición

de los procesos psicológicos como la memoria y la percepción requiere una comprensión Bett er del funcionamiento
de las

redes cerebrales complejas, no sólo las estructuras cerebrales individuales (Gonsalves y Cohen, 2010; Poldrack,
2010).

PET explora también sus funciones de las estructuras del cerebro, pero fMRI es menos invasiva en que no requiere

inyecciones de isótopos radiactivos.


CONCEPTO 2.25
La tecnología moderna ofrece formas de estudiar
la estructura y las funciones del cerebro sin
necesidad de técnicas invasivas.

➜ concepto Enlace
Los escáneres cerebrales se utilizan para ayudar a

comprender mejor las bases biológicas de la

esquizofrenia y otros trastornos psicológicos. Véase el

módulo 15.5.

EEG (electroencefalograma) Un dispositivo que registra la


actividad eléctrica en el cerebro.

CT (tomografía computarizada) de exploración Una técnica de


formación de imágenes computerenhanced en el que se hace pasar

un haz de rayos X a través del cuerpo en diferentes ángulos para

generar una imagen tridimensional de las estructuras corporales


(también llamada escáner CAT, abreviatura de tomografíaaxial

computarizada).

PET (tomografía por emisión de positrones) Una técnica de

formación de imágenes en el que se inyecta un trazador


radiactivo azúcar en la corriente sanguínea y se utiliza para

medir los niveles de actividad de diversas partes del cerebro.

RM (resonancia magnética) Una técnica que utiliza un


campo magnético para crear una imagen informatizada
de las estructuras corporales internas.
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la conducta

cosquillas por una fuente externa es una sorpresa, por lo que el cerebelo no envía una señal de

bloqueo a la corteza. Los científicos creen que este mecanismo cerebral nos permite distinguir
entre los estímulos que producimos nosotros mismos y los estímulos externos inesperados
que

requieren más cerca ención att por la corteza cerebral, ya que pueden representar una amenaza

(Aamodt y Wang, 2008).

Metodos experimentales
Los científicos a veces usan métodos invasivos para investigar el funcionamiento del
cerebro.
En uno de tales métodos, llamado lesioning, el investigador destruye partes del cerebro
en
animales de experimentación y luego observa los ECTS FEP. Por ejemplo, la destrucción
de
una parte del sistema límbico de un mono rhesus hace que el animal mosca en cólera a
la
menor provocación. Pero destruir otra parte de este sistema, y el mono muestra una
respuesta
plácida a todo tipo de provocación. Destruir una parte del hipotálamo de ratas, y se
atiborra de
comida hasta que se vuelve extremadamente obesos; destruir otra parte, y que se
detenga la
alimentación. Th experimentos ESE apuntan a las partes del cerebro que participan en
estas y

otras formas de comportamiento.

gura 2.14 La resonancia magnética funcional (fMRI)


Otras técnicas experimentales para el estudio de la función cerebral incluyen
uí vemos las imágenes de resonancia magnética funcional del cerebro cuando una persona
nsa acerca de cómo realizar ciertos gestos (arriba), tales como usar un martillo o escribir registroeléctricoy estimulacióneléctrica. En registro eléctrico,
con un
electrodos se implantan en particular, neuronas, grupos de neuronas, o nervios en partes
iz, y cuando en realidad la realización de estos actos (abajo). El hemisferio izquierdo se específi
presenta en el lado derecho de la imagen, mientras que el hemisferio derecho se muestra a
la
del cerebro. Th ey proporcionar un registro de los cambios eléctricos en respuesta a estímulos
uierda. Las áreas en rojo están asociados con mayores niveles de actividad cerebral.
particulares. Algunas técnicas experimentales son tan

ioning En los estudios sobre el funcionamiento del


cerebro, la
refi ned que los investigadores pueden registrar la actividad
strucción intencional de tejido cerebral con el fin de observar los
eléctrica de una sola célula cerebral. El uso de estos
ctos sobre el comportamiento.
métodos,
gistro eléctrico Como método de investigar el los científicos descubrieron cómo las neuronas individuales
ncionamiento del cerebro, un proceso de grabación en la
de
corteza visual responden a determinados tipos de estímulos
cambios eléctricos que se producen en una neurona
pecífica o grupos de neuronas en el cerebro en visuales (véase el capítulo 3).
relación
Con la técnica de estimulación eléctrica, investigadores
© Mark Richard / edición de
n las actividades o conductas particulares.
pasar una corriente eléctrica suave a través de partes

particulares del cerebro y observar el ECTS FEP. De esta


timulación eléctrica Como método de investigar el
manera, pueden aprender qué partes del cerebro están
foto

cionamiento del cerebro, un proceso de partes


particulares
involucradas en el control de qué comportamientos. Por
ctricamente estimulantes del cerebro para observar los He aquí una pregunta delicada para usted: ¿Por qué es que no se
efectos ejemplo, hemos mencionado anteriormente cómo la puede hacer cosquillas a sí mismo? Los investigadores que
bre el comportamiento.
estimulación de partes del hipotálamo en ratas y otros utilizan una técnica de imágenes cerebrales creen que tienen la
animales respuesta.
ONCEPTO 2,26
s métodos experimentales utilizados para estudiar el se enciende Erns comportamiento Patt estereotipadas.

ncionamiento del cerebro incluyen lesioning, registro


eléctrico,

a estimulación eléctrica.
ecitarlo
grabación y técnicas de obtención de imágenes se utilizan para estudiar el ¿Qué métodos experimentales usan los científicos para estudiar el funcionamiento

ncionamiento del cerebro? del cerebro?

técnicas Th ESE incluyen el EEG, tomografía computarizada, tomografía PET y ➤ Lesiones por es un método que implica la destrucción de ciertas partes de los cerebros

RM. de animales de laboratorio con el fin de observar los ECTS FEP.


➤ registro eléctrico implica la implantación de electrodos en el MÓDULO 2.5 | 69

cerebro para registrar los cambios en la actividad cerebral asociados a


determinadas
3. Resonancia magnética funcional (fMRI)
actividades o comportamientos.
a. se utiliza para estudiar tanto la estructura del cerebro y el funcionamiento del
➤ La estimulación eléctrica implica pasar una corriente eléctrica suave a través cerebro. segundo. implica una técnica invasiva conocida como lesioning.
del cerebro de modo que los ECTS eff sobre partes específi del cerebro
do. es un procedimiento controvertido con implicaciones
pueden ser observados.
éticas. re. se basa en un tipo sofisticado de la técnica de
rayos X.

4. En la técnica experimental para el estudio del cerebro llamada

lesioning,
Se recordará
a. partes del cerebro de los organismos vivos son destruidos.
1. ¿Cuál de las siguientes es una imagen mejorada por computadora
segundo. electrodos se implantan quirúrgicamente en el cerebro.
técnica que utiliza haces de rayos X para estudiar las anomalías
do. partes del cerebro están estimulado eléctricamente para observar
estructurales del
los ECTS eff en el comportamiento.
cerebro?
re. conexiones entre el cerebro y la médula espinal son
a. fMRI segundo. Escaneo de mascotas do. TC re. RM
cortada.
2. Los científicos que utilizan la técnica experimental de electricidad
grabación para estudiar el funcionamiento del cerebro

a. también hacer uso de un isótopo radiactivo que puede haber El termino lateraliz
detectado en el torrente sanguíneo. Piénsalo gráfico Concept 2.5
segundo. electrodos de implantes en neuronas particulares, grupos de ➤ ¿Qué técnicas de imágenes cerebrales usan los científicos para estudiar el dominante para el

neuronas, o nervios en determinadas partes del cerebro. funcionamiento del cerebro? Para el estudio de las estructuras del cerebro?

do. enviar un estrecho haz de rayos X a través de la cabeza. ➤ ¿Cuál es su opinión sobre el uso de animales en la investigación cerebral
experimental? ¿Qué garantías cree usted que debe ser observado en este
re. son incapaces de obtener mediciones precisas de una sola tipo de

célula cerebral. investigación?

■ ■
2.5

Si talón de su pie izquierdo, las células en su lóbulo parietal derecho será “iluminar”, produciendo sensaciones de
dolor. Por

el contrario, un golpe en el dedo del pie derecho se registrará en su lóbulo parietal izquierdo. Th es se debe a la corteza

sensorial en cada hemisferio está conectado a los receptores sensoriales en los lados opuestos del cuerpo. Del mismo
modo, la corteza motora en el lóbulo frontal derecho controla los movimientos del lado izquierdo de su cuerpo, y
viceversa.

Th nosotros, si tuviéramos que estimular su corteza motora izquierda en un determinado lugar, los dedos de la mano
derecha se contraen involuntariamente. Como veremos a continuación, la evidencia indica que los hemisferios
derecho e
CONCEPTO 2,27
izquierdo también están especializados para ciertos tipos de funciones.
En la mayoría de las personas, el hemisferio izquierdo está

especializado para el uso del lenguaje y el análisis lógico,


mientras que el hemisferio derecho está especializado para
el
El cerebro en el trabajo: La lateralización e Integración procesamiento espacial y otras tareas no verbales.
MÓDULO
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la conducta

TABLA CONCEPTO 2,5


Áreas de dominancia del hemisferio
reas de dominancia del hemisferio izquierdo derecho

Shutterstock.co
Yuri Arcurs /

Sergiy Zavgorondny /
©Shutterstock.com
©m
unciones verbales (para la mayoría de la gente), incluyendo habla y el uso del funciones no verbales, incluyendo la comprensión de las relaciones espaciales (como se presenta,
lenguaje, por
sí como el análisis lógico, resolución de problemas y cálculo matemático escritos ejemplo, en los rompecabezas o mapas), el reconocimiento de rostros y la interpretación de los
gestos, percibir y expresar la emoción, y la apreciación de la música y el arte

escritura. D e hemisferio izquierdo también parece ser dominante para tareas que requieren el análisis lógico, resolución de

problemas y cálculos matemáticos. D e hemisferio derecho en la mayoría de la gente parece ser dominante para el

procesamiento verbal, tales como la comprensión de las relaciones espaciales (por ejemplo, armando rompecabezas, la

organización de los bloques para que coincida con los diseños, la lectura de mapas), el reconocimiento de rostros, la

interpretación de los gestos de las personas y las expresiones faciales, percibir y expresar emoción, y apreciar la música y

el arte.

A pesar de estas erences diff, no hay que pensar en las personas, ya sea como “izquierda -brained” o “cerebro

derecho”. E l cerebro funciona como un sistema completo. funciones e Th de los hemisferios izquierdo y derecho se

superponen en gran medida, y los mensajes de forma rápida zap ida y vuelta entre ellos a través del cuerpo calloso.

A pesar de un hemisferio dominante puede ser para una tarea particular, ambos hemisferios comparten el trabajo en la

realización de la mayoría de las tareas. Lenguaje dominante se asocia con la lateralidad (Hopkins y Cantalupo, 2008). D e

hemisferio izquierdo es dominante para el lenguaje funciona en aproximadamente el 95 por ciento de las personas diestras

y alrededor del 70 por ciento de las personas que dejan -handed (Pinker, 1994; Springer y Deutsch, 1993).

Aproximadamente el 15 por ciento de las personas que dejan -handed, el hemisferio derecho es dominante para las

funciones del lenguaje. E l otro 15 por ciento de la izquierda muestran -handers Erns Patt de dominio mixto.

D e cirujano francés Paul Broca (1824-1880) fue uno de los pioneros en el

descubrimiento de las áreas del lenguaje del cerebro. Su descubrimiento más importante

involucrado un paciente de sexo masculino, 51 años, quien fue admitt ed a la sala de Ering suf
© Andrey Pavlov / Shutterstock.com

de gangrena en su pierna. e Th paciente también era casi incapaz de hablar. Se entiende

claramente lo que había oído, pero sus erances UTT verbales se limita principalmente a un

sonido sin sentido ( broncearse).

e Th paciente falleció a los pocos días de popa er siendo admitt ed.

Durante la realización de una autopsia, Broca descubrió que una parte de la

forma de huevo lóbulo frontal izquierdo del cerebro del paciente


había degenerado. e cirujano Th concluyó que este área del cerebro, ahora conocido como
MÓDULO 2.5 | 71
área de Broca en su honor, es esencial para la producción del habla (ver ■ Figura 2.15) (Sahin et al.,
2009).

área de Broca Un área del lóbulo frontal izquierdo que


El área de Broca es una de las dos áreas del lenguaje vitales del cerebro. D e la otra, que se encuentra en el
lóbulo permiten el habla.

temporal izquierdo, es El área de Wernicke ( véase la Figura 2.15). Se nombra a popa er el investigador alemán Karl el área de Wernicke Un área del lóbulo temporal izquierdo

Wernicke (1848-1905). El área de Wernicke es responsable de nuestra capacidad de comprender el lenguaje en writt implicadas en el procesamiento lenguaje escrito y
hablado.
en

forma hablada o (au Plaza, Gatignol, y Duff, 2009). áreas de Broca y de Wernicke de están conectados por fibras
afasia La pérdida o deterioro de la capacidad para
nerviosas, por lo que hay una interacción continua entre la comprensión del lenguaje y ser capaz de producirlo o
comprender o expresar el lenguaje.
expresarlo. Signifi daños peralte al área de Broca o el área de Wernicke, o para las conexiones nerviosas entre ellos,
epilepsia Un trastorno neurológico caracterizado por
puede conducir a formas de Erent diff afasia -la pérdida o deterioro de la capacidad para comprender o expresar el
convulsiones que involucran las descargas bruscas, violentas
lenguaje. de la actividad eléctrica en el cerebro.

La lateralidad: Por qué las personas no más


1 2
ecuánime?
área de Broca el área de Wernicke

Th ough que puede que no sea “-cerebro derecho” o “izquierda -brained,” la mayoría de nosotros son
principalmente ya sea

diestro o izquierda -handed. Alrededor del 90 por ciento de las personas son diestras, mientras que el resto sea -
handed

izquierda o ambidiestro en algún grado (Price, 2009a). La evidencia apunta a la genética juega un papel importante
en la

determinación de la lateralidad (Klass, 2011; Scerri et al., 2010). No es sorprendente, handedness tiende a darse en

familias (véase la Tabla 2.2). Sin embargo, desde ERS handedness diff en aproximadamente uno de cada cinco pares
de

gemelos idénticos (uno de los gemelos puede ser la mano derecha, el otro dejado -handed), otros factores distintos
de la

genética también deben contribuir a la lateralidad. infl uencias sociales, tales como presiones de la familia de los
niños a

usar la mano derecha para escribir, también pueden desempeñar un papel en la determinación de la lateralidad.

Figura 2.15 Las áreas de Broca y Wernicke de


Los hombres son más propensos a ser dejado -handed que las mujeres (Papadatou-Pastou et al., 2008). D e la

explicación de este diff rencia de género aún no está claro, aunque los científicos sospechan que los factores
1 El área de Broca, una parte en forma de huevo del
genéticos
lóbulo frontal, juega un papel clave en la producción del
relacionados con el sexo y la exposición prenatal a quizás la hormona sexual masculina testosterona son posibles
habla. 2 El área de Wernicke, que se encuentra en el
factores
lóbulo temporal, nos permite comprender el lenguaje
causales (Price, 2009b). Sabemos que las preferencias de uso de las manos comienzan a desarrollarse antes del escrito o hablado.
nacimiento. En un estudio basado en la ecografía de más de doscientos fetos, los investigadores encontraron que
más del

95 por ciento de ellos chupó el pulgar derecho, mientras que menos del 5 por ciento chupó el pulgar izquierdo
(Hepper,

Shahidullah, & White, 1990). Th porcentajes ESE corresponden estrechamente a la distribución de los diestros y - TABLA 2.2 Los padres
handers
Uso de las manos y
izquierda en la población.

Sean cuales sean los orígenes del uso de las manos pueden ser, imponer por la fuerza diestro en los niños
puede

provocar que se conviertan en secreto sobre el uso de la mano izquierda (por ejemplo, al cambiar a la mano
izquierda

cuando no están siendo observados) y desarrollar problemas emocionales.


Epilepsia es un trastorno neurológico en el cual
Split-Brain Research: ¿Pueden los hemisferios hacerlo repentina, las descargas neuronales violentas de la
actividad eléctrica en
solo?
las convulsiones de causa cerebro. En muchos casos, estas descargas neuronales se asemejan a un match-las
descargas

eléctricas de ping-pong comienzan en un hemisferio cerebral y truenos en el otro. A medida que rebotan hacia atrás
y Los padres que son las probabilidades del
niño
adelante, que crean una especie de tormenta eléctrica salvaje en el cerebro. Afortunadamente, la mayoría de las
personas zurdo

con epilepsia son capaces de evitar o controlar las convulsiones con medicamentos.
Ninguno de los padres 1 en 50

uno de los padres 1 en 6

Ambos padres 1 en 2

Fuente:Springer y Deutsch, 1993.


Cuando el trastorno no responde a las formas convencionales de tratamiento, la cirugía puede llegar a ser una
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la
conducta
opción. En la década de 1960, los neurocirujanos tratan algunos casos graves de epilepsia mediante el corte del

cuerpo calloso. propósito e Th era detener la tormenta neural en el cerebro mediante la prevención de la actividad

eléctrica en un hemisferio de cruzar en el otro. cirugía Th e impide la comunicación entre los hemisferios cerebrales.

Sorprendentemente, los pacientes que se someten a la ing Cutt del cuerpo calloso, a la que llamamos pacientes con

cerebro dividido, conservar su capacidad intelectual y personalidades distintivas después de la cirugía. Sin embargo, los

dos hemisferios parecen ser de dos mentes acerca de algunas cosas (Gazzaniga, 1999). A veces podemos broma que

parece como si la mano izquierda no sabe lo que la mano derecha está haciendo. Para los pacientes con el cerebro

cientes con cerebro dividido Las personas cuyo cuerpo


dividido, esto golpea cerca de casa, como se ilustra en la investigación histórica realizada por el ganador del premio Nobel

lloso ha sido cortado quirúrgicamente. Roger Sperry y su colega Michael Gazzaniga.

En uno de estos experimentos, los investigadores colocaron un objeto familiar, como una llave, en las manos

izquierdas de los pacientes con cerebro dividido (Gazzaniga, 1992). Cuando los ojos vendados, los pacientes no podían

nombrar el objeto que estaban llevando a cabo, a pesar de que fueron capaces de utilizar la llave para abrir una cerradura.
ONCEPTO 2,28 La pregunta es, ¿porqué?
s científicos sospechan que la lateralidad está fuertemente
Recordemos que la corteza somatosensorial en el hemisferio derecho procesa la información sensorial desde el lado
luidos por móviles genética.
izquierdo del cuerpo (el toque de una tecla colocado en la mano izquierda, por ejemplo). Puesto que el derecho del
ONCEPTO 2,29 hemisferio comparte esta información con el hemisferio izquierdo, centros del lenguaje en el hemisferio izquierdo puede
s resultados de las operaciones de cerebro dividido
responder al nombrar el objeto que se respiraba. Th nosotros, las personas cuyos cerebros funcionar normalmente no
muestran

e, bajo ciertas condiciones, la mano derecha, literalmente, tienen problemas para nombrar un objeto familiar colocado en la mano izquierda, incluso si no pueden verlo.
no

be lo que la mano izquierda está haciendo.


Sin embargo, en los pacientes con el cerebro dividido, el hemisferio derecho no puede transmitir información a los

centros del lenguaje en el hemisferio izquierdo, por lo que es imposible nombrar el objeto que se sostiene en la mano

izquierda. D e hemisferio derecho, literalmente, no puede “decir” lo que la mano izquierda sujeta (Gazzaniga, 1995). Pero a

pesar de esta falta de capacidad para nombrar el objeto, el hemisferio derecho reconoce el objeto a través del tacto y se

puede demostrar a través de movimientos de la mano cómo se utiliza.

En los estudios de percepción con los pacientes con cerebro dividido, los investigadores briefl imágenes de fl ash Y

de los objetos en una pantalla y luego pedir a los pacientes a identificarlos por nombrarlos o seleccionándolos de entre un

grupo de objetos ocultos detrás de la pantalla (ver

■ Figura 2.16). e experimentadores Th varían si los estímulos se proyectan a la corteza visual izquierda o la derecha, que

se encuentra en los lóbulos occipitales en la parte posterior de la cabeza. Si se mira hacia adelante y proyectar una línea

vertical que divide el campo de vista en una derecha y una mitad izquierda, el área a la izquierda de la línea representa el

campo visual izquierdo. La información presentada a la izquierda campo visual cruza y es procesada por la corteza visual

derecha. Por el contrario, la información presentada a la derecha de su campo de visión (a la derecha campo visual) se

proyecta a la corteza visual izquierda. En las personas cuyo cuerpo calloso está intacta, la información se intercambia
Inc.

rápidamente entre los hemisferios, Researchers, pero en los pacientes con el cerebro dividido, un hemisferio no se comunica con el otro.

Cuando una imagen Bromhall, es fl incinera a la fi visual derecho campo de un paciente con el cerebro dividido, el hemisferio
izquierdo procesa la información, y el paciente es capaz de nombrar el objeto ( “Vi un lápiz”). Th es no es de extrañar si
tenemos en cuenta que Neil© el hemisferio izquierdo controla el habla en la mayoría gente. ¿Pero qué sucede cuando la

imagen del objeto es fl incinerados en el lado izquierdo de la pantalla, que proyecta la información en el hemisferio

derecho, el que no tiene la función del lenguaje? En este caso, el paciente no puede decir lo que, en todo caso, que se

ve. e Th paciente es probable que reportar, “no vi nada”. Sin embargo, debido a la derecha

s proporciones de los fetos chuparse el dedo a derecha o


uierda son paralelos a los de las personas diestras en la

blación, lo que sugiere que las preferencias de uso de las


nos pueden comenzar a desarrollarse antes del nacimiento.
MÓDULO 2.5 | 73
Jardín izquierdo Centrar El jardín derecho
¿Qué ¿Qué
viste? viste?

Para alcanzar el objeto que


viste con la mano
izquierda.

corteza
corteza visual Vi un No vi visual

izquierda lápiz. nada. derecha

1 2

corteza visual

derecha
Figura 2.16 La división del cerebro Estudio
La parte derecha de esta figura muestra que la información de la mitad derecha del campo visual se transmite a la corteza
3
occipital del hemisferio izquierdo; Por el contrario, la información de la mitad izquierda del campo visual va a la corteza
occipital derecha para su procesamiento. En los pacientes con el cerebro dividido, la información recibida por un hemisferio
no puede ser transferido a otro.

En un estudio típico con los pacientes de cerebro dividido, los investigadores presentan un estímulo visual para cada hemisferio
de forma
individual.

1 Cuando un objeto, como un lápiz, es fl incinera en la derecha campo visual, la información visual se transmite al hemisferio
izquierdo del paciente. Dado que el hemisferio izquierdo controla el lenguaje, el paciente puede nombrar
correctamente el
objeto.
2 Cuando la información visual se presenta al hemisferio derecho no verbal, el paciente no es capaz de
nombrarlo.

3 El paciente es capaz de seleccionar el objeto con el tacto de un grupo de objetos ocultos cuando se utiliza la mano izquierda,
ya que la información táctil a partir de los proyectos de la mano izquierda en el hemisferio derecho, que ya ha “visto” el
objeto.

Qué manera hace su remolino de


pelo?
hemisferio puede reconocer objetos por el tacto, el paciente es capaz de usar la mano izquierda para seleccionar el objeto

correcto de entre los que oculta detrás de la pantalla. ¿Está buscando algo que hacer mientras espera
un
Los resultados de los estudios de pacientes con el cerebro dividido proporcionan evidencia adicional de la importancia
largo retraso en el aeropuerto? ¿Por qué no
del hemisferio izquierdo en la producción del habla y del lenguaje. Tal vez lo más revelador es la observación de los seguir

estudios pioneros de los pacientes con cerebro dividido que parecen ser bastante normal en su comportamiento externo el ejemplo de Instituto Nacional del Cáncer

investigador Amar Klar y examinar los


(Sperry, 1982). Parece como si sus cerebros son capaces de adaptar nuevas estrategias para el tratamiento de la remolinos en
información y la resolución de problemas que no se basan en la comunicación entre los hemisferios. Como veremos a cabeza de la gente? Mientras que la observación de

continuación, esto habla de la notable capacidad del cerebro humano para adaptarse a las nuevas demandas. personas en los aeropuertos y centros
comerciales,

Klar notó un patrón interesante en las


direcciones

remolino del pelo en la cabeza (Klar, 2003). Más


El daño cerebral y el funcionamiento psicológico del

95 por ciento de los diestros tenía el pelo que se


REBANADA DE VIDA Mucha gente ha hecho notables recuperaciones de daño cerebral como resultado de un accidente arremolinaba hacia la derecha, mientras que los

cerebrovascular o trauma en la cabeza. Tal vez ninguna es más notable que el de Phineas Gage, un trabajador del zurdos y ambidextros personas que se
encontraban
ferrocarril del siglo XIX cuyo caso sorprendido a los profesionales de la medicina de su tiempo. Un día en 1848, Gage
eran igualmente propensos a tener remolinos en
estaba empacando polvo de granallado para una carga de dinamita y provocó accidentalmente apagado. Th e explosión una u otra dirección. Tal vez los mismos genes
disparó una varilla de metal pulgada de espesor a través de su están involucrados en el control de los dos

remolinos de pelo y uso de las manos.


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Corteza
prefrontal

Figura 2.18 La corteza prefrontal: Centro de Control


Ejecutivo del Cerebro
FIGURA 2.17 Sin embargo, sobrevivió La corteza prefrontal en cada uno de los lóbulos frontales es el área del
Esta ilustración de la trayectoria de la cerebro involucrada en las funciones mentales superiores tales como el
barra razonamiento, planificación, toma de decisiones, el pensamiento creativo, y
de metal a través del cráneo de Gage el control del comportamiento impulsivo
muestra lo notable fue que sobrevivió.

mejilla y el cerebro ArchivoGiffords, y sale por la parte superior de la cabeza (Ratiu y Talos, 2004). Gage cayó al suelo,
pero ante

el asombro de sus compañeros de trabajo, pronto se puso de pie, se sacudió el polvo, y habló con ellos. Fue
ayudado a casa, Gabrielle donde se vendó sus heridas. heridas de Gage curados plazo de dos meses, y fue capaz de

funcionar a pesar Rep.de de la lesión enorme cabeza que tenía Ered suf. Th es, sin embargo, los cambios en su
personalidad Oficina comenzó a aparecer, lo que nos sugiere que suf Ered de las formas sutiles de daño cerebral. E l
ex
/AP

trabajador educado Foto y consciente volvió irritable, grosero, e irresponsable (Holden, 2009). Empezó a gritos y
©

beber en exceso. J ose que lo conocieron antes de que el accidente “Gage ya no es Gage”.
a historia más reciente, sin embargo, no menos notable de

supervivencia es el de la Rep. Gabrielle Giffords, quien


cibió un disparo en la cabeza por un asaltante a
emarropa. La bala pasó por el lado izquierdo de su cerebro, el cráneo de Gage está ahora en exhibición en la Universidad de Harvard. e trayectoria Th de la varilla de metal es
afectar las estructuras cerebrales críticas necesarias
obvia (ver ■ Figura 2.17). Con una precisión casi quirúrgica, que al parecer se perdió las partes del cerebro que controlan
para
supervivencia, pero que afecta a las áreas los procesos vitales del cuerpo, pero dañó la corteza prefrontal ( PFC), el área del lóbulo frontal que se encuentra en
involucradas en
frente de la corteza motora (véase ■ Figura 2.18).
habla y el movimiento.

En el cerebro humano, el PFC comprende alrededor de un tercio de toda la corteza cerebral, que no nos
ONCEPTO 2.30
debe sorprender dado el papel central que desempeña en muchas de las
daño cerebral puede resultar en consecuencias
tiles o profundas en el funcionamiento físico y
icológico.

sobre la discapacidad

El aumento de su conciencia
Voluntario en un centro de rehabilitación puede ayudar a elevar su conciencia sobre juntos en su mano dominante y seguir con su rutina diaria (exceptuando cualquier
las

necesidades de las personas con discapacidad. También hay cosas que puede hacer
por

su cuenta para llegar a ser más conscientes de los retos que plantea la discapacidad

sensorial y motora. Aquí están algunas sugerencias ofrecidas por los profesores
Stephen

Wurst y Karen Wolford de SUNY Oswego:

(1) para simular una mano (motor) discapacidad, escindidos dos dedos
actividad en la que la falta de audiencia podría representar un riesgo). Estos ejercicios son
(2) para simular el desafío planteado por el mutismo, trate de no hablar-
ing por un período ed específi de tiempo; y (3) para simular una discapacidad auditiva,
meramente simulaciones, pero se le puede dar un vistazo a los tipos de desafíos que las

usar tapones para los oídos como personas con discapacidad se enfrentan en su vida diaria.

las que se encuentran en su farmacia local (teniendo cuidado de evitar cualquier

actividad, como conducir, donde podría representar un riesgo);


conductas que constituyen lo que es ser “humano” (Huey, Krueger, y Grafman, 2006). Podemos pensar en el PFC como
MÓDULO 2.5 | 75
la “sede de la inteligencia” o el “centro de control ejecutivo” del cerebro, ya que se trata es de tantas funciones mentales

superiores, incluyendo el razonamiento, toma de decisiones, con un peso de las consecuencias de nuestras acciones,

el pensamiento creativo, planificación, resolución de problemas, y el control de la conducta impulsiva (Reyna y Farley,
corteza prefrontal El área del lóbulo frontal que se encuentra

delante de la corteza motora y está involucrada en las

2006). Los daños en el PFC, como en el caso de Phineas Gage, puede afectar la capacidad de la persona para seguir funciones mentales superiores, incluyendo el pensamiento, la
los planificación, el control de impulsos, y un peso de las

códigos morales y sociales de conducta. La investigación contemporánea también vincula los daños en los PFC del consecuencias de la conducta.
suf

tipo Ered por Phineas Gage a cambios en cómo las personas toman decisiones morales o juicios (Koenigs et al., laceración Un tipo de trauma cerebral en el que un
2007).
objeto extraño, tal como una bala o un trozo de
metralla, perfora el cráneo y daña el cerebro.

concusión Una sacudida del cerebro causada por un golpe


Trauma de la cabeza en la cabeza.

En un trauma en la cabeza, el cerebro se lesiona por un golpe o sacudida de la cabeza o por la perforación del plasticidad La capacidad del cerebro para adaptarse después
cráneo por de un trauma o alteración quirúrgica.

un objeto extraño. e lesión Th Gage suf Ered se llama laceración, una forma de trauma en la cabeza que se produce

cuando un objeto extraño (una varilla de metal en el caso de Gage) penetra en el cráneo y daña el cerebro. ECTS e CONCEPTO 2,31
eff Th El cerebro es capaz de reorganizarse en cierta medida para
de una laceración pueden variar desde leve deterioro de la muerte inmediata, dependiendo de la localización y adaptarse a nuevas funciones, incluso en algunos casos en
extensión de
los que se extirpa quirúrgicamente un medio de ella.
la lesión. El daño a los lóbulos frontales también puede conducir a una serie de ECTS eff psicológicos, incluyendo
los

cambios de estado de ánimo y de la personalidad, como fue el caso de Phineas Gage.

Otra forma de trauma en la cabeza es una concusión, una lesión en el cerebro como resultado de un golpe en la

cabeza que puede resultar en pérdida momentánea de la conciencia. Una conmoción cerebral leve suf Ered en el
campo de

fútbol Fi no es probable que tenga consecuencias duraderas. Pero una conmoción cerebral severa o conmociones

cerebrales repetidas pueden provocar daños permanentes en el cerebro, que puede incluir memoria y déficit defi att
ención,

inestabilidad emocional y dificultad para hablar.

incierta. Sin embargo, como en el caso de


muchas lesiones cerebrales, hay límites a lo
La plasticidad cerebral bien que el cerebro puede

En algunos casos de epilepsia y otros trastornos neurológicos, daño a uno de los hemisferios es tan grave que debe ser compensar el daño al tejido cerebral.

extirpado quirúrgicamente. Sorprendentemente, la mayoría de los pacientes que se someten a este procedimiento de

radicales son capaces de funcionar normalmente, por lo menos cuando la operación se realiza en el momento en que el

paciente es de aproximadamente 13 años de edad. Hasta esa edad, las funciones de los hemisferios izquierdo y derecho

parecen ser bastante flexible, o “plástico”. En los niños más pequeños que tienen la izquierda (lengua dominante)

hemisferio retira, el hemisferio derecho puede reorganizarse y desarrollar las funciones del lenguaje ( Hertz-Pannier et al.,

2002). Th es un ejemplo asombroso de la capacidad de adaptación, tal vez aún más sorprendente que la capacidad de un

lagarto para regenerar una extremidad perdida.

e Th capacidad del cerebro para adaptarse y reorganizarse después de un trauma o alteración quirúrgica se llama
plasticidad.

Cuando una parte del cerebro es dañado por lesión o enfermedad, otra parte del cerebro puede asumir sus funciones en

cierta medida. Tratando de sacar provecho de la capacidad del cerebro para curarse a sí mismo, los médicos están

estimulando las neuronas sanas en el cerebro de las víctimas de accidentes cerebrovasculares, con la esperanza de que

estas neuronas se hará cargo de las funciones que las neuronas apoplejía dañado ya no son capaces de servir

(Carmichael, 2004).

Al igual que con los pacientes que se someten a la extirpación quirúrgica de uno de sus hemisferios cerebrales, la

plasticidad es mayor entre los niños pequeños cuyos cerebros no son totalmente lateralizado. ¿Cómo logra el cerebro estos

hechos de reorganización, ya sea en la construcción de nuevos circuitos o alterar los circuitos existentes sigue siendo
Aprender a través del
voluntariado

Para aprender primera mano acerca de los efectos

de las lesiones cerebrales y accidentes

cerebrovasculares, considere pasar unas horas a la

semana como voluntario en un centro de

rehabilitación o clínica local. Los voluntarios pueden

ayudar a los terapeutas ocupacionales,

fisioterapeutas, consejeros de rehabilitación, y otros

profesionales. O se les puede pedir para pasar

tiempo con los pacientes en el papel de un

compañero o el oyente atento. El trabajo puede ser

gratificante y le dará la oportunidad de ver si es

posible que sea muy adecuado para una carrera en

la rehabilitación.
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la conducta

ecitarlo
2. Mientras que para la mayoría de la gente aparece hemisferio
Cuáles son las principales erences diff entre los hemisferios izquierdo y

recho?
a ser dominante para las funciones del lenguaje, la hemi-

En la mayoría de las personas, el hemisferio izquierdo parece desempeñar un esfera parece ser dominante para funciones no verbales.
mayor
3. Parte E Th del cerebro directamente implicado en el habla
papel en las tareas verbales, incluyendo el uso del lenguaje y la lógica, mientras
la producción es
que
a. el cuerpo calloso. do. Área de Broca.
el hemisferio derecho está especializado en tareas que implican el
procesamiento no segundo. El área de Wernicke. re. la fisura anterior.
verbal, tales como la comprensión de las relaciones espaciales, el
4. Parte E Th del cerebro directamente involucrado en la comprensión
reconocimiento de
writt en or lengua hablada es
rostros, y apreciar la música y el arte.
a. la corteza prefrontal.
Qué determina la lateralidad?
segundo. Área de Broca.
Los factores genéticos parecen ser un factor determinante del uso de las manos,
do. el cuerpo calloso.
aunque los factores hormonales y infl uencias sociales y culturales también
pueden re. El área de Wernicke.

desempeñar un papel.
5. ¿Cuál de los siguientes es
Qué podemos aprender sobre la lateralización del cerebro a partir de estudios de no¿cierto? a. La lateralidad se da
en familias.
cientes de “cerebro dividido”?
segundo. La lateralidad está enteramente determinado por factores genéticos.
Los estudios de pacientes con cerebro dividido, cuyos hemisferios cerebrales
derecho e do. Los investigadores han encontrado que la gran mayoría de los fetos

izquierdo están desconectados quirúrgicamente, nos pueden ayudar a entender se chupan el pulgar derecho.
er
re. La imposición diestro en los niños -handed izquierda puede
Bett las funciones especializadas de cada hemisferio cerebral.
conducir a problemas emocionales.

e recordará

. Un hecho de larga data sobre el cerebro es que

a. éste se encuentre totalmente lateralizado con respecto a las

funciones. segundo. la parte izquierda del cerebro controla el


lenguaje, pero sólo en

diestro personas. Piénsalo


do. el lado derecho del cerebro controla que funcionan en la izquierda ➤ ¿Por qué es incorrecto decir que alguien está bien rightbrained o izquierda

parte del cuerpo humano, y viceversa. -brained?


➤ ¿Cuáles son los riesgos de tratar de imponer diestro en los niños -
re. las funciones de los hemisferios cerebrales derecho e izquierdo
handed
no se superponen. izquierda?

■ ■
sistema nervioso e Th no es el único medio por el cual las partes del cuerpo se comunican entre sí. Los
sistemaendocrinoTambién

es un sistema de comunicación, a pesar de que es mucho más lento que el sistema nervioso. Los mensajes de correo Th

que envía son transportadas a través de los vasos sanguíneos en lugar de una red de nervios. e Th mensajeros que utiliza
son las hormonas,
que, como se recordará a partir de Módulo 2.1, son sustancias químicas que ayudan a regular los procesos corporales. MÓDULO 2.6 | 77

Aquí exploramos el sistema endocrino y el papel que desempeña en el comportamiento.

Glándula pineal

Hipotálamo

Glándula pituitaria

Glándulas endocrinas: estaciones de bombeo del cuerpo

Los sistema endocrino es una agrupación de glándulas situadas en diversas partes del cuerpo que liberan Riñones

secreciones, llamadas hormonas, directamente en el torrente sanguíneo. ■ Figura 2.19 muestra la ubicación
de Glándulas suprarrenales

muchos de los principales glándulas endocrinas en el cuerpo. Gráfico concepto 2.6 resume las funciones de
las

hormonas que liberan. páncreas


sistema de correo endocrino Th regula los procesos corporales importantes, tales como el crecimiento, la
macho) de tiroides

reproducción y el metabolismo. Para ello, se basa en las hormonas para comunicar sus mensajes a los órganos y
otros
Ovarios (en la
hembra)
tejidos corporales. (La palabra hormonase deriva de las raíces griegas que significan “estimular” o “para excitar.”)
útero
Al igual que ers neurotransmitt, hormonas encajen en los sitios receptores en las células diana para Testículos (en el
desencadenar

cambios en estas células. Por ejemplo, insulina,una hormona producida por el


páncreas, regula la concentración de glucosa (azúcar) en la sangre. Como una llave ing fi tt en una cerradura,
abre la
insulina receptores de glucosa en las células, permitiendo que el azúcar pase de la sangre a las células,
donde se
utiliza como combustible. A diferencia de los neurotransmisores, que sólo se encuentran en el sistema
nervioso, las

hormonas viajan a través del torrente sanguíneo a sus destinos.

Una función importante del sistema endocrino está ayudando a mantener un estado de equilibrio interno, o homeostasis,
Figura 2.19 Principales glándulas del sistema
en el cuerpo. Cuando el nivel de azúcar en la sangre es superior a un umbral determinado, o un conjunto de puntos,
endocrino
como puede ocurrir cuando se come una comida rica en hidratos de carbono (azúcares y almidones), el páncreas
El sistema endocrino está formado por glándulas que liberan
libera más insulina en el torrente sanguíneo. La insulina estimula las células de todo el cuerpo para llamar más la secreciones, llamadas hormonas, directamente en el torrente

glucosa de la sangre, lo que disminuye el nivel de glucosa en el cuerpo. Como este nivel se niega a su punto de sanguíneo.

ajuste, el páncreas reduce la cantidad de insulina que segrega.

hormonas llamadas esteroidescorticales,que promueven el


e dos más importantes glándulas endocrinas Th en el cuerpo, el hipotálamo y la glándula pituitaria,
desarrollo muscular y estimular el hígado para liberar las
se
tiendas de azúcar en momentos de estrés. por lo tanto más
encuentran en el cerebro. D e la pituitaria es a menudo es referido como la “glándula maestra” porque aff
energía esté disponible en respuesta a situaciones de estrés,
eja
tales como situaciones de emergencia en la que el organismo se
muchos procesos corporales. Pero incluso la llamada glándula maestra opera bajo el control de otro enfrenta a la amenaza inminente de un acuse de recibo
“maestro”,
depredador att. Otras hormonas del estrés, epinefrinay
el hipotálamo.
D e hipotálamo segrega hormonas conocidas como factoresdeliberaciónque hacen que la glándula pituitaria

libere cercana a otras hormonas. Por ejemplo, las emisiones del hipotálamo
factordeliberacióndelahormonadelcrecimiento(hGRF),que estimula la pituitaria para que libere hormonadecrecimiento

(GH),que a su vez promueve el crecimiento físico. Otras hormonas pituitarias causan otras glándulas, como los testículos

en los hombres y en las mujeres, los ovarios para liberar sus propias hormonas. E l proceso es similar a una serie de
fichas

de dominó cayendo.

Además del hipotálamo y la pituitaria, el cerebro alberga otra glándula endocrina, la glándula pineal, que libera
melatonina,

una hormona que ayuda a regular los ciclos de sueño-vigilia (véase el capítulo 4). Los glándulas suprarrenales son un par

de glándulas que se encuentran encima de los riñones. Th ey tienen una capa exterior, llamado el cortezasuprarrenal,y un

núcleo, llamado el médulasuprarrenal. D e la hormona pituitaria ACTHestimula la corteza suprarrenal para secretar
sistema endocrino el sistema del cuerpo de las glándulas que

liberan secreciones, llamadas hormonas, directamente en el


torrente sanguíneo.

páncreas Una glándula endocrina situada cerca del


estómago que produce la hormona insulina.

homeostasis La tendencia de los sistemas a mantener un


estado estable, equilibrado internamente.

glándula pituitaria Una glándula endocrina en el cerebro


que produce varias hormonas implicadas en el
crecimiento, la regulación del ciclo menstrual y el parto.

glándula pineal Una pequeña glándula endocrina en el cerebro

que produce la hormona melatonina, que está implicado en la

regulación de los ciclos de sueño-vigilia.

glándulas suprarrenales Un par de glándulas endocrinas


situadas justo por encima de los riñones que producen varias
hormonas relacionadas con el estrés.
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TABLA CONCEPTO 2,6

Glándula / Hormona Función

Glándula pituitaria

La hormona del crecimiento (GH) Estimula el crecimiento, especialmente de los huesos Estimula la corteza suprarrenal

ACTH oxitocina para secretar esteroides corticales


Estimula las contracciones uterinas durante el parto y la liberación de la leche después
del parto

hipotálamo
glándula pituitaria para que libere otras hormonas, como la hormona del
factores de liberación Estimular la crecimiento

Glándula pineal
Ayuda a
La melatonina regular los ciclos de sueño-vigilia
Páncreas
Insulina Facilita la entrada de glucosa en la sangre (azúcar) en las células; participan en la regulación de los niveles de azúcar en la sangre

Glándula tiroides
Hormonas tiroideas Interviene en la regulación del metabolismo, el crecimiento y la maduración

lándulas suprarrenales

esteroides corticales Ayuda cuerpo a lidiar con el estrés; promover el desarrollo muscular; estimular el hígado para liberar tiendas
de
La epinefrina (adrenalina) y
azúcar
norepinefrina (noradrenalina)
Acelera los procesos corporales, tales como la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria
varios
El estrógeno
Fomenta la maduración sexual de la mujer; Ayuda a regular el ciclo menstrual Ayuda a
progesterona
mantener el embarazo; ayuda a regular el ciclo menstrual
estículos

La testosterona
Promueve la producción de esperma; fomenta la diferenciación sexual masculina durante el desarrollo
prenatal; aviva
la maduración sexual en los varones púberes
ONCEPTO 2,32
s glándulas endocrinas distribuidos por todo el cuerpo
norepinefrina,son liberadas por la médula adrenal. ayuda ey Th preparar el cuerpo a lidiar con el estrés
udan a coordinar muchas funciones corporales. mediante la

aceleración de los procesos corporales, tales como la frecuencia cardíaca y frecuencia respiratoria.

ONCEPTO 2,33 Como se ha señalado anteriormente en este capítulo, algunos productos químicos, como la
s hormonas son liberadas por las glándulas endocrinas noradrenalina, hacer una

ectamente en el torrente sanguíneo. A partir de allí se doble función: J función ey tanto como ERS neurotransmitt en el sistema nervioso y las hormonas en el
torrente sanguíneo.
sladan a sitios receptores específi c en órganos y

idos diana. En el cerebro, norepinefrina y, en menor grado, la epinefrina-función que ers neurotransmitt.
Noradrenalina juega un papel
ONCEPTO 2,34 importante en el sistema nervioso en la regulación del estado de ánimo, estado de alerta, y el apetito.
n concierto con el sistema nervioso, el sistema
docrino ayuda al cuerpo a mantener un estado
Los góndolas son el sexo glands- ovarios en las mujeres y testículos en los hombres. e gónadas
equilibrio u homeostasis.
producen el Th células

germinales -egg células en las mujeres y el esperma en los hombres. e ovarios Th también producen las
hormonas

sexuales femeninas estrógenoy progesterona,que ayudan a regular el ciclo menstrual. La progesterona


ONCEPTO 2.35 también estimula el
glándula pituitaria es a menudo llamada la “glándula crecimiento de los órganos reproductores femeninos y ayuda al útero a mantener el embarazo.
aestra” porque ayuda a regular muchas otras glándulas

docrinas.
y Análisis Th producen la hormona sexual masculina, testosterona,lo que conduce al desarrollo de
los órganos

sexuales masculinos en los fetos masculinos. Después de la pubertad en los varones, la liberación de
testosterona por los

testículos fomenta el crecimiento de los genitales masculinos, el desarrollo de una barba, y


engrosamiento de la voz.
Th ough el sistema nervioso y el sistema endocrino son
sistemas separados, que están estrechamente

relacionados. E l cerebro regula la actividad del sistema


endocrino para que el cuerpo responde no como sistemas

separados, sino como un todo integrado. E l cerebro controla


funciones crine endo a través del sistema nervioso

autónomo. En momentos de estrés, por


ejemplo, el sistema nervioso simpático transmite comandos desde el cerebro a la médula suprarrenal,
que
MÓDULO 2.6 | 79
conduce a la liberación de las hormonas del estrés epinefrina y norepinefrina que ayudan a preparar el
cuerpo a

lidiar con el estrés (discutido en el capítulo 12).


góndolas glándulas sexuales (testículos en los hombres y
ovarios

en las mujeres) que producen hormonas sexuales y las células


Hormonas y Comportamiento germinales (espermatozoides en las células masculinas y

femeninas en el huevo).
Th ough comportamiento humano está más fuertemente influidos por móviles de aprendizaje y experiencia que por
las ovarios Las gónadas femeninas, que secretan las

hormonas, las hormonas juegan un papel importante en nuestro comportamiento. Por ejemplo, la hormona sexual hormonas sexuales femeninas estrógeno y progesterona
y
masculina testosterona está vinculado a mayores niveles de dominancia, la competitividad y la asunción de riesgos
producen óvulos maduros.
(Miller y
testículos Las gónadas masculinas, que producen los
Maner, 2010). La testosterona también está vinculada a una mayor agresividad física, tanto en hombres y mujeres
(Archer, espermatozoides y secretan la hormona sexual masculina
testosterona.
2006). La testosterona se produce en los dos cuerpos de los hombres y de las mujeres, pero en menores cantidades
en las
células germinales Esperma y óvulos de los que se
mujeres. desarrolla la vida nueva.

La ingestión de esteroides anabólicos (testosterona sintética), que algunas personas utilizan para construir
masa

muscular, también está vinculado a un mayor comportamiento agresivo y beligerante. Debemos reconocer, sin
embargo,

que la testosterona es quizás uno de los muchos factores que interactúan de manera compleja que conducen a un

comportamiento agresivo en los seres humanos. defi ciencias de la testosterona también puede conducir a la pérdida
del

deseo sexual tanto en hombres como en mujeres.

La oxitocina, una hormona liberada por la glándula pituitaria, está implicado en la regulación de las
contracciones

uterinas durante el parto y la liberación de la leche materna durante la lactancia. La evidencia sugiere que la hormona

tiene ECTS eff sobre los factores psicológicos que implican comportamientos sociales, incluyendo achment de la
madre

att a su hijo lactante y el desarrollo de la confianza en otras personas (Mikolajczak et al, 2010;.. Rimmele et al, 2009;

Seltzer, Ziegler , y Pollak, 2010; Wade, 2011).

glándula tiroides Una glándula endocrina en el cuello que


Excesos y defi ciencias en los niveles hormonales se asocian con muchos trastornos físicos y psicológicos. secreta la hormona tiroxina, que está implicado en la

hormonas yroid Th, producidas por la glándula tiroides, ayudar a regular el metabolismo del cuerpo, la velocidad a la regulación de funciones metabólicas y el crecimiento
físico.
que

el cuerpo convierte los alimentos en energía. exceso de hormonas tiroideas están asociados con estados de
ansiedad e

irritabilidad. defi ciencias de hormonas tiroideas pueden llevar al aumento de peso y la lentitud y pueden retrasar el

desarrollo intelectual de los niños.

El síndrome premenstrual (SPM) Un conjunto de


Durante el ciclo menstrual, los niveles de testosterona en las mujeres se mantienen bastante estables, pero los
síntomas físicos y psicológicos que ocurren en los
niveles
días anteriores al flujo menstrual.
de estrógeno y progesterona cambian dramáticamente. La mayoría de las mujeres, alrededor de tres de cada cuatro,

experimentan alguna forma de El síndrome premenstrual (SPM) constelación -una de síntomas físicos y psicológicos
en

los días previos a la menstruación cada mes. Th síntomas ESE pueden incluir ansiedad, depresión, irritabilidad,
aumento

de peso por retención de líquido, y el malestar abdominal (Yonkers, O'Brien, y Eriksson, 2008). Casi uno de cada
cinco

mujeres tienen síntomas del síndrome premenstrual signifi cativa suficientes para aff ect funcionamiento diario o
causar

angustia emocional signifi cativa (Halbreich et al., 2006). Las formas graves de PMS se asocian con deterioro de

rendimiento en el trabajo y el aumento del absentismo (Heinemann et al., 2010).


demasiado o demasiado litt le estrógeno o
progesterona circulante-son responsables de PMS.
Los científicos sospechan
e Th causas del síndrome premenstrual no están claros. Carecemos de evidencia sólida de que imbalances-
hormonal
que erences diff en la sensibilidad a estas hormonas, no sus niveles per se, pueden predisponer a algunas mujeres
a

desarrollar el síndrome premenstrual (Kiesner, 2009).

PMS puede implicar también irregularidades en el funcionamiento de la serotonina neurotransmitt er en el


cerebro

(Bäckström et al., 2003). El estrógeno también puede aff ect estado de ánimo a través de infl uir en la actividad de la CONCEPTO 2,36
Las hormonas están relacionadas con una amplia gama de
serotonina. Otros factores, tales como cómo las mujeres frente a los síntomas menstruales, lo que sus culturas les
enseñan comportamientos y estados de ánimo.

acerca de la menstruación, y su estado de ánimo general de los estados-también pueden infl uir en la probabilidad CONCEPTO 2,37
de que
Los factores hormonales pueden estar involucrados en la
experimentan el síndrome premenstrual de una mujer.
explicación de PMS, un síndrome que afecta a

aproximadamente tres de cada cuatro mujeres.


| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la conducta

2. ¿Cuál de los siguientes cree glándulas secretan directamente en el

el torrente sanguíneo del cuerpo?

a. ERS neurotransmitt
ecitarlo
segundo. hormonas
Cuáles son las principales glándulas endocrinas?
do. neuromoduladores
Th e principales glándulas endocrinas son la glándula pituitaria, hipotálamo,
re. células gliales
glándula

pineal, tiroides, glándulas suprarrenales, páncreas y gónadas (testículos en los 3. ¿Qué término se utiliza para describir un estado de equilibrio

hombres y los ovarios en mujeres). interno ¿en el cuerpo?

4. D e la glándula conocida como la “glándula maestra”, debido a su


Qué papel desempeñan las hormonas en el comportamiento?
papel en la regulación de la actividad de muchas otras glándulas es la
El exceso de hormonas tiroideas pueden causar ansiedad e irritabilidad,
mientras glándula.

que también litt le puede llevar al aumento de peso y la lentitud y puede

retardar el desarrollo intelectual de los niños.


Piénsalo
➤ ¿Usted cree que su comportamiento está infl uido por sus hormonas?

¿Por qué o por qué no?


La testosterona se ha relacionado con la agresividad.
➤ ¿Por qué el texto se refieren al sistema endocrino como otro
Las hormonas sexuales femeninas parecen jugar un papel en el síndrome
premenstrual. sistema de comunicación del cuerpo?

e recordará

.A pesar de que es mucho más lento que el sistema nervioso, el

sistema es otro sistema de comunicación en el cuerpo


humano.

Dentro de cada organismo vivo es un conjunto de instrucciones hereditarias que determina si

tendrá pulmones o branquias, un pene o una vagina, ojos azules o verdes. Th es un conjunto

notipo el código genético de un organismo. de instrucciones, llama genotipo, constituye un plan maestro para la construcción y
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nes unidades básicas de la herencia que contienen el mantenimiento de un organismo vivo. instrucciones genéticas d e se codifican en el
© Jip Fens /

código
organismo de genes, las unidades básicas de la herencia que se transmiten a lo largo de los
nético de la persona.
padres a la primavera fuera.
ido desoxirribonucleico (ADN) El material químico
sico de cromosomas que lleva el código genético de la
rsona. Los genes se componen de una molécula compleja, de doble cadena, en espiral llamada ácido

desoxirribonucleico (ADN). ey Th están unidos entre sí en hebras largas llamadas cromosomas que residen en
omosomas estructuras en forma de varilla en el núcleo de
las el núcleo de la célula. Los científicos creen que hay alrededor de 20.000 a 30.000 genes que componen la
lulas que albergan los genes del individuo.
totalidad Genomahumano,
o el código genético humano (Dermitzakis, 2011; Lupski, 2007). Th es asignación completa de
MÓDULO 2.7 | 81

genes se encuentra en cada célula del cuerpo a excepción de las células germinales (óvulos y espermatozoides), que

llevan medio de genes de la persona. Los niños heredan la mitad de sus cromosomas y los genes que llevan a sus madres

y la mitad de sus padres. Durante la concepción, los 23 cromosomas en el óvulo de la madre se unen con los 23

cromosomas en las células de esperma del padre, la formación de la disposición normal de 23 pares de cromosomas en el

núcleo celular. Con la excepción de los gemelos idénticos, no hay dos personas comparten el mismo código genético.

Tener trabajo recientemente terminado en descifrar el genoma humano, los científicos ahora pueden leer todo el guión

genética de un ser humano. Th sospechoso ey que enterrado dentro del código son secuencias de ADN que desempeñan

papeles importantes en la determinación de riesgo de una persona de desarrollar muchos trastornos físicos y mentales

(Kendler, 2005a, b). Los científicos se están centrando en la comprensión de cómo funcionan los genes y localizar los

genes específi cos involucrados en particular trastornos físicos y mentales. Al estudiar aún más el genoma humano, que

esperan obtener una visión de los orígenes genéticos de la enfermedad y desarrollar formas de bloquear la acción de los

genes nocivos y el aprovechamiento de las acciones de los útiles.

Los factores genéticos determinan claramente las características físicas como el de ojos y color de pelo, pero
color
de nuestros genes, nuestro
¿qué pasa con su papel en el comportamiento? Es nuestro comportamiento de un
producto

medio ambiente, o ambos?

infl uencias genéticas sobre el comportamiento

Genes infl uencia muchos Erns Patt de comportamiento (Plomin et al., 2003). Algunos perros están en negrita o en el

temperamento plácido; otros son ladrador. Th ey todos los genes suficientes las acciones para que sean los perros CONCEPTO 2,38
y los El punto de vista sostenido por la mayoría de los científicos de

gatos no, pero pueden diff er mucho entre sí en su comportamiento y rasgos físicos. La gente se ha criado hoy es que tanto la herencia y el ambiente interactúan de
selectivamente manera

compleja en la formación de nuestras personalidades y


los animales para mejorar los patrones de comportamiento específi así como los rasgos físicos. Pero ¿qué pasa con
el habilidades intelectuales.

comportamiento humano?
CONCEPTO 2,39
Uno de los debates más antiguos de la psicología es el problema naturaleza-educación. Es nuestro Los factores genéticos crean predisposiciones que
comportamiento
aumentan la probabilidad de que ciertos
gobernado por la naturaleza (genética) o crianza (medio ambiente y la cultura)? Th ough el debate continúa, la comportamientos, habilidades, o rasgos de
mayoría de personalidad
los psicólogos creen que el comportamiento humano es infl uido por una combinación de genes y el medio surgirán, pero si no surgen depende en gran medida
ambiente. D e la infl

versión contemporánea del debate naturenurture es más acerca de las contribuciones relativas de la naturaleza uencias ambientales y experiencias individuales.
ynutrir a

comportamientos particulares de lo que es acerca de la naturaleza onutrir. ➜ concepto Enlace


Los investigadores creen que la genética influye infl

Prácticamente todos nuestros rasgos de comportamiento son infl uenciado en cierta medida por factores muchos rasgos de la personalidad, de la timidez a la
genéticos búsqueda de novedad. Véase el módulo 13.2.

(Johnson et al., 2009). infl la herencia uye muchos rasgos, incluyendo la inteligencia, la timidez,
impulsividad,
agresividad y sociabilidad, así como nuestras aptitudes en la música y el arte, si tenemos una disposición feliz o
triste,

la ocupación que elegimos, y nuestra tendencia a ser altruista o útiles a otros (por ejemplo, Bouchard, 2004;
Ellis &

Bonin, 2003; Kelsoe, 2010; King & Suzman, 2008; Malouff, Rooke, y Schutt e, 2008;. Reuter et al, 2010).
Los factores genéticos también están implicados en muchos problemas psicológicos, incluyendo los trastornos de
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la
conducta
ansiedad, trastornos del estado de ánimo, comportamiento antisocial, el alcohol y la dependencia de drogas y la

esquizofrenia (por ejemplo, Edvardsen et al, 2009;. Malouff, Rooke, y Schutt E, 2008; Treutlein et al ., 2009). Sin embargo,

nuestros genes no determinan lo que nuestras vidas o personalidades convertirse. Lo que somos, cómo actuamos y cómo

nos relacionamos con los demás estamos determinados por muchos factores, incluyendo el medio ambiente, así como infl

uencias genéticas y las interacciones entre estos infl uencias (Champagne y Mashoodh, 2009; Larsen et al, 2010;. Yang et

al., 2009).

D e genotipo o código genético, es una especie de receta que determina las características o rasgos de un
organismo. D e la medida en que hacen el genotipo expresa en rasgos observables del organismo, o fenotipo, depende

de una interacción compleja de los genes y el medio ambiente. rasgos psicológicos, como la timidez, la inteligencia, o

una predisposición a la esquizofrenia o el alcoholismo, parecen ser rasgos poligénicos. Th rasgos ESE son infl uido

por múltiples genes que interactúan con el medio ambiente de manera compleja.

notipo Las características físicas y de


mportamiento observables de un organismo, que Debemos pensar en los factores genéticos como la creación de una predisposicióno probabilidad -No un
presentan las influencias del genotipo y el medio
comportamientos de certeza, que en particular, habilidades, rasgos de personalidad o trastornos psicológicos desarrollarán.
mbiente.
Los factores ambientales, incluyendo las relaciones familiares, el estrés y las experiencias de aprendizaje, también juegan
sgos poligénicos Rasgos que son influenciados por
múltiples
un papel clave en la determinación de cómo, o incluso si, factores genéticos quedar expresados en las conductas

nes que interactúan de manera compleja. observables o rasgos psicológicos (Confer et al, 2010;. Diamond, 2009). Una lección que podemos sacar de la comprensión

de la interacción de los genes y el ambiente es que una buena crianza puede ayudar a compensar establecer la infl uencia

de los malos genes, incluidos los genes que aumentan el potencial de que los adolescentes van a desarrollar problemas

con el abuso de sustancias (Brody et al., 2009) . Por el contrario, algunas personas pueden tener ciertas variaciones

genéticas que las hacen más sensibles que otras a las infl uencias ambientales nocivas, como las experiencias estresantes

de la vida o la mala crianza (Caspi et al, 2010; Reiss., 2010).

Considere la histórica investigación de psicólogo David Reiss y sus colegas (Reiss et al., 2000). ey Th mostró

que el grado en que infl uencias genéticas en el rasgo de la personalidad de la timidez a ser expresado en la

conducta manifiesta de los niños depende de las interacciones que tienen con sus padres y otras personas

importantes en sus vidas. Los padres que son sobreprotectores de un niño tímido pueden acentuar una tendencia

genética subyacente hacia la timidez, mientras que las personas que fomenten un comportamiento más salientes

pueden ayudar al niño a superar la misma.

Pero ¿cómo podemos separar los ECTS eff del medio ambiente frente a los de la genética? Consideremos varios

métodos científicos usan para desenredar estos ECTS FEP.

Los estudios de parentesco: Desenredar los roles de la herencia


y el medio ambiente
ONCEPTO 2.40
s científicos usan tres tipos básicos de estudios de parentesco
Los científicos se basan en varios métodos para examinar las contribuciones genéticas a la conducta, incluyendo estudios
ra examinar influencias genéticas sobre el
comportamiento familiares de asociación, los estudios de gemelos y estudios adoptado. Gráfico concepto 2.7 se presenta un resumen de

l: estudios de asociación familiar, estudios de estos tres tipos básicos de estudios de parentesco.
gemelos y tudios adoptado.

Estudios de asociación de familiares


concepto Enlace
s similitudes entre los gemelos idénticos, en e Th personas más estrechamente relacionados son, los más genes que tienen en común. Cada padre comparte el
mparación con los mellizos proporcionan pruebas 50 por ciento de sus genes con sus hijos, al igual que los hermanos entre sí. parientes más lejanos, como tíos, tías y
de

e los genes contribuyen a la inteligencia. Véase el


primos, tienen un menor número de genes en

ódulo 7.3.
común. Th erefore, si los genes contribuyen a un rasgo o trastorno dado, esperaríamos a fi nd personas más
MÓDULO 2.7 | 83
estrechamente relacionados a ser más propensos a compartir el rasgo o trastorno en cuestión.

estudios de asociación familiar se han utilizado para estudiar los vínculos familiares en los trastornos
psicológicos,

como la esquizofrenia. Consistente con un papel de la genética en el desarrollo de este trastorno, encontramos un
mayor
estudios de asociación familiar Los estudios que examinan
riesgo de la enfermedad entre los más cercanos parientes de sangre de pacientes con esquizofrenia que entre los el grado en que los trastornos o características son
parientes
compartidas entre los miembros de la familia.
más lejanos. Th riesgo e entre los familiares de sangre se eleva de 2 por ciento entre los primeros primos y tíos fi y
tías a 48
gemelos idénticos Los gemelos que se desarrollaron a partir
por ciento entre los gemelos idénticos. Sin embargo, debemos tener en cuenta una importante limitación de este tipo
de del mismo cigoto y así han (también llamados genes idénticos
monocigóticos,
estudio. D e la más estrecha sea su relación de sangre, el pueblo más probable son para compartir entornos
o MZ,
comunes. Th
Gemelos).
nosotros, los investigadores buscan a otros tipos de estudios, como los estudios de gemelos y estudios adoptado,
para cigoto Un óvulo fecundado.

ayudar a desentrañar las contribuciones relativas de la herencia y el medio ambiente. mellizos Los gemelos que desarrollados a partir de cigotos
separados y así tener el 50 por ciento de sus genes en
común (también llamados dicigóticos,o DZ,Gemelos).

Los estudios con gemelos estudios de gemelos Los estudios que examinan el
grado en que las tasas de concordancia entre pares de
En el caso de gemelos idénticos ( también llamado monocigóticos,o MZ,los gemelos), un óvulo fecundado, o cigoto,
gemelos para los trastornos o características
se
particulares varían en relación a si los gemelos son
divide en dos células, y cada uno se desarrolla en una persona separada. Debido a que su código genético había idénticos o fraternal.
sido

transportado en la célula individual antes de que se dividió en dos, los gemelos idénticos tienen la misma
composición

genética. En el caso de mellizos ( también llamado

dicigóticos,o DZ,gemelos), la madre libera dos óvulos en el mismo mes. Th ey son fertilizados por células
Erent
esperma diff, y cada célula huevo fertilizado luego se convierte en una persona separada. mellizos comparten tanto, sólo
las tasas de concordancia En los estudios de gemelos, los
el 50 por ciento de su composición genética, al igual que otros hermanos y hermanas. porcentajes de casos en los que ambos miembros de pares de

gemelos comparten el mismo rasgo o trastorno.

En estudios de gemelos, Chers resear comparan las tasas de concordancia, o porcentajes de rasgos o
trastornos

compartidos. Una mayor tasa de concordancia (porcentaje de veces que ambos gemelos tienen el mismo trastorno o
rasgo)

entre gemelos monocigóticos que entre los DZ sugiere fuertemente una contribución genética a la enfermedad o
rasgo

(Precio y Jaff ee, 2008). Los gemelos idénticos son más propensas que los mellizos que comparten muchos rasgos

psicológicos e incluso trastornos tales como la esquizofrenia (Hamilton, 2008; Kendler, 2005a).

Los estudios con gemelos tienen una limitación importante, sin embargo. problema e Th es que los gemelos
idénticos

pueden ser tratados más parecidos de mellizos. Th nosotros, los factores ambientales, no los genes, puede dar
cuenta de

sus mayores tasas de concordancia. Por ejemplo, se puede animar a los gemelos idénticos vestir igual, tomar los
Shutterstock.com

mismos
© Andi Berger /

cursos, incluso tocar el mismo instrumento musical. A pesar de esta limitación, los estudios en gemelos
proporcionan

información útil sobre las contribuciones genéticas a la personalidad y el desarrollo intelectual.

trastornos que se desarrollan, podemos


Estudios adoptado
D e la forma más clara de separar las funciones de medio ambiente y la herencia es llevar a cabo Los estudios

adoptado. Th estudios ESE (también llamado losestudiosdeadopción)comparar los niños adoptados con ambos
padres

adoptivos y sus padres biológicos. Si tienden a ser más como sus padres adoptivos en sus rasgos psicológicos o
los
estudios persona adoptada Los estudios que examinan si
los adoptados son más similares a sus padres biológicos o
adoptivos con respecto a sus rasgos psicológicos o con los
trastornos que se desarrollan.
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la conducta

Evaluación
TABLA CONCEPTO 2,7

Proporciona evidencia de apoyo de la contribución


Tipo de estudio Método de análisis
genética a comportamiento cuando concordancia es

estudio de asociación familiar Análisis de los rasgos compartidos o trastornos entre los mayor entre los miembros de la familia más
miembros estrechamente relacionados que entre más alejadas
de la familia en relación con su grado de parentesco unos; limitado porque cuanto más cerca su relación de
sangre, el pueblo más probable son para compartir
Shutterstock.com/

ambientes similares
Andresr
©

Análisis de las diferencias en las tasas de Proporciona una fuerte evidencia del papel de los
estudio de gemelos solapamiento factores genéticos en el comportamiento de las tasas de
(concordancia) para un rasgo dado o trastorno entre concordancia cuando son mayores entre los gemelos
gemelos idénticos y fraternos

m
©

S
n
n

p
o
n

h
u

o
e

c
k

c
r

r
t

t
t

t
idénticos que entre los mellizos; pueden estar sesgadas
l

.
por una mayor similitud ambiental entre gemelos
idénticos que los mellizos

El análisis de similitud de rasgos o trastornos La forma más clara de separar los papeles de la herencia y
estudio adoptado psicológicos el medio ambiente, pero puede pasar por alto factores
o físicos entre los adoptados y sus padres biológicos y ambientales comunes para los gemelos criados aparte
adoptivos, o entre gemelos idénticos criados por
temprano en la vida
separado
y aquellos criados juntos
© Yurchyks / Shutterstock.com

argumentan que el ambiente juega el papel más dominante. Si tienden a ser más como sus padres biológicos,

podemos suponer que la herencia tiene una mayor infl uencia.


Cuando los gemelos idénticos son separados a una edad temprana y criados por separado en familias adoptivas

separados, podemos ribute att cualquier erences diff entre ellos a los factores ambientales, ya que su composición genética

es la misma. Th es natural, el experimento de separación de gemelos idénticos a una temprana edad no sucede a menudo

en, pero cuando lo hace, proporciona una oportunidad especial para examinar el papel de la naturaleza y la crianza. Un

estudio de referencia mostró un alto nivel de similitud entre los gemelos idénticos criados por separado y aquellos criados

juntos a través de una gama de rasgos de la personalidad (Tellegen et al., 1988). Th hallazgos ESE sugieren que la

herencia juega un papel importante en el desarrollo de la personalidad. Sin embargo, los estudios de gemelos criados por

separado pueden pasar por alto los factores ambientales comunes. Ya que los gemelos son raramente adoptado al nacer,

pueden haber compartido un entorno común durante la infancia. Muchos continúan reuniéndose periódicamente durante

toda su vida. Th nosotros, los gemelos criados por separado pueden tener oportunidades de ser infl uido por otros en sus

entornos compartidos o para infl uencia entre sí, al margen de su superposición genética.

ecitarlo
Qué papel desempeñan los factores genéticos en el comportamiento? ➤ En los seres humanos, los factores genéticos interactúan de manera compleja con

Los factores genéticos son importantes infl uencias sobre el comportamiento animal y el infl uencias del medio ambiente en la determinación de la personalidad y el
temperamento. desarrollo intelectual.
¿Cuáles son los métodos utilizados para estudiar infl uencias genéticas sobre el
MÓDULO 2.8 | 85
comportamiento?

➤ tipos ree Th de estudios de parentesco se utilizan para estudiar el papel de la


3. rasgos poligénicos son
genética en el comportamiento humano: estudios de asociación familiar,
a. rasgos que se infl uido por múltiples genes.
estudios de gemelos y estudios adoptado.
segundo. rasgos que son influidos por móviles genes poligénicas.

do. rasgos que son determinados por defectos genéticos.


Se recordará
re. rasgos que están determinadas totalmente por combinaciones de
1. Los científicos creen que hay alrededor genes en el
genes.
Genoma humano.

a. Menos de 5000 do. 20.000 a 30.000 4. ¿Cuáles son los tipos básicos de los estudios utilizados para

segundo. 10000 re. Más de 100.000 examinar la infl uencia de la genética en el comportamiento?

2. En el debate de larga data en la psicología sobre la naturaleza- 5. Dicigóticos (fraternos) gemelos resultan cuando

nutrir cuestión, la cuestión central es a. un cigoto se forma y luego se divide en dos células.

a. ¿Qué parte de nuestro código genético es lo que tenemos en común segundo. dos óvulos son fertilizados por el esperma Erent diff.

¿con otros? do. dos diff Erent esperma fertilizar la misma célula huevo, que

segundo. Que es un factor influyente más infl en el comportamiento humano: luego se divide por la mitad.

el genotipo o fenotipo? re. dos cigotos se forman a partir de la fertilización de la

do. Hace la herencia o el medio ambiente gobiernan humana mismo óvulo.


¿comportamiento?
Piénsalo
re. ¿En qué medida la crianza de infl uencias aff ect nuestra
➤ ¿Qué aspectos de su personalidad, en su caso, ¿cree fueron infl
¿genotipo?
uido por su herencia genética?

➤ ¿Qué métodos utilizan los investigadores para desentrañar las infl uencias de la

herencia y el medio ambiente en el comportamiento? ¿Cuáles son las limitaciones

de estos métodos?

DE

Los avances en la neurociencia cognitiva posible gracias a las técnicas de imagen cerebral sofisticados están ampliando

nuestra comprensión de cómo funciona el cerebro. Aquí examinamos algunas aplicaciones Cutt ing de última generación de

la tecnología de escaneo cerebral que nos permiten Bett er entender cómo funciona el cerebro por mirando directamente en

el cerebro de trabajo.

El descubrimiento de los circuitos de memoria en el cerebro

El uso de técnicas avanzadas de escaneo, los investigadores identifi circuitos de la disfunción eréctil en los cerebros de

animales de laboratorio que correspondían a las experiencias anteriores de los animales (Bartho et al, 2004;.. Csicsvari et

al, 2003). La investigación en esta línea se encuentra todavía en su infancia, pero plantea la posibilidad de establecer

claramente los circuitos de memoria en el cerebro humano de mantener los recuerdos que comprenden el repositorio de

nuestras experiencias de vida. Tal vez un día vamos a ser capaces de decodificar la actividad cerebral para detectar

pensamientos y recuerdos de una persona sobre una base momento a tomoment, como si estábamos viendo pensamientos

flotar por sobre una pantalla de ordenador (Haynes y Rees, 2006) (véase ■ Figura 2.20).
| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la Rasgos de la personalidad reveladoras
conducta

Los escáneres cerebrales también pueden revelar rasgos de personalidad subyacentes. Recientemente, los sujetos se les

mostró una mezcla de imágenes positivas y negativas, tales como los de ■ Figura 2.21, mientras que los investigadores seguido

de la actividad neuronal en el cerebro usando una técnica de imagen de alta tecnología. e Th resultados mostraron erences

diff en la actividad cerebral entre las personas con características o rasgos de personalidad diff Erent. En respuesta a estas

imágenes positivas y negativas, los cerebros de personas que tenían rasgos de personalidad de extraversión (eran alegre,

extrovertido, y orientado a las personas) mostraron Erns Erent Patt diff de actividad que los que tenían rasgos de

neuroticismo (estaban ansiosos y preocupante) . A medida que el investigador principal, el psicólogo Turhan Canli dijo, “Si

sé cuáles son las condiciones en que veo [cierto] ern Patt activación, puedo hacer una buena predicción en cuanto a qué

rasgos de la personalidad de esta persona son” (citado en Pepper , 2005).

gura 2.20 ¿Qué tienes en mente? Aplicaciones de trabajo


ando fMRI respuestas, los investigadores pueden detectar
Los escáneres cerebrales pueden convertirse en una parte de los exámenes regulares de empleo. Además de llenado a
ñales cerebrales diferentes que ocurren cuando las
personas se cabo inventarios de antecedentes e intereses tradicionales, los empleadores pueden mirar algún día dentro de las cabezas
n a diferentes estímulos. Las áreas rojas indican las partes
del
de los solicitantes de empleo (Pimienta, 2005). Psicólogo Turhan Canli siquiera ha comenzado a probar cómo erences diff

rebro en la que las señales son elevados cuando las personas se en el cerebro Erns Patt activación en respuesta a imágenes de imágenes positivas y negativas podrían revelar qué
estran imágenes de rostros. Las áreas azules indican
individuos son Bett er adecuado para tareas particulares.
regiones
l cerebro en la que las señales son elevados cuando las personas

muestran imágenes de los edificios. Con el tiempo, tal vez,


El neuromarketing
demos ser capaces de decir lo que está pensando una
persona
No sólo los escáneres cerebrales podrían revelar lo que sucede en el cerebro cuando la gente ve algo que desea comprar,
diante la decodificación de sus imágenes cerebrales.
pero también podrían predecir cómo las personas responden a los anuncios, así como sus posibilidades de comprar o usar

productos específicos. En el emergente campo de la neuromarketing, investigadores sonda cerebrales Erns Patt de onda

para medir la respuesta del cerebro a los anuncios y otros estímulos relacionadas con la marca (Nevid, 2010). Los
ente:Haynes y Rees, 2006
vendedores esperan hallar estos “susurros en el cerebro” que puede ser detectado por el EEG y otros equipos de

seguimiento biométrico para que puedan aprender qué anuncios evocan el más fuerte entional ATT y las respuestas

emocionales (Singer, 2010).

En un reciente estudio de laboratorio, investigadores de la UCLA escanearon los


uromarketing Un campo emergente de marketing que cerebros de los estudiantes
plora las respuestas del cerebro a los anuncios y voluntarios en la soleada California, mientras que vieron y escucharon los anuncios de
mensajes servicio público pregonan
acionadas con la marca.
El aumento de
la El aumento de la la actividad
actividad cerebral actividad cerebral cerebral Disminución

La prueba
Lóbulo
participantes en la investigación se
Corteza Temporal frontal
muestran imágenes mixtos “positivas”
y Insula prefrontal Con la cola lóbulo
“negativas”, como las imágenes que se Lóbulo
corteza
muestran aquí. Mientras tanto, el
cerebro temporal temporal
escanea un seguimiento de las
diferencias
en los patrones de actividad entre las
neuronas en diferentes partes del
cerebro.

1. El extrovertido 2. El neurótico
imágenes “positivas” que estimulan estas
áreas imágenes “negativas” provocan estas
en las personas que son más sociales y respuestas entre las personas propensas a la
muestran emociones positivas. ansiedad y las emociones negativas.

Figura 2.21 Mostrando personalidades


Los cerebros de personas con diferentes rasgos de personalidad (extroversión vs neuroticismo) muestran diferentes patrones de actividad en
respuesta a imágenes positivas y negativas. La investigación en esta línea puede ayudar a aprender más acerca de las relaciones entre el

funcionamiento del cerebro y de los tipos de personalidad.


la importancia de usar protector solar (Falk et al., 2010). Los estudiantes también indicaron la cantidad de
MÓDULO 2.8 | 87
protector solar se espera que utilicen en la semana siguiente. Una semana más tarde se estableció contacto

con los estudiantes de nuevo y se les pidió ¿cuántas veces en que habían aplicado protector solar durante

la semana anterior. e hallazgos Th mostraron que la activación de un área en particular en la corteza

prefrontal era un predictor fiable de la cantidad de estudiantes utilizan realmente de protección solar, por

encima y más allá de las propias expectativas del estudiante.

Los anunciantes toman nota. Como los científicos a aprender más acerca de cómo se relacionan con

marcadores neuronales comportamiento de los consumidores, los vendedores pueden comenzar a aplicar

este conocimiento para desarrollar más anuncios ectantes eff que aprovechan directamente en las

respuestas cerebrales clave. Aún así, el campo del neuromarketing tiene que demostrar que los primeros

Erns Patt ondas cerebrales en realidad predicen el comportamiento de compra.

Diagnóstico de los trastornos psicológicos Figura 2.22 Cómo su cerebro responde a los anuncios de
televisión

Los escáneres cerebrales también pueden entrar en el uso general en el diagnóstico de los trastornos Los investigadores de mercados están recurriendo a la
psicológicos o utilización

de medidas biométricas para sondear respuestas de los


psiquiátricos. Equipos de experimentadores participan activamente en la investigación que explora el uso de
consumidores a los anuncios. Aquí, un voluntario con una
escáneres
gorra
cerebrales en la detección de signos de Erns anormales comportamiento Patt tales como el trastorno bipolar, la de tela que contiene sensores EEG y un dispositivo de

esquizofrenia y el trastorno de hiperactividad cit att ención-defi (ADHD). Los investigadores esperan descubrir seguimiento del ojo está expuesto a imágenes de marketing en
un
signos de
monitor de televisión.
trastornos psicológicos a través de técnicas de exploración, casi de la misma forma que las técnicas de
exploración se

utilizan actualmente para revelar tumores y otros trastornos físicos (Cyranoski, 2011; Raeburn, 2005). Th técnicas
ESE

están actualmente limitados a uso experimental, pero un día, tal vez un día, pronto, pueden llegar a ser tan
común como

radiografías de tórax o incluso radiografías dentales.

Pensar críticamente sobre Psicología

Basándose en la lectura de este capítulo, responda a las siguientes preguntas. Th Th ough sobrevivió a sus heridas, su personalidad cambió, hasta tal punto
es,
que la gente comenta, “Gage ya no es Gage”.
para evaluar su progreso en el desarrollo de habilidades de pensamiento crítico,
comparar 1. ¿Por qué cree aff lesión de Gage eja su personalidad, pero
sus respuestas con las respuestas de la muestra que se encuentran en el Apéndice no a las funciones básicas de la vida que los controles del cerebro, tales como la
A.
respiración y el corazón?

E l caso de Phineas Gage es uno de los estudios de casos más conocidos en los
2. ¿Cómo puede la naturaleza de la lesión que sufrió Gage
anales
explicar por qué este hombre una vez educado y cortés se puso agresivo y
de la psicología. En 1848, como ya saben, Gage suf Ered un accidente en el que una
rebelde?
barra de metal perforado la mejilla y el cerebro y penetró en la parte superior de la

cabeza. Sin embargo, no sólo sobrevivió el accidente horrifi c, sino que también
logró

levantarse por sí mismo y hablar con los trabajadores que vinieron en su ayuda.

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| CAPITULO DOS FUNDAMENTOS biológicas de la conducta

CRIPCIÓN GENERAL CapituloDEVISUAL2Fundamentos biológicos de Comportamiento

MÓDULO 2.1 Las neuronas

Las partes de la neurona

• Soma: Cuerpo de la célula

• Axon: “Cable” que lleva a cabo los mensajes salientes o potenciales de acción

• dendritas: proyecciones similares a raíces que reciben mensajes de las neuronas vecinas

• excita a tope terminal: estructuras Knoblike al final de los axones que liberan ERS mitt neurotransmisión
en la sinapsis

• Vaina de mielina: Recubrimiento de protección de los axones

lsmi
u
pag

metro
lyo
run
u
mi

norte
dendrita
F

o
norte
o
tyo

do
mi

r
yo

re
axón
loma
1

Nucleo celular
3 Axon vaina de mielina del axón

Cuerpo de la célula

2
botones

terminales

Nodo de Ranvier

la neurona

La transmisión de impulsos neuronales

• Los potenciales de acción: impulsos o mensajes neurales generan de acuerdo con el principio de “todo o nada”

• ERS Neurotransmitt: mensajeros químicos que llevan mensajes a las neuronas vecinas

MÓDULO 2.2 El sistema nervioso

Sistema Cerebro • Sistema Nervioso Central (SNC): E l cerebro y médula espinal


nervioso
central Médula espinal
• Sistema nervioso periférico (SNP): enlace de d e cuerpo con el mundo exterior

Sistema • Sistema nervioso somático: Parte de PNS que transmite la información sensorial de los órganos
nervioso
periférico sensoriales al sistema nervioso central y el motor (movimiento) los comandos desde el sistema nervioso
central a los músculos

• Sistema nervioso autónomo (SNA): Controla las funciones y procesos corporales automáticas

• Las divisiones simpática y parasimpática del SNA: Tener ECTS eff gran medida opuestas sobre
los procesos corporales
DESCRIPCIÓN GENERAL DE VISUAL | 89

MÓDULOS 2.3-2.5 El cerebro

Lobulo
• cerebro posterior: Consiste en la médula, la protuberancia y cerebelo; participan en las funciones corporales
parietal
vitales
Lóbulo frontal

• Mesencéfalo: vías nerviosas que conectan cerebro posterior y el cerebro anterior; incluye la formación lar
retículo Lóbulo
occipital

• cerebro anterior: Incluye el tálamo, el hipotálamo, otras partes del sis- tema límbico y la corteza-la
cubierta exterior cerebral del cerebro que comprende cuatro partes o lóbulos responsables de Lóbulo
movimiento voluntario y funciones mentales superiores tempora
l
• Métodos de estudio del cerebro: Las técnicas de imagen (EEG, TAC, exploración PET, MRI) y las
técnicas experimentales (lesioning, grabación de cerebro, la estimulación eléctrica)
Lóbulos de la corteza cerebral

• La lateralización del cerebro: La especialización de la función de los dos hemisferios cerebrales

MÓDULO 2.6 El sistema endocrino


Glándula pineal

Hipotálamo

Principales glándulas endocrinas y las hormonas Glándula pituitaria

• Pituitaria: La hormona del crecimiento, ACTH, la oxitocina

• hipotálamo: factores de liberación

• Glándula pineal: La melatonina

• Páncreas: Insulina

• yroid th: Hormonas tiroideas Riñones

• glándulas suprarrenales: esteroides corticales, epinefrina, norepinefrina Glándulas suprarrenales

• Ovarios en la mujer: El estrógeno, la progesterona

• Testículos en los hombres: La testosterona páncreas


macho) de tiroides

Ovarios (en la
hembra)

útero

Testículos (en el

MÓDULO 2.7 Los genes y el comportamiento

• Genotipo Fenotipo frente: codificación genética frente a los rasgos observables

• Tipos de estudios de parentesco: estudio de asociación familiar, estudios de gemelos, los estudios adoptado se