Você está na página 1de 7

8/15/2016 Boeing YAL­1 ­ Wikipedia, the free encyclopedia

Coordinates: 32°9′17.4″N 110°50′31″W

Boeing YAL­1
From Wikipedia, the free encyclopedia

The Boeing YAL­1 Airborne Laser Testbed (formerly Airborne
Laser) weapons system was a megawatt­class chemical oxygen YAL­1 Airborne Laser
iodine laser (COIL) mounted inside a modified Boeing 747­
400F. It is primarily designed as a missile defense system to
destroy tactical ballistic missiles (TBMs) while in boost phase.
The aircraft was designated YAL­1A in 2004 by the U.S.
Department of Defense.[1]

The YAL­1 with a low­power laser was test­fired in flight at an
airborne target in 2007.[2] A high­energy laser was used to
intercept a test target in January 2010,[3] and the following
ABL aircraft during flight
month, successfully destroyed two test missiles.[4] Funding for
the program was cut in 2010 and the program was canceled in Role Airborne Laser (ABL) anti­ballistic
December 2011.[5] It made its final flight on February 14, 2012 missile weapons system
to Davis–Monthan Air Force Base in Tucson, Arizona to be Manufacturer Boeing
kept in storage at the "Boneyard" by the 309th Aerospace First flight July 18, 2002
Maintenance and Regeneration Group. It was ultimately
scrapped in September 2014 after all usable parts were Status Canceled
removed. Primary user United States Air Force
Number built 1
Developed from Boeing 747­400F
Contents Career

1 Development Serial 00­0001

1.1 Origins
1.2 Testing
1.3 Cancellation
2 Design
2.1 COIL
2.2 Use against ICBMs vs TBMs
2.3 Intercept sequence
2.4 Operational considerations
2.5 Use against other targets
3 Operators
4 Specifications
5 See also
6 References
7 External links


https://en.wikipedia.org/wiki/Boeing_YAL­1 1/7
8/15/2016 Boeing YAL­1 ­ Wikipedia, the free encyclopedia

The Airborne Laser Laboratory was a less­powerful prototype installed in a
Boeing NKC­135A. It shot down several missiles in tests conducted in the

The Airborne Laser program was initiated by the US Air Force in 1996
with the awarding of a product definition risk reduction contract to
Boeing's ABL team.[7][8] In 2001, the program was transferred to the MDA
and converted to an acquisition program.[8]

The development of the system was being accomplished by a team of YAL­1 undergoing modification in
contractors. Boeing Defense, Space & Security provides the aircraft, the November 2004, at Edwards AFB
management team and the systems integration processes. Northrop
Grumman was supplying the COIL, and Lockheed Martin was supplying
the nose turret and the fire control system.[8][9]

In 2001, a retired Air India 747­200 was acquired by the air force, and
trucked without its wings from the Mojave Airport to Edwards Air Force
Base where the airframe was incorporated into the System Integration
Laboratory (SIL) building at Edwards' Birk Flight Test Center, to be used to
fit check and test the various components.[10][11] The SIL was built
primarily to test the COIL at a simulated operational altitude, and during
that phase of the program, the laser was operated over 50 times, achieving
lasing durations representative of actual operational engagements. These Contractors dismantle the Boeing 747
tests fully qualified the system so that it could be integrated into the actual fuselage portion of the System
aircraft. Following the completion of the tests, the laboratory was Integration Laboratory at the Birk
dismantled, and the 747­200 fuselage was removed.[11] Flight Test Center.

Boeing completed initial modifications to a new 747­400F off the
production line in 2002, culminating in its first flight on July 18, 2002 from Boeing's Wichita, Kansas facility.
Ground testing of the COIL resulted in its successful firing in 2004. The YAL­1 was assigned to the 417th Flight
Test Squadron Airborne Laser Combined Test Force at Edwards AFB.


Besides the COIL, the system also includes two kilowatt­class Target Illuminator Lasers for target tracking. On
March 15, 2007, the YAL­1 successfully fired this laser in flight, hitting its target. The target was an NC­135E Big
Crow test aircraft that has been specially modified with a "signboard" target on its fuselage. The test validated the
system's ability to track an airborne target and measure and compensate for atmospheric distortion.[9]

The next phase in the test program involved the "surrogate high­energy laser" (SHEL), a stand­in for the COIL,
and demonstrated the transition from target illumination to simulated weapons firing. The COIL system was
installed in the aircraft and undergoing ground testing by July 2008.[12]

In an April 6, 2009 press conference, the Secretary of Defense Robert Gates recommended the cancellation of the
planned second ABL aircraft and said that the program should return to a Research and Development effort. "The
ABL program has significant affordability and technology problems and the program’s proposed operational role is
highly questionable," Gates said in making the recommendation.[13]

https://en.wikipedia.org/wiki/Boeing_YAL­1 2/7
8/15/2016 Boeing YAL­1 ­ Wikipedia, the free encyclopedia

There was a test launch off the California coast on June 6, 2009.[14] At that time it was anticipated that the new
Airborne Laser Aircraft could be ready for operation by 2013 after a successful test. On August 13, 2009 the first
in­flight test of the YAL­1 culminated with a successful firing of the SHEL at an instrumented test missile.[15]

The U.S. Missile Defense Agency (MDA) on August 18, 2009 successfully fired the high­energy laser aboard the
aircraft in flight for the first time. The YAL­1 took off from Edwards Air Force Base and fired its high­energy laser
while flying over the California High Desert. The laser was fired into an onboard calorimeter, which captured the
beam and measured its power.[16]

In January 2010, the high­energy laser was used in­flight to intercept, although not destroy, a test Missile
Alternative Range Target Instrument (MARTI) in the boost phase of flight.[3] On February 11, 2010 in a test at
Point Mugu Naval Air Warfare Center­Weapons Division Sea Range off the central California coast, the system
successfully destroyed a liquid­fuel boosting ballistic missile. Less than an hour after that first missile had been
destroyed, a second missile—a solid­fuel design—had, as announced by the MDA, been "successfully engaged",
but not destroyed, and that all test criteria had been met. The MDA announcement also noted that ABL had
destroyed an identical solid­fuel missile in flight eight days earlier.[17] This test was the first time that a directed­
energy system destroyed a ballistic missile in any phase of flight. It was later reported that the first February 11
engagement required 50% less dwell time than expected to destroy the missile, the second engagement on the
solid­fuel missile, less than an hour later, had to be cut short before it could be destroyed because of a "beam
misalignment" problem.[18]


Secretary of Defense Gates summarized fundamental concerns with the
practicality of the program concept:

"I don't know anybody at the Department of Defense, Mr.
Tiahrt, who thinks that this program should, or would, ever be
operationally deployed. The reality is that you would need a
laser something like 20 to 30 times more powerful than the
chemical laser in the plane right now to be able to get any
distance from the launch site to fire....So, right now the ABL
would have to orbit inside the borders of Iran in order to be In storage with engines removed.
able to try and use its laser to shoot down that missile in the Ultimately broken up on 25
boost phase. And if you were to operationalize this you would September 2014.
be looking at 10 to 20 747s, at a billion and a half dollars
apiece, and $100 million a year to operate. And there's nobody
in uniform that I know who believes that this is a workable

The Air Force did not request further funds for the Airborne Laser for 2010; Air Force Chief of Staff Schwartz has
said that the system "does not reflect something that is operationally viable".[20][21]

In December 2011, it was reported that the project was to be ended after 16 years of development and a cost of
over US$5 billion.[22] While in its current form, a relatively low power laser mounted on an unprotected airliner
may not be a practical or defensible weapon, the YAL­1 testbed is considered to have proven that air mounted
energy weapons with increased range and power could be another viable way of destroying otherwise very difficult

https://en.wikipedia.org/wiki/Boeing_YAL­1 3/7
8/15/2016 Boeing YAL­1 ­ Wikipedia, the free encyclopedia

to intercept sub­orbital ballistic missiles and rockets. On 12 February 2012, the YAL­1 flew its final flight and
landed at Davis­Monthan AFB, Arizona, where it was placed in storage at the AMARG until it was ultimately
scrapped in September 2014 after all usable parts were removed. [23] [24]

As of 2013, studies were underway to apply the lessons of the YAL­1 by mounting laser anti­missile defenses on
Unmanned combat air vehicles that could fly above the altitude limits of the converted jetliner.[25]

By 2015, the Missile Defense Agency had started efforts to deploy a laser on a high­altitude UAV. Rather than a
manned jetliner containing toxic chemicals flying at 40,000 feet (12 km), firing a megawatt laser from a range of
"tens of kilometers" at a boost­phase missile, the new concept envisioned an unmanned aircraft carrying an electric
laser flying at 65,000 feet (20 km), firing the same power level at targets potentially up to "hundreds of kilometers"
away for survivability against air defenses. While the ABL's laser required 55 kg (121 lb) to generate one kW, the
MDA wanted to reduce that to 2–5 kg (4.4–11.0 lb) per kW, totaling 5,000 lb (2,300 kg) for a megawatt. Unlike the
ABL, which required its crew to rest and chemical fuel to be reloaded, an electric laser would need only power
generating from fuel to fire, so a UAV with in­flight refueling could have near­inexhaustible endurance and
armament. A "low­power demonstrator" has been planned to fly sometime in or around 2021.[26]


The heart of the system was the COIL, comprising six interconnected
modules, each as large as an SUV. Each module weighed about 6,500
pounds (3,000 kg). When fired, the laser produced enough energy in a five­
second burst to power a typical American household for more than an

Use against ICBMs vs TBMs

The ABL was designed for use against Artist impression of two YAL­1As
tactical ballistic missiles (TBMs). These shooting down ballistic missiles. The
have a shorter range and fly more slowly laser beams are highlighted red for
than ICBMs. The MDA has recently visibility (in reality, they would be
suggested the ABL might be used against invisible to the naked eye).
ICBMs during their boost phase. This could
require much longer flights to get in position, and might not be possible without
flying over hostile territory. Liquid­fueled ICBMs, which have thinner skins, and
remain in boost phase longer than TBMs, might be easier to destroy.

If the ABL had achieved its design goals, it could have destroyed liquid­fueled
ICBMs up to 600 km away. Tougher solid­fueled ICBM destruction range would
likely have been limited to 300 km, too short to be useful in many scenarios,
according to a 2003 report by the American Physical Society on National Missile
The US Air Force says the Defense.[27]
aircraft holds the world's
largest turret assembly. Intercept sequence

https://en.wikipedia.org/wiki/Boeing_YAL­1 4/7
8/15/2016 Boeing YAL­1 ­ Wikipedia, the free encyclopedia

The ABL system used infrared sensors for initial missile detection. After initial detection, three low power tracking
lasers calculated missile course, speed, aimpoint, and air turbulence. Air turbulence deflects and distorts lasers.
The ABL adaptive optics use the turbulence measurement to compensate for atmospheric errors. The main laser,
located in a turret on the aircraft nose, could be fired for 3 to 5 seconds, causing the missile to break up in flight
near the launch area. The ABL was not designed to intercept TBMs in the terminal, or descending, flight phase.
Thus, the ABL would have had to have been within a few hundred kilometers of the missile launch point. All of
this would have occurred in approximately 8 to 12 seconds.

Operational considerations

The ABL did not burn through or disintegrate its target. It heated the missile skin,
weakening it, causing failure from high speed flight stress. The laser used chemical
fuel similar to rocket propellant to generate the high laser power. Plans called for
each 747 to carry enough laser fuel for about 20 shots, or perhaps as many as 40
low­power shots against fragile TBMs. To refuel the laser, YAL­1 would have to
land. The aircraft itself could have been refueled in flight, which would have
enabled it to stay aloft for long periods. Preliminary operational plans called for the
ABL to be escorted by fighters and possibly electronic warfare aircraft. The ABL
aircraft would likely have had to orbit near potential launch sites (located in hostile
countries) for long periods, flying a figure­eight pattern that allows the aircraft to
keep the laser aimed toward the missiles.[28]

A technician evaluates the
Use against other targets
interaction of multiple lasers
that will be used aboard the
In theory, an airborne laser could be used against hostile fighter aircraft, cruise
Airborne Laser.
missiles, or even low­earth­orbit satellites (see anti­satellite weapon). However, the
YAL­1 infrared target acquisition system was designed to detect the hot exhaust of
TBMs in boost phase. Satellites and other aircraft have a much lower heat signature, making them more difficult to
detect. Aside from the difficulty of acquiring and tracking a different kind of target, ground targets such as armored
vehicles and possibly even aircraft are not fragile enough to be damaged by a megawatt­class laser.

An analysis by the Union of Concerned Scientists discusses potential airborne laser use against low earth orbit
satellites.[29] Another program, the Advanced Tactical Laser, envisions air­to­ground use of a megawatt­class laser
mounted on an aircraft better suited for low altitude flight.

 United States

United States Air Force
417th Flight Test Squadron ­ Edwards AFB, California

General characteristics
Crew: 6
Length: 70.6 m (231 ft 10 in)
Wingspan: 64.4 m (211 ft 5 in)
Height: 19.4 m (63 ft 8 in)
https://en.wikipedia.org/wiki/Boeing_YAL­1 5/7
8/15/2016 Boeing YAL­1 ­ Wikipedia, the free encyclopedia

Max. takeoff weight: 396,890 kg (875,000 lb)
Powerplant: 4 × General Electric CF6­80C2B5F turbofans, 276 kN (62,100 lbf) each

Maximum speed: Mach 0.92 (630 mph, 1,015 km/h) at 35,000 ft altitude
Cruise speed: Mach 0.84 (575 mph, 925 km/h) at 35,000 ft altitude

1 × COIL

1 × ABL infrared detector system
2 × Target Illuminator lasers

See also
Boeing's Compact Laser Weapon System (http://phys.org/news/2015­08­boeing­weapon­drones­laser­weldin
Advanced Tactical Laser
High Energy Liquid Laser Area Defense System
Tactical High Energy Laser

Related development

Boeing 747
Boeing 747­400

Aircraft of comparable role, configuration and era

Beriev A­60
Boeing NKC­135A

Related lists

List of military aircraft of the United States
List of laser articles

1. "DoD 4120.15­L, Model Designation of Military 5. "Boeing YAL­1 Airborne Laser impacted by Pentagon
Aerospace Vehicles" (PDF). U.S. Department of spending priorities". Flight Image of the Day. Archived
Defense. May 12, 2004. from the original on October 20, 2013.
2. "Airborne Laser returns for more testing". Air Force. 6. "Airborne Laser Laboratory". globalsecurity.org.
3. [1] (http://www.mda.mil/news/gallery_abl.html) 7. [2] (http://www.boeing.com/special/abl/news/) Archived
Archived (https://web.archive.org/web/2010012805500 (https://web.archive.org/web/20100722004407/http://w
2/http://www.mda.mil/news/gallery_abl.html) January ww.boeing.com/special/abl/news/) July 22, 2010, at the
28, 2010, at the Wayback Machine. Wayback Machine.
4. Wolf, Jim (February 12, 2010). "U.S. successfully tests 8. "Airborne Laser Background presentation" (PDF).
airborne laser on missile". reuters.com. boeing.com.
9. Grill, Tech. Sgt. Eric M. (March 21, 2007). "Airborne
Laser fires tracking laser, hits target". Air Force.

https://en.wikipedia.org/wiki/Boeing_YAL­1 6/7
8/15/2016 Boeing YAL­1 ­ Wikipedia, the free encyclopedia

10. Radecki, Alan K. (2005). A Mojave Scrapbook. Mojave 19. "Missile Defense Umbrella?". Center for Strategic and
Books. International Studies.
11. Hernandez, Jason (March 29, 2007). "Testers end high­ 20. "Schwartz: Get those AF boots off the ground".
energy laser tests, dismantle Airborne Laser SIL airforcetimes.com.
facility". USAF press release. 21. Hodge, Nathan (11 February 2011). "Pentagon Loses
12. "BBC NEWS – Science/Nature – 'Laser jumbo' testing War To Zap Airborne Laser From Budget". Wall Street
moves ahead". bbc.co.uk. Journal.
13. "Local News – Boeing "hit harder" than rivals by 22. Amy Butler (21 December 2011). "Lights Out For The
defense budget cuts – Seattle Times Newspaper". Airborne Laser". Aviation Week.
nwsource.com. 23. "The Death of A Giant Laser".
14. "Home Security Systems : My Home Security". 24. "Google Maps".
globalsecuritynewswire.org. 25. "MDA Eyes UAVs For Discrimination, Boost­Phase
15. "Boeing Airborne Laser Team Completes 1st Airborne Kill". aviationweek.com.
Test Against Instrumented Target Missile". 26. Return Of The ABL? Missile Defense Agency Works
mediaroom.com. On Laser Drone (http://breakingdefense.com/2015/08/re
16. "Boeing: Boeing Airborne Laser Team Fires High­ turn­of­the­abl­missile­defense­agency­works­on­laser­
Energy Laser in Flight". mediaroom.com. drone/) ­ Breakingdefense.com, 17 August 2015.
17. "Airborne Laser Testbed Successful in Lethal Intercept 27. "APS Study". aps.org.
Experiment". U.S. Department of Defense Missile 28. Congress (2011). Congressional Record. Government
Defense Agency. February 11, 2010. Printing Office.
18. Aviation Week & Space Technology, February 22, 2010 , 29. "Anti­Satellite Capabilities of Planned US Missile
p. 26. Defense Systems". ucsusa.org.

F. Tarsha­Kurdi, T. Landes, P. Grussenmeyer, E. Smigiel. ”New approach for automatic detection of
buildings in airborne laser scanner data using first echo only”. Workshop of the ISPRS. Com III,
Photogrammetric computer vision PCV '06 Bonn, Germany September 20 – 22, 2006.

External links
Lockheed Martin Airborne Laser Test Bed Website (http://www.lock
Wikimedia Commons has
heedmartin.com/products/AirborneLaser/index.html) media related to YAL­1
Boeing Airborne Laser web page (http://www.boeing.com/defense­sp Airborne Laser.
Laser test – video footage (http://educatedearth.net/video.php?id=4526)
ABL page on fas.org (http://www.fas.org/spp/starwars/program/abl.htm)
YAL­1 ABL page (http://www.airforce­technology.com/projects/abl/)
Site dedicated to the Airborne laser (http://www.airborne­laser.com/)
ABL and National Missile Defense (http://www.fas.org/ssp/bmd/guide/airborne.htm)
Pentagon Demotes Airborne Laser (http://www.military.com/features/0,15240,88020,00.html)
An animation depicting the laser interception of a ballistic missile. (AVI format) (http://www.triplehelix.co

Retrieved from "https://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Boeing_YAL­1&oldid=732558763"

Categories:  Military lasers Missile defense Lockheed Martin Boeing 747

United States experimental aircraft 2000–2009 Quadjets Emerging technologies
Directed­energy weapon of the United States

This page was last modified on 1 August 2016, at 19:20.
Text is available under the Creative Commons Attribution­ShareAlike License; additional terms may apply.
By using this site, you agree to the Terms of Use and Privacy Policy. Wikipedia® is a registered trademark
of the Wikimedia Foundation, Inc., a non­profit organization.

https://en.wikipedia.org/wiki/Boeing_YAL­1 7/7