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Formação da Alma e do Caráter Nacional: Ensino de História

na Era Vargas

Katia Maria Abud


Universidade de São Paulo

Resumo

Desde que a História se estruturou como disciplina escolar, a formação e o


fortalecimento do sentimento de identidade nacional foi um dos objetivos de seu
ensino. A questão da identidade nacional brasileira se colocava com muita força entre
intelectuais e educadores brasileiros da primeira metade deste século. Entre estes
últimos, os que participaram dos órgãos pú-blicos educacionais procuraram fazer com
que a História fosse um veículo para suas idéias, que foram incorporadas pelos
programas e pelos manuais escolares. Ao incorporarem tais idéias, os programas da
disci-plina e os livros didáticos deram especial importância à formação do povo
brasileiro, à integridade territorial e administrativa do Brasil, bem como à unidade
cultural do Brasil.
Palavras-chave: Identidade Nacional; Livros Didáticos; Era Vargas.

Abstract

Since History has been structured as a school matter, the formation and strenghtness
of a national identity feeling became the main goal of its teaching. The issue of
brazilian identity was always a problem among intelelectuals and professionals in the
first half of this century. The ones who were a part of public organizations, used
History as a vehicle to their ideas, that were incorporated by programs and school
manuals. These programs and manuals gave a special highlight to brazilian people's
formation, Brazil's territorial integrity as well its cultural unity.
Key words: National Identity; School Books; Vargas' Era.

Desde as primeiras décadas do século XX, a questão da formação da nacionalidade


e identidade nacional brasileira vinha ocupando espaços na produção intelectual e
política do país. Os intelectuais brasileiros tinham suas raízes nas camadas dirigentes,
como afirmam Daniel Pécault e Joseph Love1, muitos deles participavam das
instituições republicanas, como parlamentares, técnicos, diretores de órgãos de
cultura e outros. Nessas instituições do Estado, nas quais atuavam os intelectuais,
aquelas idéias teriam o veículo apropriado para sua difusão e implementação na
sociedade, e portanto na educação, pois a burocracia estatal legisla, regulamenta e
controla o trabalho pedagógico. Há um discurso do poder que se pronuncia sobre a
educação definindo seu sentido, forma, finalidade e conteúdo2.

Já em 1915, Alberto Torres indicava a formação de uma consciência nacional como


uma das tarefas mais urgentes a ser realizada pelos intelectuais 3. A idéia do
desenvolvimento do sentimento de identidade nacional espalhou-se pela sociedade
brasileira por meio da formação de associações, como a Liga de Defesa Nacional,
dirigida por Olavo Bilac, de literatura e de publicações como a Revista do Brasil, além
de fundamentar movimentos políticos como o tenentismo e culturais, como o
modernismo. As idéais sobre a formação da consciência nacional que vicejavam no
período entendiam que esta necessariamente deveria passar pela consciência das
elites.
Nacionalismo e pensamento autoritário caminhavam juntos no Brasil. O liberalismo
era apontado como uma idéia exótica, que refletia campanhas políticas européias e
norte-americanas e que, no Brasil, não significava nada além do caudilhismo local ou
regional4, sendo a política vista como um mecanismo alheio à sociedade e
perturbador da ordem5. A concepção de realidade e de sociedade, que se originava
do nacionalismo e do anti-liberalismo, levava à responsabilização do Estado pela
formação da nacionalidade e pela direção do povo. Este era considerado
simplesmente como "massa" que deveria ser orientada a seguir as elites, verdadeiro
motor das transformações pelas quais o Brasil deveria passar para chegar ao
desenvolvimento.

Francisco Campos, ideólogo do autoritarismo e Ministro da Educação do governo


provisório, órgão criado após o golpe liderado por Vargas, afirmava que "as
transformações não se operam pelas ações das mentalidades primitivas, mas pela
influência das ciências e das artes, de filósofos, pesquisadores, engenheiros, artistas
(...)"6

Intelectuais envolvidos com as questões educacionais também não escondiam a


crença na liderança das elites. Fernando de Azevedo, o redator do Manifesto dos
Pioneiros da Educação, no Inquérito sobre a Instrução Pública, manifestou sua
convicção na necessidade de se priorizar a educação das camadas dirigentes, que
deveria anteceder a educação do povo. A anterioridade da educação da elite era
necessária porque ela seria seguidapelas massas 7. Outro educador conhecido que
deixou bem claras suas convicções autoritárias foi Lourenço Filho, que destacou a
ligação entre a política de segurança e a política de educação, "pois no fundo trata-
se de uma única e mesma política: a dos mais profundos interesses da
nação"8. Os interesses do Estado e da Educação conjugavam-se, na medida em que
os indivíduos seriam instruídos nas formas conservadoras de ação e representação.

Os órgãos de instrução teriam um papel fundamental na formação da consciência


nacional. E dentre seus elementos, destacavam-se os objetivos que competiam à
História. A História tem sido considerada por excelência a disciplina formadora dos
cidadãos. François Furet nos lembra que, no momento de sua introdução como
disciplina escolar, interessava formar com seu ensino uma ciência social geral, que
desse aos alunos a noção da diversidade das sociedades do passado e o sentido de
sua evolução9. Cabia às forças dirigentes a escolha do passado, de acordo com seus
interesses. A disciplina deveria ser o estudo da mudança e, já no final do século XIX,
era um método científico e uma concepção de evolução. O homem caminhava rumo
ao Progresso e à Civilização, guiado pela Nacionalidade, por isso a História se
revelaria como a genealogia da nação, procurando identificar as bases comuns,
formadoras do sentimento de identidade nacional. Assim, a História se desenvolveu
buscando o fortalecimento do Estado, conformação material da Nação10. Muito
embora Furet refira-se à disciplina na França do século XIX, sua análise pode ser
transposta para a situação do Brasil do século XX.

Os programas de ensino de História continham elementos fundamentais para a


formação que se pretendia dar ao educando, no sentido de levá-lo a compreender a
continuidade histórica do povo brasileiro, compreensão esta que seria a base do
patriotismo. Nessa perspectiva, o ensino de História seria um instrumento poderoso
na construção do Estado Nacional, pois traria à luz o passado de todos os brasileiros,
e teria "(...) o alto intuito de fortalecer cada vez mais o espírito de brasilidade, isto
é, a formação da alma e do caráter nacional"11. O programa de 1931 deixa evidente
que isso estava bem claro para os legisladores, pois reconheciam que

conquanto pertença a todas as disciplinas do curso a formação da consciência social


do aluno, é nos estudos de História que mais eficazmente se realiza a educação
política, baseada na clara compreensão das necessidades de ordem coletiva e no
conhecimento das origens, dos caracteres e da estrutura das atuais instituições
políticas e administrativas12.

As listas de conteúdos, sua distribuição pelas séries da escola secundária, as


orientações para o trabalho pedagógico elaborados pelas instituições educacionais
durante o período em que Vargas governou, traduziam a preocupação oficial e as
discussões que perpassavam os meios intelectuais brasileiros. Mais do que isso, eram
um instrumento ideológico para a valorização de um corpus de idéias, crenças e
valores centrados na unidade de um único Brasil, num processo de uniformização,
no qual o sentimento de identidade nacional permitisse a omissão da divisão social,
a direção das massas pelas elites e a valorização da "democracia racial", que teria
homogeneizado num povo branco a população brasileira.

Desde 1925, ano da Reforma Rocha Vaz, os programas de ensino secundário eram
formulados pelos professores catedráticos e aprovados pelas congregações do
Colégio Pedro II e dos estabelecimentos estaduais de ensino secundário, que haviam
obtido a equiparação àquele, após o cumprimento de uma série de formalidades. As
escolas equiparadas deviam adotar, sem nenhuma modificação, a seriação de
matérias estabelecidas para o Pedro II, cabendo-lhes apenas a elaboração de
programas próprios.

A Reforma Francisco Campos, de 1931, estendeu a equiparação aos colégios


mantidos pelos municípios, associações ou por particulares. Os programas e métodos
de ensino, porém, seriam produzidos pelo próprio Ministério. Eliminava-se desse
modo a atribuição dos ginásios estaduais de elaborassem seus próprios programas,
acentuando a centralização uniformizadora do ensino secundário. Paralelamente, foi
organizado um sistema de inspeção federal do ensino secundário, aprofundando
ainda mais o controle exercido pelo governo central. Os programas e as respectivas
orientações metodológicas foram organizados por comissões formadas pelos órgãos
públicos educacionais e, segundo Guy de Hollanda, são até hoje desconhecidos os
nomes dos que elaboraram os programas de História13.

Neles, o conteúdo estava disposto por série e procurava abranger a História Geral,
do Brasil e da América. Tais programas vigoraram até 1942, quando reforma
promovida por Gustavo Capanema, novo ministro da Educação, mudou a grade
curricular atribuindo uma maior carga horária às matérias do campo das
humanidades.

Concebidos durante a Era Vargas, os programas de História elaborados pelas


comissões constituídas pelo Ministério da Educação, após as duas reformas, traziam
implícitas as grandes questões que faziam o pano de fundo das transformações que
se estabeleciam no período.

Em 1931, com a elaboração, pelo Ministério da Educação, do primeiro programa para


as escolas secundárias, já com a seriação unificada, a História Geral e do Brasil
passaram a constituir uma única disciplina: a História da Civilização, incluída nas
cinco séries do curso secundário. Com isso, o ensino de História ganhava em carga
horária, pois no regime escolar que vigorou até 1931, o conteúdo da História
Universal e da História do Brasil estavam divididos em apenas três das cadeiras
obrigatórias, o que no novo sistema correspondia a apenas três séries.
Gradualmente, por meio de vários atos legais, a História do Brasil adquiriu
autonomia, quando a Reforma de 1942 restabeleceu em caráter permanente a
separação entre a História Geral e do Brasil, aumentando consideravelmente a carga
horária da disciplina no curso ginasial.
No entanto, a relação dos conteúdos distribuídos pelas cinco séries do curso
secundário fundamental e posteriormente diminuídas para quatro séries,
demonstravam um interesse profundo nas instituições administrativas e nas formas
utilizadas por Portugal para organizar a Colônia, considerado o primeiro momento da
formação do sentimento nacional brasileiro.

Os programas eram periodizados fazendo uso das épocas consagradas pela


historiografia clássica; no caso da História Geral e quanto à História do Brasil a
periodização era a mesma que o Instituto Histórico e Geográfico Brasileiro havia
estabelecido a partir das sugestões de seus sócios que discutiam como deveria ser
escrita a História do Brasil. Considerando a História como a genealogia da nação, esta
se iniciava com a História da formação de Portugal e os grandes descobrimentos, que
incluíam o Brasil no processo civilizatório. Nas Instruções Metodológicas, que
acompanhavam os Programas e orientavam os professores para o exercício de sua
prática pedagógica, destacava-se a importância da História como um instrumento
para o desenvolvimento do patriotismo e do sentimento nacional. Esse fato fica
bastante evidenciado nos livros didáticos publicados de acordo com os programas
oficiais, sobretudo nos capítulos que tratavam especificamente da formação do
sentimento nacional brasileiro.

Desde os programas do Colégio Pedro II alguns fatos que evidenciavam a


preocupação com a formação nacional ocupavam lugar destacado no ensino de
História. Três pilares alicerçavam a unidade nacional brasileira: unidade étnica,
unidade administrativa e territorial e unidade cultural. Os eixos em torno dos quais
os programas se estruturavam tinham significados relacionados à formação do
Estado Nacional: a formação do "povo brasileiro", a organização do poder político e
ocupação do território brasileiro.

O tratamento dispensado pelos programas e pelos livros didáticos a temas que


enfatizavam a formação do sentimento nacional e aos heróis que construíram a nação
é sintomático da importância do assunto. Ao lado da unidade geográfica, construída
pelos conquistadores portugueses em diferentes momentos, em diversas regiões da
faixa litorânea e pelos bandeirantes, que levaram o poder colonial português para as
regiões do interior, impunha-se a formação de uma "população diferente, mesclada,
fruto de três elementos diversos que se aceitaram e se confundiram"14, como
ensinavam os livros didáticos. Assim, os assuntos indígenas, compreendidos como
estudos etnográficos, abriam, na maior parte das vezes, os volumes de História do
Brasil.

A busca das origens do povo brasileiro, personificação da nação, articula a referência


a uma comunidade singular, com aspectos que lhe são característicos e que se origina
de três outros povos, dos quais a base seria formada pelo português, com quem no
Brasil teria aportado a civilização. O "silvícola brasileiro" era apresentado ainda com
os traços que o Romantismo havia lhe dado: um aspecto heróico, de um povo que já
havia desaparecido, a quem os manuais se referiam exclusivamente no passado:
"Apreciavam os adornos, (...) e cobriam seu corpo (....) andavam nus" 15.
Dispensava-se ao índio, um dos vértices do triângulo étnico do Brasil, um tratamento
que eliminava a sua existência contemporânea.

O índio, objeto dos livros didáticos, era ainda o nativo encontrado pelos portugueses
no século XVI, não o índio degradado pela conquista européia, que persistia em
sobreviver, nos séculos posteriores. Esse índio não poderia ser uma das raízes, mas
poderia simbolizar as nossas origens do "bom selvagem", mitificado nas páginas de
José de Alencar, Gonçalves Dias e de outros escritores indianistas. Esse "selvagem"
com código de honra medieval, de físico semelhante ao homem branco, seria o índio
de quem os livros didáticos falavam, como se já estivesse completamente
desaparecido e sem nenhuma relação com seus vilipendiados descendentes, nossos
contemporâneos.

O componente de nobreza da nossa formação viria do índio, que não teria aceito a
escravidão, que enfrentava bravamente os obstáculos da floresta e os
inimigos. Historiadores de renome, como Alfredo Ellis Jr., professor catedrático de
História do Brasil na USP, afirmavam que no Planalto de Piratininga, onde se localiza
São Paulo, havia se formado uma "sub-raça superior, a planaltina", resultante do
cruzamento entre portugueses e índios16. Essa sub-raça superior tinha por oposição
a mestiçagem "híbrida" do Nordeste, onde, do cruzamento dos senhores de engenhos
com suas escravas, havia surgido uma sub-raça inferior, constituída de mulatos que
tendiam a desaparecer, pois enquanto híbridos, eram pouco prolíficos. Resta lembrar
que Alfredo Ellis Jr. foi autor de livros didáticos...

Por isso tudo, os livros didáticos, de acordo com a orientação dos currículos,
dedicavam significativo espaço aos primeiros habitantes, abordando o tema
inspirados nas linhas das publicações de Instituto Histórico e Geográfico do Brasil. Os
textos davam grande importância às origens dos habitantes da América pré-
colombiana, à distribuição dos grupos pelo Brasil e ao seu estágio cultural no
momento do encontro com os portugueses.Procurava-se valorizar a produção
indígena encontrada na pesquisa arqueológica, "que mais parecem produto da
indústria adiantadíssima de povos civilizados do que artefatos de bárbaros"17.

Ao outro elemento formador do brasileiro, dominado pelo colonizador, o negro, os


livros dedicavam pouco espaço como objeto de Etnografia/Antropologia. Ele sempre
era tratado como mercadoria, produtor de outras mercadorias. Enquanto ao índio se
conferia o estatuto de contribuição racial, os livros didáticos salientavam a
importância do africano para a vida econômica do país, mas procuravam mostrar que
a negritude estava sendo diluída pela miscigenação:

Em conseqüência da maior robustez física do elemento europeu, da imigração do


mesmo, da extinção do tráfico de escravos há quase um século e do efeito das leis
da hereditariedade no crescimento demográfico de nosso país, tem sido cada vez
maior o embranquecimento do nosso povo18.

O não reconhecimento do contingente negro na constituição física da população


brasileira levava a erros de informação quanto à composição dessa mesma
população, que era apontada pelos livros como predominantemente branca, tendo
por base pesquisas realizadas pelo Museu Nacional:

(...) segundo Roquette Pinto (...) a constituição antropológica do povo brasileiro era:

Brancos ...............51%
Mulatos ...............22%
Caboclos .............11%
Negros.................14%
Índios.....................2%.19

Ao buscar a unidade étnica, tratando como majoritariamente branco o povo


brasileiro, ignorando a presença dos africanos, presença esta que nos
tornaria inferiores, de acordo com as teorias racistas que se estenderam pelo mundo
na primeira metade deste século, o ensino de História, nos programas e nos textos
didáticos, procurava satisfazer o pensamento de nossas elites e contemplar o
primeiro e mais importante dos elementos com os quais formaríamos a nossa
identidade: a formação do povo brasileiro. Nessa perspectiva, enfatizava-se, ainda,
a influência que os africanos e índios teriam exercido na nossa formação cultural, isto
é, na língua, na culinária e nas "superstições", como os livros chamavam as religiões
de origem africana.

Os cultos de origem africana, tratados como superstição, constituíam um obstáculo


para o entendimento da unidade cultural, cujos pontos de apoio básico se
concentravam na língua portuguesa, falada em todo o território e na religião católica.
Por isso todos os programas de História do Brasil assinalavam a importância dos
padres da Companhia de Jesus e de algumas outras ordens religiosas católicas na
colonização. O programa de 1931 trazia em seqüência dois tópicos destinados a tais
assuntos na sua listagem de conteúdo para a quarta série do curso secundário: "A
transmissão da cultura européia: início da literatura e da artes brasileiras. A Igreja
no Brasil: sua organização e influência; a visitação do Santo Ofício e a
Inquisição"20. "Os jesuítas e a catequese" era a sexta unidade do programa de
História do Brasil para a 4ª série, elaborado em 1940 21.

Os livros didáticos destacavam a importância da catequese, que dera aos índios, ao


mesmo tempo, o cristianismo e a civilização européia, ao alfabetizá-los na língua
portuguesa. Pandiá Calógeras em sua Formação Histórica do Brasil celebrava a
"colaboração cordial do poder civil com a Igreja"22, o que era visto também pelos
livros didáticos como um fato altamente benéfico. Considerava-se que se Cabral
havia descoberto o Brasil, os jesuítas o haviam fundado, pois

(...) homens superiores, espartanos de fé e atenienses de cultura, exerceram


influência nos primórdios da civilização brasileira, como elemento moral e de
refreamento do espírito materializado do colono que via diante de si unicamente seus
interesses e seus apetites"23.

Mais ainda, os jesuítas teriam salvado a "civilização" ao conseguir, com seus aliados,
rechaçar os tamoios confederados e firmar a paz de Iperoig, evitando assim que os
índios destruíssem vilas portuguesas, já instaladas nas terras conquistadas.

Todos os movimentos históricos que implicaram na expansão da dominação colonial


portuguesa e na implantação de uma unidade cultural fundamentada na civilização
européia eram apresentados de uma forma altamente positiva pelos programas e
textos didáticos, que deram alto valor e grandiosidade à obra de bandeirantes que
teriam estendido o território muito além da linha de Tordesilhas. Com isso, teriam
sido criadas as bases do sentimento nacional fundamentado na integridade territorial,
mantida após a Independência. Nesse aspecto, os manuais demonstram até um certo
ufanismo ao comparar o processo de Independência do Brasil ao das Colônias
Espanholas da América, que se fragmentaram em vários países. O destaque dado à
administração colonial portuguesa justificava-se porque tal sistema soubera manter
unida toda sua possessão, configurando a unidade do "território nacional".

Essa concepção pragmática da História como disciplina escolar, servia à formação do


cidadão ideal para o estado centralizado, que tinha como um dos seus objetivos
neutralizar o poder das oligarquias regionais, formando o sentimento nacional
brasileiro. Sentimento este que teria como fundamento a raça, a língua e a religião,
e um território com uma única administração.

Notas
1
LOVE, J. A locomotiva: São Paulo na federação brasileira.1889-1937. Rio de Janeiro,
Paz e Terra, 1982, passim. [ Links ]
PÉCAULT, D. Os intelectuais e a política no Brasil: entre o povo e a nação. Trad. Maria
Júlia Golwasser. São Paulo, Ática,1990, p. 72. [ Links ]

2
CHAUÏ, M. de S. "Ideologia e educação". In Educação e Sociedade. São Paulo, nº
05, 1980, pp. 24-40. [ Links ]

3
TORRES, A. O problema nacional brasileiro. São Paulo, Ed. Nacional, 1933,
p.179. [ Links ]

4
VIANNA, e F. J. DE OLIVEIRA. Populações meridionais do Brasil: História,
organização e psicologia. 5ª ed., Rio de Janeiro, José Olímpio Ed., 1952,
passim. [ Links ]

5
TORRES, A. op. cit., p. 183.

6
CAMPOS, F. Educação e cultura. Rio de Janeiro, José Olímpio, 1940.
passim. [ Links ]

7
AZEVEDO, F. A educação pública em São Paulo: problemas e discussões. Inquérito
para o Estado de São Paulo em 1926. São Paulo, Pioneira, 1927. [ Links ]

8
Apud: CARDOSO, I.R. A universidade da comunhão paulista. São Paulo,
Cortez/Autores Associados, 1981, p. 231. [ Links ]

9
FURET, F. "A História na cultura clássica". In A oficina da História. Trad. Adriano
Duarte Rodrigues. Lisboa, Gradiva, s/d., p. 133. [ Links ]

10
Idem.

11
PLANO NACIONAL DE EDUCAÇÃO. Revista do Instituto Histórico e Geográfico
Brasileiro. Rio de Janeiro, Imprensa Oficial, 1936, p. 13. [ Links ]

12
HOLLANDA, G. de. Um quarto de século de programas e compêndios de História
para o ensino secundário brasileiro. 1931-1956. Rio de Janeiro, INEP/Ministério da
Educação, 1957, p. 18. [ Links ]

13
Apud: HOLLANDA, G. de. op.cit., p.16.

14
TAPAJÓS, V. História do Brasil. 12ª ed., São Paulo, Cia Ed. Nacional,
s/d. [ Links ]

15
GOMES, A. História do Brasil para a quarta série fundamental. 2ª ed., São Paulo,
Edições e Publicações Brasil, 1941, p. 49. [ Links ]

16
Ellis Jr. publicou suas pesquisa sobre a formação da população do Planalto de
Piratininga num livro intitulado, na primeira edição, de Raça de Gigantes, e nas
edições subsequentes, de Primeiros Troncos Paulistas.

17
Ladislau Neto, Apud: MAGALHÃES, B. de. História do Brasil para a segunda série
dos cursos clássico e científico. 2ª ed., Rio de Janeiro, Livraria Francisco Alves/
Editora Paulo de Azevedo Ltda., 1955, p. 34. [ Links ]

18
MAGALHÃES, B. de. op. cit., p. 50.
19
GOMES, A. op. cit., p. 216.

20
Programas de 1931 (Curso fundamental). In HOLLANDA, G. de. op. cit.,
p.279. [ Links ]

21
Idem, p. 285.

22
Apud: GOMES, A. op. cit., p. 121.

23
GOMES, A. op. cit., p. 125.