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P á gina 1

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P á gina 4

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Capítulo 01

Sunny

Em uma noite agitada de verão

Música no rádio.

Uma

carro

Mustang conversível vermelho.

Isso parecia perfeito, apenas estar com a noite que estava úmida como o inferno 1 , o rádio estava ligado numa estúpida estação evangélica e o carro,

bem

Roendo as minhas unhas, eu debato sobre estacionar no lado da estrada e colocar o teto para baixo, mas isso não seria uma boa idéia. Obviamente. Eu tinha que sair de Snowden, na Carolina do Norte, antes que perdesse a coragem de fugir.

jovem

dirigindo

um

ele era roubado.

que sair de Snowden, na Carolina do Norte, antes que perdesse a coragem de fugir. jovem

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Uma imagem do meu pai apareceu. Ele estouraria um vaso sanguíneo, quando ele descobrisse que eu não só tinha roubado o seu carro, mas também

a maior parte do dinheiro que estava em

sua carteira. Eu imaginei o seu peito subindo e descendo e da forma como seus dedos grossos se fechavam quando ficava com raiva. Ele estaria segurando

a sua Bíblia e tirando o seu cinto. Se ele

me encontrasse, ele

Pare!

Eu me interrompi, me concentrando em Atlanta, na Geórgia. Eu tinha família por parte de mãe lá, pessoas com quem o meu pai se recusava a conversar.

Eu estaria segura

Pela centésima vez, eu chequei o espelho retrovisor, e não vi nada além da rodovia escura, os pinheiros e as montanhas. Ninguém estava me

eu chequei o espelho retrovisor, e não vi nada além da rodovia escura, os pinheiros e

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seguindo, não tinha encontrado nenhum carro em meia hora. Eu quase poderia imaginar que eu era a única pessoa viva no mundo.

Eu mudei a estação de rádio para poder encontrar alguma coisa, além da estação evangélica. Eu não consegui nada, além da estática. De repente, um guaxinim correu na minha frente e eu desviei dele.

Foi um movimento errado.

Os pneus frearam e o carro entrou em parafuso. Eu congelei, por estar impotente enquanto eu estava colada no assento do meu Tilt-A-Whirl 2 . Um baque. Um barulho áspero de metal. O carro aterrissou em um guard rail que se alinhava em uma ponte estreita.

Eu corri as mãos sobre o rosto e o resto do meu corpo. Eu estava livre de lesões, exceto pelo meu peito dolorido, por causa, do cinto de segurança que

e o resto do meu corpo. Eu estava livre de lesões, exceto pelo meu peito dolorido,

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me prendia. Nenhum airbag tinha saído e o motor ainda estava ligado. Graças a Deus. Talvez, se chegasse a Knoxville, eu poderia abandonar o carro e comprar uma passagem de ônibus para

Tudo isso foi para o inferno.

O carro deu uma guinada para frente com um gemido que enviou arrepios pela a minha coluna quando o guard rail cedeu ao peso da extremidade dianteira do carro. O meu mundo inclinou-se e depois congelou de novo. Eu podia ver lá embaixo o lago turvo ondulando ao luar. Eu recuei no meu lugar, desejando que o carro não se movesse mais.

Isso não funcionou.

O Mustang deslizou para baixo do lado rochoso, a frente mergulhou na beirada, e bateu na água. Eu gritei todo o caminho da queda, com as minhas mãos em torno do volante.

Isso não estava acontecendo.

bateu na água. Eu gritei todo o caminho da queda, com as minhas mãos em torno

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Isso estava.

Eu agarrei no cinto de segurança e o tirei, mas quando eu fui para abrir a porta, ela se recusou a abrir. A pressão da água bloqueou a minha saída.

Faça algo, faça alguma coisa

O cheiro de algas me cercou quando a água penetrou no piso. Cercando as minhas pernas, meu peito e o meu queixo. Eu me afastei do frio, mas não havia como escapar. Eu tomei um último suspiro de ar, quando o veículo afundou abaixo da superfície, com a água jorrando através do teto de vinil. Leve como uma pena, o carro afundou vários metros e se instalou no fundo do lago.

Silêncio.

Eu vi o meu cabelo loiro flutuar ao redor do meu rosto.

escuridão

aquática.

Eu

olhei

em

volta

na

do lago. Silêncio. Eu vi o meu cabelo loiro flutuar ao redor do meu rosto. escuridão

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O carro deveria estar pressurizado.

Eu deveria sair agora, certo?

Deus, eu não sabia.

Eu tinha apenas dezessete anos.

Eu não sabia nada de nada!

Eu puxei a maçaneta da porta de novo. E nada.

Eu não tentei abrir a janela, mas sim tentei a quebrar!

Eu posicionei minhas pernas sobre o vidro e o empurrei.

Eu pisei.

Eu chutei.

Mas,

eu

sair.

não

estava

Tontura.

Pânico.

O meu peito ardia.

conseguindo

o vidro e o empurrei. Eu pisei. Eu chutei. Mas, eu sair. não estava Tontura. Pânico.

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As minhas unhas arranhavam o teto

de vinil do veículo. Procurando por uma fenda.

Nada.

Eu fechei os olhos e desejei sair do

carro. Eu até desejei voltar para casa,

naquela casa simples ao lado da montanha.

Deus, por favor.

Bolhas saíram da minha boca.

 

Eu

ia morrer, eu ia morrer, eu ia

mo

 

E

então,

eu

ouvi

aquilo

-

um

arranhado, e em seguida, um som. Os

meus olhos se abriram.

A parte superior do Mustang se

moveu. Um pequeno buraco apareceu e depois ele ficou maior.

O meu coração disparou.

Alguém estava lá em cima.

se moveu. Um pequeno buraco apareceu e depois ele ficou maior. O meu coração disparou. Alguém

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Alguém

com uma faca.

estava

rasgando

E tudo ficou escuro.

Alguém com uma faca. estava rasgando E tudo ficou escuro. o carro Minha consciência veio lentamente,

o

carro

Minha consciência veio lentamente, arrastando-se aos poucos.

Algo quente tocou os meus lábios, e eu tossi quando a dor percorreu do meu peito até a minha garganta. Mãos me viraram de lado e a água saiu.

Eu me esforcei para eu respirar o ar precioso, enquanto os meus olhos se abriam.

Onde eu estava?

Quem me salvou?

Eu estava deitada em uma margem de areia e com gramas selvagens. As

meus olhos se abriam. Onde eu estava? Quem me salvou? Eu estava deitada em uma margem

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montanhas de evergreens 3 se alinhavam no perímetro.

Mas, não foi isso que chamou minha atenção.

Um jovem homem ou um anjo - estava debruçado sobre mim. Eu

pisquei, olhando para ele. E mesmo ele estando molhado ele era muito bonito, com o seu maxilar esculpido, os lábios exuberantes e os ombros largos que pareciam poder segurar o peso do mundo. A água permanecia em seu

muito tempo para serem cílios

corpo

negros reais. E mesmo no meu estado de choque, eu admirei que eles fossem

impecáveis.

escapou

dos seus lábios, e eu cautelosamente toquei os meus também. Ele me beijou.

Isso é chamado de boca a boca, sua caipira.

Uma

respiração

profunda

toquei os meus também. Ele me beijou. Isso é chamado de boca a boca, sua caipira.

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“Pensei que você estivesse morta.” – Ele disse como se mal pudesse acreditar que eu não estava.

Ele esfregou rapidamente a mão em seu rosto, enquanto ele afastava os seus cabelos molhados do rosto. – “Havia mais alguém no carro?”

“O quê?” – Eu murmurei. O meu cérebro ainda não estava funcionando.

Ele tropeçou, enquanto ele ficava de pé. – “Espere aqui. Vou tentar pegá- los ”

estendendo uma mão para detê-lo. A minha voz estava rouca. – “Era apenas eu.”

Eu sussurrei,

“Nã

não.”

Ele voltou e sentou perto de mim, com os olhos observando o meu rosto na escuridão. – “Você se feriu?”

Eu balancei a minha cabeça. Eu não tinha pensado nisso. Se eu estivesse viva, eu ficaria bem. As imagens do

se feriu?” Eu balancei a minha cabeça. Eu não tinha pensado nisso. Se eu estivesse viva,

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naufrágio surgiram em minha mente. Em estar presa. A água escura. Um tremor percorreu o meu corpo e eu fiz um ruído gutural na parte de trás da minha garganta que eu nunca tinha ouvido antes.

Ele me abraçou, enquanto a sua mão acariciava o meu couro cabeludo. – “Eu estou com você. Você está segura. Shhh.” – O seu pescoço exalava um perfume masculino e picante, e os meus dedos cravaram em seus ombros para puxá-lo para mais perto de mim. Nós ficamos assim por um tempo e depois do tremor acalmar, eu me afastei e olhei para a ponte e percebi que não havia outros carros.

De onde ele tinha vindo nesta noite escura e solitária?

Ele enfrentou a água para me salvar, quando qualquer outra pessoa não - não poderia - ter feito isso. Se ele não estivesse aqui neste ponto exato quando

quando qualquer outra pessoa não - não poderia - ter feito isso. Se ele não estivesse

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eu havia passado, eu estaria morta e nadando com os peixes.

caminho

Ninguém

cruza

o

nosso

sem um motivo. E eu acreditava nisso.

“Você tem certeza que está bem?” – Ele afastou o meu cabelo para longe do meu rosto, com a sua voz incrivelmente suave.

Eu balancei a cabeça. – “Obrigada.”

Nós nos encaramos e uma faísca de entusiasmo percorreu da minha cabeça até os meus pés. Um, dois, três minutos se passaram, e algo - Eu não poderia te dizer o que - caiu suavemente no lugar. No espaço entre a minha breve morte e o despertar, seria loucura dizer que o reconheci, mesmo que eu não o conhecesse? Como isso seria possível?

Uma sirene tocou à distância, me fazendo recuar, e visivelmente me encolhi quando o medo me engolia novamente. A cavalaria estava a

tocou à distância, me fazendo recuar, e visivelmente me encolhi quando o medo me engolia novamente.

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caminho a polícia ou a ambulância. De qualquer forma, tudo isso me levaria de volta para o meu pai e para as suas regras. E eu não ia voltar. Nunca.

Eu me afastei dos seus braços, tropeçando em meus pés, quando eu agarrei um pinheiro mais próximo para me equilibrar e vasculhei a floresta escura além do lago. Havia uma cidade a poucos quilômetros daqui; Talvez houvesse um telefone. Eu fiz uma careta quando a dor percorreu através da minha perna, e eu toquei nela, encontrando um corte de três centímetros na minha coxa interna. O sangue escorria. Não era uma artéria principal, mas, eu precisaria ter alguma coisa sobre isso. Provavelmente ficaria

outra para adicionar à

uma cicatriz lista.

Eu tirei a minha camiseta, grata, porque usava um sutiã e uma camiseta. Eu a puxei pelo pescoço, e em seguida,

lista. Eu tirei a minha camiseta, grata, porque usava um sutiã e uma camiseta. Eu a

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rasguei a camiseta da Universidade da Lions Snowden em duas partes, a minha força foi um pouco mais forte do que eu tinha previsto. Eu limpei o corte com uma das metades, e em seguida, usei um pedaço limpo dela para enxugar as lágrimas do meu rosto. A outra metade eu amarrei ao redor da minha perna.

“Isso parece muito ruim.” – Ele me disse suavemente, aproximando-se de mim com as sobrancelhas levantadas firmemente. E pela a primeira vez, eu percebi que ele estava praticamente nu, estava apenas vestindo suas cuecas pretas justas e nada mais. Ele deve ter tirado as suas roupas para mergulhar. O homem parecia um viking, ele deveria ter mais de 1,82m de altura e o seu corpo era perfeitamente esculpido com músculos bem definidos.

De perto, eu vi uma gota de água escorrer do peito até o seu abdômen. Eu

esculpido com músculos bem definidos. De perto, eu vi uma gota de água escorrer do peito

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suspirei. Deus usou o seu plano A, quando ele criou o meu herói.

excitada. Eu

nunca tinha visto um cara quase nu.

Eu desviei o meu olhar para longe dele e olhei ao redor da margem pitoresca e como a luz da lua estava brilhando no lago. Talvez, eu estivesse morta e este fosse o céu?

As sirenes se aproximaram e o som agudo percorreu a minha coluna. Eu dei um passo para trás, ainda mais para dentro da floresta, quando o meu pé pisou em algo com o som de agulhas de pinheiro e folhas caídas.

“Por favor, não fuja.” – Ele me disse hesitante, enquanto levantava as mãos para cima. Ele observou o meu rosto. – “Eu sei que você está com medo, mas não vou deixar ninguém te machucar. Eu prometo a você.”

Parte de mim estava

“Eu sei que você está com medo, mas não vou deixar ninguém te machucar. Eu prometo

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Como

ele

sabia

que

eu

estava

fugindo?

Porque

parece

que

você

roubou

algo, estúpida.

Eu mordi o meu lábio inferior, pensando o que dizer a ele. Não a verdade, claro. – “Você não me viu aqui.” – Eu falei com a minha voz ainda rouca. – “Você nunca me tirou daquele carro.”

“Por quê?” – A sua testa franziu novamente. – “As pessoas ficarão preocupadas com você.”

“Por favor, apenas não diga a eles.” – O desespero tocou em meu tom, enquanto eu tentava transmitir tudo o que eu não tinha tempo para explicar.

“Espere.” – Ele disse, com sua mão quente pegando na minha, mas depois a deixou a sua mão cair ao seu lado, com uma expressão confusa em seu rosto

sua mão quente pegando na minha, mas depois a deixou a sua mão cair ao seu

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como se ele não soubesse o que fazer comigo.

Eu estava confusa também. E assustada. No entanto, no meio desses sentimentos tumultuados, eu estava atraída por ele. O meu corpo arrepiou com uma aguda consciência da nossa proximidade, e o meu coração batia tão alto que eu pressionei as minhas mãos em meu peito. Eu tinha certeza que ele podia ouvi-lo também.

O que era essa coisa entre nós?

Adrenalina? Luxúria? Destino? Eu não sabia.

Mas, eu sabia que ele enviou um sussurro direto ao meu coração.

Eu desejei que a lua pudesse ser brilhante o suficiente, para eu conseguir ver a cor dos seus olhos.

Eu queria saber o nome dele.

que a lua pudesse ser brilhante o suficiente, para eu conseguir ver a cor dos seus

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desejei que o

destino nos unisse novamente, em outro momento, em algum outro lugar.

Eu

desejei

Eu

Mas, isso não seria hoje.

Com um último olhar persistente em seu rosto, eu me virei e corri para a floresta.

1. A personagem estava sendo irônica ao dizer que a

noite estava úmida como o inferno.

2. Tilt-A-Whirl: ela está se referindo a um brinquedo

de parque de diversões.

á se referindo a um brinquedo de parque de divers õ es . 3. Evergreens: s

3. Evergreens: são árvores que tem folhas ao longo

do ano.

se referindo a um brinquedo de parque de divers õ es . 3. Evergreens: s ã

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Capítulo 02

Max

Três anos mais tarde

O meu alarme soou e eu estendi a mão para desligar ele.

Deus, como era cedo. Eu esfreguei as minhas têmporas e desejando ter perdido, aquela última dose de tequila na festa de comemoração ontem à noite.

Bem-vindo de volta à Universidade Leland, eu murmurei para mim mesmo sob a minha respiração.

Um corpo feminino nu se encostou em mim, eu paralisei e me lembrei distintamente de ter ido sozinho para cama.

Eu me levantei e peguei meu jeans. – “Quem diabos é você?”

me lembrei distintamente de ter ido sozinho para cama. Eu me levantei e peguei meu jeans.

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Uma morena levantou a cabeça, com os olhos como mapas de estrada. Que ótimo.

“Merda.” – Eu gemi, reconhecendo uma das tietes que se penduravam em torno do time de futebol. Pelo menos quando eu tinha uma namorada elas me deixavam em paz.

“Sierra, bobo. Eu venho para todos os jogos em casa, e às vezes, vejo você treinar.”

Eu

perguntei.

Estando mais acordada, ela se

apoiou no colchão até que os seus seios saíram das cobertas. – “O Felix abriu a

ele disse que

fechadura ontem a noite

você estava mal-humorado e precisava

ficar com alguém.”

Felix, o idiota quarterback da segunda fileira. Tivemos uma pequena comemoração ontem à noite, e ele deve

“Como

você

entrou

aqui?”

da segunda fileira. Tivemos uma pequena comemoração ontem à noite, e ele deve “Como você entrou

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ter vindo com a ela depois que eu dormi. Eu abaixei a minha guarda. Ele estava brincando comigo. De novo.

No meu primeiro ano de calouro, ele colocou uma cobra e um rato preto no meu carro e eu quase bati em uma árvore, quando aquela maldita coisa se enroscou na minha perna. No ano passado, nós tínhamos tido uma briga no vestiário sobre minha ex, e eu acabei quebrando o nariz dele. Essa merda era para ficar entre o time, mas de alguma maneira, os meios de comunicação souberam daquilo, e meu temperamento foi posto em questionamento, quando foi o bastardo que tinha começado. Eu suspeitei que ele tivesse sido o único que vazou a história para os jornais.

Eu mencionei que ele estava saindo com a minha ex? Sim. Isso foi uma confusão.

que vazou a história para os jornais. Eu mencionei que ele estava saindo com a minha

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Este ano, eu tinha que manter os meus punhos e a minha cabeça no jogo, porque este seria o meu ano.

“Nós fizemos sexo?” – Eu esfreguei o meu rosto, e em seguida, olhei em volta e vi embalagens de camisinhas.

“Você desmaiou.” – Ela resmungou, com uma expressão irritada no rosto. – “O que é triste. Você é o meu jogador favorito. Eu até tinha colocado o seu número em uma camiseta. Eu durmo com ela todas as noites.”

Em outras palavras ela quis dizer Eu tenho nosso relacionamento todo planejado para você me engravidar.

“Você foi incrível no jogo.” – Ela continuou, com o seu olhar persistente em minha virilha. – “Três passes de touchdown 4 em cem jardas. Você vai ganhar o Heisman 5 este ano.” – Ela mordeu seu lábio, mexendo os seus quadris como se estivesse tendo um

vai ganhar o Heisman 5 este ano.” – Ela mordeu seu lábio, mexendo os seus quadris

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orgasmo e gemeu. – “Eu posso sentir isso, Max.”

Eu não podia negar que eu queria o Heisman como um homem no deserto

quer um copo de água

outras coisas para cuidar primeiro.

Eu peguei o celular dela da mesa de cabeceira. – “Qual é a sua senha?”

mas eu tinha

“Por quê?”

“Porque eu não sou estúpido.” – O meu olhar era duro como pregos.

Ela mordeu o seu lábio. – “Por que você está sendo tão malvado? É o meu celular, não o seu.”

“Se não há nada para esconder, não irá se importar se eu ver as suas fotos, não é?” – Os meus lábios apertaram, quando balancei o celular.

Ela falou a sua senha. Com certeza, ela tirou várias selfies de mim. Ela colocou a minha mão em seu seio nu e

o celular. Ela falou a sua senha. Com certeza, ela tirou várias selfies de mim. Ela

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tirou fotos dela me beijando. Ela puxou as cobertas e tirou uma foto de mim com os meus boxers de atletismo preto e uma foto de sua mão em volta do meu pau. Eu pulei para a última foto, ela estava lambendo a tatuagem de tigre no meu bíceps. Porra.

Náuseas surgiram sob a raiva. Merdas como essa me enviavam para o limite. Se eu não tivesse encontrado isso, elas estariam publicadas em todos os meios de comunicação e nas redes sociais, ou eventualmente, seriam vendidas para alguma revista e minhas chances de ganhar um Heisman¹ estaria acabada.

E o Félix só adoraria isso.

Depois de apagar as fotos e jogar o seu celular de volta, eu caminhei até a porta do quarto e a abri. – “Essa é a deixa para você sair.”

e jogar o seu celular de volta, eu caminhei até a porta do quarto e a

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“Eu vou te enviar uma mensagem mais tarde.” – Ela disse, enquanto se sentava na cama para vestir a sua calcinha e a calça.

“Eu não vou responder.”

“Eu não me importo. Eu só gostaria de saber que você irá saber que eu estou pensando em você. Eu imagino que você irá ler minha mensagem sorrindo. Ela irá fazer o seu dia melhor. Como um pequeno raio de sol.”

Maluca. Eu pressionei meus dentes. – “Confie em mim, eu não pensarei em você. Eu nem sequer sei o seu nome.”

“Sierra.”

“Ok, Sierra.” – Eu resmunguei. – “Só porque você dormiu na minha cama e fez um selfie comigo e do meu pau, isso não significa nada. Eu não saio com tietes.”

Os seus lábios se curvaram em um meio sorriso. – “Eu não desisto tão

significa nada. Eu não saio com tietes.” Os seus lábios se curvaram em um meio sorriso.

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facilmente.” – E como uma pequena vibração, ela saiu pela porta.

Sim! Finalmente. Eu bati a porta atrás dela, quando o barulho ecoou pela casa.

Eminem 6 tocava no fundo, quando eu andei ao redor do quarto, pondo a minha bunda na engrenagem para ir a minha aula de Anatomia e Fisiologia com o professor Whitt. Eu queria chegar mais cedo hoje, especialmente porque ele era um dos professores mais exigentes no campus. Depois de tomar o banho mais rápido que já tive, eu coloquei as calças jeans largas, uma camisa da Leland azul marinho com gola V e chinelos de couro. Eu prendi o meu cabelo comprido em um coque samurai. Eu não tinha cortado ele desde que a minha mãe morreu há três anos.

Com uma caminhada rápida, eu caminhei até a sala e vi o meu colega de quarto, Tate, de pé na janela olhando

três anos. Com uma caminhada rápida, eu caminhei até a sala e vi o meu colega

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para a rua, o seu cabelo estava um

ninho de ratos, enquanto ele coçava a frente dos seus shorts de treinamento da Union Jack. Ele era um loiro enorme,

bastante cabeludo

Londres, ele era o primeiro receptor da primeira fileira e era o meu melhor amigo desde o primeiro ano.

Eu acendi a luz. – “Bom dia.” – Eu disse, dando a ele um sorriso, enquanto ele cobria os olhos.

“Cai fora.” – Ele murmurou e caiu no sofá. – “Nunca me deixe beber tequila novamente, pelo menos até o próximo fim de semana.” – Ele inclinou a cabeça para trás com a boca aberta.

Eu bati no seu ombro. – “A noite passada foi o nosso último torneio, cara. O futebol começou oficialmente.” – Como um veterano e o principal quarterback, eu era o capitão da nossa equipe, e era o meu trabalho ter certeza de que todos estariam bem. Viver e

originalmente de

eu era o capitão da nossa equipe, e era o meu trabalho ter certeza de que

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respirar futebol, seria tudo o que eu faria nos próximos meses.

Eu caminhei para a cozinha para procurar por comida. Era um lugar pequeno, mas suficiente para dois atletas que faziam a maioria das suas refeições no refeitório de atletismo no campus. Nós tínhamos acabado de mudar dos dormitórios e alugamos uma casa neste verão. A casa em si, como muitas no lado oeste do campus, foi construída na década de setenta e precisava de uma tonelada de reformas. Nós realmente conseguimos uma das melhores casas, graças ao meu pai, que era muito influente.

A pia de fórmica estava cheia de caixas de pizzas e latas de cervejas vazias da nossa comemoração. Eu peguei tudo e joguei no lixo. O Tate não se importava muito sobre como manter o lugar limpo, mas eu sim. Um muffin de mirtilo que de alguma forma

lixo. O Tate não se importava muito sobre como manter o lugar limpo, mas eu sim.

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não tinha sido comido esta semana chamou minha atenção e eu o peguei, e o devorei em duas mordidas. Eu peguei uma bebida proteica da geladeira e a bebi. Eu me sentia tenso. Impaciente. Como se alguma coisa estivesse prestes a acontecer.

Uma batida veio da porta.

Mano, você pode ver isso? Eu estou limpando aqui.” – Eu gritei da cozinha.

gemeu. – “Podemos apenas ignorar?”

Por mim tudo bem. Eu peguei a minha mochila, meu notebook e os meus cadernos. Onde estavam aquelas canetas novas que eu comprei? Eu corri ao redor, abrindo as gavetas debaixo do balcão até encontrar o novo pacote de canetas pontas finas e as guardei.

A batida veio novamente, e uma voz de garota veio através da madeira da

Ele

“Eu

flor

frágil.”

sou

uma

e as guardei. A batida veio novamente, e uma voz de garota veio através da madeira

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porta. – “Olá, eu sei que vocês estão aí. Eu posso ver vocês dois pela janela.” – Um som exasperado veio de fora, e talvez, eu tenha ouvido um insulto criativo para atletas burros.

Eu levantei a minha cabeça. Não era a voz da Sierra. Graças a Deus. Eu fiz um barulho e abri a geladeira para pegar um Gatorade. Qual deles eu quero, o azul ou o original

Um barulho alto veio da varanda. Nossa visita indesejável bateu o pé? Eu sorri. Ela podia bater em tudo o que quisesse. Já estava farto de meninas aparecendo aqui esperando ter um autógrafo, ou querendo me chupar. Eu não enfio o meu pau em meninas que eu não conheço. Eu não era o meu pai.

Um resmungo veio de trás da porta. – “Eu estou chamando a polícia em cinco segundos se esta porta não se abrir. Um, dois, três, quatro ”

porta. – “Eu estou chamando a polícia em cinco segundos se esta porta não se abrir.

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Policiais?

Isso chamou a minha atenção. Eu fechei a geladeira. Eu não precisava dos policiais por aqui.

Se esta for mais uma tiete

Eu fui até a porta e a abri.

4. Touchdown: é uma pontuação do futebol americano. Ele vale seis pontos e é conseguido com o jogador cruzando a linha de gol sem ser interrompido.

5. Heisman: é um troféu que os jogadores de futebol americano ganham.

6. Eminem: o rapper

gol sem ser interrompido. 5. Heisman: é um trof é u que os jogadores de futebol

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Capítulo 03

Sunny

O meu alarme tocou e eu estendi a

mão para desligá-lo.

O brilho do sol batendo nas minhas

persianas me acordou. Eu esfreguei o rosto e apertei os olhos quando abria

eles.

Bem-vinda de volta a Leland.

Eu me estiquei, os músculos tensos que tinham lavado no dia anterior todos os cantos sujos da minha nova casa alugada. Eu até tirei o papel de parede estranho do pato do quarto. Eu me sentia realizada e pronta para enfrentar o dia, mesmo que eu tivesse o Professor Whitt nesta manhã e o meu ex atleta estúpido estaria lá.

pronta para enfrentar o dia, mesmo que eu tivesse o Professor Whitt nesta manhã e o

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Eu virei a cabeça para verificar as horas novamente e encontrei o olhar fixo de uma enorme aranha marrom que estava ao lado da minha cabeça no travesseiro.

O meu grito percorreu o silêncio da manhã, com o som ecoando nas paredes e provavelmente acordando a senhora de idade que morava na mesma rua. É claro que o meu travesseiro estava para baixo das frestas da cabeceira da cama.

Estremeci com a repulsa, afastando- me da cama, tropeçando nos sapatos de ontem, imediatamente bati o meu dedão do pé na cômoda de madeira. Eu gritei, caindo no chão e senti a dor no meu apêndice. Somente comigo. E isso é só no primeiro dia de aula. Ugh.

Olhei acusadoramente para a minha cama, desejando que a aranha voltasse para ela enfrentar o que ela tinha feito. Maldição. Agora eu teria que dormir no sofá pelo resto do semestre.

voltasse para ela enfrentar o que ela tinha feito. Maldição. Agora eu teria que dormir no

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O meu celular tocou, e eu manquei para pegá-lo. O nome da minha melhor amiga Isabella estava no identificador de chamadas.

“Bom dia, Peitos de Açúcar 7 !” – Ela gritou no meu ouvido.

Eu estremeci. – “Por favor. Eu ainda não tomei café.”

“Eu não posso te ajudar. Eu fiz sexo na noite passada, e foi fe-no-me-nal.” – Ela disse a última palavra e fez um som horrível demais no final. Eu segurei o telefone fora do meu ouvido para diminuir os seus efeitos sonoros.

“Eu imaginei isso.” – Eu disse com ironia. – “Quem é o cara sortudo?”

Ela tinha seduzido um garoto da fraternidade Tau 8 que conheceu em uma festa de volta para a escola. Ela o descreveu em detalhes vívidos, até o piercing em suas partes íntimas.

em uma festa de volta para a escola. Ela o descreveu em detalhes vívidos, até o

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“Você acha que sou uma vagabunda, não é?” – Ela me perguntou depois de alguns momentos.

“Claro que não.” – Porque é isso que os amigos dizem.

Ela continuou conversando comigo, claramente com vontade de socializar, mesmo que eu pudesse ouvir os clientes no fundo do Starbucks onde ela trabalhava. Como ela ainda não foi demitida, eu não tinha nenhuma idéia.

“Eu aposto que ele tem um amigo.” – Ela acrescentou.

“E não são todos?”

Ela se irritou. – “Você precisa ir e conhecer esse seu vizinho sexy. Dizer ‘olá, Sr. Quarterback’. Eu aposto que ele tem um backfield 9 em movimento. Aposto que você poderia combinar com ele. Diabos, eu aposto que ele sabe com que bola ”

backfield 9 em movimento. Aposto que você poderia combinar com ele. Diabos, eu aposto que ele

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“Pare.” – Eu disse. – “Eu não fico mais com atletas. É uma regra. E se tivesse sido minha escolha, eu não teria alugado uma casa em frente à dele.”

“Olá,

você

viu

o

tamanho

dos

ombros

dele

sem

as

almofadas?

Maldição.”

Eu ouvi um som esmagador e a imaginei tomando um latte 10 ou uma caneca de chocolate quente. – “O que você está bebendo?”

“Macchiato 11 com caramelo.”

Eu a amaldiçoei. Eu adorava essa bebida.

“Eu também estou comendo um muffin de chocolate branco com framboesas. Ele está delicioso. Há um queijo cremoso incrível no meio dele

“Eu

te

odeio.

Eu realmente,

realmente te odeio.” – Os doces eram o meu fraco, e a imagem de um muffin fez a minha barriga roncar. Não era

realmente te odeio.” – Os doces eram o meu fraco, e a imagem de um muffin

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surpreendente, já que o meu jantar

ontem a noite, consistiu em um sanduíche de manteiga de amendoim e

porque isso era mais barato e

praticamente era tudo que eu tinha em

casa.

Eu caminhei para a cozinha com o celular pressionado no meu ouvido, quando cheguei eu parei na frente da cafeteira manchada que herdei da minha avó Mimi, quando ela comprou outra. O meu coração doeu. Eu tinha me esquecido das minhas compras ontem. Eu gemi.

geleia

“O que há de errado?” – A Isabella perguntou.

“Droga. Eu estava tão cansada ontem à noite, que eu me esqueci de parar no mercado.” – Eu pressionei a minha testa contra o frio da geladeira e a bati. – “Eu não tenho café, há uma aranha gigante debaixo da minha cama,

testa contra o frio da geladeira e a bati. – “Eu não tenho café, há uma

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o meu ex vai estar na aula e o meu dedo do pé está caindo. Eu vou morrer!”

“Deus, eu adoro a maneira como a sua voz fica sulista, quando você fica chateada. Eu preciso ter uma conversa de motivação com você?”

“Talvez.”

Ela limpou a garganta. – “Você é a Sunny ‘estranha’ Blaine e você sempre tem controle. Você seguiu o seu próprio caminho até a faculdade. Você não é italiana, mas você faz a melhor lasanha

de todo o estado da Geórgia

mundo. Você não se importa com o que as pessoas pensam caso contrário: as calças de ioga não seriam as suas roupas para vestir. Você bebe café como eu bebo tequila. Você roubou uma vez um carro. Você é uma mulher maravilhosa, e eu seria a sua amante lésbica num piscar de olhos se eu e você fossemos lésbicas. Eu tenho tanta

talvez do

e eu seria a sua amante lésbica num piscar de olhos se eu e você fossemos

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inveja dos seus cabelos loiros que sonho em te deixar careca ”

“Agora isso foi estranho.” – Eu sorri, apesar dela não poder me ver. – “No entanto, eu já me sinto melhor. Almoçamos no Hot dog do Haven mais tarde?”

“Sim.” – Ela me disse em torno de suas mastigadas. – “E eu vou falar sobre a salsicha enorme do garoto da fraternidade.”

– imagem de despedida.”

Nós nos despedimos, e eu tive de desligar o celular e mancar até o banheiro. Era um pequeno quarto com uma banheira antiga, que tinha um certo charme eclético com paredes azuis pálidas com uma infinidade de adesivos de arco-íris e unicórnios dos antigos proprietários. Eu não tive coração para tirar todos eles. O maior deles, um

essa

Eu

gemi.

“Obrigada

por

dos antigos proprietários. Eu não tive coração para tirar todos eles. O maior deles, um essa

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unicórnio branco, foi colado ao lado do espelho sobre a pia. Com uma crina brilhante rosa e cílios longos, ele estava apto para ser de uma princesa, tão diferente da minha infância. Talvez, seja por isso que eu o mantive.

Eu dei a ele um aceno de cabeça. – “Bom dia, Charlie. Esperemos que este dia não fique pior.”

Ele já foi.

Depois de enrolar o meu dedo do pé em um Band-Aid impermeável do Hello Kitty, eu coloquei o meu cabelo comprido em uma touca de banho e entrei na banheira, que tinha sido modernizada com um chuveiro na parede acima dela e uma cortina de chuveiro com haste oval pendurada no teto. Eu mudei a temperatura da água para o calor e só fiquei parada ali, agitada. Hoje eu ficaria cara a cara com o Bart pela primeira vez, desde o dia que nós terminamos.

só fiquei parada ali, agitada. Hoje eu ficaria cara a cara com o Bart pela primeira

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Mais tarde, enquanto eu estava escovando os dentes, olhei pela janela ao lado da banheira e vi uma morena despenteada sair da porta do Sr. Quarterback, tropeçar na varanda e cair

nos arbustos de azaleias. E eu ri. Ela se arrastou, correndo pela a calçada, obviamente, ela ainda estava bêbada quando ela procurou na bolsa o que eu supunha que eram suas chaves. Ela era

a segunda menina esta semana que

tinha feito a caminhada da vergonha da

sua casa. A morena finalmente chegou

ao BMW, entrou e sentou. Ela acelerou

o motor, perdendo o controle e bateu no meu pobre Camry 12 estacionado na rua.

A minha boca se abriu e a minha escova de dentes esquecida caiu no chão. Eu acabei de pagar ele neste verão!

Ela deu ré no carro, batendo ao lado do meu carro, me fazendo estremecer

no chão. Eu acabei de pagar ele neste verão! Ela deu ré no carro, batendo ao

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ao som do metal abrasivo. E em seguida, ela saiu em disparada.

Porra! Eu olhei para o teto e pisquei as lágrimas.

E foi assim que começou tudo. Finalmente, o jogador de futebol e eu nos encontraríamos.

Eu estava indo para matá-lo.

7. Peitos de Açúcar: é uma forma de dizer que a

mulher é desejável, que agrada aos homens. Já que lá os

americanos têm preferência por peitos.

8. Tau é o nome da fraternidade. O Tau é a última

letra do alfabeto hebraico.

9. backfield: é a área do campo que fica atrás da

linha de scrimmage do time que está atacando.

10. Latte: é uma bebida de café expresso ou chocolate concentrado, com uma quantidade generosa de espuma de leite em cima. Latte é simplesmente "leite" em italiano. Em países de língua inglesa, refere-se normalmente a um dos vários tipos de bebidas de café preparadas com leite.

11. Machiatto: é semelhante ao latte original, mas geralmente é servido num copo alongado de vidro, com o café expresso adicionado por cima do leite,

"manchando-o"

italiano.

macchiato quer dizer manchado em

com o caf é expresso adicionado por cima do leite, "manchando-o" italiano. macchiato quer dizer manchado

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12. Camry: é um modelo de carro.

P á gina 47 12. Camry: é um modelo de carro.

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Capítulo 04

Max

A garota da minha varanda estava pálida.

Eu a analisei, olhando seus cabelos brancos que cobriam uma camisa amassada, escrita na frente: “Pizza é minha alma gêmea”. Ela estava com uma calça de ioga preta que se moldavam às suas coxas finas. Elas já tinham visto dias melhores de acordo com o buraco no joelho. Eu levantei uma sobrancelha e olhei vagarosamente para ela, enquanto percorria seus peitos lindos, até as juntas de seus dedos cor de rosa, e em seguida, eu olhei para seu rosto corado. Simples, sem maquiagem e apenas sozinha. Não é o tipo habitual de garota que batia na minha porta.

seu rosto corado. Simples, sem maquiagem e apenas sozinha. Não é o tipo habitual de garota

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Ainda assim

O meu coração disparou.

Eu a conhecia.

memórias de

inúmeras garotas que conheci - e fodi -

em Leland.

E se ela tivesse estado em uma das

minhas aulas?

Eu tinha conhecido ela em alguma festa?

Não. Eu não consegui nada, mas não pude apagar esse sentimento arrepiador, como se um fantasma estivesse soprando em meu pescoço. Os seus olhos brilharam, enquanto ela olhava para cada centímetro meu. Os lábios em forma de coração se separaram de surpresa. Eu acho que ela não esperava um homem intimidador de 1,98m de altura.

pelas

Eu

passei

coração se separaram de surpresa. Eu acho que ela não esperava um homem intimidador de 1,98m

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secamente. Direto. Eu tinha uma coisa para fazer.

Os seus olhos cinza piscaram, parecendo incertos. Uma variedade de emoções se espalharam pelo seu rosto, de raiva ao espanto até a completa e total confusão. – “Eu

Eu disse

você?”

“Quem

é

eu sou a sua nova vizinha. Eu me mudei na semana passada.” – A sua voz era baixa e linda como se ela não pudesse respirar.

Ótimo. Outra maluca.

Eu vagamente me lembrei de um caminhão de mudança na varanda da casa arruinada do outro lado da rua. – “Sim? Qual é o seu problema?” – Eu disse, dando um sorriso e demonstrando a minha máscara de uma pessoa legal. Eu a usava muito em público. Quando você tinha chegado ao nível de sucesso que eu tinha chegado, tudo o que você fazia era analisado abertamente. Eu jogava como se alguém estivesse me

de sucesso que eu tinha chegado, tudo o que você fazia era analisado abertamente. Eu jogava

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ou eu tentava. – “Está

brava, porque você não foi convidada para a nossa festa ontem?” – Eu perguntei, apoiando-me no batente da porta.

assistindo

Ela massageou a testa e continuou com aquele olhar atordoado.

Aqueles malditos arrepios voltaram.

Hum, olá?”

Ela piscou rapidamente. Limpando a garganta, ela se sacudiu, engoliu e sorriu fortemente e parecia ganhar o equilíbrio. – “Eu realmente não vou a festas. Eu estou aqui por causa da vadia.”

“Vadia?” – Eu perguntei a ela, me levantando com uma careta.

Da porta, ela varreu os olhos inteligentes sobre mim e o Tate no sofá. – “É isso mesmo. Qual de vocês dois tem uma namorada que saiu daqui a alguns minutos e que por sinal, estava

– “É isso mesmo. Qual de vocês dois tem uma namorada que saiu daqui a alguns

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obviamente embriagada. Ela bateu no meu carro. E se você não me der os detalhes dela, eu vou chamar a polícia.” – Um olhar de urgência veio até o rosto dela. – “Mas, por agora, eu estou esperando por uma carona para aula. É realmente muito importante para mim que eu não chegue atrasada.”

Namorada? Nenhum de nós merda

“Não viu a Sierra sair do seu quarto?” – Tate me perguntou, coçando seu peito nu. – “Tenho que admitir, ela parecia um pouco bêbada.”

Eu xinguei, soltando um suspiro e me encostei ao batente da porta. O Tate era quem incentivava as tietes. Elas gostavam de fazer a sua lição de casa, fazer a cama e lavar o seu carro. Elas eram como o seu serviço de limpeza pessoal.

ah,

de fazer a sua lição de casa, fazer a cama e lavar o seu carro. Elas

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A vizinha me olhou devidamente

revoltada. – “Que namorada legal. O que você vai fazer sobre ela ter arruinado meu carro, Sr. Quarterback?”

A cuspidora de fogo sabia quem eu o que não era surpreendente.

era

“Ela não é minha namorada. Sem dúvida, ela adoraria que eu fosse pai do

filho dela

Ela levantou a mão. – “É um pouco cedo para ter escrúpulos.”

O Tate bufou em segundo plano.

“Ela entrou no meu quarto.” – Eu bufei. – “Eu acordei e lá estava ela, toda despreocupada e pronta, mas não tinha acontecido nada.”

Aposto que não.” – Ela murmurou.

Por que eu estava explicando isso a ela?

Eu esfreguei minha nuca. A maioria

das meninas iria tropeçar em si mesma

Por que eu estava explicando isso a ela? Eu esfreguei minha nuca. A maioria das meninas

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interagindo comigo. Confie em mim, é tedioso quando você não sabe se uma garota gosta de você por você ou se ela apenas quer estar com você pelo dinheiro e pela fama, porque isso certamente será parte do seu futuro.

Eu deveria ter ficado mais chateado com o fato de ela jogar uma estranheza no meu dia, mas por algum motivo eu estava mais divertido do que chateado Talvez fosse o Band-Aid de Hello Kitty no seu dedo do pé. Os meus lábios se contraíram. – “Você é um tipo espinhosa, não é?” – E bonita.

“Geralmente não.”

“Então, é só comigo?”

“Apenas com você, Quarterback.”

Eu estava perplexo. Aqui estava uma garota que não conseguia suportar olhar para mim, e eu não tinha idéia do

bem, exceto que o seu carro

estava arruinado. Ainda assim. Foi uma

por que

olhar para mim, e eu não tinha idéia do bem, exceto que o seu carro estava

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experiência estranha ter uma pessoa do sexo oposto que não gostava de mim de primeira. – “Olha ”

Tate soltou um gemido e se levantou do sofá. – “Vocês estão arruinando a minha ressaca perfeita com todas essas suas brincadeiras sangrentas.” – Ele sorriu. – “Eu vou levá-la para a aula, Amor. Apenas me dê um segundo para colocar as minhas calças.”

O que diabos? Ele não tinha uma aula até o meio dia. Por que ele

Ah, eu entendi o que estava acontecendo. Eu vi o brilho em seus olhos, enquanto ele a examinava. Ele achava que a vizinha era sexy. O Cara tinha mais marcas de sua cabeceira da cama do que ele podia contar.

Eu acenei para ele. – “Sente-se. Você ainda provavelmente está se carregando.” – Voltando-se para ela, eu

Eu acenei para ele. – “Sente -se. Você ainda provavelmente está se carregando.” – Voltando-se para

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disse. – “Sierra realmente causou tanto dano?”

Ela apontou a cabeça em direção à rua. – “Veja por si mesmo. Não consigo abrir a porta e muito menos dirigir.”

Eu saí para a varanda e observei o veículo em questão, um sedan Toyota modelo antigo com a porta lateral do motorista amassada. A janela tinha estourado, e o vidro brilhava na estrada. Com riscos por todo o comprimento do veículo. Eu assobiei.

estava

pensando?

Como eu não ouvi isso dentro de casa?

Provavelmente porque eu estava no chuveiro com a música ligada alta.

dei um olhar

No

que

diabos

a

Sierra

Eu

andei de volta e

mais

avaliador

na

vizinha,

e

ela

enrijeceu.

Ela

agiu

rápido,

mas

foi

apenas isso,

um

ato,

a

julgar pela

na vizinha, e ela enrijeceu. Ela agiu rápido, mas foi apenas isso, um ato, a julgar

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mordida no lábio e as mãos agitadas que continuavam segurando a sua mochila. Ela estava estranhamente nervosa.

“É muito ruim, mas não acho que seja perda total. Apenas superficial.” – Eu disse, enquanto eu tentava encontrar algo positivo para dizer sobre seu pobre carro. Eu não conhecia bem a Sierra, mas eu a tinha visto no treino antes, geralmente saindo em um pequeno conversível caro. Eu nem sequer sabia que ela era uma aluna aqui. Eu respirei. Merda, merda, merda.

Eu era responsável por isso. Eu deveria ter notado que ela ainda estava bêbada. – “Deixe-me encontrar a Sierra mais tarde hoje e eu pedirei que ela ligue para você.”

Ela

cruzou os braços.

“E

se isso

não der certo?”

mais tarde hoje e eu pedirei que ela ligue para você.” – Ela cruzou os braços.

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“Então, vou cuidar do seu carro. De alguma forma.” – Eu estava seriamente desembolsando o dinheiro para pagar o carro desta garota para ser consertado, se a Sierra não fizesse isso?

Com as sobrancelhas franzidas, surpresa no rosto. – “Espere, isso já é demais. Eu não quis dizer para você pagar pelo o meu carro. Eu só vim para

descobrir o nome dela

porque esse é

um grande dia para mim e agora tudo está desmoronando. Mas, você não bateu nele; foi a idiota lunática. A

polícia pode lidar com ela ”

“Vou fazer o que precisa ser feito.”

O que realmente significava que eu não queria que a polícia viesse aqui. A namorada de Max Kent envolvida em Hit and Run 13 seriam as manchetes se fosse verdade ou não. A mídia cobriria isso e o treinador Williams ficaria extremamente irritado. Não, obrigado. Eu esfreguei a minha testa. – “Essas

isso e o treinador Williams ficaria extremamente irritado. Não, obrigado. Eu esfreguei a minha testa. –

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malditas tietes. Eu queria que elas me deixassem em paz.”

Ela refletiu sobre isso, com o nariz franzido. – “Então, você realmente não fez sexo com ela.”

“Eu juro. Ela esteve com a metade do time. Eu não iria tocar nela com um bastão de sessenta centímetros."

“Ele odeia um rabo fácil.” – O Tate entrou na conversa do sofá. Ele apoiou os pés em cima da mesa de centro, nos observando com interesse. Ele me indicou com um aceno de cabeça, como se fossemos membros de algum Hot Guy Club 14 . – “Ele é um alfa, amor como eu. Nós gostamos de trabalhar para isso. Eu trabalharia para você.”

O seu olhar percorreu a vizinha preguiçosamente, com uma intenção que era tão óbvia que eu esperava uma música pornô tocar no fundo.

a vizinha preguiçosamente, com uma intenção que era tão óbvia que eu esperava uma música pornô

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Ah, sério? Eu dei um olhar que me dizia de volta.

Espere. Por que eu me importo?

Eu olhei de volta para a vizinha, e a tensão palpável anterior entre nós tinha diminuído um pouco, embora pudesse dizer que o júri ainda estava presente se nós estivéssemos indo acabar com isso com uma nota feliz. Uma careta cruzou seu rosto, enquanto ela verificou as horas em seu celular. – “Ok, podemos lidar com isso mais tarde. Eu tenho que ir.”

Obrigado, menino Jesus.

a camisa. Nós ficamos ali. Encarando- nos.

sua

Ela

brincou

com

barra

da

O ar ao nosso redor ficou espesso, se tornando carregado com a eletricidade.

meio de um dia

normal, uma escolha que pode mudar a sua vida é jogada bem na sua frente. E

Às

vezes,

no

a eletricidade. meio de um dia normal, uma escolha que pode mudar a sua vida é

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nesse momento, você tem uma decisão, longe de uma existência completamente diferente. Você decide o seu futuro, mesmo que nem esteja ciente de que está fazendo isso. A sua escolha pode

resultar em encontrar o amor ou a morte

você não

ou ganhar a porra da loteria sabe.

Foi assim com essa garota na minha porta?

Perder a minha mãe me fez pensar sobre esse tipo de merda o tempo todo. Em um minuto ela tinha estado aqui e então, ela se foi.

“Eu realmente preciso de uma carona para a aula.” – Ela me disse, puxando-me de volta dos meus pensamentos. Ela me deu um olhar tímido. – “Eu tenho o Whitt na primeira aula e ele é um idiota.”

Ah, certo.

meus pensamentos. Ela me deu um olhar tímido. – “Eu tenho o Whitt na primeira aula

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Eu limpei a minha garganta e me concentrei.

“Claro, eu posso levá-la para aula. E obrigado por ter vindo até mim, antes de chamar a polícia.” – Eu inclinei a minha cabeça. – “Talvez, este pequeno incidente nos uniu por alguma razão.”

"Como o quê?"

“Como se devêssemos sair.” – Eu disse, com a minha voz ficando rouca. – “Eu posso compensar você.”

Ela corou. – “Você quer dizer como fazer sexo comigo? Eu prefiro ter um carro.”

Os meus lábios se separaram. De novo.

“Eu não saio com jogadores.” – Ela acrescentou. – “É uma regra. Não é pessoal.”

se separaram. De novo. “Eu não saio com jogadores.” – Ela acrescentou. – “É uma regra.

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Eu encolhi os ombros. – “Eu sou um

não sou um jogador. Há uma

grande diferença.”

“Não para mim, Quarterback.” – Ela disse bruscamente.

Eu sorri. O seu exagero não me incomodou. Isso me atrapalhava como se eu estivesse olhando para uma explosão e tivesse que dar um Hail Mary 15 para o quarterback para ganhar o jogo.

atleta

Eu dei um passo para trás e peguei a minha mochila no chão. Coloquei um braço casual ao redor de seus ombros, assim como faria com qualquer garota com quem eu fosse amigo.

“O que você está fazendo?” – Ela perguntou, dando ao meu braço um olhar perplexo. Embora, eu notei que ela não se afastou.

está fazendo?” – Ela perguntou, dando ao meu braço um olhar perplexo. Embora, eu notei que

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“Nós estamos indo embora. Vamos levá-la para a aula do Whitt. Eu estou supondo que é Anatomia e Fisiologia?”

Ela acenou com a cabeça.

“Eu estou na mesma aula.” – Eu sorri mais amplamente desta vez. – “Isso é coincidência ou destino?”

A sua boca se separou e um sopro de

ar escapou, enquanto ela olhava para

mim.

Eu olhei de volta

para ela, sentindo-me em um déjà vu.

O seu corpo encostou-se ao meu, e eu senti o cheiro do seu perfume de baunilha com um toque de limão. Ele era diferente. Fresco. E doce.

Eu olhei para seus lábios carnudos rosados perguntando-me como seriam pressionados nos meus.

E o

que

eu fiz?

Porra, não. Esqueça isso.

Concentre-se no futebol.

perguntando-me como seriam pressionados nos meus. E o que eu fiz? Porra, não. Esqueça isso. Concentre-se

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Certo. Não se prenda a vizinha. A temporada tinha apenas começado e eu não preciso de uma garota me rondando nesse ano.

Eu já tive isso. Eu já tinha feito isso.

de

sardas no nariz dela. – “Espero que você goste de ouvir Snoop Dog, Loira.”

Eu

belisquei

a

pequena

linha

13. Ele está fazendo a menção do Hit and Run é um

filme de terror produzido nos Estados Unidos, onde uma

universitária atropela um homem e tenta encobrir o acidente. Porém, a vítima volta para aterrorizar a jovem.

Por é m, a v í tima volta para aterrorizar a jovem. 14. Hot Guy Club:

14. Hot Guy Club: programa de TV.

15. Hail Mary é um passe no futebol americano muito longo, feito em desespero com apenas uma pequena chance de sucesso. Nesse passe, todos os receptores correm direto para a zona final e o

desespero com apenas uma pequena chance de sucesso. Nesse passe, todos os receptores correm direto para

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quarterback fará um longo passe que é muitas vezes para ganhar.

P á gina 66 quarterback far á um longo passe que é muitas vezes “ para

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Capítulo 05

Sunny

Loira?

Por favor. Mate-me agora.

O quanto ele achava que eu era fácil? Vamos sair. Eu vou compensar você. Ok, certo. Ele queria me quebrar e, em seguida, relaxar e assistir eu fazendo a caminhada da vergonha isso não vai acontecer.

garota

tropeçando em seus arbustos de azaleia.

No entanto, eu não podia negar a verdade pura e absoluta entre nós.

Ignore isso, eu disse a mim mesma. Então, eu ignorei. Eu bati a porta para os sentimentos, colocando-os na parte que o meu cérebro mantinha trancado

Eu

não

seria

a

próxima

Eu bati a porta para os sentimentos, colocando-os na parte que o meu cérebro mantinha trancado

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qualquer

machucar.

Ele não era quem eu pensava que ele era. Não realmente.

Eu soltei um suspiro, enquanto nós caminhávamos pela porta. A sua atitude irreverente fez me lembrar do meu ex, e se há uma coisa que eu aprendi em Leland, era que os super atletas famosos não eram confiáveis.

Ele era muito maior pessoalmente do que eu tinha imaginado. Claro, eu tinha visto fotos dele em seu uniforme na televisão para um grande jogo, e às vezes, eu o via na quadra, geralmente ele estava cercado por companheiros de time ou de meninas, mas nós nunca ficamos cara a cara. Ele era popular e fora do meu círculo social.

Eu sou uma garota simples, que

mantinha a cabeça baixa

depois que a minha mãe morreu quando

ainda mais

me

coisa

com

o

poder

de

uma garota simples, que mantinha a cabeça baixa depois que a minha mãe morreu quando ainda

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eu tinha dezesseis anos. O meu pai

tinha feito sua missão para garantir que eu não fosse como ela. Como um pastor severo, ele me tirou da escola pública para me educar em casa depois que ela morreu. Não houve mais aulas de canto.

Nem mais amigos

me queria em casa e sob o seu polegar.

ou meninos. Ele

Ele conseguia esconder esse lado escuro de seus paroquianos, mas permanecia apenas nas bordas de sua personalidade.

Eu vi isso toda vez que ele olhava para mim.

Ele me odiava porque eu não era ela.

A Mimi dizia que era porque eu era

a imagem cuspida dela, com cabelos

loiros compridos, olhos cor de fumaça e um rosto oval. Eu até tinha uma marca

de nascença em forma de coração como

a dela em minha orelha direita. Nós poderíamos ter sido gêmeas.

tinha uma marca de nascença em forma de coração como a dela em minha orelha direita.

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Max abriu a porta do passageiro para mim em um Land Cruiser preto, e em seguida, começou a limpar o banco do passageiro que estava lotado com barras de proteína, livros e almofadas de futebol.

Além da bagunça, o carro cheirava a ele, todo macho alfa misturado com um couro caro.

Eu inspirei outro cheiro, e senti-me frustrada. Caramba. Por que ele cheira tão bem?

Eu dei uma rápida olhada em seus bíceps bem desenvolvidos em sua camisa apertada, tendo uma tatuagem de tigre laranja e marrom, a nossa mascote da escola, que espreita para

fora da manga. O meu olhar se desviou

para o rosto dele, e parte de mim

desejava alcançar e tocar

o seu queixo esculpido, talvez percorrer

parte louca

a

os meus dedos sobre os lábios cheios e carnudos. Eu suspirei. Nós podíamos

esculpido, talvez percorrer parte louca a os meus dedos sobre os lábios cheios e carnudos. Eu

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ter começado com o pé errado, mas vaca sagrada, ele era gostoso.

Com um sorriso que dizia que ele tinha me pegado o olhando, ele limpou as migalhas do banco e fez um gesto para eu me sentar como se fosse o trono de uma rainha. – “Aqui vamos nós.”

“Obrigada.”

Ele subiu no lado do motorista, colocou um óculos do Tom Ford, e saiu da garagem. Eu tentei agir de forma normal, mas a verdade era que eu estava nervosa como o inferno. Abri a minha mochila e peguei um batom rosa que encontrei lá dentro e apliquei em meus lábios. Eu me assustei quando essa tiete bateu no meu carro, e praticamente acabei saindo de casa com as roupas que eu encontrei pela frente. Eu alisei a minha camisa e passei uma mão através dos meus cabelos indisciplinados.

roupas que eu encontrei pela frente. Eu alisei a minha camisa e passei uma mão através

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Eu provavelmente deveria parecer uma pessoa perturbada.

Você é uma pessoa perturbada, eu

me lembrei. Você perguntou

até tenha exigido levar para a aula.

talvez,

para o Max Kent me

Em que universo isso fazia sentido?

Ele colocou a mão no rádio, mas, em vez de tocar a música como eu pensava que ele iria, ele desligou. Enquanto os olhos de cor do oceano me avaliaram.

“Então, como você se chama? Já nos conhecemos antes? Em uma classe? Talvez em uma festa?”

“Sunny Blaine, e não, eu não gosto de futebol. Eu prefiro ler ou jogar xadrez.”

Eu não sabia qual era a diferença de um cavaleiro e de um peão!

Eu não tinha lido um bom livro em meses!

xadrez.” Eu não sabia qual era a diferença de um cavaleiro e de um peão! Eu

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O que havia de errado comigo?

Ele riu. – “Você deve ser nova. O futebol é praticamente uma religião em Leland.”

“Eu fui à Southwest Community 16 primeiro e comecei em Leland no ano passado. Eu vou me formar em maio deste ano.” – Eu disse. Leland era uma

instituição privada com um preço que fodia o cérebro. A única maneira que eu consegui fazer os últimos dois semestres foi com uma bolsa de estudos de artes e doações federais. Claro que ainda havia o básico para pagar, como a

comida e o aluguel

trabalhei vinte horas por semana na

por isso, eu

biblioteca.

“Tem grandes planos para depois da formatura?”

“Eu amo a arte, então eu estou esperando algo em uma galeria.” – Eu mordi meu lábio inferior, me sentindo

“Eu amo a arte, então eu estou esperando algo em uma galeria.” – Eu mordi meu

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consciente de lhe contar o meu sonho, mas saiu de qualquer maneira.

“Algum dia, eu gostaria de ter uma loja que venda roupas que eu desenhei. Depende de quanto dinheiro eu possa economizar.” – Eu encolhi o ombro, deixando escapar. – “Eu provavelmente vou acabar trabalhando no The Gap.”

“De onde você é?”

“Carolina do Norte. Eu me mudei para cá há algum tempo para viver com a minha avó Mimi.”

Ele me deu um olhar interessado.

“De que parte você é? Nós fazíamos férias lá nas montanhas. É um lugar bonito.”

jogo das vinte

perguntas?” – Eu perguntei a ele com rigidez.

Ele encolheu os ombros, chamando minha atenção diretamente para aqueles

“O

porquê

do

Eu perguntei a ele com rigidez. Ele encolheu os ombros, chamando minha atenção diretamente para aqueles

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ombros ridiculamente largos. - “Apenas conversando. Por que está tão defensiva?”

Ele estava certo. Sempre que alguém falava da Carolina do Norte, eu me fechava. Eu mantive a minha vida antes de me mudar para Atlanta escondida, e isso não me fazia ser uma pessoa fácil de conhecer.

Eu respirei

fundo, pensando na outra razão para o

meu mau humor. – “O meu namorado Nós acabamos de terminar, e ele vai estar na nossa aula. Nós escolhemos todas as nossas aulas juntos na primavera passada.”

Os meus dentes morderam o meu lábio inferior. – “Eu temo vê-lo. Nós tivemos a maior separação de todas. Sem reconciliação.”

“Desculpa. É só que

– “Eu temo vê -lo. Nós tivemos a maior separação de todas. Sem reconciliação.” “Desculpa. É

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O seu olhar disparou para mim. – “Isso é péssimo. Eu já estive nisso recentemente. Eu te entendo.”

“Nós deveríamos estar vivendo juntos neste semestre, e eu tive que encontrar um lugar no último minuto.” – Eu acrescentei. – “Graças a Deus que eu conheci um professor que queria que eu consertasse a sua casa, enquanto eu morasse lá.”

“Ah, é?”

“Apenas tirar o papel de parede e coisas de reparo em geral.”

“Isso soa como um trabalho.” – Ele murmurou, me dando uma vez mais, como se estivesse surpreso.

“A matrícula não é barata e os livros não se compram.” – Não era segredo que ele tinha dinheiro. Inferno, o seu pai foi um famoso jogador da NFL que virou um apresentador de esportes.

era segredo que ele tinha dinheiro. Inferno, o seu pai foi um famoso jogador da NFL

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“Lá vem você, sendo espinhosa.” – Ele sorriu, mas parecia estranhamente satisfeito.

“Já passou quase um dia, ok? E eu ainda não tomei café.”

“Nós não podemos deixar que isso aconteça.” – Ele dirigiu o carro para o Circle K 17 , e me disse para esperar um minuto, e em seguida, voltou cinco minutos depois com dois copos de isopor.

Ele jogou açúcar e pacotes de creme no meu colo. – “Não é a Starbucks, mas vai dar para chegar até ao local.”

O meu coração acelerou quando eu aceitei o copo, segurando-o como o Santo Graal. Eu tirei a tampa e o inalei, depois tomei o primeiro gole. Talvez, ele não fosse um bastardo como todos os outros atletas na minha vida.

e o inalei, depois tomei o primeiro gole. Talvez, ele não fosse um bastardo como todos

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Ele riu quando ele saiu de volta para a rua. – “Você deveria ter mencionado que café era o modo de domar você.”

“Sim” – Eu murmurei, encostando- me no banco. – “Os muffins e os bolinhos também costumam funcionar.”

Ele dirigiu para o estacionamento atrás do prédio de Ciência Clark, estacionou, e virou a ignição. Mas por algum motivo, nenhum de nós nos moveu para sair. Ele brincou com as suas chaves, como se quisesse dizer alguma coisa. Então, ele tirou os óculos escuros e girou-os em torno de seus dedos. Ele estava agitado, e não pude deixar de seguir todos os seus movimentos. Uma mecha de cabelo escuro se soltou de seu coque, o castanho e o mel imploraram pelos meus dedos para afastá-la dos seus olhos.

Não faça isso, Sunny.

de seu coque, o castanho e o mel imploraram pelos meus dedos para afastá-la dos seus

Página79

No entanto, eu queria preencher o silêncio.

“Então, a sua separação foi difícil também, hein?"

Bianca “alguma coisa” era o nome de sua ex, e o seu relacionamento tumultuado tinha sido o assunto do campus no ano passado. As mídias esportivas já mencionaram algumas vezes as suas brigas várias vezes. Inferno, eu testemunhei eles discutindo uma vez na quadra. Eu estava vindo ao redor de uma árvore, quando eu os vi de frente, e claro como o dia que eles estavam tendo uma grande briga. Enquanto eu assisti, ela jogou um livro na cabeça dele e gritou palavrões. Ele ficou irritado com os punhos fechados.

Uma sombra cruzou seu rosto. – “Ela estragou meu jogo no ano passado. Você pode acreditar que ela ainda dá em cima de mim, quando o namorado dela não está por perto?”

no ano passado. Você pode acreditar que ela ainda dá em cima de mim, quando o

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“Quer que eu chute sua bunda?”

Ele riu.

Eu ri.

E nós nos olhamos um para o outro.

Ok, a coisa de nos encararmos estava ficando estranha como o inferno. Mas, eu não pude parar e ele tampouco pode. O calor cresceu em seu olhar, e eu senti o meu próprio corpo responder. Fusão.

Saía desse carro caro, Sunny. O Sr. Quarterback é perigoso.

“Espere.” – Ele disse, enquanto eu me movia para abrir a porta. A sua mão tocou o meu braço, se arrastando até o meu pulso. O meu coração disparou. Com um bom sofrimento. Eu estava tão frágil como uma gatinha.

Eu apertei os meus punhos.

Mantenha a sua calcinha, Sunny. Não. Se. Apaixone. Pelo. Quarterback.

como uma gatinha. Eu apertei os meus punhos. Mantenha a sua calcinha, Sunny. Não. Se. Apaixone.

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O meu cérebro alertou brevemente que um jogador de futebol era o único atleta que eu ainda não tinha namorado. No ensino médio, antes de eu ter saído para ser educada em casa, tinha sido um jogador de basquete quente e ardente que poderia correr rapidamente como se fosse um raio. Na Southwest tinha sido um jogador de vôlei com os beijos mais suaves. Então, Bart, foi o meu mais recente, que era um jogador de beisebol sexy bem no seu caminho para os jogos principais nesta primavera. Eu suspirei. A verdade é que eu tinha uma coisa horrível com eles. Chame isso de os opostos se atraem ou o que quer que seja, mas os atletas eram como ímãs para o meu coração, e uma vez que eu os via, eles me destruíam.

aceitando a perfeição de suas feições.

Ele retribuiu o olhar, e o seu olhar se arrastou sobre o V da minha camiseta

rosto,

“Sim?”

Eu

observei

seu

feições. Ele retribuiu o olhar, e o seu olhar se arrastou sobre o V da minha

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apenas o suficiente para fazer os meus mamilos endurecerem.

Mamilos estúpidos.

“Você sente essa coisa entre nós? Como uma conexão?” – Ele murmurou e, em seguida, riu um pouco baixinho, como se a idéia fosse ridícula.

“Não.” – Eu menti.

“Sério? O momento que eu abri a porta, algo estranho aconteceu.” – Ele me deu um encolher de ombros auto- depreciativo. – “Ou seja, a menos que o meu radar para as garotas esteja completamente fora dos trilhos.”

Eu ri, mas rapidamente fiquei séria.

Por que o Rei do Futebol de Leland estaria interessado em mim?

Essa famosa estrela

Ele era como

de futebol que toda a universidade Inferno, todo o estado da Geórgia

adorava.

em mim? Essa famosa estrela Ele era como de futebol que toda a universidade Inferno, todo

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Quero dizer, não me entenda mal, trombava com caras, às vezes quando eu saía. Eu tenho cabelos loiros compridos e seios lindos, mas não era nada de especial. O meu nariz era um pouco longo e as minhas maçãs do rosto um pouco largas para ser considerada uma beleza convencional. Eu raramente usava maquiagem, exceto batom e rímel, e eu não era boa em me vestir sexy, a menos que você contasse jeans e flats.

Um jipe preto estacionou ao meu lado e a minha respiração prendeu.

“Alguém que você conhece?” – O Max me perguntou.

“Ele é o meu ex.” – A sensação de ansiedade que eu tinha acordado aumentou na boca do meu estômago.

“Você namorou o Bart Morgan, o quarterback do time de beisebol? Hum. Talvez, seja por isso que você parece

estômago. “Você namorou o Bart Morgan, o quarterback do time de beisebol? Hum. Talvez, seja por

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tão familiar. Talvez, eu tenha visto você no jantar de atletismo no ano passado?”

Eu balancei a cabeça.

“Ele é o porquê de você não querer namorar com atletas?”

“Ele é o porquê de eu não querer estar namorando com ninguém. Tudo o que quero é me formar e sair daqui. Eu não preciso de ninguém além de mim mesma.”

“Ah. Ele brincou com você.” – Max disse.

“Como um banjo.”

O Bart saiu do seu carro, pegou a sua mochila e andou pela calçada. Ele nem sequer olhou em nossa direção.

O meu rosto corou com a lembrança de como eu tinha confiado nele, apesar da Isabella ter me avisado que ele tinha uma má reputação. Eu girei os meus dedos em meus cabelos e os puxei. As

apesar da Isabella ter me avisado que ele tinha uma má reputação. Eu girei os meus

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sobrancelhas de Max franziram, e ele puxou a minha mão do meu cabelo. – “Ei. O que aconteceu entre vocês dois?”

Eu me mexi, percebendo que o Max estava observando e analisando a minha reação ao Bart.

“Sunny?”

Talvez, fosse porque era a primeira vez que eu ouvi o meu nome em seus lábios ou talvez fosse o olhar mordaz que ele tinha enviado a Bart, enquanto se afastava, mas que quer que fosse eu me deixei entrar de volta ao carro.

A minha voz sumiu

quando eu me lembrei da sua festa de aniversário. Tinha sido uma noite quente de primavera no ano passado, e eu estava exausta depois de trabalhar no meu turno na biblioteca. Eu estava animada para vê-lo depois da sua semana agitada de jogos e por ele estar na estrada, eu dirigi direto para a casa

“Ele

para vê-lo depois da sua semana agitada de jogos e por ele estar na estrada, eu

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da fraternidade de beisebol sem avisá-lo primeiro. Eu o encontrei nos fundos, deitado em um sofá com as mãos dentro da calça de outra menina na frente de todo mundo da festa. E totalmente inconscientes que eu estava ali de pé. Eu estava boquiaberta com eles.

Ele tinha sido um mentiroso.

Ah, baby, eu te amo.

Ah,

estamos

destinados.

Eu mordi o meu lábio. – “Ele estava ”

Eu fiz

uma pausa me lembrando da minha

humilhação.

com outra garota

baby,

você

e

eu

Eu os vi

“Quer que eu chute a bunda dele?”

Eu dei um meio sorriso. – “Não.”

“Você ainda se importa com ele?”

“Eu

não

deveria.

Você

ainda

se

importa com a Bianca?”

– “Não.” “Você ainda se importa com ele?” “Eu não deveria. Você aind a se importa

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“Ela vai estar na nossa aula.” – O seu rosto ficou sério.

A minha boca se abriu. – “De jeito nenhum.” - Eu balancei a minha cabeça. – “Nós não somos apenas um bando de perdedores?”

Ele pensou nisso por um momento. – “De qualquer forma, eu odeio perder.” – Um brilho surgiu em seus olhos. – “Eu tenho uma idéia. Vamos entrar nessa aula, como se estivéssemos juntos e explodir suas malditas mentes.”

Eu o incentivei, ainda mais, quando ele estendeu a mão e agarrou a minha.

entanto, eu não separei as nossas mãos.

Ele se aproximou de mim, com o seu rosto sério. – “Vamos mostrar a eles que já os trocamos por coisas maiores e melhores. O que você diz sobre ser a minha namorada de mentira na aula hoje?”

No

“O

você

dizer?”

que

quer

e melhores. O que você diz sobre ser a minha namorada de mentira na aula hoje?”

Página88

O que?

Ele estava louco?

Eu balancei a cabeça para limpar a confusão. – “Diminua a velocidade por

um minuto, por favor. Você é Isso seria horrível.

Ele me deu um olhar sincero. – “Não. Eu estou apenas me sentindo inseguro nesta manhã, não é uma sensação que eu esteja acostumado. Eu gostaria de entrar lá e mostrar a ela que eu conheci alguém especial. Começar o semestre com um estrondo.”

gay?” –

“Você está falando sério?”

Um sorriso malicioso curvou os seus lábios. – “Por que não? Vamos ferrar com eles.”

Os

meus

pensamentos

correram,

para se agarrar a uma razão para dizer

não. Eu não pude encontrar nenhuma.

com eles.” Os meus pensamentos correram, para se agarrar a uma razão para dizer não. Eu

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Ele se ofereceu para consertar o meu carro se a tiete não arrumasse. Ele até mesmo parou e me deu café. Além disso, seria bom mostrar ao Bart que o cara mais popular da universidade estava ao meu lado.

Normalmente, sou a pessoa menos impulsiva de todas, mas o que poderia dar errado se eu fingisse ser sua namorada?

passaram

sobre mim. – “Vamos fazer isso.”

Coragem

e

entusiasmo

16. Southwest Community: é uma faculdade comunitária em Memphis, Tennessee.

17. Circle K é uma loja de conveniência.

Community: é uma faculdade comunit á ria em Memphis, Tennessee. 17. Circle K é uma loja
Community: é uma faculdade comunit á ria em Memphis, Tennessee. 17. Circle K é uma loja

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Capítulo 06

Max

Ficamos esperando o elevador, a Sunny estava uns dois metros de distância. A sua expressão estava serena, mas senti o seu nervosismo. Ela ficou quieta, desde que concordamos em fazer isso e eu esperava que ela não estivesse se arrependido. A idéia de uma namorada falsa estava crescendo dentro de mim e criando raízes na minha cabeça.

“Eu não tenho uma doença.” – Eu provoquei, cutucando o seu braço, tentando fazer com que ela relaxasse. Neste ponto, ninguém iria acreditar.

me expressão séria. – “Tanto faz. Eu ouvi sobre a sua reputação com as mulheres.

com uma

Ela

observou

acreditar. me expressão séria. – “Tanto faz. Eu ouvi sobre a sua reputação com as mulheres.

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‘Ame-as e as deixe’ parece ser o seu lema.”

“Não. Isso foi no primeiro ano, quando eu era estúpido.” – Eu sorri. – “Talvez, no segundo ano também, mas eu estou limpo como um apito. Eu só tenho um exame físico completo.”

O seu olhar disparou na virilha da minha calça jeans e depois para a parede. Ela engoliu profundamente. – “Bom saber. Eu vou arquivar isso junto com as minhas pastas de ‘Coisas para saber sobre o Max Kent’ que eu nunca usarei.”

Eu sorri. – “E ninguém vai acreditar que você esteja sabendo, a menos que nós joguemos, o que significa que eu vou ter que te beijar antes de entrar na aula.” – Eu disse.

“Beijar?” – Ela gritou, com os seus olhos grandes quando ela me encarou.

Sim. Isso chamou a sua atenção.

disse. “Beijar?” – Ela gritou, com os seus olhos grandes quando ela me encarou. Sim. Isso

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Eu balancei a cabeça. – “As portas do elevador vão abrir na frente de um corredor cheio de alunos. A maioria das pessoas não tem falado comigo ou me visto durante todo o verão, além dos meus companheiros de equipe e confie em mim, todos os olhos estarão sobre nós. Queremos que eles pensem que estamos apaixonados. Queremos que eles pensem que eu mal consigo deixar de te foder aqui.”

Ela ficou boquiaberta comigo. – “Você é insano. Eu não concordei com isso apenas para que você pudesse se entender comigo.”

Eu joguei minhas mãos para cima. – “Eu não farei nada que você não queira. Eu vou te beijar tão bem, que você não poderá beijar outro cara por um ano inteiro sem pensar em mim.”

Ela balançou a cabeça em descrença.

que você não poderá beijar outro cara por um ano inteiro sem pensar em mim.” Ela

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“Você sabe mesmo como você é arrogante?”

“Não vou negar isso. Eu sou o Max Kent.”

Ela suspirou alto como se esse fosse o último lugar que ela queria estar. Era

eu que a incomodava? Eu era intenso

e

difícil de lidar principalmente no

campo, no entanto.

Não seja um idiota, Max.

Tudo

isso

não

é sobre você.

Coloque-se no lugar dela. O seu carro acabou de ser danificado, ela está se preparando para ver o seu ex e um cara que ela nem sequer conhece apenas pediu que ela representasse em um

show.

“O que vai ser?” – Eu perguntei, batendo os meus dedos em minha coxa e estranhamente estava ansioso.

em um show. “O que vai ser?” – Eu perguntei, batendo os meus dedos em minha

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“Tudo bem, você pode me beijar, mas nenhum agarramento ou coisas malucas.”

Eu balancei a cabeça. Por mim tudo bem. Eu poderia manter isso leve. As exibições públicas de qualquer maneira não eram mesmo a minha coisa, pois eu mantive minha vida tão privada quanto pude.

Mas eu não pude deixar de provocá- la. – “A maioria das meninas mataria por isso, você sabe.” – Eu disse com um sorriso.

“Eu não sou a maioria das meninas.”

O elevador chegou e nós entramos e felizmente estávamos sozinhos nele. Colocando minhas mãos em seu ombro, eu peguei a sua mochila e coloquei-a ao lado da minha no chão.

“Você está pronta?” – Eu perguntei, entrando no seu espaço pessoal.

e coloquei-a ao lado da minha no chão. “Você está pronta?” – Eu perguntei, entrando no

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O seu peito subiu e ela balançou a cabeça.

Ela era uma estranha para mim, mas não tive dúvidas quando toquei o seu pescoço, traçando os contornos da sua garganta e a curva da sua orelha. Ela não era tão bonita como algumas meninas em suas maquiagens e sobrancelhas loucas; Não, ela era adorável, com sua pele pálida e cabelos macios da cor de palha e do algodão misturados. Eu adorava isso.

E aquela idéia de beijo orquestrado? Era um truque em parte. Eu só queria beijá-la.

Ela olhou para mim com os seus grandes olhos cinza e minha respiração falhou. Cinzas não lhe faziam justiça; Eles eram de uma cor suave e apagada com linhas azuis pálidas em torno das suas pupilas como se fosse um raio. E os seus lábios? Eu já os tinha notado primeiro. Eles eram carnudos e

em torno das suas pupilas como se fosse um raio. E os seus lábios? Eu já

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simétricos, quando a suave curva da parte superior chamou a porra do meu nome.

Eu engoli. – “Você está pronta?”

“Você já me perguntou isso.” – Ela me disse um pouco sem fôlego.

Ah. Sim.

Sem me afastar dela, eu pressionei o botão para o sexto andar.

Eu inclinei e a beijei. Ela tinha gosto de mel e açúcar e eu queria mais, mas não nessa posição como uma andróide com as suas mãos soltas ao seu lado.

Eu arrastei o meu nariz por seu pescoço e lambi a pequena marca de nascença em forma de coração em seu lóbulo, fazendo-a tremer. – “Beije-me, Loira.”

“Regra número um: não me chame de Loira. É sem criatividade e, além disso, era uma coisa do Bart.”

Loira.” “Regra número um: não me chame de Loira. É sem criatividade e, além disso, era

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“Feito.” – Eu segurei seu rosto e beijei sua boca novamente, desta vez mais insistente, levando a minha língua para dentro da sua boca para explorá-la, mas o rosto de Bart apareceu na minha cabeça.

Eu quase não o conhecia, e a história do namorado traidor não era nova na cena da faculdade, mas algo sobre a vulnerabilidade em seus olhos me deixou com raiva.

Ela encostou a língua na minha, enquanto a mão dela foi para a minha cintura e me puxou para perto.

Eu esqueci sobre o Bart.

Merda. Eu esqueci tudo.

O calor estava em cima de mim.

Os nossos quadris gravitaram em direção um ao outro como se tivéssemos feito isso antes e o que tinha começado como um primeiro beijo se transformou em algo completamente

como se tivéssemos feito isso antes e o que tinha começado como um primeiro beijo se

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diferente. A minha mão deslizou em seus cabelos para obter um ângulo melhor, aprofundando o beijo até que fosse uma sessão completa de fingimento. Eu levantei sua perna até que ela as entrelaçou em torno dos meus quadris.

Ela gemeu e suas mãos deslizaram para baixo para apertar a minha bunda. A minha pele arrepiou e meu pau endureceu pronto para

A porta do elevador abriu no nosso andar, mas os nossos lábios ficaram fundidos, enquanto a minha mão o impedia de se fechar. Eu queria que todos vissem isso. Eu pressionei mais um beijo em seus lábios inchados e me afastei. O seu olhar era baixo e pesado. O meu tinha que estar do mesmo jeito. Se eu tivesse uma escolha, iríamos sair deste elevador, encontrar um canto em uma sala de aula escura e foder os miolos um do outro.

uma escolha, iríamos sair deste elevador, encontrar um canto em uma sala de aula escura e

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Foi tentador.

Mas, eu não podia. Não com a minha vizinha. Era ruim misturar o prazer com as meninas que moravam ao lado. Apenas um idiota faria isso.

Ela soltou uma respiração instável, enquanto o peito subia e descia.

“Não

“Eu não vou.” – Eu seria totalmente hipócrita se não fizesse.

Eu entrelacei os nossos dedos e a escoltei para fora do elevador.

Várias pessoas com as sobrancelhas levantadas nos observavam, enquanto nós saímos do elevador, passando pelo corredor e entramos na aula do Dr. Whitt. Um monte de caras me cumprimentaram com a cabeça e os seus olhos seguiram a Sunny enquanto passávamos. Alguns me enviaram acenos de apreciação.

faça isso

novamente.”

e os seus olhos seguiram a Sunny enquanto passávamos. Alguns me enviaram acenos de apreciação. faça

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Ela é minha. Mantenham as suas mãos longe dela.

“Espere.” – Eu peguei o meu celular e puxei-a para o lado. – “Precisamos de uma foto para comemorar o nosso namoro de um dia.”

Ela fez uma careta. – “Parece que eu estou pronta para ir para cama, e nem sequer consegui arrumar os meus cabelos.”

Como ela poderia não saber como ela era adorável? – “Você é linda, Sunny. Diga isso.”

Ela

repetiu.

“Vamos, diga como se você quisesse mesmo dizer isso.”

Ela balançou a cabeça. – “Não. Não é verdade. Eu sou um seis, talvez um sete, quando eu coloco um delineador, ou talvez um oito se eu usar um sutiã push-up.”

“Você

é

linda,

Sunny.”

sete, quando eu coloco um delineador, ou talvez um oito se eu usar um sutiã push-

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Eu dei um sorriso para ela. – “Nós não vamos para a aula até você dizer isso.”

“Feliz?”

“Sim. E agora sorria.” – Eu segurei o celular para uma selfie, lambendo-a no rosto e tirei a foto. Boom. – “Uma vez que eu te lamber, você será minha.” – Eu disse a ela suavemente.

As suas bochechas coraram e eu sabia onde estava sua mente. Eu afastei esse pensamento e enviei a foto para todas as minhas contas de redes sociais. Eu deixaria as tietes darem uma olhada nisso. Talvez, elas me deixassem em paz por uma semana ou mais.

nós

dois nos encontramos com a Bianca.

Eu, pelo menos, esperava encontrar um lugar antes de o drama começar.

“Eu

linda.”

sou

Ela

repetiu.

Em

poucos

segundos

depois,

esperava encontrar um lugar antes de o drama começar. “Eu linda.” sou Ela repetiu. – Em

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Ela me viu e se iluminou como uma

árvore de Natal. Uma pequena com peitos enormes e uma bunda empinada, ela era o tipo de garota que exigia que você a olhasse. Com as roupas baixas que ela usava, o batom vermelho brilhante e a maneira como ela olhava com os seus olhos de gato para você,

como se ela quisesse te devorar

tudo

isso somava a uma garota que desejava atenção e ela conseguia. O seu exótico, perfume floral me atingiu, e eu senti o

meu corpo enrijecer, me lembrando de como os meus lençóis tiveram o cheiro dela por semanas, mesmo depois de eu ter os lavado.

Eu olhei por cima do ombro para o Felix. O filho da puta não estava aqui. Eu acho que ele não estava nessa aula.

seus olhos

castanhos recusando-se a deixar os meus, era uma das táticas que ela costumava usar para ignorar as garotas

Ela

sorriu,

com

os

recusando-se a deixar os meus, era uma das táticas que ela costumava usar para ignorar as

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com as quais eu estava. – “Há quanto tempo. Como foi o seu verão?”

o

Felix?” – A minha voz estava nítida.

estendendo a sua mão para tocar o meu ombro. – “Hum, talvez possamos conversar depois da aula. Eu tenho muito a te dizer.”

Ela me disse,

“Impressionante.

Como

está

“Tudo

bem.”

“Não, obrigado.”

Ela suspirou e a sua mão caiu para descansar sobre o seu peito, enquanto uma expressão ferida atravessou o seu rosto.

“OK. Eu mereço isso, mas você tem que me perdoar algum dia. Por favor.

Eu sinto muito, por

Tudo? Ela tentou me obrigar a me casar com ela.

para

procurar um lugar, e eu olhei ao redor,

tudo.”

Alguém

esbarrou

em

mim

Ela tentou me obrigar a me casar com ela. para procurar um lugar, e eu olhei

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percebendo que tinha estado parado por muito tempo e impedindo o tráfego. Outros estudantes se desviaram em torno de nós para chegar aos seus lugares.

Merda, merda, merda. Eu não estava lidando com isso muito bem. Eu

deveria ser o primeiro a ir embora. Eu

devia

Sunny entrelaçou um braço em

volta da minha cintura e se inclinou em mim. Ela não poderia deixar mais claro

que eu era dela. Eu relaxei.

“Sinto muito, já nos conhecemos?

Ela

Eu sou a Sunny, a nova

tropeçou um pouco nas palavras, mas

conseguiu deixar escapar elas. – “ namorada de Max.”

ex-

– namorada dele.”

Ela se virou para mim, com as suas sobrancelhas levantadas. – “Eu não

“Bianca.”

Ela

disse.

“A

dele.” Ela se virou para mim, com as suas sobrancelhas levantadas. – “Eu não “Bianca.” Ela

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namorando

alguém.”

que atualizada.” – Eu disse bruscamente.

Ela olhou desdenhosamente para a Sunny, avaliando sua camiseta casual e os chinelos. Uma pequena curva se formou em seus lábios. – “Não é do seu costume, Max.” – Ela jogou o cabelo, com um brilho de malícia em seu olhar. – “Eu vou ter certeza de dizer a Felix que você disse olá.”

você

sabia

que

você

estava

“Eu

não

tenho

manter

As minhas mãos se fecharam em punhos, lembrando como ele havia aberto a minha fechadura. – “Melhor ainda, diga para ele que ele é um chupador de pau que não consegue dar um passe decente. Talvez, ele devesse tentar apenas torcer.”

Ela riu baixinho. Ela desejava minha reação emocional.

“Vamos.” – Eu disse a Sunny.

tentar apenas torcer.” Ela riu baixinho. Ela desejava minha reação emocional. “Vamos.” – Eu disse a

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Ela concordou com a cabeça e me seguiu, enquanto eu me dirigia para os dois lugares no meio do caminho de frente para o pódio. – “Bem, isso foi desconfortável.” – Ela me disse, dando- me um olhar de lado. – “Agora talvez, ela irá deixá-lo em paz por algum tempo. Isso é o que você realmente queria, certo?”

meus lábios

Eu respondi com os

juntos. – “Eu terminei com ela.”

“Uhum.”

“Eu terminei.”

No entanto, eu não podia negar que havia algo sobre uma garota que faz você sempre se perguntar onde você errou.

Nós tiramos nossos livros assim que o Ryn, um atacante ofensivo, sentou atrás de mim. Ele era um enorme jogador asiático da Califórnia, que era um destruidor no campo.

ofensivo, sentou atrás de mim. Ele era um enorme jogador asiático da Califórnia, que era um

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Eu o apresentei a Sunny, e quando ele perguntou como nós dois nos conhecemos, eu congelei. Eu não tinha planejado inventar uma história, mas eu me atrapalhei e acabei contando uma história elaborada sobre como nos conhecemos na festa de formatura da Phi Alpha na última primavera.

Famosamente conhecida como uma das festas mais loucas do ano, foi a primeira coisa que surgiu na minha cabeça, mas eu nem tinha certeza de ter estado naquela particular.

acabamos

beijando

no

banheiro

na

nos festa, e

quando

a

vi

de

novo neste verão, nós começamos a

namorar.”

Besteira total.

“Aonde

se neste verão?” – Ele me perguntou.

Eu pisquei. Mentir era mais difícil do que eu pensava.

reencontraram

vocês

se neste verão?” – Ele me perguntou. Eu pisquei. Mentir era mais difícil do que eu

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A Sunny me interrompeu. – “Na Cafeteria do Orion na Terceira Avenida. Eles têm os melhores lattes e

croissants de chocolate em Atlanta. Ele

derramou sua água em mim

dizer, quem bebe água em uma cafeteria? E o resto é história.” – Ela sorriu amplamente e revirou os olhos

para mim.

Dois pensamentos me atingiram de uma só vez. Primeiro, Sunny era uma ótima atriz. Em segundo lugar, nunca tinha ouvido falar dessa cafeteria, mas, obviamente, ela gostava. Eu fiz uma nota mental para descobrir onde ele era.

O Ryn

disse, dando-me um olhar de cumplicidade. – “Você merece uma

pessoa boa, depois da Bianca.”

Sim. Todo o time tinha visto como ela e o Felix afetaram o meu jogo.

eu quero

“Cara. Isso

é incrível.” –

Sim. Todo o time tinha visto como ela e o Felix afetaram o meu jogo. eu

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Eu senti um olhar malévolo sobre mim, como se alguém quisesse enfiar uma banana de dinamite na minha bunda. Eu passei os olhos em uma fileira e encontrei os olhos de Bart em mim.

Bem, bem, bem. Primeiro a Bianca e agora esse idiota.

Eu me endireitei na minha cadeira. Inferno, eu estava tentado a mandar para ele um maldito beijo, mas eu tinha que manter o meu temperamento sob controle.

O futebol exigia.

Ele levantou da sua cadeira e abriu caminho até nós.

tinha que manter o meu temperamento sob controle. O futebol exigia. Ele levantou da sua cadeira

Página110

Capítulo 07

Sunny

O cara que tinha quebrado o meu

coração estava caminhando direto para onde eu estava sentada. Ele era um tipo

eu conheci o

Bart na biblioteca, quando ele estava à

procura de um livro sobre a Jane Austen para um trabalho de pesquisa. Eu me apaixonei imediatamente por ele. Ele era um atleta sexy que lia livros e que poderia conversar sobre autores interessantes. Dã.

bonito, todo americano

Provavelmente, ele leu sobre o Cliff Notes antes de nossos encontros.

Eu prendi uma respiração profunda. Prepare-se para o drama, Sunny.

Ele parou na frente da minha mesa.

O

geralmente

que

seu

cabelo,

era

profunda. Prepare-se para o drama, Sunny. Ele parou na frente da minha mesa. O geralmente que

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perfeito, estava bagunçado como se ele tivesse passado a mão por ele. Por muito tempo, ele o usou de uma forma dramática, que me lembrava do Edward Cullen. Isso tinha sido uma pequena brincadeira entre nós o Bart era o meu vampiro brilhante.

Mentiroso brilhante, eu lembrei a mim mesma.

Eu fiz o meu melhor para manter o meu rosto calmo. Mas, vendo-o de perto, vendo o seu queixo esculpido e o seu corpo magro que tinha sido o meu primeiro, fez um nó subir em minha garganta. A tristeza misturada com mágoa, tomou conta de mim. Nós nunca tínhamos terminado e eu nunca mais falei com ele. Desde aquele dia, ele tinha deixado mais de cinquenta mensagens de voz para mim e me enviou centenas de textos. Nunca ouvi nem li uma única. Uma vez que você viu a traição com os seus próprios

mim e me enviou centenas de textos. Nunca ouvi nem li uma única. Uma vez que

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olhos, não há mais nada a dizer. Eu tinha muito orgulho para querer ouvir as suas desculpas.

No ano passado, eu tinha demorado três meses para eu estar pronta para ir até o fim com ele, e a primeira noite que tínhamos tido relações sexuais, ele tinha sido gentil e amável. Depois de seis meses de nosso relacionamento, eu já estava planejando um futuro com ele. Eu o seguiria para qualquer equipe para a qual ele fosse chamado.

E então, ele começou a se

“Você o beijou.” – O Bart apontou para o Max com descrença. – “Na festa da formatura? Quando estávamos namorando? Isso é interessante porque eu me lembro de você me dizer que você teria que estudar naquela noite. Você estava me enganando o tempo todo.”

eu me lembro de você me dizer que você teria que estudar naquela noite. Você estava

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Eu repeti a história do Max na minha cabeça. Ah. O Bart pensou que eu tinha beijado o Max antes dele me trair. Os meus dentes se juntaram. Como ele ousava?

Eu

encolhi os ombros, fingindo

frieza.

Ele se aproximou, e o Max se levantou e o seu corpo endireitou-se em sua plena altura, intimidando a todos e inclusive o Bart.

“Cuidado. Eu não gosto do quanto você está perto da Sunny.”

O Bart se virou para olhar para ele, com as suas orelhas vermelhas, um sinal claro de que ele estava com raiva. Ele apontou o dedo no peito do Max. – “Cuide da sua maldita vida.”

O rosto de Max se transformou em um bloco de gelo. Ameaçador e frio. Eu imaginei que era assim que ele olhava para os jogadores da defesa sempre que

em um bloco de gelo. Ameaçador e frio. Eu imaginei que era assim que ele olhava

Página114

eles se alinhavam no campo. – “Eu não vou deixar você gritar com a minha garota.”

“A sua garota?” – O Bart ironizou, levantando as mãos. – “Você nem sequer a conhece. E para a sua informação, eu nunca machucaria a Sunny. Eu já não posso dizer o mesmo sobre você.”

Ele olhou fixamente para os punhos fechados do Max. – “Você é o único que gosta de brigar.” – Ele disse, obviamente, se referindo a briga entre o Max e o Felix no ano passado.

“Está certo. Agora volte para o seu lugar, antes de eu enfiar meu punho na sua cara.” – O Max disse suavemente, com seus olhos entreabertos.

“Eu

não

tenho medo de você,

idiota

“Está tudo bem aí?” – O professor Whitt entrou e olhou para eles por trás

não tenho medo de você, idiota “Está tudo bem aí?” – O professor Whitt entrou e

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dos óculos. Ele franziu a testa e os ajustou e os seus olhos olhavam para o rosto de Max e o do Bart.

“Sim, senhor.” – O Max disse, mas nunca tirando o seu olhar do Bart.

Nenhum deles se moveu.

“Sentem-se.” Murmurei olhando para os dois. Eles estavam agindo como crianças petulantes brigando por um brinquedo. E o Max e eu não éramos nem um casal de verdade!

Isso era uma insanidade.

Agradeço a Deus, pelo o Bart ter voltado a sentar-se.

“Eu posso lutar nas minhas próprias batalhas com ele.” – Eu sussurrei para o Max enquanto ele sentava. – “Não faça isso de novo.”

Ele me ignorou, com os seus lábios pressionados, os seus movimentos eram bruscos, porém controlados de uma

de novo.” Ele me ignorou, com os seus lábios pressionados, os seus movimentos eram bruscos, porém

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forma tensa, enquanto tirava o notebook, deixando-o cair alto na mesa.

OK. Bem. Ele estava com raiva. Eu entendo isso. Mas, por quê?

Eu me concentrei em tirar as minhas coisas e me senti tão mole quanto um macarrão molhado.

O Whitt foi direto ao assunto,

estabelecendo as regras sobre as faltas e os atrasos. Interiormente, eu gemi. Eu tinha feito o meu melhor aqui no último semestre, mas depois que eu tinha

perdido alguns dias, quando a Mimi tinha começado sua cirurgia no joelho, tinha sido impossível de alcançar. Como eu era uma pessoa de artes, ciência e matemática eram as minhas kriptonitas.

Todo

mundo estava olhando para mim.

Você está com a

gente hoje?” – O Whitt disse.

A sala

ficou

em

silêncio.

“Senhorita Blaine

olhando para mim. Você está com a gente hoje?” – O Whitt disse. A sala ficou

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“Sim.” – Eu me endireitei no meu lugar.

“Bom.” – Ele acenou com a cabeça para mim e me enviou um pequeno sorriso. Com cabelos ondulados escuros e um rosto bonito, ele era bonito para um cara mais velho. Eu tinha ouvido que ele era realmente uma pessoa legal, apenas muito difícil.

“Bem vinda. Vamos torcer para que você preste atenção neste semestre. Diga-me, senhorita Blaine, qual é o órgão mais importante no corpo humano?”

Merda! Ele não perdia tempo.

Eu virei as páginas do meu livro - o que tinha pegado através do e-mail na semana passada - deslizando os dedos sobre elas. A minha ansiedade disparou. Talvez, em vez de tirar o papel de parede, eu deveria ter lido a minha

os dedos sobre elas. A minha ansiedade disparou. Talvez, em vez de tirar o papel de

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tarefa. – “O coração?” – Isso soava bem.

“Por quê?” – Ele perguntou.

Eu mordi o meu lábio inferior. Pense, Sunny, pense! – “Ele bombeia o sangue e fornece nutrientes. Nós não podemos viver sem ele. É o centro do nosso ”

“Errado. Nós podemos viver sem isso com um transplante de coração.” – O seu dedo apontou para o Max. – “Você. Sr. Kent. Qual é o órgão mais importante?”

O Max ajustou um par de óculos de tartaruga que colocou em algum momento, como se a briga com Bart nunca tivesse acontecido. – “O cérebro, senhor. Ele controla a visão, a audição, o olfato, o equilíbrio, a aprendizagem, a memória e algumas coisas que eu tenho certeza que eu esqueci. Ele se comunica

o olfato, o equilíbrio, a aprendizagem, a memória e algumas coisas que eu tenho certeza que

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usando neurônios e estima-se que temos milhares de milhões.”

boquiaberta.

Parecia que o Max não era exatamente

o idiota que eu imaginava.

A minha

boca

ficou

Talvez, houvesse mais dele

Não.

“Boa resposta.” – Whitt respondeu.

O Max fez uma pausa e seus olhos

deslizaram para os meus. – “Mas, de

a Senhorita

Blaine fez um ponto válido.”

“Como assim?” – Whitt perguntou, cruzando as pernas enquanto se apoiava no pódio.

volta para o coração

A classe inteira olhou do Whitt para

o Max e para mim. Era como se toda a

sala silenciasse para ouvir o que ele

tinha a dizer.

O Max limpou a garganta. – “O

coração

centro de

pode

não

ser

o

silenciasse para ouvir o que ele tinha a dizer. O Max limpou a garganta. – “O

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controle, mas o cérebro não é nada sem oxigênio que o coração fornece. Eles dependem um do outro - é uma espécie de relacionamento. Além disso, metaforicamente falando, o coração é a sede da alma e da nossa psique. Afinal de contas, ele é o órgão que se apaixona.”

“O amor não tem

nada a ver com o nosso coração.”

“Eu discordo.” – Max me enviou um olhar vagaroso, varrendo o meu rosto. – “Quando você conhece alguém especial seu coração reage. Vibra ou dispara ou algo assim. É como se ele reconhecesse a outra metade.” – Ele abaixou a cabeça parecendo um pouco envergonhado pela sua admissão.

Eu não comprei isso. Nem por um minuto.

O Whitt riu.

a cabeça parecendo um pouco envergonhado pela sua admissão. Eu não comprei isso. Nem por um

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Surgiram suspiros inesperados das garotas ao meu redor. Talvez, até um par de caras.

Murmurou

alguém no fundo da sala.

você pode ter o meu coração a ”

qualquer momento

“ tão romântico

Disse outra.

Ah, por favor.

Eu levantei uma sobrancelha para o Max. Você está tão cheio de merda, os meus olhos disseram.

Você sabe que você me quer, seus olhos responderam.

“Jogador.” – Eu sussurrei em voz baixa.

Ele apenas sorriu.

Você sabe que você me quer, seus olhos responderam. “Jogador.” – Eu sussurrei em voz baixa.

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Capítulo 08

Max

Eu segui a Sunny para fora da classe, agarrando a mão dela antes que ela descesse a escada. Eu não estava pronto para deixá-la ir embora. Uma idéia estava persistente em mim.

“Espere. Vamos conversar um minuto. Eu tenho uma proposta para você.”

Ela se virou para mim, com um olhar arrogante em seu rosto quando ela arrastou sua mochila ao redor. – “Está tudo bem? Ah, e boa atuação na aula. A metade das garotas estão apaixonadas por você agora.”

“Apenas a metade?”

tudo bem? Ah, e boa atuação na aula. A metade das garotas estão apaixonadas por você

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Ela olhou para mim fixamente. – “Bem. Provavelmente todas elas.”

“Mas, você não?” – Eu perguntei.

“Desculpe, mas seu pequeno show foi impermeável para o meu coração duro.”

Eu encolhi os meus ombros sem me comprometer. A aula tinha sido um show, mas fingir era o que eu fazia de melhor. Eu fingi que perder a minha mãe não tinha me matado no meu primeiro ano. Eu fingi que o meu pai era o melhor cara do mundo. Eu fingi que a Bianca não tinha me machucado no ano passado.

Eu afastei esses pensamentos.

“Tudo bem, isso vai parecer louco, mas talvez, possamos continuar a nossa pequena farsa sobre o namoro?” – Eu disse. A idéia tinha criado raízes na aula, e quanto mais eu pensava nisso, mais animado eu ficava.

o namoro?” – Eu disse. A idéia tinha criado raízes na aula, e quanto mais eu

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Ela

gaguejou.

“É simples. Eu quero o Heisman, mas com todos os rumores sobre minha

briga no ano passado com Felix

um tiro no pé. O prêmio não é apenas sobre a realização e a habilidade. É tudo

pelo marketing e para poder obter uma campanha publicitária, você precisa de uma história bem sucedida que convença as pessoas. Talvez, se eu encontrar uma namorada séria e me apaixonar serão as histórias que irão conquistar os eleitores.” – Eu fiz uma pausa. – “Inferno, nós poderíamos avançar e dizer que é uma noiva. Os repórteres engoliriam essa merda romântica, assim como a sala de aula fez.”

A boca dela se abriu. – “Uma noiva

um

foi

“Por

você

precisa

disso?”

falsa? Apaixonar-se? O que é isso filme do Hallmark 18 ?”

“Uma noiva um foi “Por você precisa disso?” – falsa? Apaixonar-se? O que é isso filme

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“Nós poderíamos ser o melhor filme do Hallmark já feito, Sunny.” – A minha voz estava séria.

“E o que eu ganho?”

Eu me inclinei para mais perto, sentindo-me atraído por ela, inalando o seu perfume doce. – “Mil dólares. Você está sempre trabalhando. Você precisa de dinheiro, certo?”

Um pouco de sopro de ar escapou dos seus lábios separados. – “Eu não sei. Isso parece louco. Você é louco.”

mas o futebol era

Talvez, eu fosse tudo para mim.

“Eu estou apenas focado no que é o que é preciso para ser o melhor. Além disso, não é apenas o Heisman. Você

poderia manter as tietes fora das minhas costas. E a Bianca. Inferno, eu poderia ter a melhor temporada da minha vida e tudo porque eu tenho uma garota

aparentemente ao meu lado

Uma que

eu poderia ter a melhor temporada da minha vida e tudo porque eu tenho uma garota

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eu realmente não tenho que investir muito trabalho. Veja? Parece um plano perfeito.”

“Eles anunciam os finalistas na primeira semana de dezembro, então é cerca de três meses, dar ou receber. Nós poderíamos voltar depois do Natal e dizer que nós teríamos terminado. Você pode até dizer que você quebrou o meu coração. A coisa mais fácil de sempre.”

Ela ponderou isso. – “Você não tem uma garota que você pode pedir isso, como alguém que você já ficou?”

“Tem que ser você. Eu confio em você.”

“Por quê?” – A sua testa franziu.

“Eu não sei. Talvez, seja porque você tem coragem o suficiente para me defender.” – Eu continuei, apressando as palavras e fazendo parecer fácil. – “Haveria obrigações mínimas, é claro. Nós teríamos que ser um casal em

as palavras e fazendo parecer fácil. – “Haveria obrigações mínimas, é claro. Nós teríamos que ser

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público, talvez, participarmos de algumas das festas na fraternidade ou almoçarmos no Centro Estudantil. Nada muito louco.”

Ela franziu a testa. – “Eu não saio muito. Eu asso biscoitos e assisto seriados. Eu não sou nada como a Bianca. Eu não posso ser toda feminina e outras coisas.”

“Eu não quero estar com alguém como ela.” – Eu disse bastante bruscamente. – “De qualquer forma, é temporada de futebol. Eu vou para a aula, treino e jogos. Eu fico fora em alguns fins de semana, para os jogos fora de casa. No mínimo, podemos manter as aparências. Além disso, quanto menos as pessoas nos verem, provavelmente não saberão que somos falsos.” – Eu encolhi os ombros. – “Assim, se fizermos isso, não se apaixone por mim. Eu não quero nada sério.”

– Eu encolhi os ombros. – “Assim, se fizermos isso, nã o se apaixone por mim.

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“Confie em mim.” – Ela disse com um aço em sua voz. – “Isso não vai acontecer.”

“Bom.”

“Bom.”

Os meus lábios se curvaram com o seu tom arrogante. – “Então, qual é a resposta?”

Ela apertou os lábios e pensou. – “Cinco mil e é apenas namorada. Nenhuma dessas coisas de noiva. Parece complicado, a aula já estava confusa com o Bart e eu não quero mentir para minha avó.”

Por que eu me sinto desapontado?

Não com a parte do dinheiro, mas com o fato de que eu não conseguiria obter um compromisso maior com ela.

Tanto faz. Pegue o que pode ter.

“Bom. Namorada, então.”

que eu não conseguiria obter um compromisso maior com ela. Tanto faz. Pegue o que pode

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Ela me deu um aceno de cabeça, com o rosto fixo como se ela tivesse decidido. – “É um acordo. Você tem uma namorada falsa até dezembro.”

suave,

Eu

dei

a

ela

um

sorriso

enquanto apertamos as mãos, não impermeáveis ao sinal quando nos tocamos. Eu estava atraído por ela, obviamente, mas eu estava decidido a

não arruinar uma coisa boa.

Sem tietes.

Sem Bianca.

Sem drama.

Apenas o Heisman e o meu futuro na NFL.

Nós conversamos um pouco mais enquanto descíamos as escadas, com os nossos passos em sincronia quando nós saímos pela porta de metal para o lobby. Eu me sentia bem sobre isso. Confiante. A Sunny seria perfeita para as outras pessoas. Ela não era uma

para o lobby. Eu me sentia bem sobre isso. Confiante. A Sunny seria perfeita para as

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menina rica. Inferno, ela trabalhava. Ela não tinha um temperamento volátil como a Bianca e ela era legal, exceto, quando ela estava sendo espinhosa, mas o meu instinto sabia que era a sua defesa para se proteger de idiotas como eu.

Ela estava a caminho de outra aula e eu tinha uma do outro lado do campus, então nos separamos. Antes de eu pensar muito sobre isso, eu encostei os meus lábios na bochecha dela antes de ela se afastar. Por que não? É o que um namorado faria e parecia bom se alguém estivesse prestando atenção em nós.

Ela aceitou o toque e, em seguida, se afastou de mim naquelas calças de ioga apertadas. Sua bunda era perfeitamente redonda e a forma como ela virou seus quadris com apenas uma quantidade certa de

apertadas. Sua bunda era perfeitamente redonda e a forma como ela virou seus quadris com apenas

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nos

beijamos no elevador.

Seria difícil manter as coisas entre nós platônicas.

Eu

pensei

na

forma

que

Você precisa Max.

Eu me virei e me dirigi à minha próxima aula, desejando que eu me concentrasse no futebol. Eu ia ignorar a estranha conexão que sentia por ela. Seria o melhor de qualquer forma. Eu não poderia me apegar a ela. Toda a minha carreira dependia disso.

18. O Hallmark é um canal de televisão dos Estados Unidos. Sua grade na maior parte tem temas históricos, biográficos e épicos. A personagem fez referência aos filmes históricos desse canal.

tem temas históricos, biográficos e é picos. A personagem fez referência aos filmes históricos desse canal.

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Capítulo 09

Sunny

Algumas horas mais tarde, eu tinha terminado mais duas aulas e caminhei até em casa. Quente e suada, por causa dos quatro quarteirões, eu estava mal- humorada e um pouco fora do controle com o Max.

Eu coloquei meus livros na mesa pequena da cozinha e peguei um refrigerante na geladeira, e me sentei para pensar na minha manhã.

Por algum motivo insano, eu tinha concordado em ser a sua namorada.

Eu não tinha sido capaz de dizer não para ele.

Por

que

ele

irresistível?

tinha

que

ser

tão

em ser a sua namorada. Eu não tinha sido capaz de dizer não para ele. Por

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O tempo todo em que ele estava falando comigo naquela escada, eu estava tentando manter os meus olhos longe do seu rosto impecável, outra parte estava tentando me convencer a correr como no inferno, mas era a parte com fome de dinheiro que ganhou a batalha. Eu poderia diminuir as minhas horas na biblioteca. Eu poderia verificar mais a Mimi. Eu poderia estudar. Eu poderia até mesmo ser capaz de guardar uma parte do dinheiro para depois da formatura.

Se ele quer jogar fora o dinheiro, quem era eu para dizer que não?

Você

Sunny!

realmente

não

Será que eu preciso?

o

conhece,

Não é como se ele e eu estivéssemos envolvidos emocionalmente. Ele deixou bem claro que não procurava um relacionamento de verdade.

se ele e eu estivéssemos envolvidos emocionalmente. Ele deixou bem claro que não procurava um relacionamento

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E me pediu para ser a sua noiva falsa? Ele certamente sabia como chamar a minha atenção, mas eu tinha meus limites para farsa - principalmente por causa da minha avó. A Mimi era tudo que eu tinha e mentir para ela tanto quanto para a família me fez me sentir doente. Vai ser difícil quando eu disser a ela que eu tinha um namorado. Eu não podia dizer a ela que ele era falso. Ela ficaria decepcionada comigo por me rebaixar pelo dinheiro e se machucar que ela não podia dar mais para mim.

Eu empurrei os pensamentos sobre o Max de volta naquela caixa trancada e fui para fora, chutei o meu carro quebrado em frustração, e liguei para um Uber para me levar até a Mimi. Eu a via toda segunda-feira à tarde antes do trabalho e um carro arruinado não ia me impedir.

Eu

cheguei

ao

condomínio

de

apartamentos

e

caminhei

até

aos

arruinado não ia me impedir. Eu cheguei ao condomínio de apartamentos e caminhei até aos

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fundos, onde ficavam a piscina e a banheira de hidromassagem.

Ela me acenou de uma mesa do pátio, seus cabelos loiros tingidos até ao ombro sopravam no vento. Aos sessenta e cinco anos, ela era ágil e tinha penetrantes olhos cinza que poderiam atravessar você. Os moradores do prédio disputavam sua atenção, e de acordo com ela, tinha tido “relações” com vários dos homens solteiros.

Eu me sentei ao lado dela e estiquei as minhas pernas. – “Você não vai acreditar no que aconteceu hoje, Mimi.”

“Eu espero que você tenha ganhado na loteria.” – Ela me mostrou os seus chinelos. – “Eu preciso adicionar mais à minha coleção. A Sra. Barnes do 2B se gabou de ter mais pares de chinelos do que eu.”

“Bem, não podemos deixar que isso aconteça.” – Eu tirei os chinelos que eu

mais pares de chinelos do que eu.” “Bem, não podemos deixar que isso aconteça.” – Eu

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comprei na semana passada no Wal- Mart. – “Olhe isso. Eles têm abelhas em cima das tiras e as solas são feitas de tapete de ioga.”

“Muito bem, gafanhoto. 19 ” – Ela colocou-os ao lado dela e me serviu uma xícara de chá do jarro sobre a mesa.

“Eu não sei por que você ama tanto isso.” – Eu disse, apontando a minha cabeça para os que ela já tinha.

“Porque o Senhor Wallis disse que eu tenho pés bonitos, e que eu deveria mostrá-los.”

O Senhor Wallis era o seu namorado do condomínio de apartamentos e ele estava atualmente namorando a arqui- inimiga da Mimi, a Senhora Barnes do

2B.

“Ele não é o único com o fetiche por pés?”

atualmente namorando a arqui- inimiga da Mimi, a Senhora Barnes do 2B. “Ele não é o

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“Talvez.” – Os seus olhos brilharam para um cavalheiro bronzeado com um agasalho Speedo 20 vermelho que tinha pelo menos oitenta anos. Ela apontou a cabeça para ele, com a voz baixa e conspiratória.

“O Ricky é o meu mais recente. Ele é da Nova York, um liberal muito claro, é claro. Ele ronca alto o suficiente para acordar um urso da hibernação, mas o seu pau ainda funciona, pelo menos por dois minutos. Ele é fogoso. Talvez, seja um goleiro.”

Eu segurei um sorriso. – “Eu não consigo acompanhar você. Eu pensei que você estava namorando o Senhor Sully do 3A? Você disse que ele te traz flores todos os dias. E ele tem uma boa casa de férias em Boca 21 .”

Ela concordou com a idéia. – “Não. Ele ficou muito apegado e às vezes, ele conseguia essas longas conversas sobre veleiros. O homem é mais louco do que

Ele ficou muito apegado e às vezes, ele conseguia essas longas conversas sobre veleiros. O homem

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um cão em uma fábrica de calotas quando se trata de barcos. Tudo o que ele fala é de lemes e milhas náuticas. O único leme que eu queria era aquele em suas calças. Além disso, eu não quero passar o resto da minha vida flutuando em algum oceano no meio do nada. Há tubarões lá, e eu nem posso nadar!” – Ela respirou fundo. – “Conte-me sobre as suas novidades, querida.”

Eu respirei fundo, me preparando para a tempestade louca que estava

prestes a pousar na minha cabeça. – “Eu

é o Max

também tenho um namorado Kent.”

Ela bateu na mesa a xícara de chá que estava a caminho da boca, e ela pulou da cadeira como uma criança.

“O Max Kent, o jogador de futebol da L.U?”

Eu fiz uma careta. – “O próprio.”

da cadeira como uma criança. “O Max Kent, o jogador de futebol da L.U?” Eu fiz

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A palma da sua mão pressionou seu peito como Fred em Sanford and Son, quando ele tinha fingido um ataque cardíaco. – “Eu não posso acreditar nisso. Você chegou aqui toda calma, como se você não tivesse nenhuma preocupação. Por que não foi a primeira coisa que você me disse! Meu Deus, você ganhou na loteria.” – Ela se recostou com o seu peito subindo rapidamente. – “Você está brincando comigo, não é?”

Eu levantei os meus braços. – “Eu juro que você gosta mais de futebol do que você gosta de mim.”

“Isto exige uma comemoração.” – Ela enfiou a mão na bolsa de praia que tinha trazido para baixo e tirou uma garrafa. Eu a vi derramar uma quantidade generosa em ambos os copos. A Mimi foi um pouco de uma hippie e uma pensadora quando se tratava de mim. Se ela tivesse uma

generosa em ambos os copos. A Mimi foi um pouco de uma hippie e uma pensadora

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cerveja, ela me daria uma. Se ela estava fazendo sexo, ela não escondia isso de mim. Na verdade, ela era mais minha amiga do que uma figura paterna, mas quando cheguei à sua porta três anos atrás, ela tinha acabado com qualquer coisa que tivesse a ver com a palavra pai.

Ela se recostou. – “Vá em frente. Tome um gole. E então, eu quero todos os detalhes sobre como vocês se conheceram.”

Eu engasguei com o gole, sentindo o cheiro de álcool forte. – “Hum, é bom.”

“Isso é um Long Island Iced Tea 21 . Peguei a receita na internet. Eu pesquisei no Google.” – Ela levantou a xícara como se quisesse dizer ‘saúde’. – “A internet não é nada para essa velha.”

Eu ri. – “Você parece sempre saber exatamente o que eu preciso, Mimi.”

internet não é nada para essa velha.” Eu ri. – “Você parece sempre saber exatamente o

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rugas ao redor de sua boca se aprofundaram quando ela franziu a testa.

Eu coloquei a bebida com cuidado em cima da mesa.

O seu rosto

mudou e as

“O que há de errado?”

“O seu pai ligou.”

Uma brisa soprou, nos refrescando com a umidade de setembro. O riso veio das pessoas jogando damas em uma mesa próxima, e em algum lugar de uma das janelas abertas, ouvimos o som de um gameshow. The Price is Right? Family Feud? 23

Não

importa,

porque

ela

o

tinha

trazido.

Um pequeno gesto de encolher os ombros moveu os seus ombros frágeis. Ela limpou a garganta, quando os seus olhos olharam para o meu rosto e depois voltaram para o chá. – “Eu não tinha falado com ele desde o dia que

seus olhos olharam para o meu rosto e depois voltaram para o chá. – “Eu não