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EL CEREBRO

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1. El cerebro:
2. El sistema indocrino

EL CEREBRO:
es la parte más fascinante del sistema nervioso. Como contiene más de 90 por ciento de neuronas del cuerpo, es el
asiento de la conciencia y de la razón: el lugar donde se concentra el aprendizaje, y las emociones. Es la parte de
nosotros que nos dice que hacer y si esa decisión es correcta o equivocada. También puede imaginar como serian las
cosas si hubiéramos actuado de otra manera.
El ROMBENCEFALO: se encuentra aun en los vertebrados más primitivos, se cree que fue la primera parte del
cerebro que evolucionó.
MEDULA OBLONGADA (BULBO RAQUÍDEO): es la parte del rombencefalo mas cercana a la medula espinal
controla los procesos de respiración, el ritmo cardiaco y la presión sanguínea.
CÉREBELO: esta encima de la medula que conecta la parte superior del cerebro con la sección del rombencefalo
llamada cerebelo. Las sustancias que se producen en el puente ayudan a mantener nuestro ciclo de sueño y vigilia.
Gobierna ciertos reflejos particular mente con los que tienen que ver con el equilibrio, y coordina las acciones
corporales que aseguran que los movimientos se combinen en secuencia apropiadas. Los daños al cerebelo provocan
serios problemas de movimiento, como convulsiones, perdida de equilibrio y falta de coordinación.
TALLO CEREBRAL: se encuentra en la parte alta del cerebelo y se amplia para formar el MESENCÉFALO. Como
su nombre lo indica, el mesencéfalo se encuentra en la mitad del cerebro es particularmente importante para la
audición y la visión. También es una de las partes de donde el cerebro registra el dolor.
TALAMO: Este transmite y reduce mensajes de los receptores sensoriales (excepto los del olfato) de todo el cuerpo.
HIPOTALAMO: Se encuentra en la parte baja de tálamo. Esta parte del prosencefalo ejerce influencia sobre varios
tipos de motivación. Partes del hipotálamo controlan la alimentación, la ingestión del agua, la conducta sexual, el
sueño, y el control de la temperatura. El hipotálamo también participa directamente en conductas emocionales como
la ira, el terror, el placer. Además el hipotálamo desempeña un papel fundamental en momentos de estrés, pues
coordina e integra el sistema nervioso.
Para acomodarse al cráneo, los hemisferios cerebrales desarrollaron un intrincado patrón de pliegues (crestas y
valles), CIRCUNVOLUCIONES, y forman un patrón único en el cerebro de cada persona, como por ejemplo, la
huella digital.
AREA DE ASOCIACIÓN: La mayoría de los expertos consideran que la información que proviene de diversas
partes de la corteza se integra en las areas de asociación, y que estas areas son los sitios de procesos mentales como el
aprendizaje, el conocimiento, el recuerdo y la compresión, así el uso del lenguaje.
EL LÓBULO OCCIPITAL: ubicado en la parte posterior más alejada de los hemisferios cerebrales, recibe y procesa
información visual. Es precisamente el lóbulo occipital en el que experimentamos las formas, el color ye le
movimiento del ambiente. Las lesiones del lóbulo occipital pueden producir ceguera, aun cuando los ojos y el cerebro
y sus conexiones estén en perfecto estado.
EL LÓBULO TEMPORAL: localizado frente al lóbulo occipital, aproximadamente detrás de cada sien, desempeña
un papel importante en tareas visuales complejas como el reconocimiento de caras. Es el "centro primario del olfato"
del cerebro. También recibe y procesa información de los oídos contribuye al balance y el equilibrio, y regula
emociones y motivaciones como la ansiedad, el placer y la ira.
EL LÓBULO PARIETAL: se asienta en la parte superior de los lóbulos temporal y occipital y ocupa la mitad
posterior y superior de cada hemisferio. Este lóbulo recibe información sensorial de todas las partes del cuerpo: de los
receptores sensoriales de la piel, los músculos, y las articulaciones. Los mensajes de estos receptores sensoriales se
registran en las llamdas AREAS DE PROYECCIÓN SENSORIAL. Al parecer, el lóbulo parietal contribuye a
habilidades espaciales, como la habilidad para leer un mapa ó para indicar a alguien como llegar a algún lugar
EL HEMISFERIO CEREBRAL IZQUIERDO recibe información solo del lado derecho del cuerpo.
pro el contrario, EL HEMISFERIO CEREBRAL DERECHO solo recibe información del lado izquierdo del campo
visual y del lado izquierdo del cuerpo.
en las mayorías de las personas, EL HEMISFERIO CEREBRAL IZQUIERDO domina en tareas verbales como
identificar palabras orales y escritas, y el habla
EL HEMISFERIO DERECHO sobresale en tareas visuales y espaciales, imaginaria no verbal (como imágenes
visuales, musica y ruidos del medio), reconocimiento de rostro y percepción y expresion de las emociones
Una importante línea de investigación sugiere que los lóbulos frontales izquierdo y derecho posiblemente
actúen de manera distinta en la reactividad emocional y en el temperamento.
Que las personas cuyo LÓBULO FRONTAL IZQUIERDO es más activo que el derecho, tienden a ser más alegre,
sociables, emotivas y seguras de sí; también reponden de manera más positiva a lo que les rodea, disfrutan de otras
personas y situaciones novedosas y se perturban menos con situaciones desagradables. En contraste, bajo las
situaciones anteriores, las personas con mayor actividad en el LÓBULO FRONTAL DERECHO se sienten
amenazadas y se estresan, asustan e incomodan; no sorprende que tiendan a opacarse en los encuentros con otras
personas y situaciones novedosas. También tienden a ser más suspicaces y deprimidos que las personas con actividad
del LÓBULO FRONTALIZQUIERDO predominante
MEDULA ESPINAL: Es el complejo cable de neuronas que conecta el cerebro con la mayor parte del cuerpo,
controla la mayor parte de los músculos y partes vegetativas, es decir que sin la medula espinal estaríamos limitados
EL SISTEMA NERVIOSO SOMÁTICO: Se compone de todas las neuronas aferentes o sensoriales que
transportan la informacion al sitema nervioso central. Todas las cosas que podemos sentir (imágenes, sonidos, olores,
temperatura, presión, etc.)
EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL: obviamente el sistema nervioso central es necesario en funciones
corporales como la respiración y la seguridad de un flujo sanguíneo apropiado. Pero también es importante en la
experimentación de varias emociones: un hecho que lo que hace especial interés para los psicólogos.
Las fibras nerviosas de la DIVISIÓN SIMPATICA están más ocupadas cuando se encuentra asustado o enojado.
Transportan mensajes que indican al cuerpo que se prepare para una emergencia y para actuar rápida o
enérgicamente. En respuesta a los mensajes de la sección PARASIMPATICA, su corazón late con violencia, respira
más rápido, sus pupilas se dilatan y su digestión se detiene.
LA DIVISIÓN PARASIMPÁTICA: dice "esta bien, todo esta bajo control, regresa ala normalidad". Entonces, el
corazón vuelve a latir a su ritmo normal, los músculos estomacales se relajan, la digestión se inicia de nuevo, la
respiración se hace lenta y las pupilas se empequeñecen.
EL SISTEMA INDOCRINO
Como se ha visto el sistema endocrino regula las funciones del cuerpo humano. A continuación se presentara un
cuadro sinóptico del nombre de cada glándula las hormonas que producen y sus funciones.
CUADRO SINOPTICO
Cuadro no.1

NOMBRE DE LA GLANDULA LOCALIZACIÓN HORMONAS FUNCION

LAS GLANDULAS ESTA EN EL SISTEMA -HORMONAS Ayudan a regular las


ENDOCRINAS ENDOCRINO actividades corporales

ESTA LOCALIZADO JUSTO -TIROXINA Que regula la tasa de


DEBAJO DE LA LARINGE, O metabolismo corporal; es
CAMARA SONORA decir, determina qué tan
rápido o tan lento se
transformaran los
alimentos que ingerimos
en la energía que
LA GLANDULA TIROIDE
necesitamos para
funcionar normalmente.

ESTAN ENCLAVADAS EN LA -PARATHORMONAS Controla y equilibra los


GLANDULA TIROIDE niveles de calcio y fosfato
LAS GLANDULAS
en los fluidos tisulares y
PARATIROIDES
sanguíneos.

LA GLANDULAS PINEAL ESTA UBICADA --MELATONINA Regula los niveles de


APROXIMADAMENTE AL CENTRO actividad en el curso del
DEL CEREBRO día

NOMBRE DE LA GLANDULA LOCALIZACIÓN HORMONAS FUNCIÓN

YACE EN UNA CURVA ENTRE -INSULINA -Controla los niveles de azúcar


EL ESTOMAGO Y EL en la sangre.
INTESTINO DELGADO

-Trabaja conjuntamente con la


insulina pero este regula los
EL PÁNCREAS -GLUCAGÓN niveles de almidón en la sangre

ESTA SE LOCALIZA EN LA Esta se divide en dos: (EN LOS SIGTES CUADRO SE


PARTE BAJA DEL CEREBRO EXPLICARAN CON MAS
-HIPOFISIS POSTERIOR
Y ESTA CONECTADA CON EL DETALLES)
LA HIPOFISIS HIPOTALAMO. -HIPOFISIS ANTERIOR

ESTA LOCALIZADA EN LA Provoca que la presión


PARTE POSTERIOR DE LA sanguínea se eleve y regula la
HIPOFISIS, ES ENCONTRADA cantidad de agua en las células
POR EL SISTEMA NERVIOSO. -VASOPRESINA corporales.

LA HIPOFISIS POSTERIOR Provoca, durante el


alumbramiento, las
contracciones del útero y que
-OXITOCINA las glándulas mamarias
comiencen a producir leche.

ESTA LOCALIZADA AL Produce varias hormonas: -la característica masculina /


FRENTE AL FRENTE DE LA femenina.
-ESTROGENOS
GLANDULA PITUITARIA.
LA HIPOFISIS ANTERIOR -ANDROGENO
Produce las características
masculinas.

Cuadro no.2

Cuadro no.3

NOMBRE DE LA GLANDULA LOCALIZACION HORMONAS FUNCION

LOS TESTÍCULOS -ESTROGENOS -la característica masculina/


(HOMBRES) femenina

LOS OVARIOS -Produce las características


LAS GONADAS (MUJERES) -ANDROGENO masculinas.

ESTAN LOCALIZADAS EN LA La glándula se divide en dos


PARTE DE ARRIBA DE LOS partes que estas a su vez
Estas 2 partes de las glándulas
RIÑONES. secretan hormonas dif.
adrenales producen hormonas
MEDULA ADRENAL que ayudan a reaccionar contra
el estrés.
-CORTEZA ADRENAL
GLANDULAS ADRENALES
El Cerebro

El cerebro

Es el órgano más voluminoso del encéfalo (conjunto de organos neurales alojados en


la cavidad craneal) . Se encuentra compuesto por dos hemisferios derecho e izquierdo
separados por la cisura longitudinal. Ambos hemisferios están conectados entre sí por
cuerpos comisurales llamados, comisura anterior y psoterior y el mayor de todos el
cuerpo calloso.

En su superficie cada hemisferio presenta un conjunto de pliegues que forman una


serie de depresiones irregulares, son los surcos o cisuras. Desde hace muchos años se
ha dividido topograficamente al cerebro en lóbulos los cuales guaardan cierta relación
con la función que cada uno de ellos tiene. Así delante de la cisura vertical oblicua
llamada cisura central se encuentra el lobulo frontal y detras de él el lobulo parietal.

Por debajo de la cisura lateral se encuentra el lobulo temporal, mientras que en el


polo posterior se halla el lobulo occipital. En lo profundo de la cisura lateral se
encuentra el lóbulo insular. El cerebro contiene billones de células, entre neuronas y
células de sosten (celulas gliales) y sus interconexiones son abundantes. Gracias a los
circuitos formados por las neuronas, es capaz de procesar información sensorial
procedente del mundo exterior y del propio cuerpo.
Imagen 1: cara lateral o externa del cerebro humano

El cerebro desempeña funciones sensoriales, motoras,de integración y procesos


específicos como la memoria, el lenguaje, la escritura y la respuesta emocional.

Embrionariamente la corteza cerebral formada por la sustancia gris del cerebro es un


derivado de la vesicula embrionaria llamada Telencefalo. durante el curso del
desarrollo embrionario la mismas se pliega originando los surcos y circunvoluciones
característicos, que en realidad sirven para alojar mayor cantidad de corteza que si
estuviera dispuesta en forma plana sin surcos.

Desde el punto de vista externo, cada hemisferio tiene una cara lateral o exterior,
una medial que linda con el otro hemisferio y una inferior o basal que apoya sobre la
base del cráneo.

La cara lateral presenta dos cisuras, la lateral y la central (antiguamente llamadas de


Silvio y de Rolando respectivamente -llevaban el nombre de sus descriptores-). Por
delante de la central se encuentra el lobulo frontal, por detrás el lobulo parietal, por
debajo de la cisura lateral se encuentra el lobulo temporal y detrás de los lobulos
parietal y temporal se halla el lob. occipital.

En el lobulo frontal se encuentra el centro de la palabra articulada y su lesión produce


una apraxia motriz o anartria en la cual el sujeto afectado no puede expresarse
vervalmente aun cuando conserva la capacidad para efectuar los movimientos
necesarios para hacerlo. En el lobulo frontal, la circunvolución situada delante de la
cisura central llamada circunv. precentral es la que tanto en la cara lateral como en la
medial del hemisferio contiene las denominadas áreas motoras.

Esto significa que las neuronas que consituyen el punto de partida de la via motora o
piramidal se alojan en la circonvulucion precentral. Dicha circunvolución tiene una
localización somatotopica, donde en el sector lateral se encuentran los centros
correspondientes a la cara en la parte inferior, luego le sigue el miembro superior y
finalmente el toracoabdomen. En la cara medial se encuentran los centros
correspondientes a miembros inferiores. Esta representación se hizo hace muchos años
mediante el dibujo de una figura humana sobre dicha circuncolución, y se denominó
homúnculo de Penfield.

El lobulo parietal tiene una circunvolcuión situada inmediatamente por detrás de la


cisura central denominada circ. postcentral y que corresponde al área sensitiva, siendo
entonces un correlato de la circunvolución precentral que es motora. Del mimso modo
tiene también un homúnculo sensitivo que representa la sensibilidad de las diversas
partes del cuerpo.

El lobulo Temporal tiene tres circunvoluciones transversales de las cuales en la cara


dorsal de la primera o superior se hallan los centros auditivos (circunvoluciones
transversas de Heschl). Al extremo anterior de éste lobulo se le llama CTBLP o corteza
temporal baso latero polar.

El lobulo occipital en su cara medial o interna presenta la corteza visual y paravisual,


es decir los centros donde la imagen percibida por los ojos tiene representación
consciente.
El funcionamiento del cerebro se basa en una intrincada red de centros neuronales
interconectados entre sí. Centros neuronales es una acepción que significa conjuntos
de neuronas con una función común y específica que se conectan con otras.

Las neuronas poseen prolongaciones de su cuerpo llamadas dendritas que son


multiples y una que se llama axon que es unica. Las dendritas son prolongaciones que
reciben informacion hacie el cuerpo de la neurona. En cambio el axón es el único
medio por el cual una neurona envia información a otras.

La conexión entre una neurona y otra se hace mediante una dendrita de una y el
axon de otra, a ésta unión se le llama sinapsis. Una sinapsis en realidad es el extremo
terminal de una dendrita y el de un axón y el espacio que los separa, ya que allí se
produce el intercambio de neurotransmisores que el axón expulsa a fines de estimular
la dendrita.

Si bien ambos hemisferios son similares, el izquierdo es el llamado dominante ya


que allí residen las funciones de comunicación, esto es el habla y la escritura. Una
persona que usa para escribir la mano derecha, tiene las funciones de escritura en el
lobulo izquierdo, ya que las fibras nerviosas que salen del hemisferio izquierdo se
cruzan hacia el lado contrario para llegar as la mano derecha.

Igualmente ocurre con las fibras del lado derecho por lo que para una persona zurda,
el hemisferio dominante será el derecho. El hemisferio derecho está especializado en la
percepción de los sonidos no relacionados con el lenguaje como la música, en la
percepción táctil y en la localización espacial de los objetos.

Imagen 2: cara medial o interna del cerebro humano

Dr. Leandro Loiácono (Sistema Nervioso Central, estudio integral


Hemisferio cerebral
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Imagen del cerebro humano visto desde arriba, en la que se pueden diferenciar claramente los
hemisferios cerebrales. La región anterior del cerebro está orientada a la derecha.

El término hemisferio cerebral designa cada una de las dos estructuras que constituyen la
parte más grande del encéfalo. Son inversos el uno del otro, pero no inversamente
simétricos, son asimétricos, como los dos lados de la cara del individuo. Una cisura sagital
profunda en la línea media (la cisura interhemisférica o longitudinal cerebral) los divide en
hemisferio derecho y hemisferio izquierdo. Esta cisura contiene un pliegue de la duramadre
y las arterias cerebrales anteriores. En lo más hondo de la cisura, el cuerpo calloso (una
comisura formada por un conglomerado de fibras nerviosas blancas), conecta ambos
hemisferios cruzando la línea media y transfiriendo información de un lado al otro.

Contenido
 1 Vías
 2 Funciones
o 2.1 Hemisferio izquierdo
o 2.2 Hemisferio derecho
 3 Véase también
 4 Referencias
 5 Enlaces externos

Vías
La sustancia blanca de los hemisferios cerebrales se encuentra debajo de la corteza y está
formada por axones mielinizados. Las fibras nerviosas que forman la substancia blanca del
hemisferio cerebral se clasifican como:

1. Fibras comisurales, conectan y transmiten los impulsos nerviosos desde un hemisferio al


otro; cruzan la línea media, formando una gruesa y compacta estructura (cuerpo calloso).
2. Fibras de asociación operan en las circunvoluciones de un mismo hemisferio: comunican
neuronas de una parte de la corteza de un hemisferio con las de otra parte del mismo
hemisferio.
3. Fibras de proyección transmiten los impulsos desde el cerebro hacia la médula espinal (y
viceversa); parten de la corteza a centros inferiores; parten de casi todas las zonas de la
corteza y convergen hacia la cápsula interna. Esta lámina de sustancia blanca separa a los
núcleos basales del tálamo.

Funciones

Lóbulo frontal
Lóbulo temporal
Lóbulo parietal
Lóbulo occipital
Visión lateral de los lóbulos cerebrales.

Ante todo señalar que las diferencias funcionales entre hemisferios son mínimas y sólo en
algunas pocas áreas se han podido encontrar diferencias en cuanto a funcionamiento y éstas
no en todas las personas. La diferencia de competencias entre los dos hemisferios
cerebrales parece ser exclusiva del ser humano. Se ha dicho que nuestros cerebros se han
especializado de este modo, porque el lenguaje y la lógica necesitan procesos de
pensamiento más ordenados y sofisticados que los que necesita, por ejemplo, la orientación
espacial. Se trata simplemente de que las dos mitades del cerebro son complementarias. En
la mayoría de los adultos, los centros del habla están situados en el lado izquierdo. No
obstante, alrededor de un 15 % de los zurdos y un 2 % de los que usan preferentemente la
mano derecha, tienen centros del habla en ambas partes del cerebro. De todos modos,
algunos zurdos desarrollan el habla en el hemisferio izquierdo únicamente; menos de la
mitad la tienen en la parte derecha. Aun cuando el lado derecho del cerebro controla
principalmente el lado izquierdo del cuerpo, y el lado izquierdo del cerebro controla, en
gran parte, el lado derecho del cuerpo, el hecho de ser ambidextro indica que las dos
mitades del cerebro no han llegado a estar tan completamente especializadas como lo están
en los individuos diestros. En los niños de corta edad, cada lado del cerebro posee, en
potencia, la facultad del habla y del lenguaje. Una lesión en el lado izquierdo en los
primeros años de vida, da como resultado el desarrollo de la facultad del lenguaje en el lado
derecho del cerebro. El dominio del habla y probablemente también de otras facultades se
establece firmemente en uno de los hemisferios hacia los diez años de edad y no puede
transmitirse al otro posteriormente. El cerebro procesa la información sensorial, controla y
coordina el movimiento, el comportamiento y las funciones corporales homeostáticas,
como los latidos del corazón, la presión sanguínea, el balance de fluidos y temperatura
corporal. El cerebro es responsable de la cognición, las emociones, la creatividad, la
memoria y el aprendizaje. La capacidad de procesamiento y almacenamiento de un cerebro
humano estándar supera aun a los mejores ordenadores hoy en día.

Hasta no hace muchos años, se pensaba que el cerebro tenía zonas exclusivas de
funcionamiento hasta que por medio de imagenología se pudo determinar que cuando se
realiza una función, el cerebro actúa de manera semejante a una orquesta sinfónica
interactuando varias áreas entre si. Además se pudo establecer que cuando un área cerebral
no especializada, es dañada, otra área puede realizar un reemplazo parcial de sus funciones.

Hay muchas teorías sobre cómo cada hemisferio afecta a cómo piensa una persona. Una
divide a los pensadores en dos campos: simultáneos visuales y secuenciales lineales.1 2 3 4

De acuerdo con esta hipótesis, la mayoría de personas diestras (que usan más su hemisferio
izquierdo) procesan la información de manera "secuencial lineal" en el que un esquema
debe completar su procesamiento antes de que se pueda comenzar con el siguiente.

En cambio, dice la hipótesis, los individuos cuyo hemisferio derecho es dominante,


procesan la información con "simultaneidad visual", modo en el que varios esquemas se
procesan simultáneamente.

 Un ejemplo para entenderlo es imaginar que hay mil palomitas de maíz, una de las cuales
está coloreada de rosa. Un individuo "secuencial lineal" mirará una por una las piezas
hasta encontrar la coloreada de rosa, mientras que un individuo "simultaneidad visual"
extenderá todas, mirará visualmente al conjunto de palomitas y verá que una es rosa.

Un efecto lateral de estos modos de procesar la información es que los individuos de


lateralidad cerebral izquierda necesitan completar una tarea antes de empezar la siguiente.
A los individuos de lateralidad cerebral derecha, en contraste, les conforta cruzar varias
tareas, para lo que tienen mayor habilidad. Esto les hace aparecer a la mayoría, lateral
cerebral izquierda, como si no terminasen nada. Alternativamente, los individuos de
"simultaneidad visual" tienen una excelente habilidad multitarea, lo que quizá esté en el
origen de las anécdotas que sugieren que son más creativos.

La mayoría de personas procesan la información usando el "análisis", que es el método de


resolver un problema descomponiéndolo en piezas y analizando estas una por una. En
contraste, los individuos de "simultaneidad visual" procesan la información usando
"síntesis", en donde se resuelve un problema como un todo, intentando usar un método de
relaciones para resolver el problema. 5

Finalmente, no es un "todo o nada". El estilo de procesamiento opera como un contínuo


donde algunas personas son más "visualmente simultáneas" y otras son más "lineales
secuenciales".

Esto puede explicarse mejor con la informática. Un procesador de computadora sólo puede
procesar una pieza de información por vez, independientemente de cuántas tareas esté
realizando. Pero un ordenador con varios procesadores haciendo lo mismo a la misma
velocidad es más rápido, lo que sería la metáfora del caso del individuo con dominancia por
el hemisferio lateral derecho.

Hemisferio izquierdo

El hemisferio izquierdo, es la parte motriz capaz de reconocer grupos de letras formando


palabras, y grupos de palabras formando frases, tanto en lo que se refiere al habla, la
escritura, la numeración, las matemáticas y la lógica, como a las facultades necesarias para
transformar un conjunto de informaciones en palabras, gestos y pensamientos. John
Hughlings Jackson neurólogo británico, ya en 1878 describió el hemisferio izquierdo como
el centro de la facultad de expresión. Dependiendo de su severidad, una embolia que afecte
a esta estructura puede producir pérdidas funcionales, pérdida funcional del habla y afectar
destrezas motoras en el lado derecho del cuerpo. Según la teoría psicolingüística el proceso
de construcción de una frase está regido por un cierto número de ideas relacionadas entre sí,
pero el mecanismo que permite a la mente agrupar palabras para formar frases gramaticales
no está totalmente descifrado. El hemisferio almacena conceptos que luego traduce a
palabras (amor, amour, amore, love, liebe) más bien que una memoria textual. Es decir, el
cerebro comprende las ideas y los conceptos y los almacena en un lenguaje no verbal, que
luego traduce a un lenguaje o idioma aprendido por el individuo mediante la cultura. Los
tests de inteligencia que investigan el vocabulario, la comprensión verbal, la memoria y el
cálculo aritmético mental, detectan el origen de la actividad en el hemisferio izquierdo. El
hemisferio izquierdo se especializa en el lenguaje articulado, control motor del aparato
fono articulador, manejo de información lógica, pensamiento proporcional, procesamiento
de información en series de uno en uno, manejo de información matemática, memoria
verbal, aspectos lógicos gramaticales del lenguaje, organización de la sintaxis,
discriminación fonética, atención focalizada, control del tiempo, planificación, ejecución y
toma de decisiones y memoria a largo plazo. Los test de inteligencia miden sobre todo la
actividad de este hemisferio. Muchas de las actividades atribuidas al consciente le son
propias. Gobierna principalmente la parte derecha del cuerpo. Procesa la información
usando el análisis, que es el método de resolver un problema descomponiéndolo en piezas
y examinando estas una por una.

Hemisferio derecho
El hemisferio derecho gobierna tantas funciones especializadas como el izquierdo. Su
forma de elaborar y procesar la información es distinta del hemisferio izquierdo. No utiliza
los mecanismos convencionales para el análisis de los pensamientos que utiliza el
hemisferio izquierdo. Es un hemisferio integrador, centro de las facultades viso-espaciales
no verbales, especializado en sensaciones, sentimientos, prosodia y habilidades especiales;
como visuales y sonoras no del lenguaje como las artísticas y musicales. Concibe las
situaciones y las estrategias del pensamiento de una forma total. Integra varios tipos de
información (sonidos, imágenes, olores, sensaciones) y los transmite como un todo. El
método de elaboración utilizado por el hemisferio derecho se ajusta al tipo de respuesta
inmediata que se requiere en los procesos visuales y de orientación espacial. El lóbulo
frontal derecho y el lóbulo temporal derecho parecen los encargados de ejercer las
actividades especializadas no verbales del hemisferio derecho. Esto se corresponde, en
muchos aspectos, con las funciones de control del habla que ejercen el lóbulo frontal y el
lóbulo temporal del hemisferio izquierdo. Los otros dos lóbulos del hemisferio derecho, el
parietal y el lóbulo occipital, tienen al parecer menos funciones. Sin embargo, como
resultado del estudio de pacientes con el cerebro dividido (seccionado), o con pacientes que
padecen lesiones en el hemisferio izquierdo, se ha detectado un pequeño grado de
comprensión verbal en el lóbulo parietal derecho, que tiene la capacidad de comprender una
selección de nombres y verbos simples. Y recíprocamente, el lóbulo parietal izquierdo
parece que tiene ciertas funciones espaciales limitadas. Por lo tanto, aunque el hemisferio
derecho está, sin duda, especializado, en las funciones no verbales, concretamente en las
viso-espaciales, no resulta fácil discernir las diferencias entre los dos hemisferios. El
hemisferio derecho está considerado de cualquier modo, como el receptor e identificador de
la orientación espacial, el responsable de nuestra percepción del mundo en términos de
color, forma y lugar. Jhon Huglings Jackson informó que un paciente con un tumor en el
lado derecho del cerebro no reconocía objetos, lugares ni personas. Utilizando sus
facultades somos capaces de situarnos y orientarnos; podemos saber por qué calle estamos
caminando mirando simplemente la arquitectura de los edificios que hay a uno y otro lado
de ella, esto es la forma y aspecto de las fachadas, de los tejados y de las puertas de entrada.
Si vamos caminando por la calle y reconocemos un rostro, la identificación de dicho rostro
también corre a cargo de la memoria visual del hemisferio derecho. El nombre que
corresponde a la persona que posee dicho rostro conocido lo proporciona, en cambio el
hemisferio izquierdo.

Muchas de las actividades atribuidas al inconsciente le son propias. Procesa la información


mayoritariamente usando el método de síntesis, componiendo o formando la información a
partir de sus elementos, a un conjunto. Controla, además, el lado izquierdo del cuerpo
humano. En este caso, una embolia puede producir pérdida funcional o afectar las destrezas
motoras del lado izquierdo del cuerpo. También puede causar alteración de la atención
normal a la parte izquierda del cuerpo y sus alrededores.

Véase también
 Afasia
 Cerebelo
 Cerebro
 Fisiología
 Inteligencia
 Inteligencia espacial
 Lóbulo frontal
 Lóbulo occipital
 Lóbulo parietal
 Lóbulo temporal
 Paul Broca
 Psique
 Funciones ejecutivas
 Roger W. Sperry

Referencias
1. ↑ Global Village: Visual & Acoustic Space
2. ↑ Visual Thinking
3. ↑ Resources for the Right brained learner!
4. ↑ What Right Brain Left Brain Is About - Why Right Brain Left Brain is Relevant to Painters
5. ↑ What Right Brain Left Brain Is About - Why Right Brain Left Brain is Relevant to Painters

Enlaces externos
 En MedlinePlus puede encontrar más información sobre Hemisferio cerebral

Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Hemisferio_cerebral"
Categoría: Cerebro
Cerebro
De Wikipedia, la enciclopedia libre

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Cerebro humano. Obsérvese la abundancia de circunvoluciones en la superficie de los hemisferios.

Cerebro de ratón. Obsérvese la escasa superficie de los hemisferios y el prominente bulbo


olfatorio (izquierda).

El cerebro es un órgano del sistema nervioso rico en neuronas con funciones


especializadas, localizado en el encéfalo de los animales vertebrados y la mayoría de los
invertebrados. En el resto, se denomina al principal órgano ganglio o conjunto de ganglios.

Contenido
[ocultar]

 1 Prehistoria del cerebro


 2 Características generales
o 2.1 Regiones
o 2.2 Neurotransmisión
o 2.3 Estructura celular
o 2.4 Morfología cerebral humana
 3 Funciones
o 3.1 Capacidades cognitivas
o 3.2 Cerebro y lenguaje
o 3.3 Regeneración cerebral
 4 Anatomía comparada
 5 Patología
 6 Cerebro humano e inteligencia artificial
o 6.1 El cerebro en datos
o 6.2 Neuroplasticidad
 7 Véase también
 8 Referencias
 9 Bibliografía
 10 Enlaces externos

Prehistoria del cerebro


La existencia de primordios cerebrales se ubica al menos en la llamada "Explosión
cámbrica", cuando se observan moluscos y gusanos que además de un sistema nervioso
vago periférico y difuso distribuido en una simetría radial poseen un conjunto de ganglios
neurales que rigen varias actividades del organismo de estos animales primitivos; en los
vermes, peripatos, artrópodos y procordados se observa el inicio de la "cerebración", esto
es, el inicio de la organización de un conjunto de ganglios nerviosos rectores que sirven de
interfase coordinadora entre el interior del cuerpo del animal y el exterior del mismo.

La ubicación cefálica de ningún modo ha sido al azar: en los primitivos vermes, artrópodos
y procordados con cuerpo longilíneo y de simetría bilateral (la misma que mantiene el
Homo sapiens) el sistema nervioso central se ubica en la parte anterior o delantera ya que es
(por ejemplo en un gusano) la primera parte en entrar en un intenso contacto con el
medioambiente, del mismo modo histológicamente se puede observar un nexo inicial
(embrional) entre las células dérmicas y las nerviosas del cérebro ya que las neuronas
serían, mutación y evolución mediante, una gran especialización de células dérmicas. Al
tomar postura erguida, animales como los primates, pasan a tener el sistema nervioso
central (y su parte principal: el cerebro) ya no en la parte delantera de su cuerpo sino en su
parte superior (en ambos casos: su cabeza). También es explicable filogenéticamente la
corticalización, esto es la aparición y desarrollo del córtex cerebral a partir del sistema
límbico y su progresivo desarrollo en áreas de arquitectura neuronal cada vez más
complejas.

Este desarrollo filogénetico se puede percibir ontogenéticamente en cada embrión de


animal cordado al observar la llamada "recapitulación de Häckel". La estructura precursora
del sistema nervioso es el tubo neural, una estructura que aparece en la parte externa de los
embriones en fase gástrula. Este tubo, a lo largo de la embriogénesis, sufre una serie de
modificaciones que dan lugar a la estructura madura. El primero de ellos es la aparición de
tres expansiones, tres vesículas: el encéfalo anterior, el encéfalo medio y el encéfalo
posterior; su cavidad, llena de líquido, es precursora de los ventrículos cerebrales. Después,
estas tres vesículas dan lugar a cinco que, en su ganancia de complejidad, sufren una serie
de plegamientos que hacen que la estructura no sea ya lineal.1

Características generales
En los vertebrados el cerebro se encuentra ubicado en la cabeza, protegido por el cráneo y
en cercanias de los aparatos sensoriales primarios de visión, oido, balance, gusto, y olfato.

Los cerebros son sumamente complejos. La complejidad de este órgano, emerge por la
naturaleza de la unidad que nutre su funcionamiento: la neurona. Estas se comunican entre
sí por medio de largas fibras protoplasmáticas llamadas axones, que transmiten trenes de
pulsos de señales denominados potenciales de acción a partes distantes del cerebro o del
cuerpo depositándolas en células receptoras específicas.

La función biológica más importante que realiza el cerebro es administrar los recursos
energéticos de los que dispone el animal para fomentar comportamientos basados en la
economía de su supervivencia. En base a esto emergen comportamientos que promueven, lo
que nosotros denominamos 'bienestar', pero que el animal sencillamente observa como la
acción menos costosa que le permite continuar viviendo su presente.

Los cerebros controlan el comportamiento activando músculos, o produciendo la secreción


de químicos tales como hormonas. Aún organismos unicelulares pueden ser capaces de
obtener información de su medio ambiente y actuar en respuesta a ello.2

Las esponjas que no poseen un sistema nervioso central, son capaces de coordinar las
contracciones de sus cuerpos y hasta su locomoción.3

En el caso de los vertebrados, la espina dorsal contiene los circuitos neuronales capaces de
generar respuestas reflejas y patrones motores simples tales como los necesarios para nadar
o caminar.4 Sin embargo, el comportamiento sofisticado basado en el procesamiento de
señales sensitorias complejas requiere de las capacidades de integración de información con
que cuenta un cerebro centralizado.

Regiones
Corte sagital de un cerebro humano: posición dentro del cráneo.

En el cerebro de los cordados se identifican las siguientes regiones:

 Rombencéfalo
o Mielencéfalo
 Médula oblonga
o Metencéfalo
 Puente de Varolio
 Cerebelo
 Mesencéfalo
o Téctum
o Tegumento mesencefálico
o crus cerebri
 Prosencéfalo
o Diencéfalo
 epitálamo
 glándula pineal
 Tálamo
 Hipotálamo
 Glándula pituitaria
o Telencéfalo
 arquipalio
 ganglio basal
 núcleo caudado
 sustancia negra
 cuerpo estriado
 amígdala cerebral
 Paleopalio
 corteza piriforme
 bulbo olfatorio
 amígdala cerebral
 neopalio
 Corteza cerebral
 Lóbulo frontal
 Lóbulo temporal
 Lóbulo parietal
 Lóbulo occipital
 Áreas de Brodmann
 ínsula
 corteza cingulada

Neurotransmisión

La sinapsis permite a las neuronas comunicarse entre sí, transformando una señal eléctrica en otra
química

La transmisión de la información dentro del cerebro así como sus aferencias se produce
mediante la actividad de sustancias denominadas neurotransmisores, sustancias capaces de
provocar la transmisión del impulso nervioso. Estos neurotransmisores se reciben en las
dendritas y se emiten en los axones. El cerebro usa la energía bioquímica procedente del
metabolismo celular como desencadenante de las reacciones neuronales.

Cada neurona pertenece a una región metabólica encargada de compensar la deficiencia o


exceso de cargas en otras neuronas. Se puede decir que el proceso se ha completado cuando
la región afectada deja de ser activa. Cuando la activación de una región tiene como
consecuencia la activación de otra diferente, se puede decir que entre ambas regiones ha
habido un intercambio biomolecular. Todos los resultados y reacciones desencadenantes
son transmitidos por neurotransmisores, y el alcance de dicha reacción puede ser inmediata
(afecta directamente a otras neuronas pertenecientes a la misma región de proceso), local
(afecta a otra región de proceso ajena a la inicial) y/o global (afecta a todo el sistema
nervioso).
La acetil colina, un neurotransmisor.

Dada la naturaleza de la electricidad en el cerebro, se ha convenido en llamarlo


bioelectricidad. El comportamiento de la electricidad es esencialmente igual tanto en un
conductor de cobre como en los axones neuronales, si bien lo que porta la carga dentro del
sistema nervioso es lo que hace diferente el funcionamiento entre ambos sistemas de
conducción eléctrica. En el caso del sistema nervioso, lo porta el neurotransmisor.

Un neurotransmisor es una molécula en estado de transición, con déficit o superávit de


cargas. Este estado de transición le da un tiempo máximo de estabilidad de unas cuantas
vibraciones moleculares. Durante ese tiempo, la molécula ha de acoplarse al receptor
postsináptico adecuado, caso contrario degrada y queda como residuo en el líquido
cefalorraquídeo. Los astrocitos se encargan de limpiar dicho fluido de estos desechos,
permitiendo que las futuras neurotransmisiones no se vean interferidas.

El agotamiento somático de la neurona acontece en el momento que las producciones de


vesículas con neurotransmisores es inferior a las vesículas presinápticas usadas, llegando a
existir potenciales de acción pero sin haber vesículas disponibles para continuar con el
proceso. Estos casos se dan muy frecuentemente en los procesos de aprendizaje, en donde
la neurona ha de invertir un alto coste en neurotransmisores para que pueda existir una
recepción óptima por alguna dendrita cercana y especializada en procesar esa información.
Los potenciales de acción no transmitidos, producen iones de calcio en el medio,
saturándolo de este ion que es capaz de facilitar la conducción eléctrica. Elevados los
índices de este ion, el potencial eléctrico tiene mayor probabilidad de dar el salto a una
dendrita cercana, y mediante las fuerzas electrostáticas, mejorar la cercanía entre axón-
dendrita, disminuyendo la resistencia y los iones de calcio necesarios en el medio
cefalorraquídeo.

De este modo, el esquema de funcionamiento sería el siguiente: la neurona A demanda


paquete de energía, la neurona B recibe el estímulo. La neurona B procesa paquete de
energía, la neurona B emite paquete de energía con carga eléctrica. El paquete es
transmitido por el cuerpo del axón gracias al recubrimiento lipídico de mielina, y es llevado
hasta la dendrita de la neurona A que tiene por costumbre recibir ese tipo de paquetes. El
triaxón de la neurona B libera el paquete y la neurona A lo descompone y así
sucesivamente.5

Estructura celular

A pesar del gran número de especies animales en los que se puede encontrar cerebro, hay
un gran número de características comunes en su configuración celular, estructural y
funcional. A nivel celular, el cerebro se compone de dos clases de células: las neuronas y
las células gliales. Cabe destacar que las células gliales poseen una abundancia diez veces
superior a la de las neuronas; además, sus tipos, diversos, realizan funciones de sostén
estructural, metabólico, de aislamiento y de modulación del crecimiento o desarrollo.6 Las
neuronas se conectan entre sí para formar circuitos neuronales similares (pero no idénticos)
a los circuitos eléctricos sintéticos. El cerebro se divide en secciones separadas
espacialmente, composicionalmente y en muchos casos, funcionalmente. En los mamíferos,
estas partes son el telencéfalo, el diencéfalo, el cerebelo y el tronco del encéfalo. Estas
secciones se pueden dividir a su vez en hemisferios, lóbulos, corteza, áreas, etc.

A. Vista esquemática de un potencial de acción ideal, mostrando sus distintas fases. B. Registro
real de un potencial de acción, normalmente deformado, comparado con el esquema debido a las
técnicas electrofisiológicas utilizadas en la medición.

La característica que define el potencial de las neuronas es que, a diferencia de la glía, son
capaces de enviar señales a largas distancias.6 Esta transmisión se realiza a través de su
axón, un tipo de neurita largo y delgado; la señal la recibe otra neurona a través de
cualquiera de sus dendritas. La base física de la transmisión del impulso nervioso es
electroquímica: a través de la membrana plasmática de las neuronas se produce un flujo
selectivo de iones que provoca la propagación en un sólo sentido de una diferencia de
potencial, cuya presencia y frecuencia transporta la información.7 Ahora bien, este
potencial de acción puede transmitirse de una neurona a otra mediante una sinapsis
eléctrica (es decir, permitiendo que la diferencia de potencial viaje como en un circuito
convencional) o, de forma mucho más común, mediante uniones especializadas
denominadas sinapsis.8 Una neurona típica posee unos miles de sinapsis, si bien algunos
tipos poseen un número mucho menor.9 De este modo, cuando un impulso nervioso llega al
botón sináptico (el fin del axón), se produce la liberación de neurotransmisores específicos
que transportan la señal a la dendrita de la neurona siguiente, quien, a su vez, transmite la
señal mediante un potencial de acción y así sucesivamente.5 La recepción del
neurotransmisor se realiza a través de receptores bioquímicos que se encuentran en la
membrana de la célula receptora. Esta célula receptora suele ser una neurona en el cerebro,
pero cuando el axón sale del sistema nervioso central su diana suele ser una fibra muscular,
una célula de una glándula o cualquier otra célula efectora. Ahora bien, en el caso de que se
trate de que la célula aceptora se encuentre en el sistema nervioso central, ésta puede actuar
como una neurona activadora (esto es, que incrementa la señal excitatoria que ha recibido)
o bien inhibidora (es decir, que disminuye la frecuencia de los potenciales de acción cuando
transmite su señal).6

Corte histológico del cerebelo al microscopio, dibujado por Santiago Ramón y Cajal.

En cuanto a masa cerebral, los axones son sus componente mayoritario. En algunos casos
los axones de grupos de neuronas siguen tractos conjuntos. En otros, cada axón está
recubierto de múltiples capas de membrana denominada mielina y que es producida por
células gliales. De este modo, se habla de sustancia gris como aquélla rica en somas
neuronales y de sustancia blanca como la parte rica en axones (esto es, fibras nerviosas).

A nivel de estructura histológica, las preparaciones de cerebro se realizan comúnmente con


tinciones argénticas (es decir, que emplean sales de plata como el cromato de plata), como
las desarrolladas por Camilo Golgi y Santiago Ramón y Cajal.10 Puesto que el tejido
cortical tiene una gran abundancia de somas neuronales y la tinción argéntica sólo tiñe una
fracción de las células presentes, estas técnicas permitieron el estudio de tipos celulares
concretos. No obstante, la abundancia de interconexiones entre neuronas dio lugar a
diferentes hipótesis sobre la organización del cerebro, como la que sugería que las neuronas
eran una red en continuo (sostenida por Camilo Golgi) y como la que indicaba que las
neuronas eran entes individuales (sugerida por Cajal, que resultó ser correcta y que recibe
el nombre de doctrina de la neurona).11

Morfología cerebral humana

Lóbulo frontal
Lóbulo temporal
Lóbulo parietal
Lóbulo occipital
Visión lateral de los lóbulos cerebrales.

El telencéfalo es la parte más voluminosa del cerebro humano. Cubre por la parte dorsal al
cerebelo, estando separado de él por la tienda del mismo. Está dividido por la cisura
interhemisférica en dos hemisferios unidos entre sí por las comisuras interhemisféricas y
poseen en su interior los ventrículos laterales como cavidad ependimaria. Cada hemisferio
posee varias cisuras que lo subdividen en lóbulos:12

 El lóbulo frontal está limitado por las cisuras de Silvio, de Rolando y la cisura subfrontal.
 El lóbulo parietal está delimitado por delante por la cisura de Rolando, por debajo por la
cisura de Silvio y por detrás por la cisura occipital; por dentro, por el surco subparietal. Se
extiende en la cara externa del hemisferio, ocupando sólo en una pequeña parte la cara
interna.
 El lóbulo occipital está limitado por las cisuras perpendicular externa e interna, por
delante; no existe ningún límite en la cara interior del mismo. Se sitúa en la parte posterior
del cerebro.
 El lóbulo temporal está delimitado por la cisura de Silvio y se localiza en una posición
lateral.

Aun cuando ambos hemisferios humanos son opuestos, no son la imagen geométrica
invertida uno del otro. Desde un punto de vista puramente morfológico son asimétricos.
Esta asimetría depende de una pauta de expresión génica también asimétrica durante el
desarrollo embrionario del individuo, y no está presente en parientes cercanos en la
filogenia al humano como puede ser el chimpancé. Por esta razón, el estudio de
impresiones craneales de antepasados del género Homo tiene entre sus objetivos determinar
la presencia o no de asimetría en el telencéfalo, puesto que es un rasgo de aumento de la
especialización, de una capacidad cognitiva más compleja.13

Las diferencias funcionales entre hemisferios son mínimas y sólo en algunas pocas áreas se
han podido encontrar diferencias en cuanto a funcionamiento, existiendo excepciones en
personas que no se observaron diferencias. La diferencia de competencias entre los dos
hemisferios cerebrales parece ser exclusiva del ser humano. Se ha dicho que el lenguaje y la
lógica (las áreas actualmente más conocidas especializadas en el lenguaje son la Broca y la
de Wernicke, aunque al hacer un proceso lingüístico es probable que todo el cerebro esté
involucrado -casi indudablemente las áreas de la memoria participan en el proceso del
lenguaje-, las áreas de Broca y de Wernicke se encuentran en la mayoría de los individuos
en el hemisferio izquierdo; por su parte las áreas más involucradas en la lógica y
actividades intelectuales se ubican principalmente en el córtex prefrontal, teniendo quizás
las áreas temporales izquierdas gran importancia para procesos de análisis y síntesis como
los que permiten hacer cálculos matemáticos) estas áreas dotan al individuo de mayor
capacidad de adaptación al medio, pero con procesos de aprendizaje mucho más dilatados,
y como tal más dependientes de sus progenitores durante la etapa de cría.

Funciones
El cerebro procesa la información sensorial, controla y coordina el movimiento, el
comportamiento y puede llegar a dar prioridad a las funciones corporales homeostáticas,
como los latidos del corazón, la presión sanguínea, el balance de fluidos y la temperatura
corporal. No obstante, el encargado de llevar el proceso automático es el bulbo raquídeo. El
cerebro es responsable de la cognición, las emociones, la memoria y el aprendizaje.

La capacidad de procesamiento y almacenamiento de un cerebro humano estándar supera


aun a las mejores computadores hoy en día [cita requerida]. Algunos científicos tienen la
creencia que un cerebro que realice una mayor cantidad de sinapsis puede desarrollar
mayor inteligencia que uno con menor desarrollo neuronal.

Hasta no hace muchos años, se pensaba que el cerebro tenía zonas exclusivas de
funcionamiento hasta que por medio de imagenología se pudo determinar que cuando se
realiza una función, el cerebro actúa de manera semejante a una orquesta sinfónica
interactuando varias áreas entre sí. Además se pudo establecer que cuando un área cerebral
no especializada, es dañada, otra área puede realizar un reemplazo parcial de sus funciones.

Capacidades cognitivas

En los lóbulos parietales se desarrolla el sistema emocional y el sistema valorativo. El


sistema emocional está aunque compromete a todo el cerebro-y en retroalimentación, a
todo el cuerpo del individuo- se ubica principalmente en el área bastante arcaica llamada
sistema límbico, dentro del sistema límbico las 2 amígdalas cerebrales (situadas cada una
detrás del ojo, a una profundidad de aproximadamente 5 cm), se focalizan las emociones
básicas (temor, agresión, placer) que tenemos y que damos cuando algo o alguien interfiere
en la actividad que esté haciendo en el exterior. Por otra parte está el sistema valorativo,
este es la relación que existe entre los lóbulos prefrontales (que como su nombre lo indica
está atrás de la frente) y las amígdalas cerebrales, esa relación "física" se llama hipocampo.

Cerebro y lenguaje

La percepción sonora del habla se produce en el giro de Heschl, en los hemisferios derecho
e izquierdo. Esas informaciones se transfieren al área de Wernicke y al lóbulo parietal
inferior, que reconocen la segmentación fonemática de lo escuchado y, junto con la corteza
prefrontal, interpretan esos sonidos. Para identificar el significado, contrastan esa
información con la contenida en varias áreas del lóbulo temporal.

El área de Wernicke, encargada de la decodificación de lo oído y de la preparación de


posibles respuestas, da paso después al área de Broca, en la que se activa el accionamiento
de los músculos fonadores para asegurar la producción de sonidos articulados, lo que tiene
lugar en el área motora primaria, de donde parten las órdenes a los músculos fonadores.

Regeneración cerebral

El cerebro humano adulto, en condiciones normales, puede generar nuevas neuronas. Estas
nuevas células se producen en el hipocampo, región relacionada con la memoria y el
aprendizaje. Las células madre, origen de esas neuronas, pueden constituir así una reserva
potencial para la regeneración neuronal de un sistema nervioso dañado.

No obstante, la capacidad regenerativa del cerebro es escasa, en comparación con otros


tejidos del organismo. Esto se debe a la escasez de esas células madre en el conjunto del
sistema nervioso central y a la inhibición de la diferenciación neuronal por factores
microambientales.

Recientes estudios apuntan hacia nuevas líneas de investigación, las cuales se basan en la
observación de cerebros que han sufrido traumas y en el que se han encontrado neuronas
donde debiera haber habido tejido cicatrizal. Ello apunta a que, dado el caso de necesitar las
regiones dañadas, las celulas gliales debidamente estimuladas por las células T o timocitos,
pudieran recibir la información que codifique un cambio en su estructura; llegando a
transformarse en una neurona.

Anatomía comparada
Tres grupos de animales, con algunas excepciones, tienen cerebros notablemente
complejos: los artrópodos (por ejemplo, los insectos y los crustáceos), los cefalópodos
(pulpos, calamares y moluscos similares) y los craniados (vertebrados principalmente). El
cerebro de los artrópodos y los cefalópodos surge desde un par de nervios paralelos que se
extienden a lo largo del cuerpo del animal. El cerebro de los artrópodos tiene grandes
lóbulos ópticos por detrás de cada ojo para el procesado visual y un cerebro central con tres
divisiones.

El cerebro de los craniados se desarrolla desde la sección anterior de un único tubo


nervioso dorsal, que más tarde se convierte en la médula espinal, luego la médula espinal
(siempre evolutiva y filogenétiamente) habría veccionado (usando la terminología de Piaget
o evolucionado complejificándose y transformándose sucesivamente en el puente de
Varolio y el tronco encefálico; ya en los peces y, principalmente, en los tetrápodos
primitivos (anfibios, reptiles) habría surgido el "cerebro límbico" (sistema límbico). Los
craniados tienen el cerebro protegido por los huesos del neurocráneo. Los vertebrados se
caracterizan por el aumento de la complejidad del córtex cerebral a medida que se sube por
los árboles filogenético y evolutivo. El gran número de circunvoluciones que aparecen en el
cerebro de los mamíferos es característico de animales con cerebros avanzados. Estas
convoluciones surgieron de la evolución para proporcionar más área superficial (con más
materia gris) al cerebro: el volumen se mantiene constante a la vez que aumenta el número
de neuronas. Por ello, es la superficie, y no el volumen (absoluto ni relativo), lo que
condiciona el nivel de inteligencia de una especie. Éste es un error muy común que debe ser
tenido en cuenta. No obstante, si comparásemos dos cerebros de la misma especie
podríamos aproximar que hay más posibilidades que el cerebro más grande de los dos tenga
una mayor superficie, aunque tampoco esto es definitorio de la cualidad intelectiva
cognitiva sino que se considera como factor clave para mayores capacidades intelectivas y
cognitivas a la arquitectura del cerebro: por ejemplo los Homo neanderthalensis podían
tener cerebros tan voluminosos o más que los del Homo sapiens actual pero la arquitectura
cortical de sus cerebros estaba más dedicada a controlar sus fuertes musculaturas mientras
que en los Homo sapiens las áreas corticales más desarrolladas se ubican en las zonas
dedicadas al lenguaje simbólico y las áreas prefrontales y frontales -en especial del
hemisferio izquierdo- en donde se realizan las síntesis que dan por resultado procesos
elaborados de reflexión, cognición e intelección.

En los insectos, el cerebro se puede dividir en cuatro partes: los lóbulos ópticos, que
localizados tras los ojos, procesan los estímulos visuales; el protocerebro, que responde al
olfato; el deutocerebro, que recibe la información de los receptores táctiles de la cabeza y
las antenas; y el tritocerebro.

En los cefalópodos, el cerebro se divide en dos regiones separadas por el esófago del
animal y conectadas por un par de lóbulos. Reciben el nombre de masa supraesofágica y
masa subesofágica.

Patología
El cerebro, junto con el corazón, es uno de los dos órganos más importantes del cuerpo
humano. Una pérdida de funcionalidad de alguno de estos dos órganos lleva a la muerte.
Por otro lado, los daños en el cerebro causan pérdidas de transacción neuroquímica,
dificultando la expresión de rasgos del comportamiento necesitados de inteligencia,
memoria y control del cuerpo. En la mayor parte de los casos, estos daños suelen deberse a
inflamaciones, edemas, o impactos en la cabeza. Los accidentes cerebrovasculares
producidos por el bloqueo de vasos sanguíneos del cerebro son también una causa
importante de muerte y daño cerebral.

Otros problemas cerebrales se pueden clasificar mejor como enfermedades que como
daños. Las enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer, la
enfermedad de Parkinson, la esclerosis lateral amiotrófica y la enfermedad de Huntington
están causadas por la muerte gradual de neuronas individuales y actualmente sólo se
pueden tratar sus síntomas. Las enfermedades mentales como la depresión clínica, la
esquizofrenia, el desorden bipolar tienen una base biológica teórica en el cerebro y suelen
tratarse con terapia psiquiátrica.

Algunas enfermedades infecciosas que afectan al cerebro vienen causadas por virus o
bacterias. La infección de las meninges puede llevar a una meningitis. La encefalopatía
espongiforme bovina, también conocida como el mal de las vacas locas, es una enfermedad
mortal entre el ganado y se asocia a priones. Asimismo, se ha verificado que la esclerosis
múltiple, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Lyme, así como la encefalopatía y
la encefalomielitis, tienen causas virales o bacterianas.

Algunos desórdenes del cerebro son congénitos. La enfermedad de Tay-Sachs, el síndrome


X frágil, el síndrome deleción 22q13, el síndrome de Down y el síndrome de Tourette están
asociados a errores genéticos o cromosómicos.

Cerebro humano e inteligencia artificial


Existe la tendencia a comparar al cerebro con los conductos electrónicos del hombre. No se
debe hacer, pues se suele caer en demagogia e incluso, falacias argumentales. No existe
base científica que logre demostrar sin margen de error que los datos de las comparaciones
sean fiables al 100%, por lo que esos estudios son estimaciones por comparación entre
conceptos equivalentes. Si bien las equivalencias pueden llegar a satisfacer los
requerimientos de ciertos científicos, ellos mismos reconocen sus límites a la hora de
entender el funcionamiento exacto del cerebro.

En un pasado, la euforia de los ingenieros por los logros tecnológicos, les llevaron a
comparar los procesos cerebrales con los electrónicos, estableciendo equivalencias. No
obstante, los intereses económicos de empresas se valen de esos estudios para sus fines
comerciales. Así, estos estudios siempre salen de la mano de algún ente privado, sin una
concordancia con alguna universidad de prestigio que avale esos resultados. Tenemos el
caso de la típica comparación que existe entre las memorias de ordenadores, así como de
otros métodos de retener información, y la capacidad rememorativa del cerebro humano. La
compañía Laboratorios de Tecnología Avanzada de la Corporación RCA ofrece estas
comparaciones, según se publicaron en la revista “Business Week”: Por eso, con toda la
tecnología humana existente, el cerebro humano todavía tiene una capacidad 10 veces
mayor que lo que está almacenado en los Archivos Nacionales de Estados Unidos, 500
veces mayor que un sistema de memoria de un ordenador avanzado y 10.000 veces mayor
que lo que está registrado en la “Encyclopedia Britannica.”[cita requerida]

A diferencia de los ordenadores (lo que está en blanco permanece en blanco) el cerebro no
pierde el tiempo ni desaprovecha las supuestas regiones 'no usadas'. Dada su gran
capacidad de optimizar la energía, las neuronas siempre interaccionan para evitar un costo
mayor, por lo que las regiones 'no usadas' pasan a convertirse en regiones poco
optimizadas. Una neurona sin usar es más costosa de mantener que cuando esta se conecta a
un entramado sináptico. Por ello, cuando una neurona queda aislada del resto, su tendencia
es a morir, y no a quedar en blanco.[cita requerida]

De esto se desprende los comportamientos curiosos de las personas cuando han de


incorporar nuevos enlaces a sus esquemas sinápticos. Por ejemplo, tratar de hacer entender
a una abuelita el funcionamiento de un cajero automático puede ser desesperante, sus
facultades mentales están acostumbradas a tratar con personas, su optimización sináptica
está adaptada a personas, no con máquinas; cambiar toda la inercia cerebral de un anciano
que ha basado su experiencia bancaria a la comunicación humana, es muy costoso, la
tendencia siempre será a ir a lo conocido. Ahora pongamos a un niño de 5 años frente a una
máquina, suponiendo que en su corta vida solo haya jugado con juguetes tradicionales, el
niño pronto aprenderá a entenderse con el constructo electrónico.

En el funcionamiento de un ordenador no se permite la modificación de los entramados


electrónicos, por ser Hardware. La gran ventaja del cerebro frente a un ordenador, no es la
capacidad de almacenamiento ni de proceso de información, sino la de adaptación y
constante búsqueda de la optimización de la energía por la modificación de su propio
'Hardware'.
En el campo de la inteligencia artificial existe una paradoja denominada paradoja de
Moravec. Esta dicta que, de forma antiintuitiva, el pensamiento razonado humano requiere
de poca computación, mientras que las habilidades sensoriales y motoras, no conscientes y
compartidas con otros muchos animales, requieren de grandes esfuerzos computacionales.
Este principio fue postulado por Hans Moravec y otros en la década de los 80. Como
Moravec dijo: «es fácil comparativamente conseguir que las computadoras muestren
capacidades similares a las de un humano adulto en tests de inteligencia, y difícil o
imposible lograr que posean las hablidades perceptivas y motrices de un bebé de un año».14

El cerebro en datos

 La corteza cerebral del cerebro humano contiene aproximadamente 15.000 a 33.000


millones de neuronas dependiendo del género y la edad,15

 Cada una de las cuales se encuentra interconectadas hasta con 10.000 conexiones
sinápticas. Cada milímetro cúbico de córtex cerebral contiene aproximadamente
1.000 millones de sinapsis.16

 Su superficie (la llamada corteza cerebral), si estuviera extendida, cubriría una superficie
de 1.800-2.300 centímetros cuadrados.

 Se estima que en el interior de la corteza cerebral hay unos 22.000 millones de neuronas,
aunque hay estudios que llegan a reducir esa cifra a los 10.000 millones y otros a ampliarla
hasta los 100.000 millones.

 De todo el peso de nuestro cuerpo, el cerebro solo representa entre el 0,8% y 2%


(aproximadamente entre 1.300-1.600 gramos).
 El consumo de energía (en forma de oxígeno y glucosa) del cerebro con relación al resto
del cuerpo es aproximadamente del 20%, manteniéndose muy estable en torno a ese
valor independientemente de la actividad corporal.17
 Por esta razón hay actividades incompatibles entre sí, pues el cerebro varía la cantidad de
energía consumida con referencia al sistema circulatorio, y por consecuencia a la del resto
del cuerpo. Por ejemplo, si se hace deporte y se queman 1.500 calorías, el cerebro habrá
consumido el 20%, del cual ha invertido en activar la región cerebral que controla la parte
corporal que a su vez ejecuta las órdenes en las partes físicas que han interactuado con la
actividad ordenada por el consciente.

 Si se trata de estudiar mientras se hace deporte (por ejemplo), la misma energía


que el cerebro debería estar empleando para esa actividad, la deriva a otras
funciones relacionadas con el aprendizaje, concentración y atención.
 Cuanto más se entrene en realizar varias actividades al mismo tiempo, menos
energía empleará el cerebro en realizar esas mismas funciones en un futuro, pues
no necesitará crear los enlaces sinápticos necesarios que le permiten ese tipo de
"multitarea".
 Diferentes regiones cerebrales entrando en juego con consumos paralelos
mermaran la calidad de las actividades.
 El cerebro no puede ni debe consumir más del 20% de la energía general del
cuerpo[cita requerida]. Es la cantidad que soporta el ser humano, más energía
posiblemente desemboque en patologías mentales; menos energía causaría una
desconexión inmediata de las partes menos representativas a la hora de conservar
el estado homeostático (análogamente a lo que supondría enchufar un
electrodoméstico cortocircuitado en su electrónica o sus componentes eléctricos,
el cerebro que aumenta su consumo a más del 20% tiene algo roto y el que lo
disminuye, es que no le llega el aporte suficiente, el cerebro tiene un consumo
nominal dependiente del trabajo a realizar).[cita requerida]

 Las mediciones de la densidad neuronal por unidad de volumen, hacen suponer que en un
cerebro humano cuya capacidad oscila entre los 1.100 y los 1.500 cc, puedan contener un
orden de unos 100 millardos de neuronas, cada una de las cuales se interconecta con otras
por un número de sinapsis que va de varios centenares a más de 20.000, formando una
red estructural que es unas 100 veces más compleja que la red telefónica mundial. Por
otro lado, se han registrado densidades más bajas, las cuales hacen suponer un recuento
neuronal de unos 86.000 millones.[cita requerida]
 Toda experiencia sensorial, consciente o inconsciente, queda registrada en el aparato
neuronal y podrá ser evocada posteriormente, si se dan ciertas condiciones propicias; y
algo parecido sucede con nuestro conocimiento hereditario inconsciente que constituye
una base de potencialidad aun mucho mayor (Popper, 1980, p. 136-7).
 Igualmente, la vastedad y los recursos de la mente son tan eficientes que el hombre puede
elegir, en un instante dado, cada una de las 10.000.000.0004 oraciones diferentes de que
dispone una lengua culta (Polanyi, 1969, p. 151).
 El registro fósil actualmente conocido (febrero de 2009) de un cerebro se ha encontrado
en cráneos de peces del género inioptengius que vivieron hace unos 300 millones de años.
 El cerebro humano puede almacenar información que "llenaría unos veinte millones de
volúmenes, como en las mayores bibliotecas del mundo" (Cosmos, por Carl Sagan, 1980,
p. 278).
 "El cerebro del infante humano, a diferencia del de cualquier otro animal, se triplica en
tamaño durante su primer año"(The universe Within, por Morton Hunt,1982, p.44).
 El cerebro del hombre "está dotado de una potencialidad considerablemente mayor de la
que se puede utilizar durante la vida de una persona"(Encyclopedia Britannica, 1976,
Macropedia, tomo 12, p. 998).

Estos y otros datos similares nos llevan a concluir que el cerebro humano es la realidad más
eficiente en cuanto a consumo y transformación de la energía se refiere, en lo que nos
hemos podido encontrar en este universo. Es una verdadera máquina de la transformación
de la energía y un ejemplo a seguir por los estudiosos de la termodinámica. Nos podemos
preguntar qué sentido o significado tiene, o qué función desempeña, esta asombrosa
capacidad del cerebro humano que reside en su optimizada manera de memorizar y en su
constante aumento de la velocidad de procesar información. Nuestra respuesta es que esa
dotación gigantesca está ahí, esperando a que se le enseñe cual es la disposición sináptica
que permitirá a las especies más evolucionadas, subsistir por más tiempo sobre la
tierra.[cita requerida]

Neuroplasticidad
Artículo principal: Neuroplasticidad

La neurocidad es el proceso de modificación de la organización neuronal del cerebro a


resultas de la experiencia. El concepto se sustenta en la capacidad de modificación de la
actividad de las neuronas, y como tal fue descrita por el neurocientífico polaco Jerzy
Konorski.18 La capacidad de modificar el número de sinapsis, de conexiones neurona-
neurona, o incluso del número de células, da lugar a la neuroplasticidad. Históricamente, la
neurociencia concebía durante el siglo XX un esquema estático de las estructuras más
antiguas del cerebro así como de la neocorteza. No obstante, hoy día se sabe que las
conexiones cerebrales varían a lo largo de la vida del adulto, así como es también posible la
generación de nuevas neuronas en áreas relacionadas con la gestión de la memoria
(hipocampo, giro dentado).19 Este dinamismo en algunas áreas del cerebro del adulto
responde a estímulos externos, e incluso alcanza a otras partes del encéfalo como el
cerebelo.20

De acuerdo a los conocimientos científicos de la neuroplasticidad, los procesos mentales (el


hecho de pensar, de aprender) son capaces de alterar la pauta de activación cerebral en las
áreas neocorticales. Así, el cerebro no es una estructura inmutable, sino que responde a la
experiencia vital del individuo. Este cambio en el paradigma de la neurociencia ha sido
definido por el psiquiatra canadiense Norman Doidge como «uno de los descubrimientos
más extraordinarios del siglo XX»21

Véase también
 Encéfalo
 Neurobiología
 Neurología

Referencias
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