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Marco Tadeu Grassi

Um dos principais desafios mundiais na atualidade é o atendimento à demanda por água de boa qualidade. O
crescimento populacional, a necessidade de produção de alimentos e o desenvolvimento industrial devem gerar sérios
problemas no abastecimento de água nos próximos anos. Este texto trata da importância da água para a sobrevivência
do homem e de toda a biota terrestre. Apresentam-se algumas das propriedades mais importantes da água e sua
distribuição em nosso planeta. Descrevem-se as formas de uso deste recurso, assim como as principais fontes de
poluição e finalmente discute-se a importância do tratamento da água na melhoria da qualidade de vida da população
mundial.

padrões de qualidade da água, potabilidade, poluição, tratamento da água

A
água é um recurso fundamen como solvente universal na limpeza Algumas propriedades da água
tal para a existência da vida, na e transporte de praticamente todos 31
A água é, certamente, a espécie
forma que nós conhecemos. os resíduos gerados pelo homem. Ao
química mais abundante na Terra. É,
Foi na água que a vida floresceu, e redor de todo o mundo, as cidades
além disso, uma substância que pode
seria difícil imaginar a existência de foram se estabelecendo e crescendo
ser encontrada, naturalmente, em
qualquer forma de vida na ausência próximas a grandes cursos d’água.
deste recurso vital. Nosso planeta está Até os dias atuais, após seu uso nas todos os três estados físicos: sólido
inundado d’água; um volume de apro- mais diversas atividades, a água (gelo), líquido (água líquida) e gasoso
ximadamente 1,4 bilhão de km3 cobre ainda é geralmente descartada para (vapor). Sua capacidade em conduzir
cerca de 71% da superfície da Terra. o corpo receptor mais próximo, mui- e estocar o calor (condutividade
Apesar disso, muitas localidades ainda tas vezes sem que passe por qual- térmica e capacidade calorífica) tam-
não têm acesso a quantidades de água quer tipo de tratamento. Não ob- bém é única. Entre outros aspectos, a
com características de potabilidade stante, é verdadeiro afirmar que o água tem um elevado calor de evapo-
adequadas às necessidades do con- baixo custo associado ao uso de ração. Enquanto são necessários
sumo humano. enormes quantidades de água tem 0,239 J (1 caloria) para se elevar a
A água tem sido um bem de extre- sido um dos pilares do desenvol- temperatura de 1 g de água de 1 °C,
ma importância para o homem desde vimento de nossa sociedade. esta mesma massa de água exige
a descoberta de que a produção de
alimentos dependia da oferta de água Água e população mundial
usada no cultivo. As cidades que se
desenvolveram no antigo Egito, após A água potável de boa qualidade é fundamental para a saúde e o bem-
a revolução agrícola que ocorreu cerca estar humano. Entretanto, a maioria da população mundial ainda não tem acesso
de 5.000 anos antes de Cristo, o a este bem essencial. Mais do que isto, existem estudos que apontam para
fizeram próximas a rios que atendes- uma escassez cada vez mais acentuada de água para a produção de alimentos,
sem a suas demandas domésticas e desenvolvimento econômico e proteção de ecossistemas naturais. Para exercer
agrícolas. Posteriormente, a água cor- tais atividades, especialistas estimam que o consumo mínimo de água per
rente também passou a ser utilizada capita deva ser de pelo menos 1000 m3 por ano. Cerca de 26 países, em sua
na movimentação de máquinas que maioria localizados no continente africano, já se encontram abaixo deste valor.
cortavam madeira, em moinhos de Com o rápido crescimento populacional, acredita-se que inúmeras outras
grãos e finalmente em processos localidades deverão atingir esta categoria no futuro próximo. Várias regiões do
industriais. planeta (Pequim, Cidade do México, Nova Deli e Recife, no Brasil) estão acima
A grande oferta fez da água a desse valor apenas devido à exploração de águas subterrâneas (Nebel e Wright,
substância ideal para ser empregada 2000).

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Tabela 1: Propriedades físicas de alguns hidretos simples.
1,7% 0,77%
Substância CH4 NH3 H2O HF H2S Água doce
Calotas polares
Ponto de fusão, °C -182 -78 0 -83 -86 e geleiras acessível

Ponto de ebulição, °C -164 -33 +100 +19 -61


97,5%
cerca de 540 vezes mais energia para Toda a biota, as- Água salgada
se evaporar (Masterton et al., 1990). sim como a maior
Comparativamente com outros hi- parte dos ecossiste-
dretos, observa-se que a água apre- mas terrestres, além
senta temperaturas de fusão e ebulição dos seres humanos,
bem mais elevadas, conforme mostra necessitam de água doce
a Tabela 1. Estas características são para sua sobrevivência. Entretanto, Figura 1: Distribuição da água na Terra.
bastante importantes para a existência cerca de 97,5% da água de nosso
de vida na Terra, uma vez que a forma planeta está presente nos oceanos e
líquida é o estado físico predominante mares, na forma de água salgada, ou subterrâneas encontram-se abaixo da
(Bunce, 1993). seja, imprópria para o consumo huma- superfície em formações rochosas
Uma outra propriedade da água, no. Dos 2,5% restantes, que perfazem porosas denominadas aquíferos. Estas
pouco usual, porém igualmente impor- o total de água doce existente, 2/3 águas têm influência e também são in-
tante, é que a forma líquida apresenta estão armazenados nas geleiras e fluenciadas pela composição química
uma densidade maior que a forma calotas polares. Apenas cerca de e pelos minerais com os quais estão
sólida. Se o contrário fosse verdade, 0,77% de toda a água está disponível em contato. Os aquíferos são reabas-
durante o inverno as águas de inúme- para o nosso consumo, sendo encon- tecidos pela água que se infiltra no solo
ros rios e lagos localizados no hemis- trada na forma de rios, lagos, água e eventualmente flui para reservatórios
fério norte de nosso planeta, ao se subterrânea, incluindo ainda a água que se localizam abaixo de seu próprio
congelarem, se depositariam no fundo presente no solo, atmosfera (umidade) nível.
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dos mesmos. Sob estas condições, e na biota (Figura 1). Corpos de água doce em contato
provavelmente não se fundiriam nova- No nosso planeta, a água se apre- direto com a atmosfera compreendem
mente no verão. Assim sendo, a mis- senta em diferentes compartimentos, lagos, reservatórios, rios e riachos.
tura que ocorre na primavera e outono conforme mostra a Tabela 2 (USGS, Coletivamente, estas águas são cha-
desempenha um papel importante na 1999). A quantidade de água presente madas de superficiais.
recirculação de nutrientes. Esta mistura em cada um destes compartimentos, A concentração de sais na água faz
só ocorre porque a água tem sua assim como o seu tempo de residên- com que as águas superficiais sejam
densidade máxima a 4 °C. Durante o cia, varia bastante. Os oceanos se divididas em duas grandes categorias.
outono, quando as temperaturas das constituem no maior destes comparti- Águas doces se distinguem de águas
águas de inúmeros lagos cai para mentos, onde a água tem um tempo salinas pelo seu baixo conteúdo de
valores próximos a 4 °C, as águas de residência de aproximadamente 3 sais, sendo normalmente encontradas
superficiais se tornam mais densas que mil anos. Eles são ainda a fonte da em rios e lagos.
as águas mais profundas e assim se maior parte do vapor d’água que apor- O exemplo mais significativo de
deslocam para o fundo, misturando as ta no ciclo hidrológico. Sendo grandes águas salinas é o das águas oceâni-
espécies dissolvidas, num movimento acumuladores do calor oriundo do sol, cas. Via de regra, águas salinas apre-
vertical. os oceanos desempenham um papel sentam níveis de cerca de 35 g.L-1 de
fundamental no clima da Terra. espécies dissolvidas, entre as quais as
Distribuição da água na Terra O segundo maior reservatório de predominantes são formadas por íons
água do planeta de sódio e cloreto. O encontro das
Tabela 2: Distribuição da água em nosso planeta. são as geleiras e águas doces e salinas resulta em re-
Reservatórios Volume, km 3
Percentual, % calotas polares. giões denominadas estuários. Nestas
O continente An- regiões, observa-se geralmente um
Oceanos 1.320.305.000 97,24
tártico contém gradiente de salinidade, cujos níveis
Geleiras e calotas polares 29.155.000 2,14 cerca de 85% de aumentam à medida que se aproxima
Águas subterrâneas 8.330.000 0,61 todo o gelo exis- da foz do rio.
Lagos 124.950 0,009 tente no mundo. Estuários se caracterizam por sua
Mares 104.125 0,008 O restante pode complexidade, onde espécies particu-
Umidade do solo 66.640 0,005 ser encontrado ladas e dissolvidas estão sujeitas a
Atmosfera 12.911 0,001 no Oceano Árti- mudanças bastante bruscas nos
co e ainda na ambientes químico e físico. As maiores
Rios 1.250 0,0001
Groenlândia. alterações ocorrem em função de fa-
Total 1.358.099.876 100
As águas tores tais como pH e salinidade. Qual-

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quer mudança em um deles pode le-
var à precipitação de espécies dissol-
vidas ou ainda à redissolução de mate-
riais anteriormente presentes em sóli-
dos suspensos ou nos sedimentos. Os
elementos que não sofrem qualquer
alteração durante este processo de
mistura, ou seja, aqueles que não se
precipitam ou não se dissolvem,
apresentam um comportamento que é
denominado conservativo. Comporta-
mentos não conservativos resultam da
precipitação ou ainda da redissolução
de espécies através do estuário.
Um exemplo típico de comporta- Infiltração
mento não conservativo é a precipi-
tação do ferro coloidal, que ocorre à
medida em que se aumenta a salini-
dade da água de um estuário. Como Água subterrânea
resultado, o ferro acaba sendo deposi-
tado nos sedimentos.
Do ponto de vista ambiental, um Figura 2: O ciclo hidrológico.
importante reservatório são os man-
gues, nos quais os níveis do lençol freá- desertos. Em virtude disto, podemos deve à provável escassez da água no
tico se encontram praticamente na imaginar volumes bastante variáveis de futuro. Para tanto, basta mencionar que
superfície. Estes ecossistemas supor- água circulando sobre diferentes re- nos últimos 15 anos a oferta de água 33
tam uma vasta população de plantas giões do globo. Em regiões com índi- limpa disponível para cada habitante
e animais, constituindo-se em berçá- ces elevados de ocorrência de chuva, do planeta diminuiu quase 40% (Nebel
rios bastante importantes para a vida existe água suficiente para toda a biota e Wright, 2000).
selvagem. natural, assim como para Mesmo o Brasil, que conta com cer-
Finalmente, a Especialistas acreditam que os seres humanos. Entre- ca de 12% da água doce disponível no
atmosfera é o com- dentro de cerca de 20 tanto, em regiões mais mundo, não deverá escapar da crise
partimento que anos, no máximo, teremos secas, especialmente hídrica que está sendo prevista. No
contém a menor no mundo uma crise aquelas com elevada nosso caso, vale ressaltar que mais de
quantidade de semelhante à do petróleo, densidade populacional, 80% de todo o volume de águas super-
água, além de ser em 1973, relacionada com a existe um número cres- ficiais disponíveis no país se encontram
aquele onde a água disponibilidade de água cente de conflitos em na região amazônica. Os 20% restan-
tem o menor tempo de boa qualidade função das necessida- tes estão distribuídos por todo o país,
de residência, cer- des humanas e naturais. de maneira pouco uniforme, e se des-
ca de 10 dias. A Existem ao redor do planeta inúmeras tinam a abastecer aproximadamente
atmosfera contribui para a preci- situações de ecossistemas em estres- 95% da população brasileira (Rebou-
pitação, que em última instância é o se devido à escassez de água. Além ças et al., 1999).
meio através do qual a água que se disso, são também vários os casos de Em todo o mundo, em média, o
evapora predominantemente dos disputas existentes entre países que maior uso que se faz da água é na
oceanos é devolvida à terra. dispõem da mesma fonte de água que agricultura. A irrigação retira aproxima-
O ciclo hidrológico (Figura 2), atra- deve atender às demandas oriundas damente 69% da água de boa quali-
vés da evaporação das águas oceâ- de atividades agrícolas, urbanas e dade do planeta. A irrigação consiste
nicas e da precipitação, principalmen- industriais (Ortolano, 1997). em um tipo de uso denominado con-
te, é responsável pela reposição da Especialistas acreditam que dentro suntivo. Isto quer dizer que o recurso
água doce encontrada no planeta de cerca de 20 anos, no máximo, utilizado não retorna para a mesma
(Manahan, 1997). Contudo, como to- teremos no mundo uma crise seme- fonte de onde é proveniente. As ativi-
dos nós sabemos, a ocorrência de chu- lhante à do petróleo, em 1973, relacio- dades industriais, ao contrário, são
va no planeta se dá de forma bastante nada com a disponibilidade de água consideradas não consuntivas, uma
diferenciada. Regiões com regimes de de boa qualidade. Assim como ocorreu vez que a água, embora possa estar
precipitação bastante abundantes dão com o petróleo no passado, a água contaminada com determinados resí-
suporte a densas florestas. Outras está se transformando em uma com- duos, retorna para sua fonte, perma-
regiões têm ocorrência de chuvas modity 1 em crise. Esta perspectiva necendo disponível. Estas atividades
praticamente nula e se constituem em preocupante e bastante realista se consomem cerca de 23% e o homem,

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através do uso direto, é responsável Portanto, qualquer substância causa- As primeiras evidências da relação
pelo consumo de 8% da água dispo- dora de poluição é denominada polu- entre doenças e o consumo de água
nível no planeta. Certamente estes ente. poluída foram estabelecidas na meta-
valores percentuais podem variar A poluição das águas é principal- de do século passado em Londres, na
dependendo da disponibilidade da mente fruto de um conjunto de ativida- Inglaterra, através da ocorrência de
água, do grau de desenvolvimento da des humanas. E os uma epidemia de có-
região e até mesmo de aspectos poluentes alcançam Muitas pessoas atribuem o lera. Sabe-se hoje que
culturais. Em algumas partes dos águas superficiais e aumento da expectativa de a água é um dos prin-
Estados Unidos, por exemplo, o uso subterrâneas de for- vida da população mundial cipais vetores na trans-
doméstico da água pode atingir 600 L mas bastante diver- à medicina moderna. Na missão de doenças.
por habitante, por dia. Em alguns sas. Este aporte é verdade, esta melhora é Cólera e tifo, que são
países africanos, ao contrário, o uso arbitrariamente clas- muito mais fruto da transmitidas pela
de água per capita não é superior a sificado como pontual prevenção de doenças, água, mataram mi-
10 L ao dia (Nebel e Wright, 2000). ou difuso, principal- que se tornou possível lhões de pessoas no
Os dados apresentados anterior- mente para efeito de através das medidas aqui passado e são ainda
mente deixam claro que o estresse legislação. Fontes mencionadas uma das principais
hídrico previsto não é mera especu- pontuais compreen- causas de doenças ao
lação. Ao contrário, para atender a uma dem a descarga de efluentes a partir redor do globo, especialmente nos
demanda crescente por alimentos, de indústrias e estações de tratamento países subdesenvolvidos (Glynn Henry
frente às estimativas de crescimento de esgoto, dentre outras. Estas fontes e Heinke, 1996).
populacional feitas pela Organização são de identificação bastante fácil e Desta forma, os poluentes aquáti-
das Nações Unidas (ONU) para os portanto podem ser facilmente monito- cos mais sérios são os microorga-
próximos anos, a expectativa é de um radas e regulamentadas. É relativa- nismos patogênicos, ou seja, aqueles
maior uso de água na irrigação. mente fácil se determinar a compo- causadores de doenças e mortes.
sição destes resíduos, assim como Estes microorganismos encontram-se
Qualidade e poluição da água definir seu impacto ambiental. Além freqüentemente presentes nos excre-
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Tão ou mais importante que a ques- disso, é possível se responsabilizar o mentos de seres humanos e de ani-
tão envolvendo a quantidade de água agente poluidor, caso haja necessi- mais, podendo ser bactérias, vírus,
disponível, apresenta-se também a dade. Ao contrário, as fontes difusas parasitas etc. Através de águas resi-
questão da qualidade da água dispo- apresentam características bastante duárias, os microorganismos aportam
nível. A qualidade da água ao redor diferenciadas. Elas se espalham por em corpos aquáticos receptores e
de nosso planeta tem se deteriorado inúmeros locais e são particularmente podem assim contaminar novos indi-
de forma crescente, especialmente nos difíceis de serem determinadas, em víduos.
últimos 50 anos. Problemas rela- função das características intermi- Desde o início deste século, têm
cionados com a poluição da água se tentes de suas descargas e também sido adotadas medidas de saúde
intensificaram principalmente após a da abrangência sobre extensas áreas. pública visando minimizar os efeitos
Segunda Guerra Mundial, quando fo- Fontes difusas incluem o escoamento destas doenças, especialmente nos
ram observados aumentos signifi- superficial urbano, escoamento super- países desenvolvidos e em desenvol-
cativos nos processos ficial de áreas agrí- vimento. Tais medidas envolvem priori-
de urbanização e As primeiras evidências da colas, deposição tariamente duas estratégias: (1) o
industrialização. Antes relação entre doenças e o atmosférica (seca e tratamento e desinfecção da água
de falar em poluição consumo de água poluída úmida), etc (Bunce, destinada ao abastecimento público e
de águas, entretanto, foram estabelecidas na 1994). (2) a coleta e tratamento do esgoto.
é necessário que este metade do século passado Existem duas es- Muitas pessoas atribuem o aumen-
termo seja definido de em Londres, na Inglaterra, tratégias adotadas no to da expectativa de vida da população
forma adequada. A através da ocorrência de controle da poluição mundial à medicina moderna. Na
Companhia de Tec- uma epidemia de cólera aquática: (1) redução verdade, esta melhora é muito mais fru-
nologia de Sanea- na fonte e (2) trata- to da prevenção de doenças, que se
mento Ambiental do mento dos resíduos tornou possível através das medidas
Estado de São Paulo, a CETESB, de- de forma a remover os contaminantes mencionadas anteriormente. Apesar
fine poluição como “qualquer subs- ou ainda de convertê-los a uma forma disto, cerca de 1,4 bilhão de pessoas
tância que possa tornar o meio ambien- menos nociva. O tratamento dos em todo o mundo ainda não têm aces-
te impróprio, nocivo ou ofensivo à resíduos tem sido a melhor opção no so à água potável tratada. Da mesma
saúde, inconveniente ao bem estar caso de contaminantes de fontes forma, 2,9 bilhões de pessoas vivem
público, danoso aos materiais, à fauna, pontuais. A redução na fonte pode ser em áreas sem que haja coleta ou
à flora ou prejudicial à segurança, ao aplicada a contaminantes provenientes tratamento do esgoto. Em virtude da
uso e gozo da propriedade e às de ambas as fontes, tanto pontuais falta de condições básicas de sanea-
atividades normais da comunidade”. quanto difusas. mento, especialmente tratamento da

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água e do esgoto, uma fração significa-
tiva da população mundial se encontra
Fósforo: o vilão da eutrofização
cronicamente infectada com organis- O fósforo é o nutriente limitante no crescimento de algas. Microorganismos
mos patogênicos. Mais de 250 milhões requerem carbono, nitrogênio e fósforo como nutrientes majoritários. Assim
de casos de doenças transmitidas pela como as reações químicas deixam de se processar quando um reagente
água são registrados anualmente em limitante é totalmente consumido, o crescimento de algas é limitado pela
nosso planeta, e cerca de 10 milhões disponibilidade de nutrientes na água. A transformação de nutrientes em
destes casos irão resultar em mortes, biomassa ocorre em uma proporção média de C:N:P = 110:15:1. O carbono
especialmente de crianças, que são nunca é a espécie limitante na água, uma vez que sua presença é suprida pelo
vítimas em 50% dos casos (Nebel e CO2 atmosférico. Algas verde-azuladas podem suprir as necessidades em
Wright, 2000). termos do nitrogênio, pois são capazes de fixar o nitrogênio atmosférico. Assim
Os esgotos doméstico e industrial sendo, o fósforo é usualmente o elemento limitante, embora seja necessário
também introduzem nos sistemas na menor quantidade.
aquáticos diversos tipos de matéria Nas décadas de 50 e 60 sais de fosfato eram utilizados em grandes
orgânica. Com exceção dos plásticos quantidades na formulação de detergentes, visando regular o pH da solução
e outros produtos químicos sintéticos, de lavagem e também para manter íons como Ca2+ em solução (abrandando a
esta matéria orgânica tem caracterís- dureza e produzindo mais espuma). Como conseqüência, são inúmeros os
ticas biodegradáveis. Quando bacté- registros de eutrofização em lagos e reservatórios de todo o mundo, contidos
rias e outros organismos detritívoros na literatura. Os chamados Grandes Lagos, localizados ao norte dos Estados
decompõem a matéria orgânica, eles Unidos e sul do Canadá, são exemplos de ambientes aquáticos severamente
consomem o oxigênio que se encontra atingidos pelo fenômeno da eutrofização artificial. São, igualmente, bons
dissolvido na água. A quantidade de exemplos de cooperação internacional entre países. Desde a década de 70 as
oxigênio que pode ser dissolvida na legislações norte-americana e canadense impuseram sérias restrições ao uso
água é bastante limitada. Em águas de fosfatos em detergentes, de tal forma que estes lagos têm sido recuperados
frias, os níveis de oxigênio dissolvido desde então. Os níveis médios de fosfato no esgoto canadense caíram de
podem atingir cerca de 10 ppm (mg.L-1), 10 mg.L-1 em 1969 para 5 mg.L-1 em 1974, permanecendo abaixo deste valor
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sendo que a solubilidade do gás até os dias atuais (Glynn Henry e Heike, 1996).
diminui com o aumento da tempera-
tura. O valor acima pode ser consi- contribuído para acelerar este proces- produtos. Em função de sua estrutura
derado bastante baixo se comparado so. No Brasil, as lagoas da Pampulha, química, muitos destes compostos são
com os níveis de oxigênio no ar, por em Belo Horizonte, e do Taquaral, em resistentes à biodegradação. Esta é,
exemplo, que são da ordem de Campinas, assim como o Lago Para- inclusive, uma das principais proprie-
210.000 ppmv2 (21%). Assim sendo, noá, em Brasília, são exemplos de cor- dades que tornam tais compostos de
mesmo quantidades moderadas de pos aquáticos eutrofizados. O aporte grande utilidade.
matéria orgânica podem resultar em excessivo de nutrientes tais como Inúmeros destes compostos são
uma diminuição significativa no oxigê- fósforo e nitrogênio provoca o cresci- considerados poluentes aquáticos. Ao
nio dissolvido presente em águas mento descontrolado de algas. Gera- mesmo tempo, muitos deles se consti-
naturais. O grau de consumo de oxigê- se então uma biomassa maior que tuem em substâncias às quais a biota
nio que ocorre quando uma dada subs- aquela que o sistema poderia natural- aquática ainda não foi exposta. Assim
tância é oxidada através de um pro- mente controlar. O aumento excessivo sendo, os efeitos destes compostos
cesso microbiológico é avaliado atra- na população e sua posterior degra- sobre os mais variados tipos de orga-
vés de uma análise denominada de- dação no corpo aquático gera uma nismos aquáticos ainda são totalmente
manda bioquímica de oxigênio (DBO), demanda de oxigênio grande, a qual desconhecidos, particularmente no
explicada em detalhes no texto sobre pode então provocar a morte de ani- caso de exposições prolongadas e em
tratamento de esgoto (p. 28). mais aquáticos (peixes) e também a concentração muito baixa. Muitos
Outra forma de poluição de águas proliferação de organismos anaeró- deles podem ser mutagênicos (causa-
superficiais, especialmente de lagos e bios. Em seu estágio final, estes lagos dores de mutação), cancerígenos ou
reservatórios, é a eutrofização artificial. e reservatórios produzem compostos ainda teratogênicos (causadores de
Estes corpos aquáticos sofrem um mal-cheirosos e altamente tóxicos para defeitos em recém-nascidos). Podem
processo de enriquecimento de nutri- a biota. ainda causar disfunções nos rins e
entes, principalmente fósforo e nitro- Anualmente, milhões de toneladas fígado, esterilidade e inúmeros proble-
gênio. Sedimentos e materiais dissol- de compostos orgânicos sintéticos são mas de natureza fisiológica ou ainda
vidos são constantemente carregados produzidos globalmente. Estes com- neurológica.
para lagos e reservatórios, em um postos são largamente empregados na A presença de compostos orgâni-
processo bastante lento, que pode du- produção de plásticos, fibras sin- cos persistentes é causa de grande
rar milhares de anos. Entretanto, a téticas, borracha sintética, solventes, preocupação, principalmente quando
descarga de esgoto não tratado e de pesticidas, agentes preservantes de são encontrados em águas destinadas
resíduos agrícolas e industriais têm madeira, entre uma centena de outros ao abastecimento público.

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cuja toxicidade resulta de modificações
Bioconcentração de substâncias químicas
no arranjo de átomos de carbono,
Muitos compostos químicos sintéticos têm sido encontrados em hidrogênio, nitrogênio e oxigênio,
concentrações relativamente elevadas em tecidos de peixes e outros animais dentre outros. Estes elementos não
aquáticos, especialmente daqueles localizados em rios e lagos próximos a metálicos não são intrinsecamente tóxi-
grandes centros industriais. Alguns destes compostos são o DDT, as bifenilas cos. Conseqüentemente, torna-se
policloradas (PCB) e dioxinas, entre outros (veja suas fórmulas estruturais no possível sua conversão para estruturas
texto sobre o lixo). Concentrações relativamente elevadas, neste caso, significam não tóxicas, o que pode ser feito atra-
µg.L-1 (ppb) ou até mesmo mg.L-1 (ppm). A evidência dos efeitos tóxicos destas vés de processos químicos ou ainda
substâncias é causa de grande preocupação e conseqüentemente a legislação biológicos. Esta mesma estratégia não
tem estabelecido restrições no consumo de peixes provenientes de regiões é possível, no entanto, para os metais
poluídas. pesados, onde o elemento é intrinse-
Os peixes que vivem em águas poluídas, quando em contato com camente tóxico, embora esta toxidez
substâncias não polares, tendem a acumular muitos destes compostos através dependa, como se verá adiante, da
de um processo denominado bioacumulação. Isto ocorre quando uma espécie química formada pelo metal.
substância não polar presente na água é absorvida pela gordura do peixe. A Os metais pesados mais perigosos
gordura funciona, neste caso, como um solvente não polar que extrai a são o chumbo, mercúrio, arsênio, cád-
substância química da água. Em outras palavras, pode-se formular uma mio, estanho, crômio, zinco e cobre.
constante de equilíbrio para descrever a distribuição de uma espécie entre Estes metais são largamente utilizados
dois líquidos imiscíveis, como o óleo e a água, por exemplo. A constante de na indústria, particularmente na lami-
distribuição, também conhecida como constante de partição (Kd) é definida nação de metais. Alguns deles estão
como: também presentes em determinados
pesticidas e até mesmo em medica-
mentos. São ainda usados em pigmen-
Os valores de Kd para a razão entre as concentrações de substâncias tos, esmaltes, tintas e corantes. Em
químicas na gordura e na água são elevados. Por esta razão, organismos virtude deste vasto espectro de utilida-
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aquáticos geralmente bioconcentram substâncias químicas não polares des, os metais aportam em sistemas
presentes nas águas onde eles vivem. Em função disto, as concentrações destas aquáticos por várias fontes e espécies
substâncias podem ser, em alguns casos, milhares de vezes mais elevadas diferentes (Manahan, 1997).
nos organismos do que na água. Um outro aspecto importante a
Do ponto de vista experimental, é bastante difícil trabalhar com o tecido de respeito da presença de metais em
organismos aquáticos. Assim sendo, um solvente químico é utilizado com o ambientes aquáticos diz respeito à
propósito de se mimetizar o comportamento químico do tecido animal. O octanol forma com que a espécie metálica se
é o solvente mais comumente empregado na previsão do fator de encontra em solução. Os elementos
bioconcentração (FBC) de compostos orgânicos presentes na água. metálicos se diferenciam pela quanti-
dade com que estão presentes, mas
também em função das interações que
Uma estratégia comum consiste em considerar que organismos aquáticos possuem com outras espécies dissol-
possuem cerca de 5% de gordura, em peso. Sob estas condições pode-se vidas. Isto significa que um metal pode
considerar a seguinte aproximação: estar presente em um corpo d’água em
FBC = 0,05 x Kd várias formas físico-químicas diferen-
A bioconcentração pode elevar os níveis de substâncias potencialmente tes. A forma físico-química como um
tóxicas em várias ordens de grandeza. Por esta razão, muitas vezes a água de metal se apresenta é chamada de
um determinado local pode ser considerada própria para o consumo humano, especiação química (Howard, 1998). A
enquanto o consumo de peixes e outros animais aquáticos pode ser bastante importância da compreensão da
restrito (Bunce, 1994). especiação química de um elemento
metálico se deve ao fato dela influen-
ciar as propriedades, a disponibilidade
Entre os compostos orgânicos plásticos (cloreto de polivinila - PVC), biológica e, conseqüentemente, a toxi-
sintéticos, uma classe preocupante pesticidas (DDT), solventes (tetraclo- cidade do metal tanto em águas natu-
são os hidrocarbonetos halogenados, roetileno) e de isolamento elétrico rais quanto em águas residuárias. No
ou seja, compostos orgânicos onde (bifenilas policloradas), entre outras. caso do mercúrio, por exemplo, sais
um ou mais átomos de hidrogênio são Outra classe de substâncias quími- como Hg(NO3)2 são bastante solúveis
substituídos por átomos de cloro, fluor, cas que não se degradam no ambiente e se estiverem presentes em água, o
bromo ou ainda iodo. Dentre estes, os são os metais pesados. A toxicidade íon Hg(II) permanecerá em solução e
hidrocarbonetos clorados são os mais de metais é diferenciada daquela dos sua concentração deve ser elevada.
comuns. Estes compostos são vasta- pesticidas, por exemplo. Pesticidas, Exceto se ânions como o sulfeto tam-
mente empregados na indústria de em geral, são compostos orgânicos bém estiverem presentes, pois o HgS

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é uma espécie altamente insolúvel e fúlvicos são solúveis em ácidos e que participam de processos bioló-
provavelmente deve se depositar nos bases. Em função de suas proprie- gicos. Particularmente, estão envolvi-
sedimentos de corpos aquáticos. Os dades de natureza ácido-base, de dos nos mecanismos de solubilização
compostos orgânicos contendo mer- adsorção e de complexação, as subs- e transporte do ferro em águas natu-
cúrio (aqueles que apresentam liga- tâncias húmicas, tanto solúveis quanto rais.
ções covalentes C-Hg) são muito mais insolúveis, têm um efeito importante
tóxicos para os mamíferos que os sais nas propriedades de águas naturais. Tratamento da água
simples de Hg(II). Os compostos Normalmente, os ácidos fúlvicos se Um dos grandes benefícios das
organo-mercuriais apresentam carac- dissolvem em água, agindo como uma tecnologias modernas tem sido a
terísticas não polares e podem ser espécie solúvel. Os ácidos húmicos e drástica redução das doenças transmi-
bioconcentrados em tecidos bioló- huminas, por outro lado, permanecem tidas pela água, entre elas a cólera e o
gicos. insolúveis e afetam as características tifo. Nos dias atuais, estas doenças
Um íon metálico presente em solu- de corpos aquáticos através da troca não representam mais a mesma amea-
ção pode se combinar com uma de espécies, tais como cátions e ça que já representaram no passado.
espécie doadora de elétrons para for- substâncias orgânicas, com a água. O aspecto chave para este avanço foi
mar um complexo. O doador de um par A elevada capacidade de comple- o reconhecimento que a contaminação
de elétrons é uma base de Lewis e é xação frente a metais é um dos aspec- dos reservatórios de águas destinadas
definido como o ligante. Um exemplo tos ambientais mais importantes das ao abastecimento público, especial-
deste tipo de combinação é mostrado substâncias húmicas e se deve, em mente por resíduos humanos, era a
abaixo, para o cádmio: grande parte, à presença em sua estru- principal fonte de infeção. A partir de
Cd2+ + CN– ↔ Cd(CN)+ (1) tura de um elevado número de grupa- então não foi difícil reconhecer que
mentos carboxílicos e fenólicos. Ferro muitas doenças poderiam ser elimi-
Íons cianeto adicionais podem se
e alumínio formam complexos bastante nadas através de um tratamento mais
ligar sucessivamente para formar os
estáveis com as substâncias húmicas, efetivo da água, assim como de uma
complexos Cd(CN) 2 , Cd(CN) 3 – e
ao contrário do magnésio, por exem- melhor disposição para os rejeitos.
Cd(CN) 4 2– . Neste exemplo, o íon
plo. Os complexos envolvendo metais A filtração da água potável foi usa- 37
cianeto é um ligante monodentado, o
e ácidos fúlvicos desempenham um da, pioneiramente, no início do século
que significa que ele tem apenas um
papel importante em águas naturais, XIX, na Escócia e Inglaterra. Atual-
sítio capaz de se ligar ao íon cádmio. pois são responsáveis pela permanên- mente, as estações de tratamento de
Em águas naturais, no entanto, estão cia, em solução, de metais de transição água (ETA) são projetadas para forne-
presentes outros tipos de ligantes, que
são denominados agentes quelantes.
Um agente quelante quando ligado a A doença de Minamata
um íon metálico forma um composto
Um episódio bastante trágico envolvendo mercúrio e outros metais pesados,
chamado de quelato. Em geral, como
conhecido como “Doença de Minamata”, está largamente registrado na
um agente quelante pode se ligar ao
literatura. O episódio recebeu o nome do local onde ocorreu, uma pequena vila
metal por mais de uma posição simul-
de pescadores localizada no Japão. Na metade dos anos 50, os gatos da
taneamente, os quelatos são comple-
região começaram a apresentar movimentos espasmódicos estranhos,
xos mais estáveis que aqueles envol-
seguidos de paralisia parcial, estado de coma e morte. Inicialmente, imaginava-
vendo ligantes monodentados. A
se que se tratava apenas de uma síndrome peculiar dos gatos e pouca atenção
estabilidade dos quelatos metálicos
foi dada ao problema. Entretanto, pouco tempo depois, os mesmos sintomas
tende a ser proporcional ao número de foram observados em habitantes da região, causando grande preocupação.
sítios quelantes disponíveis no agente Sintomas adicionais, como insanidade, retardamento mental e defeitos em
quelante. recém-nascidos também foram observados. Após estudarem vários casos,
As substâncias húmicas se cons- especialistas diagnosticaram que a causa das doenças era uma intoxicação
tituem na classe mais importante de aguda por mercúrio.
agentes complexantes naturais. Estas Uma indústria química localizada na região estava descartando seus resíduos
substâncias são bastante persistentes contendo mercúrio em um rio que seguia pela Baia de Minamata, onde os
e têm sua origem na decomposição de habitantes locais pescavam. O mercúrio orgânico descartado se acumulava
vegetais que se depositam no solo, em nos sedimentos da baia, sendo ingerido primeiramente por bactérias e sendo
sedimentos etc. São uma mistura transferido pela cadeia alimentar para peixes e finalmente gatos ou seres
complexa de materiais poliméricos, humanos. Os gatos foram as primeiras vítimas por se alimentarem quase que
com massas molares acima de exclusivamente dos restos de peixes. Quando a situação foi finalmente
300 g.mol-1. As substâncias húmicas controlada, cerca de 50 pessoas haviam morrido e outras 150 haviam contraído
são classificadas de acordo com sua problemas ósseos e nervosos. Ainda hoje as marcas da tragédia permanecem,
solubilidade em água. As huminas são nos deficientes físicos e mentais de alguns descendentes de pessoas atingidas
insolúveis, os ácidos húmicos são (Nebel e Wright, 2000).
solúveis apenas em bases e os ácidos

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cer água continuamente, de maneira a coagular e flocular as partículas com procedimento químico e físico onde
atender a critérios de potabilidade. No menor tamanho. Estas partículas, de partículas muito pequenas são deses-
Brasil, as normas e padrões de pota- tamanho coloidal, podem então ser tabilizadas e então agregadas para
bilidade para a água destinada ao removidas por decantação, em tan- que possam se decantar. Um percen-
consumo humano, em vigor nos dias ques, ou diretamente em filtros. tual significativo das partículas presen-
atuais, estão dispostas na Portaria n. A sedimentação é a forma mais tes em águas superficiais são tão
36 do Ministério da Saúde, de 19 de antiga e comum de tratamento de pequenas que demorariam dias ou até
janeiro de 1990. Cabe ao Ministério da águas e águas re- mesmo semanas para
Saúde, em articulação com as autori- siduárias. Usa a gra- Por intermédio de se decantarem natu-
dades sanitárias competentes dos vidade como agente processos químicos e físicos ralmente.
Estados e Distrito Federal, exercer a de decantação res- da coagulação/floculação, A coagulação é um
fiscalização e o controle do exato cum- ponsável pela remo- as partículas coloidais que processo químico usa-
primento das normas e padrões previs- ção do material parti- não iriam se decantar são do para se desesta-
tos pela portaria. culado suspenso da aglomeradas, formando bilizar partículas coloi-
As principais operações consistem água. Trata-se de um sólidos de maior tamanho dais. Adiciona-se um
na decantação, coagulação/flocula- processo simples e chamados flocos agente químico para
ção, filtração e desinfecção (Figura 3). de baixo custo e é gerar íons carregados
Estas operações têm como principais realizado em tanques positivamente na
objetivos a remoção do material parti- de diferentes tamanhos e formas. água, que contém colóides carregados
culado, bactérias e algas; remoção da As partículas presentes em águas negativamente. Como resultado,
matéria orgânica dissolvida, que con- têm diâmetros que variam entre 10-1 e ocorre uma redução na repulsão
fere cor a água e remoção ou destrui- 10-7 mm. A turbidez é causada por existente entre as partículas. Inicial-
ção de organismos patogênicos tais partículas maiores que 10-4 mm, en- mente, agita-se rapidamente o sistema
como bactérias e vírus. Estas ope- quanto aquelas menores que 10-4 mm durante cerca de 30 s, afim de au-
rações podem evidentemente variar contribuem para a ocorrência de cor e mentar a dispersão do coagulante. Em
38 dependendo da fonte de água e igual- sabor na água. Do ponto de vista seguida, o sistema é agitado lentamen-
mente dos padrões a serem alcan- operacional, estas últimas são consi- te, permitindo o contato entre as partí-
çados (Glynn Henry deradas como dissol- culas, no processo denominado flocu-
e Heinke, 1996). Um percentual significativo vidas, ao contrário de lação. Esta agitação lenta e constante
No caso do trata- das partículas presentes nas particuladas. pode ser obtida através de pás movi-
mento de águas su- águas superficiais apresenta A água contendo o das mecanicamente ou ainda por meio
perficiais, a água se dimensão de tal modo material particulado flui hidráulico, através do direcionamento
move pela ação gra- reduzida que demoraria lentamente para o tan- adequado do fluxo de água que entra
vitacional e a pri- dias ou até mesmo semanas que de decantação, on- no tanque de coagulação/floculação.
meira etapa consiste para se decantar de fica retida por um Por intermédio da ação combinada de
na remoção de ma- naturalmente tempo suficiente para processos químicos e físicos da
terial com maior ta- que as partículas maio- coagulação/floculação, as partículas
manho através de grades. Ocasio- res possam decantar para o fundo do coloidais que não iriam se decantar são
nalmente, a água que apresenta baixa tanque. O material que lentamente se aglomeradas, formando sólidos de
turbidez pode ser tratada através da deposita no fundo do tanque é remo- maior tamanho chamados flocos. O
decantação direta, sem adição de vido manualmente ou ainda meca- sulfato de alumínio é o agente coagu-
substâncias químicas, e posterior nicamente. Aquele material de dimen- lante mais freqüentemente utilizado.
filtração, para remoção de partículas sões muito pequenas que não se Entretanto, outras substâncias quími-
menores que não se decantam natural- decanta naturalmente é então remo- cas, tais como sais de ferro(III) ou ainda
mente. Em muitos casos, no entanto, vido por filtração ou outros métodos. polímeros orgânicos, podem ser
um agente químico é adicionado para A coagulação/floculação é um empregados na coagulação.
A química da coagulação é relativa-
mente complexa, mas pode ser ilustra-
Base e da através de equações químicas
coagulante Desinfecção simplificadas. A coagulação usando
Al2(SO4)3 pode ser descrita através das
seguintes etapas:
Água Decantador Decantador Rede de 1. O sulfato de alumínio em água
Filtro
bruta primário secundário distribuição gera as espécies Al3+ e SO42–. Parte dos
íons Al3+ neutraliza as cargas negativas
dos colóides.
2. A maior parte dos íons Al3+ se
Figura 3: Representação esquemática de uma estação de tratamento de água. combina com íons OH- presentes na

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água formando Al(OH)3, que interage de areia fina depositada sobre cama- Cl2 + H2O ∆ HOCl + H+ + Cl– (5)
com outros cátions presentes em das de cascalho ou pedregulho. O O ácido hipocloroso se dissocia,
solução: mecanismo da filtração inclui a reten- gerando os íons H+ e OCl:
Al2(SO4)3 + 6H2O → 2Al(OH)3(s) ção de partículas maiores que os poros
HOCl ∆ H+ + OCl– (6)
+
+ 6H + 3SO4 3–
(2) do filtro; floculação, que ocorre quando
as partículas são forçadas a se aproxi- A presença do cloro diminui o pH
Deve-se observar que o hidróxido da água pela liberação de íons H+. O
mar do leito filtrante; e sedimentação
de alumínio formado tem uma cons- pH do meio é importante porque
das partículas nos poros do filtro. Com
tante de solubilidade bastante baixa influencia na extensão com que o ácido
o passar do tempo, os poros do filtro,
(Kps = 3,0x10-34). hipocloroso se ioniza. Sob valores de
especialmente os das camadas su-
3. O Al(OH)3 se caracteriza como pH inferiores a 7,5, o ácido hipocloroso
periores, se entopem e então o filtro
uma dispersão coloidal (sol) positi- é a espécie predominante. Seu poten-
tem que ser limpo através de retrola-
vamente carregada, que neutraliza as cial de desinfecção é cerca de 80 vezes
vagem.
cargas das partículas superior se comparado ao hipoclorito,
Para assegurar que
coloidais presentes O cloro é uma espécie que é a espécie predominante sob
a água esteja livre de
na água. O excesso química altamente reativa valores de pH superiores a 7,5. O HOCl
microorganismos pa-
de Al(OH)3 é neutrali- e quando adicionado à e o OCl– são denominados cloro livre
zado pelos íons SO4 . 2- togênicos, ela deve
água deve oxidar passar por um proces- disponível, o que em outras palavras
O excesso de íons substâncias orgânicas e significa disponíveis para a desinfec-
H+ formados tende a so de desinfecção. A
inorgânicas igualmente cloração é o método ção. Assim sendo, o potencial de
diminuir o pH do desinfecção do ácido hipocloroso é
meio, o que pode de desinfecção mais
significativamente aumentado sob
contribuir para a interrupção da forma- comumente utilizado na maioria dos
valores pH mais baixos, em função da
ção do Al(OH)3, que é dependente do países. Quantidades suficientes de
maior proporção de HOCl presente no
pH. Em alguns casos, o excesso de cloro, na forma do gás cloro ou ainda
meio (Sawyer et al., 1994).
H + é removido pela alcalinidade, de hipoclorito, são adicionadas à água
O cloro é uma espécie química alta-
presente em águas naturais na forma visando destruir ou inativar os organis- 39
mente reativa e quando adicionado a
de íons HCO3–: mos alvo. A cloração permanece como
água deve oxidar substâncias orgâni-
sendo um método confiável, de relativo
6H + 3SO4 + 3Ca(HCO3)2 →
+ 2–
baixo custo e de simplicidade de apli-
cas e inorgânicas igualmente. Em con-
2+ 2–
3Ca + 3SO4 + 6CO2 + 6H2O(3) seqüência disto, nem todo o cloro adi-
cação. Outros agentes desinfetantes
cionado a água irá produzir o chamado
A reação geral, combinando as podem ser as cloraminas, dióxido de
cloro livre disponível. A quantidade de
duas equações anteriores, é: cloro, ozônio e radiação ultravioleta. A cloro que reage com espécies inorgâ-
ozonização tem sido bastante utilizada
Al2(SO4)3.14,3H2O + 3Ca(HCO3)2 → nicas (Fe2+, Mn2+, NO2– e NH3) e impu-
na França e tem ganho popularidade rezas orgânicas é denominada de
2Al(OH)3 + 3CaSO4 + 6CO2
nos Estados Unidos, nos últimos anos demanda de cloro. Esta demanda de-
+ 14,3H2O (4)
(Bunce, 1994). ve ser satisfeita antes da formação do
que revela que 600 partes de sulfato O cloro se apresenta na forma de cloro livre disponível.
de alumínio devem ser adicionadas gás, sob condições normais de pres- Os aspectos básicos envolvidos no
para cada 300 partes de alcalinidade são e temperatura. sucesso da cloração
(expressa como CaCO3). Se a alcalini- Este gás pode ser A água a ser distribuída são a dose e o tempo
dade do meio for insuficiente, o pH do comprimido para ser para a população deve de contato. Uma quan-
meio deve ser aumentado pela adição estocado em cilin- conter um certo teor de tidade suficiente de
de base, Ca(OH)2, NaOH ou ainda dros, na forma líqui- cloro residual, de modo a cloro deve ser adicio-
Na2CO3. O pH ideal para a coagulação da. Como o cloro é prevenir que haja nova nada para que a de-
com sulfato de alumínio é aproxima- um gás altamente contaminação durante o manda por cloro seja
damente 7. tóxico, ele é normal- processo de distribuição satisfeita e para gerar
Normalmente, não é possível se mente dissolvido em uma concentração de
obter uma solução totalmente clarifica- água, sob pressão reduzida, e a pelo menos 0,2 mg.L-1 de cloro livre
da apenas através do uso da decan- solução concentrada resultante é apli- disponível, após um contato de 10 mi-
tação direta ou ainda pela combinação cada a água que vai ser tratada. O cloro nutos, sob pH 7. O excesso de cloro
da coagulação/floculação e decan- também pode ser encontrado na forma também deve ser evitado, caso con-
tação. Assim sendo, faz-se necessário sólida, como hipoclorito de cálcio, trário a água irá apresentar um sabor
o uso da filtração na extensa maioria Ca(OCl)2, ou ainda na forma de solu- característico indesejado. Isto significa
dos processos de tratamento de água. ção, como hipoclorito de sódio, NaOCl. que em uma ETA devem ser feitos tes-
Nestes casos, a filtração é o processo O gás cloro reage quase comple- tes freqüentes visando se determinar
através do qual a água passa por um tamente com a água para formar o áci- a dose correta de cloro a ser aplicada.
filtro que se constitui em uma camada do hipocloroso: Além destes aspectos, a água a ser

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distribuída para a população deve volvimento industrial e a necessidade da água é vital para nossa sobrevivência
conter um certo teor de cloro residual, por alimentos, deve continuar aumen- no futuro.
que pode ser determinado em uma tando a demanda por água, o que deve
amostra coletada na torneira de nossas gerar sérios problemas de abasteci- Notas
casas. Isto é feito para se prevenir que mento no futuro próximo. Ao mesmo 1. Mercadoria em estado bruto ou
haja nova contaminação da água, tempo torna-se evidente uma progres- produto básico de importância comer-
principalmente durante o processo de siva deterioração na qualidade das fon- cial, como café, cereais, algodão,
distribuição. tes de água doce, decorrente do petróleo etc., cujo preço é controlado
Um dos problemas decorrentes do descarte de resíduos domésticos e por bolsas internacionais.
uso do cloro como agente de desinfec- industriais para os corpos aquáticos 2. Para misturas gasosas, 1 ppmv
ção está relacionado com sua capaci- receptores. Todos estes dados apontam (parte por milhão em volume) corresponde
dade em reagir com as substâncias para a necessidade de uma mudança a 10-6 x p(total). Portanto, ao nível do mar,
orgânicas de ocorrência natural, que drástica de nosso comportamento fren- onde p(total) = 1 atm, 1 ppmv = 10-6 atm.
podem estar presentes na água. Estas te ao uso da água. Entretanto, se p(total) = 0,01 atm (valor
reações produzem os trialometanos Do ponto de vista quantitativo, a encontrado a 30 km de altitude), 1
(THM), entre eles o clorofórmio, que é agricultura, que consome cerca de ppmv = 10-6 x 0,01 atm, ou seja, 10-8 atm.
cancerígeno. Os THM não são removi- 70% da água de boa qualidade exis-
dos da água através do tratamento tente no planeta, constitui-se no setor Marco Tadeu Grassi(mtgrassi@quimica.ufpr.br),
químico, mestre em química analítica e doutor em quí-
convencional, e desta forma deve-se com as maiores potencialidades em mica analítica ambiental pela Unicamp, tem pós-dou-
assegurar que a matéria orgânica deve termos de economia, principalmente torado em engenharia ambiental pela Universidade de
estar ausente da água que vai ser através do uso de métodos mais efici- Delaware (EUA) e é professor na Universidade Federal
submetida a cloração. entes e de menor desperdício. Quanti- do Paraná.
dades significativas de água também
Considerações finais podem ser poupadas pelo setor indus- Referências bibliográficas
Os avanços conquistados na área trial, através de processos efetivos de BUNCE, N. Environmental Chemistry”.
de saneamento básico, especialmente reciclagem e reuso. A adoção de medi- 2a ed. Winnipeg: Wuerz Publishing Ltd,
40
no desenvolvimento de técnicas de das que implementem o tratamento de 1994.
tratamento de água, têm contribuído resíduos tanto domésticos quanto BUNCE, N. Introduction to Environ-
mental Chemistry. Winnipeg: Wuerz Pub-
para a melhoria da industriais também
lishing Ltd, 1993.
qualidade de vida de Todos os dados tende a contribuir para GLYNN HENRY, J. e HEINKE, G.W.
boa parte da popu- apresentados aqui com a melhoria da Environmental Science and Engineering.
lação de nosso pla- apontam para a qualidade das águas 2a. ed. New Jersey: Prentice Hall, 1996.
neta. Contudo, res- necessidade de uma superficiais, principal- HOWARD, A.G. Aquatic Environmen-
tam ainda vários obs- mudança drástica de nosso mente. tal Chemistry. New York: Oxford Science
táculos no estabe- comportamento frente ao Fica portanto evi- Publications, 1998.
lecimento de um ba- dente que tanto no pla- MANAHAN, S.E. Environmental Sci-
uso da água
lanço adequado entre no local quanto global, ence and Technology. New York: Lewis
Publishers, 1997.
nossas necessidades todas estas questões
MASTERTON, W., SLOWINSKI, E.J. e
e o funcionamento dos diversos ecos- terão que ser resolvidas se o que se STANITSKI, C.L. Princípios de Química.
sistemas da Terra. Primeiramente, é almeja é o uso sustentável da água. Isto 6a. ed. Rio de Janeiro: LTC Editora, 1990.
importante mencionar que uma parcela representa um grande desafio e medi- NEBEL, B.J. e WRIGHT, R.T. Environ-
significativa da população mundial ain- das de natureza política, assim como se mental Science. 7a. ed. New Jersey:
da não tem acesso a água tratada. No mostram necessárias mudanças de Prentice Hall, 2000.
Brasil, esta situação não é diferente, atitude por parte da população. Ao ORTOLANO, L. Environmental Regu-
pois mais de 50% de nossa população mesmo tempo, novos desafios de lation and Impact Assessment. New
se encontra nesta situação. natureza científica e tecnológica estão York: John Wiley & Sons, 1997.
REBOUÇAS, A., GALÍZIA TUNDISI J.
A demanda por água de boa quali- sendo colocados frente à comunidade
e BRAGA, B. Águas doces no Brasil:
dade, tanto de populações rurais quan- científica mundial, na busca por inova- capital ecológico, uso e conservação.
to urbanas de países menos desen- ções tecnológicas ambientalmente cor- São Paulo: Instituto de Estudos Avança-
volvidos, foi identificada pela ONU retas. Neste sentido, a compreensão de dos, USP, 1999.
como o principal desafio mundial exis- processos fundamentais, assim como SAWYER, C.N., MCCARTY, P.L. e
tente no início dos anos 80. Passadas sua interdependência, continuarão PARKIN, G.F. Chemistry for Environmen-
duas décadas, verifica-se que a situa- sendo essenciais. Todos estes objetivos tal Engineering. 4a. ed. New York:
ção pouco se modificou. Ao contrário, só serão efetivamente alcançados, McGraw-Hill, 1994.
observa-se que esta demanda tem contudo, se o poder público abandonar U.S. GEOLOGICAL SURVEY. Water
Science for Schools home page.[Online]
aumentado, em função do crescimento medidas meramente paliativas e inves-
Disponível em http://ga.water.usgs.gov/
populacional do planeta. Este cresci- tir profundamente na busca e adoção edu/
mento populacional, aliado ao desen- de novas soluções. O uso sustentável

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