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Localização e tamanho

A América – que também costuma ser chamada de “Américas” quando


tratada em seu todo – é um continente localizado nos hemisférios norte, sul e
ocidental. A sua área de 42.459.000 km² torna-a o segundo maior continente do
mundo, ficando atrás apenas da Ásia.
É o continente com maior extensão no sentido norte-sul, sendo o único a
ocupar todas as faixas climáticas do planeta, uma vez que é cortado pela Linha
do Equador e também pelos dois trópicos (Câncer e Capricórnio).

Divisões da América

A América possui uma divisão física, uma sociocultural e outra política. Na


primeira classificação, a física, a América é dividida em América do Norte,
América Central e América do Sul.
A América do Norte engloba os países localizados no grande bloco de
terra na parte norte do Continente, sendo seus constituintes o México, os
Estados Unidos e o Canadá.
A América Central é composta por uma parte ístmica e outra insular. A
parte ístmica conecta a parte norte do continente com a parte sul, e seus
constituintes são a Guatemala, El Salvador, Belize, Nicarágua, Costa Rica,
Panamá e Honduras. Já a parte insular é composta pelas Grandes Antilhas e
Pequenas Antilhas. As Grandes Antilhas são as principais formações insulares,
com maior área territorial, e são constituídas por Cuba, Haiti, Jamaica, República
Dominicana e Bahamas. As Pequenas Antilhas são formadas por países muito
pequenos; entre eles podemos citar Porto Rico e Barbados.
A América do Sul engloba os países encontrados no grande bloco de terra
ao sul do Continente. Seus constituintes são Brasil, Argentina, Chile, Peru,
Equador, Guianas, Bolívia, Venezuela, Paraguai, Uruguai, Colômbia e Suriname.
O continente americano situa-se banhado por três oceanos. Ao norte do
Continente, há o Oceano Glacial Ártico, subdividido em Mar Beaufort, Baía de
Baffin e Baía de Hudson. Ao leste, há o Oceano Atlântico, o Golfo do México e o
Mar do Caribe. A Oeste, há o Oceano Pacífico, o Mar de Bering e o Golfo do
Alasca.

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A divisão sociocultural da América é feita baseando-se no grau de
desenvolvimento de cada país, na sua língua e em seus colonizadores. A
América é dividida, desta forma, em América Anglo-Saxônica e América Latina.
A América Anglo-Saxônica é constituída apenas pelos países desenvolvidos,
que são os Estados Unidos e o Canadá. A América Latina, por sua vez, engloba
todos os outros países.

Geomorfologia

As formas de relevo do continente americano seguem a mesma estrutura


ao longo de sua extensão. Ao oeste, encontram-se formações montanhosas
jovens, formadas no período terciário, ou era cenozoica, geologicamente
instáveis, suscetíveis a abalos sísmicos e vulcanismos. No centro, há
depressões e planícies em áreas de sedimentação. Ao leste, há planaltos
antigos, cristalinos, e, grande parte erodidos, provindos da era pré-cambriana.
As montanhas jovens começam na América do Norte e estendem-se até
a América do Sul, na Terra do Fogo. Destacam-se, na América do Norte, as
Montanhas Rochosas, com altitudes superiores a 2 quilômetros, e o monte
McKinley, com uma altitude de aproximadamente 6.200 metros. No México, há
duas principais formações montanhosas: as Sierra Madre Ocidental e Oriental.
Entre elas, localiza-se a Planície Central do México.
Na América Central Continental, há apenas uma série de montanhas, a
Cordilheira da América Central, que atravessa a todos os países recebendo
diversos nomes. Nas Antilhas, o relevo é um arco de ilhas combinado com varios
vales, montanhas, planícies e planaltos, que fornecem um grande turismo para
a região; nas ilhas maiores se pode ver a Sierra Maestra, em Cuba, e os maciços
Selle e Hotte, nas ilhas de Hispaniola; o restante das ilhas são pontas de
montanhas salientes no mar.
Na América do Sul, há a Cordilheira dos Andes na parte Oeste, a maior
cordilheira emergida do mundo. Em suas cristas, algumas vezes são formados
altiplanos que dão origem a formações lacustres. Seus montes possuem as
maiores altitudes de toda a América, dentre os quais podemos destacar o monte
Aconcágua, cuja altura se aproxima dos 7000 metros.

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Dentre as formações planálticas do leste da América do Norte, há o
Escudo Canadense, com uma estrutura erodida. Contém muitos rios importantes
para produção de energia hidrelétrica e constitui cerca de 49% da superfície do
Canadá. Nos Estados Unidos, há os Apalaches, conjuntos de montes que
formam uma falha rica em carvão mineral, fomentando a indústria siderúrgica.
Na América do Sul, existem três planaltos cristalinos. O primeiro deles é
o Planalto das Guianas. O Planalto das Guianas, também conhecido como
Escudo das Guianas, está localizado na região nordeste da América do Sul. Mais
exatamente, fica na região extremo norte do Brasil (norte dos estados do
Amazonas, norte do Pará, praticamente todo estado de Roraima e parte
ocidental do Amapá). Está presente também no sul da Venezuela, faixa leste da
Colômbia e na totalidade dos territórios da Guiana, Suriname e Guiana Francesa.
Os limites deste planalto são: rio Orinoco (oeste e norte) e Floresta Amazônica
(ao sul).
O segundo é o Planalto Brasileiro. O Planalto Brasileiro é uma extensa
região geográfica que cobre a maior parte das porções leste, sul e central do
Brasil, totalizando quase metade da área terrestre do país, ou 4,5 milhões km².
Além disso, uma considerável maioria da população brasileira vive nas
montanhas ou na estreita região costeira imediatamente adjacente a ele. Tem
como limite norte o Planalto Cearense (Nordeste Setentrional), limite leste o
Planalto da Borborema (entre PB e PE), limite sul o Planalto norte-gaúcho (sul
da serra sulina) e limite oeste as terras altas centro-oestinas. No sul de Minas se
localiza sua parte mais alta.
O terceiro é o Planalto da Patagônia. A Patagônia é um planalto que se
estende por quase todo o sul da Argentina. Com cerca de 673 mil quilômetros
quadrados, é limitada pelos Andes a oeste, pelo rio Colorado ao norte e pelo
oceano Atlântico o leste. A sul, o estreito de Magalhães e a Terra do Fogo, que
é dividida entre o Chile e a Argentina, também costumam ser incluídos na
Patagônia.

Em relação às planícies e depressões, a América do Norte possui as


planícies do Canadá, onde há muitos lagos, como os Lagos Escravo, Urso,
Winnipeg; nos Estados Unidos, há a Planície do Mississipi e os Lagos Superior,

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