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MÓDULO 0515- EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA EVALUACIÓN PSICOLÓGICA 1

Introducción ...............................................................................................2
La evaluación psicológica en la antigüedad..............................................2
Antecedentes científicos de la evaluación psicológica .............................4
UNIDAD I Constitución y desarrollo de la evaluación psicológica .............................7
La contribución de Galton......................................................................7
La contribución de Cattell ......................................................................8
La contribución de Binet ........................................................................8
Aportaciones de otros autores.................................................................10
La repercusión de la primera y de la segunda guerra mundial ...............10
ANTECEDENTES HISTÓRICOS DE Período de crisis de la evaluación psicológica....................................14
La evaluación conductual ........................................................................17
LA EVALUACIÓN CONDUCTUAL La evaluación psicológica en la actualidad .............................................20
Crisis de la evaluación conductual ......................................................20
Otros aspectos de actualidad ..............................................................21
Futuro de la evaluación psicológica ........................................................25

Lectura 1

Buela, G. y Sierra, J. (1997). Evolución histórica de


la evaluación psicológica. En G. Buela y
Sierra (dirs.). Manual de evaluación
psicológica. Madrid:Siglo XXI.

UNIDAD I. ANTECEDENTES HISTÓRICOS DE LA EVALUACIÓN CONDUCTUAL


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INTRODUCCIÓN son particularmente sensibles a la influencia de los astros, estando dicha


El estado actual de la evaluación psicológica es, sin duda, un producto influencia determinada por la posición relativa de los planetas en el
de la evolución histórica de la disciplina y de su interacción con el momento del nacimiento. A primera vista, parece que se dan las
desarrollo de la propia psicología y otras ciencias afines. Por tanto, no condiciones necesarias para un proceso diagnóstico, puesto que existe
cabe adentrarse en el concepto de evaluación psicológica, sin pasar un evaluador, un evaluado, unos instrumentos, una intención por la
previamente por un análisis histórico. De hecho, los distintos autores, explicación y el pronóstico y una teoría que lo sustenta. Sin embargo, un
tanto españoles (Pelechano, 1976, 1988; Silva, 1982, 1985; Blanco, análisis más detallado nos lleva a entender la astrología como algo
1986a, 1990; Martorell, 1988; Avila, 1992a; Fernández-Ballesteros, considerablemente distinto de la evaluación psicológica, para que pueda
1992; Peñate, Matud e Ibáñez, 1993) como extranjeros (Anastasi, 1973, considerarse un antecedente. En primer lugar, la astrología es una
1988; Aiken, 1985; Nelson y Hayes, 1986; Goldstein y Hersen, 1990a; práctica que podría incluirse dentro de lo mágico; en segundo lugar, el
Thorndike y cols., 1991; Kaplan y Saccuzzo, 1993) que han tratado el sujeto objeto de evaluación no es el individuo en sí, ni su ambiente
concepto de evaluación psicológica, han comenzado por un minucioso inmediato, sino tan sólo una fecha, una hora y un lugar, de hecho se
análisis histórico. puede hacer una predicción sin la presencia de la persona
supuestamente evaluada; en tercer lugar, no tiene ninguna utilidad so-
McReynolds (1986) justifica este análisis histórico argumentando varias cial, puesto que se limita a predecir el destino determinado por los
razones; en primer lugar, un conocimiento de la evolución histórica de astros; y, por último, la astrología ha tenido una mínima o escasa
la evaluación ofrece una amplia información y una mejor apreciación evolución desde sus inicios hasta la actualidad, sin darse ningún tipo de
del estado actual de la evaluación psicológica; en segundo lugar, el interacción con la evolución de la psicología, es decir, la psicología se ha
pasado es importante por sí mismo, ya que forma parte de la herencia desarrollado con total independencia de la astrología. Muestra de ello es
de la humanidad; y, en tercer lugar, hace posible que algunas que ningún astrólogo ha ido desarrollando su teoría hasta convertirla en
aproximaciones o directrices empleadas por nuestros antecesores, y una escuela o corriente psicológica. Por tanto, no hay aspectos de la
olvidadas desde entonces, vuelvan a ser descubiertas. astrología que se hayan transformado hasta convertirse en un constructo
psicológico. En definitiva, en nuestra opinión, aunque aparentemente
tienen aspectos comunes, consideramos que la astrología no ha sido un
LA EVALUACIÓN PSICOLÓGICA EN LA ANTIGÜEDAD
antecedente de la actual evaluación psicológica.
Al examinar la historia de la humanidad, McReynolds (1986) pretende DuBois (1970) sitúa el nacimiento de la evaluación psicológica en la
poner de manifiesto que, desde los tiempos más antiguos, en todas las antigua China, donde se realizaba una selección de los niños que en el
sociedades civilizadas se utilizó algún procedimiento de evaluación. futuro podrían ejercer funciones en la administración pública. Los
Así, dentro de una primera etapa, que podría etiquetarse como mágica seleccionados eran sometidos a un intenso programa de aprendizaje, al
o mítica, aparece en muchas culturas la adivinación o predicción del final del cual se evaluaba si habían conseguido la capacitación para
futuro, donde podría incluirse la astrología. Ésta es considerada por ocupar los puestos que les serían asignados. Por tanto, parece un claro
diversos autores (McReynolds, 1986; Silva, 1985; Pelechano, 1988) antecedente de la selección de personal. Otro hecho aislado que se
como uno de los primeros antecedentes de la evaluación psicológica. suele citar como antecedente de la evaluación psicológica son los
Según McReynolds (1975), el comienzo de la astrología podría situarse procedimientos de la escuela de Pitágoras para seleccionar a sus
en el siglo v. a C. con el Tetrabiblos (libro de los signos zodiacales) de alumnos (Martorell, 1988).
Ptolomeo. Los astrólogos plantean que de igual forma que los astros
regulan la ritmicidad del ciclo día-noche, de las mareas, de las Otro antecedente en el que suelen coincidir los autores que han
cosechas, etc., también determinan una gran parte de la conducta estudiado la evolución histórica de la evaluación psicológica es la
humana -entiéndase carácter humano-. En otras palabras, los individuos fisiognomia (las características psicológicas de un individuo pueden

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evaluarse por sus rasgos físicos), que tiene sus raíces en el brujas. Estos procedimientos utilizados por la Inquisición para evaluar, o
pensamiento filosófico griego. Según Rubinstein (1981), la historia de la mejor dicho para interrogar, a sus víctimas podrían ser considerados un
ciencia demuestra cómo las antiguas ideas de los filósofos griegos se antecedente remoto de la entrevista estructurada (Zubin, 1989).
formaron en el proceso cognoscitivo práctico del hombre, con la
acumulación de conocimientos de los naturistas, médicos y filósofos. A caballo entre los antecedentes filosóficos y biológicos se encuentra
Dichas ideas se desarrollaron en oposición a las ideas mitológicas sobre la contribución más importante de este período a la evaluación
el mundo en general y sobre el hombre en particular. En este contexto, psicológica, la obra de Juan Huarte de San Juan Examen de ingenios
resulta de especial importancia la concepción filosófica de Aristóteles, para las ciencias, publicada en 1575 y traducida al inglés, en 1698, con el
quien aspira a vencer el dualismo de su maestro Platón. Aristóteles título The tryal of wits (McReynolds, 1986). En España se reeditó en cinco
entiende el cuerpo y el alma como algo indivisible. Por tanto, cada una ocasiones hasta que en 1581 fue incluida en el catálogo de libros
de las funciones orgánicas tiene su alma, considerando al cuerpo un prohibidos de Lisboa y dos años después en el de Madrid. Siguiendo
organismo compuesto por órganos e instrumentos del alma. Por ello, la las correcciones de la Inquisición, Huarte redacta una nueva versión que
teoría del alma es la teoría general de la vida y sus funciones, lo que es publicada por su hijo Luis Huarte en 1594. Esta versión tiene
implica tanto sus funciones orgánicas como la vida consciente bastantes erratas, quizás debido a lo desordenado que dejó el material
(Rubinstein, 1981). Con Aristóteles, lo psíquico se aproxima a lo físico, antes de morir. Sin embargo, fue la versión utilizada en las ediciones
lo que implica una base biológica del carácter. Las ideas de Aristóteles posteriores que se hicieron en España, mientras que las ediciones
tuvieron su continuidad en su discípulo Teofrasto. Este hace una realizadas en Holanda fueron de la edición original. Este libro fue
sistematización de los principios de la fisiognomia que lleva a plantear traducido al latín, inglés, holandés, italiano, francés y alemán (García
distintos caracteres que se establecen por medio de la observación de Vega, 1989; Velarde, 1993). En esta obra se plantea por primera vez la
la conducta manifiesta de los individuos. Se establece así una nosología evaluación de una forma explícita. Se considera que las personas
de los caracteres, en la que se incluyen diversos adjetivos tales como difieren en cuanto a su talento y que dichas diferencias deben eva-
arrogantes, estúpidos, avaros, cobardes, etc., que servían para luarse para conseguir una adecuación entre las habilidades, las distintas
clasificar a los individuos según sus hábitos. Esta interacción cuerpo- ocupaciones y los tipos de educación. Así, considera que el ambiente
psique es defendida posteriormente por Cicerón y Séneca en la Roma influye en el aprendizaje, por lo que recomienda que los estudios
Clásica, así como por autores árabes como Averroes o Avicena. La idea deben realizarse en una ciudad diferente de la que se es natural, pues
de la evaluación de las características psicológicas a través de las la influencia de familiares y amigos es un estorbo para el aprendizaje
características somáticas está presente en tiempos más recientes en las (Pérez-Alvarez, 1991). Su libro es una profesiografía en la que incluye
tipologías de Kretschmer y Sheldon. Siguiendo en este contexto, nos las principales ocupaciones de su tiempo (véase Gondra, 1994). Es, por
encontramos con la teoría de Hipócrates que postula cuatro tipos tanto, el precursor más claro de la selección de personal. En opinión de
(sanguíneo, flemático, colérico y melancólico) a partir de cuatro clases Carpintero (1989), Huarte de San Juan fue un discípulo de Vives, puesto
de humores. que ambos compartían la idea de que el ingenio deriva de los humores.
Vives ya había planteado anteriormente el tema de la diversidad de los
Esta concepción naturalista manifestada por una evaluación ingenios, las diferentes adaptaciones a los estudios y la importancia
psicológica a partir de características somáticas (propia de la social de una educación adaptada a las dotes de los educandos. En su
fisiognomía y del pensamiento hipocrático) será frenada en la Edad obra El tratado del alma propone la práctica de la observación
Media por la filosofía teológica, que tendrá su máximo exponente en la introspectiva y objetiva para llegar a conocer las funciones del alma.
concepción de la locura como una posesión diabólica. Con el fin de dife- Vives fue considerado por Watson como el padre de la psicología
renciar a los sujetos poseídos de aquellos que no lo estaban se publica moderna, aunque actualmente se le considera más como un
en 1486 el libro Malleus Malleficarum [El martillo de los herejes], en cuya antecedente de la modificación de conducta (Pérez-Álvarez, 1991).
segunda parte se describen los signos que permitían identificar a las

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Dentro del ámbito universitario, la evaluación surge de forma paralela a f) Todo órgano, si es predominantemente activo, imprime al cuerpo
la creación de las primeras universidades europeas, donde se ciertas actitudes y movimientos, que se denomina "su lenguaje
realizaban exámenes regulares para la obtención de títulos y natural".
distinciones (Anastasi, 1988).
Aunque la frenología ya forma parte de la historia, sirvió para asentar la
En definitiva, quizás el antecedente más claro de la evaluación idea de que la conducta y el organismo no son entidades
psicológica sea la tendencia natural del hombre a evaluar a los demás. independientes, sino que están íntimamente unidas. Gall practicaba un
Podría señalarse un sinfín de posibles antecedentes de la evaluación sistema de diagnóstico basado en la palpación del cráneo para conocer
psicológica; sin embargo, para contextualizar los principales las facultades dominantes en cada individuo. Entre las aportaciones que,
acontecimientos que dieron lugar a los actuales instrumentos de evalua- según McReynolds (1986), la frenología aporta a la evaluación psicoló-
ción, no necesitamos remontarnos más allá del siglo XVIII. gica destacan las siguientes:

ANTECEDENTES CIENTÍFICOS DE LA EVALUACIÓN a) Se crea una taxonomía mental, según la cual se pueden explicar
PSICOLÓGICA las diferencias individuales
b) Se hace énfasis en las diferencias individuales.
Los importantes avances científicos ocurridos durante el siglo XVIII, y c) Se postula una vertiente aplicada de la psicología.
sobre todo en el xlx, harán que la psicología se separe de la d) Se propone el paradigma de la evaluación, diferenciando los
especulación filosófica y se acerque al método científico. Los elementos incluidos en una sesión de evaluación (evaluados,
antecedentes científicos de la evaluación psicológica podrían situarse en sujetos evaluado, perfiles…).
el desarrollo de disciplinas como la frenología, la matemática, la e) Se elaboran escalas para evaluar variables de personalidad.
psicofísica, la psiquiatría, la psicología educativa y el evolucionismo. f) Se hace énfasis en la objetividad de los datos.
En España la frenología estuvo representada por Cubí, quien realizó
La frenología surge a finales del siglo XVIII y pronto alcanza una gran algunas aportaciones teóricas a esta disciplina y propagó estas ideas
popularidad. Su creador, Gall (1758-1828), proporciona la primera hasta el punto de llegar a crear una escuela. Mediante la craneoscopia
conceptualización sistemática de los rasgos, la cual se apoya en los se diagnosticaban dimensiones y facultades psicológicas en los
siguientes enunciados: individuos, de acuerdo con un sistema preestablecido. Según
Carpintero (1989), la obra de Cubí ha tenido su importancia en la historia
a) Las facultades mentales son innatas. de la evaluación psicológica en España.
b) El cerebro es el órgano de la mente.
c) La forma y el tamaño del cerebro se pueden conocer según la La matemática tuvo cierta influencia en la constitución y el posterior
forma y medida del cráneo. desarrollo de la evaluación psicológica. La primera aportación está
d) La mente posee facultades separadas, el cerebro está representada por Quetelet, un matemático belga que hoy es considerado
compuesto de órganos separados y cada facultad mental se como uno de los fundadores de la aplicación de la estadística a las
manifiesta por medio de un órgano cerebral distinto. ciencias sociales (Silva, 1982). Quetelet estudió variables biológicas y
e) El tamaño de cada órgano puede ser estimado durante la vida y, sociológicas, observando que ambas seguían una distribución gaussia-
con las restantes condiciones iguales, el tamaño es una medida na, por lo que desarrolló normas y medidas de tendencia central. Su
de la capacidad del órgano. influencia sobre la evaluación psicológica se centra en dos aspectos
importantes: ser uno de los autores que se interesó de forma
sistemática por las diferencias individuales y que sus métodos tuvieron

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gran influencia en autores importantes como Galton, Pearson y criterios diagnósticos y de clasificación que permitiesen diferenciar entre
Spearman. sujetos normales, enfermos mentales y retrasados. Dentro de este
contexto hay que destacar a Esquirol (1772-1840), médico francés que
La psiquiatría ha sido otra disciplina que ha contribuido en buena en 1838 publicó una obra de dos volúmenes, en la que dedicó más de
medida al desarrollo de la evaluación psicológica. El esfuerzo por un centenar de páginas al retraso mental. Otra contribución importante
diferenciar los trastornos mentales se traduce en la necesidad de de Esquirol fue su concepción del retraso mental. Para este autor, el
técnicas de evaluación para establecer diagnósticos diferenciales. Así, retraso variaba a lo largo de un continuo desde la normalidad hasta el
Pinel (1745-1826) introduce una breve clasificación de las enfer- retraso más profundo. Por ello, realizó varios intentos para evaluar y
medades mentales que posibilitaba un tratamiento más diferenciado. clasificar los distintos grados y tipos de retraso mental, llegando a la
Pinel defiende el valor de las historias clínicas para el diagnóstico. conclusión de que el mejor criterio para evaluar el nivel de deterioro
Pero, sin duda, su contribución más importante fue el cambio de actitud intelectual es el uso del lenguaje. Es importante considerar que los
sobre los enfermos mentales, pasando a considerarlos como enfermos criterios actuales sobre el retraso mental son en gran parte lingüísticos, y
con derecho a un tratamiento y a la libertad, y no como sujetos que que los tests de inteligencia suelen estar bastante saturados de
había que separar y encerrar, tal como se consideraban hasta en- contenidos verbales (Anastasi, 1988). Las aportaciones de Seguin, otro
tonces. Las ideas de Pinel llegaron a Italia, encontrando su máximo médico francés, supusieron un nuevo avance al considerar el retraso
defensor en Lombroso, quien centró su obra en la relación entre lo penal mental como curable. En 1837 crea la primera escuela dedicada a la
y lo psiquiátrico, planteando la posible eximente en los delitos cometidos educación de niños retrasados mentales. Muchos de los procedimientos
por enfermos mentales. El estudio de la relación entre delincuencia y de intervención que se utilizan en la actualidad en los centros de
enfermedad le llevó a postular su famosa teoría sobre la "delincuencia educación especial están fundamentados en las técnicas propuestas
innata". Según esta teoría, la conducta delictiva puede tener un origen por Seguin para el adiestramiento de los sentidos y de la actividad
degenerativo del organismo, debido al efecto de factores como la sífilis, muscular. Pero sin lugar a dudas, su gran aportación a la evaluación
el alcohol, la epilepsia, la edad avanzada de los padres, etc., los cuales psicológica fue la incorporación de las pruebas de inteligencia manipula-
actuarían durante el desarrollo fetal produciendo una degeneración de tiva. Una buena muestra ha sido su Test de ajuste de formas, que
los centros nerviosos superiores, que posteriormente serían la causa consiste en una especie de puzzle en el que hay que insertar varias
del comportamiento delictivo. La obra de Pinel alcanza su culminación piezas de formas diversas y en el menor tiempo posible.
en la figura de Kraepelin (1856-1926), quien se interesó por la
problemática de la clasificación de los trastornos mentales, conside- La psicofísica puede considerarse como una disciplina precursora de la
rando que para poder hacer una buena evaluación e intervención era psicología científica. Los métodos ideados por Fechner permiten
necesario contar previamente con una clasificación. Quizás su relacionar las experiencias subjetivas con medidas objetivas. Por tanto,
contribución más importante fue el cambio de una concepción se plantea que las experiencias psicológicas se pueden verbalizar y en
sintomática de la enfermedad a una concepción evolutiva, es decir, las consecuencia clasificar en escalas de intensidad o discriminación. La
manifestaciones externas de la enfermedad son secundarias respecto a psicofísica tenía como postulado inicial el descubrimiento de leyes
su origen y evolución. Su aportación a la evaluación psicológica se generales para describir las relaciones mente-cuerpo. Su contribución a
centra de forma más concreta en su interés constante por evaluar de la evaluación psicológica se puede observar en el estudio concreto de
forma objetiva la conducta de sus pacientes. Así, evaluaba funciones o fenómenos psíquicos, relacionando la experiencia subjetiva con
aptitudes como memoria, atención, capacidad de aprendizaje, tiempo de medidas objetivas, la creación de nuevos métodos para la
reacción, asociaciones verbales, etc. Paralelamente a esta etapa investigación de dichos fenómenos y su sistematización teórica (Za-
aumenta el interés por los retrasados mentales, creándose en Europa y brodin, 1985). Aunque autores como Fechner y Weber estaban más
América numerosas instituciones para su cuidado. El interés por un trato interesados en leyes generales que en diferencias individuales, con
adecuado a los retrasados mentales puso de manifiesto la necesidad de

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ellos nace la situación de examen psicológico; así por ejemplo, Séchenov, un destacado científico ruso, había tratado de interpretar los
Fechner ya utiliza el autoinforme del sujeto como instrumento de fenómenos psíquicos desde un punto de vista fisiológico. De hecho, su
evaluación. libro Reflejos del cerebro fue editado en 1863, es decir, once años
antes de que Wundt publicara Bases de la psicología fisiológica. En un
La psicología educativa muestra su auge con los planteamientos artículo escrito en 1873, Séchenov, partiendo de la tradición materialista
innovadores producidos en relación al creciente interés por la de los pensadores rusos, defiende la tesis sobre la determinación
educación, con la consiguiente escolarización obligatoria, naciendo así objetiva de la psiquis. Las ideas de Séchenov tuvieron una gran
la necesidad de aplicar los principios psicológicos a la escuela y, por acogida entre los psiquiatras y neurólogos rusos, lo cual llevó a una
tanto, la demanda de evaluación del rendimiento académico. reestructuración de la psicología desde una vertiente fisiológica. Una
muestra de ello es la creación del primer laboratorio de psicología en
Este interés por la evaluación en el ámbito escolar tuvo su continuidad Rusia, fundado por Béjteriev en 1886 en la clínica de enfermos alienados
en autores tan relevantes como Thorndike, Hall y Binet. y enfermedades nerviosas en la ciudad de Kazán. Pocos años
después, en 1891, se constituía la Sociedad Rusa de Psicología
El evolucionismo marca un hito importante en la historia de las ciencias Experimental (Yakunin, 1985). Desde su creación y hasta el principio
humanas. El parentesco entre Darwin y Galton propició aún más la del siglo xx el laboratorio de Wundt se consideró el centro de la
influencia de las teorías evolucionistas para tratar de explicar las psicología experimental, siendo el ejemplo a seguir en la creación de
diferencias individuales y, en último término, la inteligencia humana. La nuevos laboratorios. El objeto de estudio de los nuevos psicólogos
base del evolucionismo consiste en admitir la variabilidad de los experimentales era llegar a plantear descripciones generales de la
miembros de una misma especie, donde las características pueden conducta humana. Las diferencias individuales no sólo no interesaban,
heredarse. Por tanto, en la naturaleza se produce una selección natural sino que llegaban a considerarse como "errores de medida". En la
a través de la supervivencia de los miembros más fuertes o mejor elección de los temas y en algunos métodos utilizados se plasmaba la
adaptados. En la especie humana, la diferente capacidad de adaptación influencia de la medicina y de la fisiología. Coincidimos con Pelechano
se denomina inteligencia. Las diferencias de inteligencia eran (1988) al considerar que el tipo de psicología experimental practicada
perfectamente asumidas en la sociedad del siglo xIX. Así, el darwi- por Wundt y sus seguidores supuso en realidad una limitación al
nismo social servía para justificar el orden social establecido. En este desarrollo de la evaluación psicológica. Wundt negó la importancia de
contexto el estudio y evaluación de la inteligencia adquiere gran la psicología diferencial, no autorizaba la utilización de cuestionarios
relevancia (Marrero, Espino y Gámez, 1989). para la investigación psicológica, no aceptaba la posibilidad de una
psicología científica fuera del laboratorio ni los estudios filogenéticos y
Los antecedentes más científicos de la evaluación psicológica tienen ontogenéticos del psiquismo humano. Sin embargo, no todo fue
sus raíces en los primeros laboratorios de psicología. En 1877 se negativo, puesto que la psicología experimental del siglo XIX sirvió para
produjo el primer intento para fundar un laboratorio de psicofisiología poner de manifiesto la importancia de controlar de forma rigurosa las
por parte de los científicos británicos Venn y Ward. Sin embargo, el condiciones en las que se hacían las observaciones. Por ejemplo, se
Senado de Cambridge rechazó esta iniciativa, calificando a dichos controlaban las características del estímulo, el contexto en el que se
científicos de ateos (Yakunin, 1985). Dos años más tarde, Wundt presentaba, las instrucciones que recibía el sujeto, etc. En definitiva, se
inauguraba en Leipzig (1879) el primer laboratorio de psicología, trataba de evaluar a todos los sujetos en las mismas condiciones
considerándose este momento como el nacimiento de la psicología tipificadas. Como es bien sabido, esto fue totalmente asumido en el
científica. La idea de Wundt de acercar la psicología a la fisiología, a proceso de construcción y en la aplicación de tests (Anastasi, 1988).
pesar de encontrar una clara oposición en los círculos filosóficos,
pronto ganó adeptos. Sin embargo, esta idea no era nueva, ya que

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CONSTITUCIÓN Y DESARROLLO DE LA EVALUACIÓN Como se ha dicho anteriormente, Galton estaba influido por las ideas de
PSICOLÓGICA su primo Darwin, influencia que queda plasmada en su primera obra
Hereditary genius [La herencia de la genialidad] publicada en 1869.
Existe un cierto consenso en considerar a Galton, Cattell y Binet como Diez años después, y coincidiendo con el año en que Wundt inauguraba
los autores que configuraron la evaluación psicológica como disciplina el primer laboratorio de Psicología, Galton publica dos artículos sobre
científica. A continuación se hará referencia a ellos, así como a otros psicometría titulados «Psychometric experiments» y «Psychometric
autores que también han contribuido de modo relevante a la constitución facts». En 1883 publica su obra más importante Inquiries into human fa-
de la evaluación psicológica. En segundo lugar, se hará un recorrido por culty and its development [Investigaciones sobre la facultad humana y su
los diferentes acontecimientos que han supuesto el desarrollo de esta desarrollo], que con el transcurso del tiempo se convertiría en un clásico
disciplina. de la evaluación psicológica. Las aportaciones más relevantes de Galton
podrían resumirse en los siguientes puntos (Pelechano, 1988):
La contribución de Galton
a. Interés por hacer un análisis cuantitativo de las
características y diferencias humanas. En este aspecto se
Galton (1822-1911) es considerado como el padre de la psicometría y notaba una influencia del matemático Quetelet, quien en el año
de la psicología diferencial. A pesar de ser un hombre polifacético en 1846 ya había demostrado cómo ciertos indicadores
cuanto a sus intereses científicos, supo centrar su investigación sobre la antropométricos seguían una distribución gaussiana. Por tanto,
herencia de la inteligencia humana. Pensaba que ésta es innata y, por Galton defendía que las diferencias individuales se podían
tanto, mediante el carácter hereditario podía conseguirse una mejora de explicar de forma adecuada si se concebían como continuos
los individuos a través de la eugenesia. Su laboratorio antropométrico cuantitativos que seguían la distribución de la curva de Gauss.
del Kensington Museum en Londres se hizo famoso en todo el mundo. b. Interés por la recopilación empírica y sistemática de la
En el año 1884, coincidiendo con la celebración de un congreso información. Esto se demuestra en su infatigable labor en el
internacional de higiene, establece un laboratorio antropométrico y laboratorio antropométrico del South Kensington Museum de
propone a los visitantes conocer, por el precio de tres peniques, la Londres, donde llegó a recopilar datos correspondientes a 9 377
medida de algunos de sus rasgos físicos, la agudeza visual y auditiva, el personas que eran evaluadas en un número considerable de
tiempo de reacción, la fuerza muscular y algunas funciones sensoriales. pruebas (tiempo de reacción, medidas físicas, respuestas a
Con estos datos publicó la primera tabla de baremos, donde podían escalas de calificación...).
comparar sus resultados los posteriores visitantes del laboratorio c. Aplicación de la estadística para interpretar la
(DuBois, 1970). La mayoría de los instrumentos que se utilizaban en su información. Además de utilizar algunas medidas de tendencia
laboratorio antropométrico fueron creados por él mismo, y algunos central, Galton introdujo el índice de correlación (de hecho, en
siguen vigentes aún en la actualidad, como es el caso de la barra de el año 1888 llegó a publicar un artículo sobre «Corelations and
Galton para la discriminación visual de la longitud y la serie de pesos their measurement, chiefly from antropometric data») que
graduados para medir la discriminación cinestésica. Dio especial posteriormente sería completado por Pearson, dando lugar al
importancia a la discriminación sensorial, pues pensaba que ésta servía coeficiente de correlación y sobre el cual se asentaría el modelo
para evaluar la capacidad intelectual. Así, en las múltiples evaluaciones correlacional.
realizadas encontró que los idiotas tendían a presentar deficiencias en la d. Interés por el estudio de las diferencias individuales.
capacidad de discriminación de la temperatura y del dolor (Anastasi, Siguiendo la teoría evolucionista, Galton entendía las
1988). diferencias individuales como resultado de mecanismos y
procesos hereditarios. Para demostrar esto utilizó el estudio de
los árboles genealógicos y las correlaciones de pruebas

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psicológicas entre padres e hijos. Por medio de esta Sharp demostró la baja fiabilidad y el poco valor predictivo que tenían
metodología pudo llegar a plantear la ley de regresión a la los tests de Cattell (Pelechano, 1988). Estas críticas unidas al hecho de
media. Galton se vio obligado a plantear esta ley para poder que Cattell sigue vinculado a procedimientos de laboratorio y a la
explicar algunos datos tales como que padres muy inteligentes evaluación de procesos psicológicos básicos hace que destaque la
tendían a tener hijos menos inteligentes, mientras que padres figura de Binet (Silva, 1982).
poco inteligentes tendían a tener hijos más inteligentes.

El pensamiento de Galton y un buen resumen de su obra pueden verse La contribución de Binet


en el libro Herencia y eugenesia, en el que se recoge una recopilación de
textos procedentes de diversas obras suyas.
Binet (1857-1911) era un licenciado en leyes y doctor en ciencias
naturales que entró en la psicología de la "mano" de Ribot, el gran
La contribución de Cattell promotor de la psicología experimental en Francia. Ribot entendía que el
progreso de la psicología estaba en los métodos experimentales
James McKeen Cattell (1861-1934) fue un psicólogo estadounidense (aunque no era un investigador), no en vano fue el fundador del primer
con una sólida formación adquirida en Europa. Su tesis doctoral trató laboratorio de psicología en la Universidad de la Sorbona, en el año
sobre las diferencias individuales en el tiempo de reacción y fue 1889. Este laboratorio estuvo dirigido por Bonin hasta 1895, a partir de
realizada en el laboratorio de Wundt (Leipzig). Posteriormente, trabajó entonces la dirección pasa a Binet (Yakunin, 1985). En el año 1895,
con Galton en el laboratorio antropométrico del South Kensington Binet funda L'Année Psychologique, la primera revista francesa de
Museum de Londres. En 1888 fue nombrado profesor de psicología en la psicología. En esta revista publica un artículo, «La psychologie
Universidad de Pensilvania. Dos años después publica en la revista individuelle», en el que presenta las bases para una nueva aproximación
Mind un artículo titulado «Mental tests and measurements», el cual a la evaluación de la inteligencia. Binet compartía con Galton el interés
marca un hito en la historia de la evaluación psicológica, puesto que es por la evaluación de las diferencias individuales, pero rechazaba la idea
la primera vez que se utiliza el término "test" en la literatura psicológica de que la inteligencia humana podía evaluarse por medio de los
(McReynolds, 1986) y en él se describían los tests que se aplicaban procesos sensoriomotores. En su artículo, Binet y Henri defienden que la
anualmente a los estudiantes universitarios con la intención de evaluar inteligencia debe evaluarse según el rendimiento de los sujetos en
su nivel intelectual. Posteriormente se trasladó a la Universidad de diversas tareas que impliquen una variedad de procesos mentales
Columbia, donde creó la primera batería de pruebas de evaluación complejos (McReynolds, 1986). Binet y Henri comenzaron evaluando
psicológica. En poco tiempo la metodología y el procedimiento para procesos como la memoria, la atención, la imaginación, la
elaborar los tests se hicieron muy populares. En la última década del comprensión, la sensibilidad artística y moral, la sugestibilidad, la fuerza
siglo xIx los tests se aplicaban, en Estados Unidos, a todo tipo de de voluntad y la habilidad motora. Binet incluye como características de
sujetos (escolares, estudiantes universitarios, adultos...). Sin embargo, la conducta inteligente el tomar y mantener una dirección definida, el
la fulgurante trayectoria de Cattell se detiene, al menos parcialmente, adaptarse para alcanzar un fin y la autocrítica (Cronbach, 1990).
ante las críticas planteadas por Wissler y Sharp. El primero, que había
sido discípulo de Cattell, presentó un detallado estudio en el que La gran oportunidad de Binet llega cuando es nombrado por el
analizaba los resultados de Cattell, demostrando la poca validez Ministerio de Educación francés miembro de la comisión que se
alcanzada por los tests. En concreto, demostró que los coeficientes de encargaría de buscar una solución para los niños deficientes que habían
correlación entre los tests psicológicos y las calificaciones escolares entrado en la escuela pública como consecuencia de la puesta en vigor
eran relativamente bajos. Lo mismo ocurría cuando se contrastaban de la enseñanza obligatoria en Francia. En respuesta a esta petición,
distintos tests que supuestamente evaluaban lo mismo. Por otra parte, Binet, en colaboración con Simon, desarrolla una escala que contiene 30

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problemas con grado de dificultad creciente. Para calcular el nivel de


dificultad se aplicó la escala a 50 niños normales con edades a. No se demostró que las conductas muestreadas fuesen
comprendidas entre 3 y 11 años y a algunos con retraso mental. El representativas de lo que se pretendía evaluar (la capacidad
contenido de los ítems cubría gran variedad de funciones, aunque intelectual).
predominaban los problemas relativos a comprensión y razonamiento. b. La muestra utilizada para la tipificación de las puntuaciones no
La prueba resultante que se conoce como la escala de 1905 fue era representativa de la población a la que luego se aplicaba.
considerada como un instrumento de evaluación provisional (Anastasi, c. La utilización de la edad cronológica como variable criterio para
1988). Como señala Pichot (1994, p. 120) «por primera vez se había salido graduar la edad mental, haciendo así implícito que cada doce
de la era de las experiencias de laboratorio para entrar en la vida meses se produce un cambio en la capacidad intelectual.
c o n c r e t a » . Binet y Simon siguen trabajando en esta escala, y en 1908 d. El modelo acumulativo según el cual cada problema resuelto
presentan una segunda versión en la que se habían adaptado series de equivale a un período de edad mental no fue demostrado.
ítems para grupos de edad. La edad mental se establecía según la edad e. El supuesto de que la distribución de las puntuaciones es igual
correspondiente a la serie más elevada resuelta totalmente. Puesto que en cada grupo de edad no es correcto.
cada serie, que se corresponde con una edad mental determinada, f. Se supone que todos los niños tienen un desarrollo normativo,
consta de cinco problemas, se añadía a la edad base (la de la serie es decir, igual al del grupo de referencia.
correctamente realizada en su totalidad) 1/5 de año por cada test bien
resuelto perteneciente a series superiores. La edad mental obtenida se Por otra parte, el tipo de problemas que se planteaba estaba
ponía en relación con la edad cronológica, viendo de esta forma si el niño íntimamente relacionado con los contenidos académicos, por lo que
seguía una evolución normal, retrasada o adelantada. En 1911, se la escala era buena predictora del rendimiento académico, que no
presenta una tercera versión de la escala, se aumentó el número de ítems es lo mismo que capacidad intelectual.
en algunos niveles y se extendió a la edad adulta. Sin embargo, la versión
más difundida fue la realizada por Terman en la Universidad de Stanford, A pesar de los problemas metodológicos que se detectan en las
conocida como la E s c a l a de Stanford-Binet. En ésta se utiliza por pri- escalas de Binet, éste debe ser considerado como el gran
mera vez el término de «cociente intelectual» (CI), como razón resultante propulsor de la evaluación psicológica. Su actividad ha sido
de dividir la edad mental por la edad cronológica. Posteriormente, realmente la de un evaluador y su influencia ha estado vigente du-
aparecieron otras versiones, pero resulta de especial interés la realizada rante varias décadas. Una buena muestra de ello fue la cantidad
por Kuhlmann en 1912 ( E s c a l a K u b l mann-Binet) que extendió la de investigadores que se interesó por la evaluación de la
escala por su parte inferior hasta la edad de tres meses, siendo revisada inteligencia durante las dos primeras décadas del siglo XX. La
posteriormente en 1937 y 1960'. Terman efectúa otras dos revisiones y, producción en este campo era tan abundante como diversificada.
finalmente, Thorndike realiza la última hasta la fecha, en 1986 (Rogers, Por ello, en 1921 los directores del Journal of Educational Psychology
1995). organizaron un congreso bajo el título La inteligencia y su medida e
invitaron a distintas autoridades en la materia (Terman, Thorndike,
Sin embargo, estas escalas no estaban exentas de problemas. Así, Peterson, Thurstone, Woodrow, Pinter, Colvin, Henmon...) para
mientras Galton postulaba la medida de una inteligencia innata o tratar sobre la naturaleza de la inteligencia (Sternberg, 1986). El
biológica, Binet defiende la evaluación de una inteligencia de origen social resultado fue decepcionante; había casi tantas concepciones de
(Luján, 1991). Pronto el movimiento eugenísta toma como instrumento el inteligencia como expertos que opinaban sobre el tema. El
test de Binet y Símon identificando la inteligencia innata con la social. desconcierto era tal que Binet llegó a pronunciar la famosa frase
Pelechano (1988) señala que la lógica utilizada por Binet en la «inteligencia es lo que miden los tests». Sin embargo, el congreso
construcción e interpretación de la escala era correcta, pero vista desde sirvió para establecer un cierto acuerdo acerca del camino a seguir
una óptica actual tenía algunos problemas importantes: en la futura investigación de la inteligencia (Marrero y cols., 1989).

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Desde entonces, han pasado más de setenta años y aún no se ha su evaluación. La gran aportación de Spearman no sólo fue
llegado a un acuerdo unánime acerca de lo que es la inteligencia y de metodológica, sino que además fue el autor de la primera gran teoría de la
cómo debe evaluarse (Eysenck, 1991). inteligencia, denominada teoría de los dos factores (un factor general y
unos factores específicos). Según dicha teoría, la capacidad
APORTACIONES DE OTROS AUTORES representada en el factor general (factor g) está relacionada con todas
las tareas intelectuales, mientras que las capacidades representadas en
los factores específicos se relacionan con tareas sencillas. Para explicar
Cuando Cattell abandonó la Universidad de Pensilvania su lugar fue
la naturaleza del factor g Spearman propuso dos teorías. En la primera,
ocupado por Witmer (1867-1956) quien, al igual que el anterior, estaba
se decía que el factor g estaba relacionado con el nivel de energía
interesado en el estudio de las diferencias individuales. Sin embargo,
cerebral que las personas pueden utilizar para resolver problemas
su principal interés se centraba en la aplicación práctica de los
intelectuales; la segunda considera que las diferencias en el factor g
conocimientos psicológicos. En el año 1896, Witmer funda la primera
pueden explicarse según las diferencias individuales en la capacidad de
clínica psicológica (de hecho suele considerarse esta fecha como el
las personas para utilizar tres principios cualitativos de cognición:
nacimiento de la psicología clínica, aunque por ello no debe
aprehensión de la experiencia, deducción de relaciones y deducción de
interpretarse que Witmer fue el primer psicólogo clínico). El tipo de
correlaciones (Sternberg, 1986; Marrero y cols., 1989). En la década de
trabajo que se realiza en esta clínica se recoge en los primeros
los años treinta este esquema bifactorial será sustituido por un modelo
números de la revista The Psychological Clinic, fundada en 1906 y
multifactorial representado por Thurstone.
dirigida por Witmer. La mayoría de los casos que se trataba procedía
del ámbito escolar. En los primeros años, no disponía de pruebas
Por último, Freud (1856-1939) plantea un enfoque diagnóstico basado
específicas de evaluación por lo que su diagnóstico se basaba
en las técnicas de asociación y en la utilización del simbolismo. En 1909
fundamentalmente en la entrevista. Posteriormente, cuando aparecen
sus conferencias en la Clark University of New York propiciarán la
los tests, adopta alguno de ellos e incluso crea el Witmer formboard y
difusión del psicoanálisis en Estados Unidos (Ávila, 1992b), dando lugar
el Witmer cylinders, que fueron utilizados durante varios años en su clí-
al diagnóstico dinámico que se desarrollará a partir de la década de los
nica. Se centraba en la evaluación de conductas específicas de los
años treinta con el uso de las técnicas proyectivas.
sujetos con vistas al tratamiento de dichas conductas. Por ello, se le ha
considerado como un antecesor de la evaluación conductual
(McReynolds, 1986). Witmer fue un autor con una influencia limitada LA REPERCUSIÓN DE LA PRIMERA Y DE LA SEGUNDA
en la evaluación psicológica. Sin embargo, su gran mérito fue tratar de GUERRA MUNDIAL
aplicar la psicología a los problemas que se plantean en la vida real. Por
otra parte, su clínica psicológica sirvió como modelo a otras muchas Existe un cierto acuerdo entre los diferentes autores en considerar las dos
que se fundaron posteriormente. contiendas mundiales como hechos determinantes en la evolución de la
evaluación psicológica, enmarcándose entre esos dos momentos
Spearman (1863-1945) supone otro paso importante en la constitución históricos lo que Silva (1982) denomina la "época clásica" del
de la evaluación psicológica por haber aplicado los métodos diagnóstico psicológico; así, según este autor, tanto la línea psicométrica
correlacionales a la investigación de la inteligencia. En el año 1904 como la proyectiva y la clínica de la actual evaluación psicológica viven
publicó un importante artículo titulado «General intelligence, objectively aún de los grandes hitos de esta época: los grandes tests de
determined and measured», donde se sientan las bases de la teoría inteligencia, los primeros cuestionarios de intereses y los primeros tests
psicométrica. Fue el primer autor que se interesó en buscar una proyectivos. Durante las dos primeras décadas del siglo xx, la evaluación
explicación a la baja correlación que se obtenía entre distintos tests de psicológica se vio enriquecida por un gran número de investigaciones,
inteligencia y en plantear la necesidad de utilizar pruebas paralelas para artículos y manuales sobre el tema, como puede verse de forma

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detallada en McReynolds (1986). El desarrollo alcanzado por la podría decirse que la situación era similar a la que se le había
evaluación psicológica hasta entonces es interpretado por Silva (1982) planteado unos años antes a Binet, aunque había dos diferencias muy
en función de tres aspectos importantes: claras: el equipo de Yerkes tenía que seleccionar sujetos adultos de una
población general (piénsese que la mayoría de las pruebas estaba
a. La construcción y perfeccionamiento de las pruebas elaborada para niños y estudiantes universitarios) y además la
de Binet-Simon y las posteriores aportaciones de Goddard selección debería hacerse "contra reloj". Se necesitaban pruebas de
(traductor de las escalas de Binet-Simon al inglés en 1910), dificultad progresiva, con respuestas cortas, corrección rápida y
Stern (introductor del concepto cociente mental) y Terman objetiva, con diferentes formas (para evitar el aprendizaje) y de
(autor de la versión de la escala Stanford-Binet de 1916 e aplicación colectiva. Las pruebas construidas para evaluar el nivel
introductor del concepto cociente intelectual). intelectual fueron conocidas como el Army alpha test y el Army beta
b. La importancia que adquiere la educación test. La primera se aplicaba a la población general (instruida) y
(fundamentalmente a raíz de la entrada en vigor de las leyes constaba de las siguientes subpruebas: cumplir órdenes, problemas
que regulan la educación obligatoria en varios países) lleva aritméticos, sinónimos y antónimos, juicios prácticos, analogías,
consigo un interés creciente de la evaluación psicológica en el información y gramática. Cada subprueba tenía una dificultad creciente
ámbito educativo. y debía responderse en un tiempo limitado. La segunda prueba estaba
c. La gran aportación metodológica de Pearson y pensada para personas analfabetas o personas que no hablaban
Spearman que sientan los fundamentos de una teoría inglés; por tanto, en ésta no se incluían contenidos verbales, sino que
psicométrica, vigente aún en la actualidad. Por otra parte, la constaba de laberintos, series, cubos, puzzles, construcciones
teoría de la inteligencia propuesta por Spearman generó geométricas, cifras, símbolos y números. Por supuesto, el tiempo para
diversas líneas de investigación acerca de la naturaleza de la responder también era limitado. Para evaluar la sintomatología
inteligencia y de los instrumentos para evaluarla. neurótica se utilizó el Woodworth personal data sheet, un inventario de
personalidad elaborado por Woodworth y que llegó a aplicarse a más
Con el comienzo de la primera guerra mundial, la industria generada en de un millón y medio de personas.
torno a la guerra afecta también a la psicología, y más concretamente a
la evaluación psicológica. Así, la American Psychological Association La influencia de todo este proceso ha tenido gran importancia en el
(APA) nombró un comité que se encargaría de estudiar la posible desarrollo de la evaluación psicológica en diversos aspectos, que
ayuda que podría ofertar la psicología. Era quizás una buena intentaremos sintetizar en los siguientes puntos:
oportunidad para demostrar a la sociedad que la psicología podía
tener una importante vertiente aplicada. El comité estaba dirigido por a. El primero, y quizás el más importante, ha sido
Robert Yerkes y contaba con miembros tan relevantes como Terman, considerar la figura del psicólogo como un profesional
Woodworth y Otis, entre otros. Pronto se vio la necesidad de cualificado que puede resolver problemas de la vida real.
seleccionar a más de un millón de soldados, para lo cual era b. El perfeccionamiento de la metodología de la
imprescindible disponer de pruebas colectivas que permitiesen clasificar construcción de tests y la formación de un gran banco de datos
a los soldados según su nivel intelectual y sus aptitudes para (más de un millón y medio de sujetos) de la población general.
desempeñar uno u otro tipo de servicio. Dado que la mayoría de los c. El tipo de evaluación realizada en el ejército se adaptó
tests existentes era de aplicación individual, fue necesario recurrir a a campos como el industrial (selección y evaluación de
todo tipo de tests que se pudiesen aplicar de forma colectiva. Arthur personal) y el clínico.
Otis puso a disposición del Ejército una serie de tests que estaba ela- d. La consolidación de la aplicación de tests con la
borando, pero que aún no había llegado a publicar. En cierto modo consiguiente connotación del "psicólogo pasador de tests".

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comienza a utilizar las manchas de tinta para estudiar la capacidad de


La evaluación psicológica del período entre las dos guerras mundiales imaginación visual. Algunos años después, Herman Rorschach utiliza
es caracterizada por Silva (1982) como de «creciente expansión» y esta técnica para el diagnóstico de la personalidad y de los trastornos
«creciente disociación». La «creciente expansión» se refiere a la psíquicos. De la totalidad de láminas utilizadas selecciona diez con el
universalización de la evaluación psicológica y su generalización a otros fin de publicar su método, lo cual no consiguió hasta dos años
ámbitos (distintos del militar) y la especialización de la evaluación en después, gracias a la mediación de Morgenthaler, que además sugirió
áreas tan diversas como inteligencia, aptitudes, motricidad, intereses, a Rorschach que cambiase su título original, «Método y resultados de
conducta social, personalidad, etc. La «creciente disociación» hace un experimento diagnóstico basado en la percepción e interpretación
referencia a que, por un lado, se produce un espectacular crecimiento de formas causales» por el de «Psicodiagnóstico». En un principio, el
del modelo psicométrico y, por otro, surge también con gran fuerza una libro tuvo muy poca aceptación. Las críticas fueron pocas y en general
evaluación clínica, principalmente de tipo proyectivo, y que no acepta desfavorables, lo cual le produjo una decepción considerable.
los avances técnicos y metodológicos del modelo psicométrico. Esta Rorschach murió sin saber la popularidad que llegaría a tener la
evaluación de corte clínico no surge al azar después de la primera gue- técnica que había creado (Serrate, 1980). En los años siguientes la
rra mundial. Por un lado, los instrumentos de evaluación clínica no evaluación dinámica irrumpe con fuerza, fundamentalmente en la
tenían ninguna utilidad en las tareas de selección y colocación psicología de la personalidad, y la técnica de Rorschach se convierte
requeridas por el ejército estadounidense, pero sí se convierten en en una de las pruebas más conocidas y utilizadas (Goldstein y Hersen,
necesarios después de la guerra para la reinserción de sujetos a la 1990b). Una encuesta realizada por Lubin, Larsen y Matarazzo (1984)
sociedad. La difusión de las técnicas proyectivas tiene su inicio en la entre psicólogos clínicos estadounidenses sitúa al Rorschach en el
publicación por parte de Rorschach en 1921 de Psychodiagnostik, cuarto lugar entre los tests más usados, detrás del Wechsler adults
aunque no conviene olvidar que Jung ya había presentado en 1904 la inteligente scale (WAIS), Minnesota multiphasic personality inventory
prueba de asociación libre de palabras. (MMP1) y el Test gestáltico de Bender. Pocos años después, Murray
publica en 1935 el Test de apercepción temática (TAT) como una
Los antecedentes del test de Rorschach pueden remontarse a la antigua alternativa a la técnica de Rorschach por su subjetivismo y falta de
idea griega de que la interacción de una persona con una entidad fiabilidad y validez. Otra fecha relevante es la de 1939 cuando Frank
ambigua facilita información para el conocimiento de la primera. Según propone el término "método proyectivo" para aludir a estas pruebas,
Álvarez (1972), en sus versiones más primigenias, el test de Rorschach caracterizándolas por un material con una estructura mínima y en las
es tan antiguo como el hombre de Cro-Magnon, cuando interpretaba que el sujeto "estructura" el material proyectando en esta
las "manchas" de aquellos refugios rupestres. En el Renacimiento, estructuración su modo personal de ordenar la realidad.
Leonardo da Vinci aconsejaba a sus discípulos que ejercitaran su
imaginación contemplando los desconchones o las figuras que la De forma paralela a este desarrollo de técnicas proyectivas se siguen
humedad dibujaba en las paredes. También puede relacionarse con una produciendo avances en el área psicométrica manifestados por un
costumbre arraigada en algunas regiones de Alemania que consistía en refinamiento de las técnicas factoriales. Así, Thurstone publica en 1935
tirar una gota de plomo fundido en un recipiente de agua fría e Vectors of the mind y en 1938 Primary mental abilities, en donde la
interpretar la forma resultante al solidificarse. Según la tradición, cuando inteligencia adquiere una naturaleza multivariable (Rogers, 1995). En
la interpretación se realizaba en la noche de San Silvestre podía 1939 se publica la Wechsler-Bellevue intelligence scale, la primera escala
averiguarse el futuro de la persona que arrojaba el plomo fundido. Pero de Wechsler para adultos, con algunas diferencias con respecto a la
sin duda, el antecedente más claro es la técnica denominada klebsografía Stanford-Binet: cada subtest incluía ítems para cada grupo de edad,
(desarrollada por Klebs) que consiste en echar unas gotas de tinta hacía menos énfasis en la velocidad de respuesta y contenía bastantes
sobre un papel que posteriormente se dobla por la mitad, componentes no verbales (Rogers, 1995). Otras publicaciones
interpretándose las manchas resultantes. A finales del siglo XIX, Binet relevantes de esta época son el Inventario de intereses vocacionales de

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Strong en 1927 y el Test gestáltico de Bender en 1938. La coexistencia de tanto teórica como experimental, se incrementa de forma considerable.
estos dos polos (clínico-proyectivo e intelectual-psicométrico), Se crean varios centros de investigación y/o docencia en psicología: el
aparentemente opuestos, ha conducido, tal como plantea Pelechano Instituto Estatal de Psicología de Moscú, la Cátedra de Psicología del
(1988), a una cierta hibridación; así, la evaluación picométrica intenta ir Instituto Pedagógico Estatal (Leningrado), un Departamento de
más allá de una simple puntuación y, al mismo tiempo, hay un intento Psicología en el Instituto Béjteriev de Investigación Cerebral, y otros en
de objetivización y cuantificación de las técnicas proyectivas. Sin Georgia y Ucrania. Fruto de ello, cabe resaltar los trabajos de Blonskii
embargo, a pesar de los esfuerzos realizados para aumentar la fiabilidad (sobre la memoria), Teplov (sobre las facultades o aptitudes), Kravkov
de las técnicas proyectivas [véase, por ejemplo, Exner (1990)], las (sobre psicofisiología), etc. Por otra parte, se potenció la evaluación
críticas que recibieron fueron contundentes. Ante esta situación, Silva neuropsicológica, como quedó patente en los numerosos y excelentes
(1982, 1985) plantea tres posibles opciones: seguir utilizando estas trabajos de Luria.
técnicas basándose en una aproximación proyectivodinámica, haciendo
caso omiso de las críticas científicas; prescindir de ellas; o mantenerlas, Tal como había sucedido con la primera guerra mundial, la segunda
sustituyendo las interpretaciones psicodinámicas por otras propias de guerra mundial también tiene como consecuencia un gran incremento en
enfoques interpretativos diferentes. A pesar de que la opción más la construcción y aplicación de tests. Para la selección del personal
adecuada es la última (Martorell, 1988), las más frecuentemente militar, en Estados Unidos se desarrolló el Army general classification test
seleccionadas son las primeras. (que incluía subpruebas de lectura, vocabulario, razonamiento
aritmético, cálculo aritmético y relaciones espaciales), una prueba de
En la década de los años treinta comienza una época de discusiones aplicación colectiva —por razones obvias— y que fue aplicada a más de
teóricas en la psicología soviética —entiéndase el término como nueve millones de personas durante la guerra. Además, se elaboraron
genérico, y no como la psicología de una determinada escuela. En 1930 otras pruebas más específicas para la selección de oficiales y de
comienza la "discusión reactológica"; la reactología había sido propuesta cuerpos técnicos del Ejército. Mientras tanto, el ejército británico había
pocos años antes por Kornilov y en ella se trataba de integrar la optado por la utilización de pruebas de inteligencia general (que
reflexología de Béjteriev y la psicología de la conciencia. Posteriormente, evaluaban el factor g) con contenidos no verbales. Dos de las pruebas que
en 1932, se amplía la discusión a la teoría del desarrollo cultural de las se emplearon están vigentes en la actualidad: las Matrices progresivas de
funciones psíquicas superiores (desarrollada por Vigotski). Las Raven y el Test de los dominós de Anstey. En definitiva, podría decirse
discusiones sobre la reflexología, la reactología y la teoría del desarrollo que la segunda guerra mundial supuso la aplicación de tests más
cultural llevan a una intervención del gobierno. En palabras de numerosa que se ha hecho hasta la actualidad. Se estima que en 1944,
Rubinstein (1981, p. 103) «sólo la resolución del Comité Central del PC en los países aliados, se pasaron unos sesenta millones de tests a unos
de la U.S. del 4 de julio de 1936 desenmascaró algunas teorías veinte millones de personas (Pelechano, 1988).
sumamente perjudiciales y reaccionarias, las cuales inhibían con sus
falsas frases seudomarxistas el desarrollo de la psicología, Al comienzo de los años cuarenta, Hathaway y Mckinley presentaron el
disgregándola por medio de conceptos acientíficos. Dicha resolución Minnesota multiphasic personality inventory (MMPI), construido
eliminó al mismo tiempo varios impedimentos externos de organización según el modelo psicométrico, y que constituye una de las mayores
en el trabajo de la investigación psicológica de la URSS». En esta aportaciones en el ámbito de la evaluación de la personalidad y de la
resolución se prohibía la construcción y utilización de los tests en la evaluación clínica (Goldstein y Hersen, 1990b). El auge que tuvo esta
Unión Soviética (tal como estaba constituida hasta 1991). A partir de prueba fue enorme, y todavía en la actualidad continúa siendo uno de
dicha resolución la evaluación psicológica en la Unión Soviética se los instrumentos más utilizados en la práctica clínica (Lubin y cols., 1984;
centra en la elaboración de procedimientos experimentales de Keller, Butcher y Slutske, 1990). Para elaborar las escalas que se
evaluación de procesos básicos (memoria, percepción, atención...) y incluyen en el MMPI se seleccionaron aquellos ítems que maximizaban
complejos (pensamiento, comprensión, abstracción...). La producción,

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las diferencias entre los sujetos con clara sintomatología psicopatológica publicación de tests, incluyendo las especializadas en tests
y sujetos "normales". escolares... Cada institución, universidad, empresa, o cualquier
otra, planificaba y financiaba su propio programa. Cada cual
adaptaba un test según su propia elección. Y en este sentido,
A modo de resumen, se puede apuntar que esta etapa coincidente con las reinaba una absoluta libertad.
guerras mundiales supone un desarrollo de la evaluación de la
personalidad, al mismo tiempo que se sigue desarrollando la evaluación La utilización de tests llega a ser tan frecuente que el propio Cronbach
de la inteligencia a través de escalas individuales como las de Terman y se sorprende de que, sólo treinta meses después de haberse aplicado el
las de Wechsler y el refinamiento de la evaluación colectiva gracias a las primer test colectivo para población escolar, éste se había administrado a
técnicas factoriales. En este período surge también, tal como se más de cuatro millones de niños en Estados Unidos. Por su parte,
comentó, la polémica entre la evaluación proyectíva y la psícométrica Holtzman (1971) estima que en los colegios estadounidenses se aplican
que llevará a incongruencias, que se siguen manteniendo todavía en la anualmente más de 250 millones de tests.
actualidad, tales como el empleo simultáneo del MMPI, el Rorschach y
las escalas de Wechsler. La psicología soviética durante estos años no sólo se había consolidado,
sino que además había afinado sus críticas hacia los tests. Algunas de
Período de crisis de la evaluación psicológica estas críticas se resumen en los siguientes puntos (Rubinstein, 1981):

Al finalizar la segunda guerra mundial, en Europa comienza un período a. Si dos personas resuelven o no un mismo test, el significado
de reconstrucción a todos los niveles, pero con una preferencia en los psicológico de este hecho no es único, puesto que un mismo resultado
sectores económico y laboral. En este contexto, la psicología queda puede ser motivado por procesos psíquicos diferentes. Por tanto, el que
relegada a un segundo plano en espera de una mejor situación un test haya sido resuelto o no, no determina la naturaleza interna del
económica, produciéndose así un incremento en la emigración —que acto psíquico correspondiente.
había comenzado antes de la guerra— de importantes psicólogos b. Según el método de los tests, la evaluación de la personalidad se
europeos a Estados Unidos (Titchener, Münsterberg, Levin...). Sin duda, deriva tan sólo de la evaluación estadística de los datos externos que se
ésta fue una causa adicional que contribuyó a un mayor desarrollo de la han obtenido por el individuo en respuesta a determinadas cuestiones.
psicología en Estados Unidos a partir de la posguerra. Estados Unidos al Por tanto, este método sólo se basa en un enfoque mecánico, que parte
final de la guerra se encuentra con el problema de la integración de los de la conducta y se orienta hacia la personalidad. Se intenta establecer la
soldados a la vida civil. La "desarrollada" evaluación psicológica evaluación de la personalidad que se va desarrollando sólo con una
especializada en selección de grandes masas ya no tenía tanta utilidad. prueba, sin tener en cuenta el desarrollo del individuo y la influencia de
Ahora era necesaria una psicología orientada a la evaluación individual y la educación.
a la rehabilitación. Por otra parte, la polémica, en un principio c. El error se acentúa si se quiere establecer un pronóstico,
académica, sobre genetistas y ambientalistas pasa a ser un tema de partiendo para ello del supuesto de que el nivel que se ha calculado por
debate social. A esto se unía una crítica, cada vez mayor, hacia el uso medio de dicho test en un determinado grado de desarrollo caracterizará
indiscriminado de todo tipo de tests, tal como ilustra Cronbach (1972, p. también en el futuro a la persona evaluada. Según esto, se admite una
36): trascendente predeterminación de toda ulterior evolución de un ser
humano bajo las condiciones que se han dado y, consciente o
un psicólogo que hubiese inventado un test se limitaba a imprimir inconscientemente, se niega la posibilidad de transformación del hombre:
copias para su uso general y a través, generalmente, de una del adulto por la interacción social y del niño por medio de la educación.
empresa que vendía aparatos a los laboratorios de psicología. d. Cuando a dos personas de distinto desarrollo y en condiciones
Cuando la demanda de tests creció después de la primera diferentes se les formula el mismo test estándar y, según sus respectivas
guerra mundial, algunas firmas se especializaron en la

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soluciones, quieren obtenerse conclusiones sobre su inteligencia, se de depresión y esquizofrenia estaban contaminadas por otras categorías
comete evidentemente un error, pues no se tiene en cuenta que los diagnósticas, etc. Tanto el Rorschach como el TAT fueron objeto de
resultados dependen de las condiciones de evolución o desarrollo. Dos múltiples estudios con el fin de analizar su objetividad y los diferentes
estudiantes o dos trabajadores pueden resolver los tests de diferente tipos de fiabilidad y validez, los cuales en general mostraron resultados
manera, porque uno de los estudiantes está menos preparado y uno de negativos. Por su parte, el diagnóstico psiquiátrico fue fuertemente
los trabajadores menos versado que los otros. Pero por medio de la criticado por la falta de fiabilidad y validez, y por sustentarse en el mo-
enseñanza los unos pueden superar a los otros. delo médico de enfermedad, considerando la conducta anormal como
e. El hecho de que determinados tests puedan ser resueltos por el un síntoma de enfermedad y etiquetando a la persona según un sistema
75% de los niños de un intervalo de edad y de un determinado ambiente nosológíco. Las críticas llegaron incluso a la efectividad de la
escolar no es razón para considerarlo como criterio mediante el cual se psicoterapia, surgiendo así una nueva área de la evaluación
pueda establecer la inteligencia o el desarrollo intelectual de los niños psicológica, la evaluación de las intervenciones. Un buen ejemplo de
que fueron educados en condiciones muy distintas. Postular tal ello es la publicación en 1952 de The effects of psychoterapy: An
conclusión equivaldría a no considerar que los resultados del test evaluation por parte de Eysenck.
dependen de las condiciones de evolución del ser humano concreto.
f Otro inconveniente es el hecho de que se emplean escalas Sin embargo, toda crisis tiene sus aspectos innovadores y positivos; así,
estandarizadas y se intenta clasificar a los individuos por medio de en este contexto aparecen numerosas publicaciones, consideradas
pruebas en las cuales no se tienen en cuenta las diferencias individuales. clásicas actualmente, referentes a aspectos psicométricos. En 1950
g. También debe resaltarse el contenido casuista y a menudo Gulliksen publica The theory of mental test con el fin de sistematizar los
provocador de estas pruebas, las cuales, por lo general, no consideran la procedimientos de validación de los tests; en 1955 aparece el trabajo
preparación específica del sujeto en la evaluación. Al formular problemas de Cronbach y Meehl Construct validity in psychological tests; y en 1958
que no están ligados con la enseñanza se cree, equivocadamente, poder se publica la primera edición de Psychological testing de Anastasi. El
obtener conclusiones sobre la capacidad de aprendizaje del sujeto. esfuerzo por un acercamiento más individualizado a la evaluación
psicológica hace que surjan durante la década de los años cincuenta
Todos estos factores contribuyeron a una crisis que Maloney y Ward diferentes pruebas vigentes todavía en la actualidad: la Prueba de
(1976) describieron como un período de exacerbado pragmatismo clasificación Q de Stephenson, el Diferencial semántico de Osgood y las
empirista y con tendencia a las fórmulas y recetarios de evaluación a Técnicas de rejilla de Kelly (Silva, 1982). Asimismo, esta década va a
modo de "libros de cocina". Al igual que Cronbach (1972), estos suponer también el desarrollo de la evaluación factorial de la
autores también hablan del abuso y uso indiscriminado que se ha hecho personalidad. En Gran Bretaña, Eysenck comienza a elaborar y
de los tests, así como de su mala interpretación y/o desconocimiento del desarrollar sus cuestionarios de factores básicos de personalidad;
significado de los mismos. Silva (1982) describe esta situación como mientras, en Estados Unidos, Cattell publica su cuestionario de dieciséis
una «crisis externa», de cara a la sociedad, pero, además, este autor factores. Otro hito importante en esta época es la publicación por parte
habla de una «crisis interna», centrada en las garantías científicas y de Meehl en 1954 del libro Clinical versus statistical prediction. A
aspectos psicométricos. La eficacia predictiva de los instrumentos theoretical analysis anda review of the evidence, en donde se critican
psicométricos queda en entredicho en una revisión de Ghiselli en 1955; abiertamente las técnicas proyectivas, en especial su baja objetividad,
por su parte, Edwards en 1957 habla de la influencia de la deseabilidad su poca fiabilidad test-retest y su baja validez predictiva,
social en los cuestionarios de personalidad. Durante este período las presentándose como alternativa científica el MMPI; además, como
críticas iban dirigidas tanto a las pruebas psicométricas como a las manifiesta Pelechano (1988), la falta de una teoría en la que
técnicas proyectivas y al diagnóstico psiquiátrico. Así, los tests de sustentarse lleva a identificar estas técnicas con las teorías
inteligencia eran acusados de tener escasa utilidad de cara a la psicoanalíticas. Sin embargo, estas críticas no influyeron en absoluto en
intervención psicológica, algunas de las escalas del MMPI como las su empleo; así, Sundberg (1961) comunica que entre los tests más

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utilizados por psicólogos clínicos en el año 1959 se encontraba en primer galardón Distinguished Contribution Award por sus importantes
lugar el Rorschach y en segundo el TAT. Holtzman relata su experiencia contribuciones a la evaluación de la personalidad.
cuando fue contratado por las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos, con la
finalidad de comprobar la eficacia del test de Rorschach en la selección En un esfuerzo por mejorar la calidad de los instrumentos de evaluación
de pilotos: psicológica, la APA crea un comité dirigido por Cronbach encargado de
elaborar el informe Technical recommendations for psychological tests
and diagnostic aids 2 de 1954 en donde se plantea la necesidad de que
…no se trataba exactamente de la puesta a prueba de la los tests vayan acompañados de un manual con información acerca de
utilidad del Rorschach en la evaluación clínica de los la interpretación de los resultados, validez, fiabilidad, administración, etc.
pacientes, o cualquiera que sufra un trastorno emocional o (Rogers, 1995).
mental. Era más bien un intento por comprobar algo que
muchos de los defensores del Rorschach proclamaban, en Sin embargo, todos estos esfuerzos son estériles y la crisis externa de la
aquel tiempo, que era capaz de hacer. Durante e evaluación psicológica alcanza su punto culminante en el movimiento
inmediatamente después de la segunda guerra mundial antitests que tuvo lugar en Estados Unidos en la década de los años
algunos de los pioneros del Rorschach, como Klopfer entre cincuenta y, sobre todo, los sesenta. La polémica fue iniciada entre
otros, dijeron que podían utilizar el test para predecir el éxito defensores de posturas genéticas y ambientalistas, utilizando ambos los
en las Fuerzas Aéreas. Y así se utilizaba, por ejemplo, para resultados de los tests de inteligencia para defender sus posiciones. La
decidir entre dos candidatos a piloto de guerra [...]. El realidad era que, a pesar de que los primeros psicómetras utilizaron los
experimento era la adecuada puesta a prueba de esas tests con la intención de que todas las personas tuviesen igualdad de
particulares exageraciones. El Rorschach había sido oportunidades en función únicamente de su capacidad, estos
propuesto para la selección de pilotos; para comprobar su procedimientos de evaluación terminaron favoreciendo a las clases
eficacia fui contratado por las Fuerzas Aéreas a tiempo dominantes y privilegiadas. Pronto esta discusión pasó de los círculos
completo. En el estudio colaboraron 20 clínicos, expertos en científicos a la vida ciudadana. Así, se producen hechos tan notables
Rorschach, muy conocidos, repartidos por todo Estados como la quema de protocolos en una escuela de Texas en 1959, la
Unidos. Se les proporcionaron protocolos seleccionados al prohibición del uso de pruebas psicológicas en el estado de California y
azar, pidiéndoles que diferenciaran los candidatos que habían en las escuelas de Nueva York. Los tests de personalidad fueron blanco
tenido éxito de aquellos que no. No fueron capaces de también de fuertes críticas; se manifiesta un descontento por la
hacerlo. Este estudio tuvo una gran importancia en su utilización de estos tests en la industria, e incluso se habla de invasión
momento porque supuso la caída del Rorschach en los de la privacidad (Rogers, 1995). En opinión de Blanco (1986b), esta
círculos académicos [...]. Lo que me resultó más sorprendente revuelta antitests fue fruto de cuatro factores diferentes: las limitaciones
es que ninguno de los clínicos, a pesar de sus declaraciones, reales tanto técnicas (déficit conceptuales, metodológicos e
fuera capaz de superar el mero azar [...] y eso es muy pobre instrumentales) como humanas (lagunas de conocimiento, fallos o
[Holtzman, 1989, pp. 108-109]. errores), los abusos cometidos en una administración indiscriminada e
inadecuada de pruebas, las reacciones defensivas de la sociedad ante
Es importante resaltar que Holtzman fue uno de los primeros en realizar unos instrumentos que pueden potencialmente violar su intimidad y, en
estudios sobre la fiabilidad y validez del Rorschach y que cuando le último lugar, las críticas derivadas de una presentación inadecuada de
contrataron para evaluar la eficacia de este test se encontraba en pleno los resultados del proceso diagnóstico; es decir, no es la técnica en sí
auge la polémica iniciada por Meehl sobre predicción estadística frente a misma, sino su inadecuado uso lo que puede acarrear riesgos.
predicción clínica, siendo Holtzman, en aquel momento, un defensor de
esta última. En 1988, la Society of Personality Assessment le concedió el

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LA EVALUACIÓN CONDUCTUAL
Sin embargo, será a mediados del siglo XX cuando se produce un hito
histórico en el desarrollo de la psicología y que posteriormente afectará a
Los inicios de la psicología conductual podrían situarse en las primeras
la evaluación psicológica. Tres autores sientan las bases de la
aplicaciones de los principios del aprendizaje al estudio de la conducta,
modificación de conducta: Skinner (Estados Unidos) publica en 1953
lo cual se remonta a los trabajos de Béchterev a finales del siglo XIX,
Ciencia y conducta humana (que daría lugar a la modificación de conducta
primero en la ciudad de Kazán (donde fundó el primer laboratorio de
basada en el modelo operante), Wolpe (Sudáfrica) publica en 1958
psicología en Rusia) y luego en San Petersburgo donde crea otro
Psicoterapia por inhibición recíproca (con base en el condicionamiento
laboratorio y desarrolla diversos equipos para registrar la sensibilidad
clásico y donde ya se describen técnicas como la desensibilización
cutánea, el dolor, la cinestesia, etc. Fue el fundador de la reflexología
sistemática y el entrenamiento asertivo) y Eysenck (Gran Bretaña)
colectiva y del principio del estudio comparativo, el cual permitía
publica en 1960 Terapia de conducta y neurosis, donde se describe la
evaluar la influencia de la relación entre sujetos sobre la respuesta de
neurosis como una conducta inadaptada cuya adquisición y eliminación
un sujeto, lo que constituye el primer intento serio y experimental del
pueden explicarse en términos del condicionamiento clásico (véase
estudio del comportamiento humano (Lómov, 1985). Desde la
Franks, 1991). Así, en estos textos se encuentran ya esbozos de la
perspectiva de la psicología soviética, Béjteriev es considerado como el
evaluación conductual; por ejemplo, Wolpe da una gran importancia a la
creador de la orientación de la psicología de la conducta, no sólo en la
entrevista como instrumento para determinar los estímulos que evocan las
psicología soviética, sino en toda la psicología (Rubinstein, 1981). Esta
reacciones de temor. Skinner, por su parte, formula un concepto
visión es compartida por Kazdin (1991) al plantear que los
fundamental dentro de la evaluación conductual: el análisis funcional, el
antecedentes de la evaluación y la modificación de conducta se
cual enfatiza la conducta manifiesta y los eventos ambientales que la
encuentran en los trabajos de Béjteriev, Watson, Rayner, Jones, etc.
controlan. Skinner radicalizó la perspectiva de Watson, comenzando a
Sin embargo, hay que matizar que en lo referente a la evaluación, tal
desarrollar estudios experimentales sobre la conducta operante para lo
como ha puesto de manifiesto McReynolds (1986), Watson no ve como
cual propone el análisis experimental de la conducta (búsqueda de las
incompatibles el modelo psicométrico y su punto de vista conductual.
relaciones funcionales que prevalecen entre aspectos medibles de la
Ello se demuestra en una carta (fechada el 22 de mayo de 1917) que
conducta y las diferentes circunstancias y hechos de la vida de un
escribe Watson a Goddar (introductor de los tests de Binet en Estados
organismo), que se convertirá en el punto de partida de la evaluación
Unidos) solicitándole una lista de tests psicológicos, con vistas a
conductual. Además del trabajo experimental, Skinner resaltó las reper-
preparar un curso de psicología que tenía que impartir a estudiantes de
cusiones que tendría sobre la clínica. En los años siguientes se produce
medicina especializados en psiquiatría. Poco después dedica su libro
un gran desarrollo, tanto a nivel conceptual como instrumental,
Psychology from the standpoint of a behaviorist (1919) a Cattell y a
consolidándose así la psicología conductual que se convierte en el
Meyer, donde además incluye cinco páginas sobre tests. Además, en
movimiento más importante dentro de la psicología clínica en las últimas
otro libro publicado en 1928 (Psychological care of infant and child)
décadas.
describe varios tests. El origen de la evaluación conductual puede
situarse, por un lado, en la aplicación de los principios del aprendizaje
En definitiva, la evaluación conductual surge como una necesidad ante
a la modificación del comportamiento humano anormal y, por otro, en el
la aplicación de los principios del aprendizaje al tratamiento de la
intento de suplir los déficit de la evaluación psicológica de la época al
conducta anormal e incluso ante la inutilidad que se empezaba a
hacer frente a la conducta anormal (Fernández-Ballesteros, 1994).
manifestar desde algunos círculos de los tests psicométricos, proyectivos
Así, en investigaciones clásicas, como la de Watson y Rayner con el
y de los sistemas clasificatorios vigentes (Fernández-Ballesteros, 1994).
pequeño Albert en la década de los años veinte o la de los Mowrer con
De esta misma opinión son Hersen y Bellack (1976), quienes consideran
sujetos enuréticos en la de los treinta, se realizan evaluaciones de la
que la evaluación conductual surge como respuesta a una serie de
conducta.
factores tales como los problemas de fiabilidad y validez que presentan

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los diagnósticos psiquiátricos a través del DSM-I y el DSM-II, la relación Un apoyo importante a esta incipiente evaluación conductual es la
indirecta entre la evaluación realizada por medio de tests tradicionales publicación de Personality and assessment por parte de Mischel en 1968.
(como por ejemplo, los proyectivos) y la planificación y puesta en En esta obra se vierte una fuerte crítica sobre la evaluación psicológica
práctica del tratamiento, la gran aceptación de la terapia de conducta "tradicional", proponiéndose la evaluación conductual como alternativa
entre los psicólogos clínicos y el desarrollo de la evaluación en general, que hará énfasis sobre la especificidad, lo idiográfico, etc. El
haciendo posible registros de conducta más precisos. Nelson (1983) situacionismo constituyó una dura crítica a la evaluación tradicional de
otorga la "paternidad" de la evaluación conductual a la percepción de la la personalidad (teoría de los rasgos y teoría psicodinámica). Su
debilidad de las técnicas de evaluación tradicional y a las innovaciones crítica se centra en la validez, fiabilidad y en la falta de utilidad que
en la evaluación de los primeros terapeutas de conducta. Este nuevo aportan los instrumentos de evaluación de la personalidad, resaltando
modelo de evaluación se caracterizará por los siguientes principios: la inadecuación de los rasgos para predecir la conducta. La teoría de
énfasis en aspectos observables; la conducta es fruto del aprendizaje, los rasgos era criticada por el supuesto de que la personalidad se
dependiendo de una serie de hechos controlables; la evaluación y el encuentra constituida por predisposiciones estables y duraderas que
tratamiento están estrechamente interrelacionados, implicando todo ello ejercen efectos generalizados sobre la conducta. De igual forma, critica
una evaluación de carácter idiográfico (Matud, 1993). la teoría psicodinámica por su énfasis en las entidades internas y en la
estabilidad temporal y transituacional. Para explicar la conducta
Dentro de este nuevo enfoque, Kanfer y Saslow (1965) publican el humana, Mischel asume una concepción interaccionista en la que se
artículo «Behavioral analysis», dando lugar al nacimiento "oficial" de la tienen en cuenta variables orgánicas, ambientales y de la propia
evaluación conductual, aunque según Goldfried y Linehan (1977) la idea conducta. Sin embargo, su mayor aportación podría considerarse en el
(no el término) aparece por primera vez en un texto de Johnson en el giro que supone buscar la explicación de la variabilidad de la conducta,
año 1946, donde se trata sobre el tipo de evaluación que debe hacer el en vez de tratar de hacerlo en función de la estabilidad y consistencia,
psiquiatra, diciendo que éste debe obtener información acerca de lo que tal como se venía haciendo. Su obra ha servido para impulsar los
hace y en qué situaciones lo hace. La aportación de este trabajo es la estudios de la evaluación de situaciones, contextos y ambientes.
admisión de variables subjetivas (eventos internos y variables Paralelamente, Peterson (1968) publicaba The clinical study of social
personales u organísmicas) dentro del análisis funcional propuesto por behavior, donde se planteaba que dentro del ámbito clínico era
Skinner, quedando abierta la posibilidad del empleo de autoinformes, necesario la construcción de situaciones que proporcionaran muestras
aunque con cierta cautela. representativas de las conductas a predecir; además, este autor
recomienda la no utilización de los instrumentos de la evaluación
Poco después, Cautela (1968) y Goldfried y Pomeranz (1968) utilizan tradicional para inferir las características de la personalidad. Asimismo,
por primera vez el término behavioral assessment; esta nueva forma de cabe destacar el trabajo de Lang (1968) sobre el triple sistema de
evaluación aparece posteriormente con tres nombres: evaluación respuesta y el de Goldfried y Kent (1972) sobre las diferencias y
conductual, análisis funcional de la conducta y análisis conductual, que semejanzas entre la evaluación psicométrica y la evaluación
son considerados como sinónimos por la mayoría de los autores (Silva conductual.
y Martorell, 1991). Por otra parte, Goldstein y Hersen (1990b)
entienden que el desarrollo de la evaluación conductual está, en cierto Sin embargo, un hecho llamativo es el retraso en el desarrollo que tuvo
modo, relacionado con la innovación en los instrumentos de registro o la evaluación conductual con respecto a la modificación de conducta.
evaluación de la conducta, lo cual se puede comprobar en los primeros Así, se comprueba que en las publicaciones de Eysenck y Rachman
números de las revistas Journal of Applied Behavior Analysis, Behaviour (1965), Meyer y Chesser (1970) y Wolpe (1969) no se hacen
Research and Therapy, Journal of Behavior Therapy and Experimental indicaciones acerca del análisis conductual. Sin embargo, ello no debe
Psychiatry y Behavior Modification, donde aparece una gran cantidad de ser entendido como una falta de interés por la evaluación en los nuevos
artículos sobre nuevos métodos e instrumentos de registro conductual. psicólogos conductuales, puesto que ya Staats y Staats (1963) se

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planteaban la necesidad de incluir métodos conductuales de evaluación. conductual. Evidentemente, esto suponía un período de reflexión antes
Dos años después, Ullmann y Krasner (1965) en la introducción de su de comenzar a elaborar un nuevo sistema de evaluación. Recuérdese,
libro mantienen que hay un lugar para la evaluación psicológica en la por ejemplo, que el propio Wolpe (uno de los pilares de la terapia de
modificación de conducta, indicando que la evaluación está íntimamente conducta) en su libro de 1958 recomendaba la utilización de inventarios
relacionada con el tratamiento. Se podrían plantear dos razones de personalidad. Visto desde esta perspectiva, incluso nos atreveríamos
explicativas del relativo retraso de la evaluación conductual con a decir que la evaluación conductual ha tenido un desarrollo
respecto a la terapia de conducta. En primer lugar, no conviene olvidar relativamente rápido, sobre todo si se tiene en cuenta que la
que el nuevo enfoque nace claramente orientado al tratamiento. Por consolidación de la terapia de conducta se produce a partir de
tanto, desde esta perspectiva, parece lógico que primero se desarrollen mediados de la década de los años sesenta y que en la siguiente
las técnicas de intervención y a la zaga la evaluación; en otras palabras, década tiene lugar una gran expansión de la evaluación conductual.
la evaluación conductual surge cuando las técnicas de intervención
conductual se ponen en práctica, donde se demuestra que la evaluación A partir de la mitad de la década de los años setenta se produce la
tradicional no da una información adecuada sobre la conducta del consolidación de la evaluación conductual como consecuencia de la
paciente, por lo que tiene sentido que su desarrollo sea posterior. En multitud de publicaciones que sobre el tema van saliendo a la luz; entre
segundo lugar, los primeros psicólogos conductuales se encontraron los manuales más destacados se podrían citar Behavioral assessment. A
con una evaluación psicológica muy desarrollada y consolidada, por lo practical handbook de Hersen y Bellack (1976), Behavior therapy
menos en lo que se refiere a la evaluación de corte psicométrico. Es assessment: Diagnosis, design and evaluation de Mash y Terdal (1976),
importante considerar que la consolidación de la terapia de conducta Handbook of behavioral assessment de Ciminero, Calhoun y Adams
coincide con la superación de la crisis que supuso la revuelta antitests. (1977), Behavioral assessment. New directions in clinical psychology de
Como consecuencia de la crisis, los procedimientos para la elaboración Cone y Hawkins (1977), Behavior modification: Handbook of assessment,
de los tests se habían perfeccionado. Además, se produce una intervention and evaluation de Gambrill (1977), Principies of behavioral
centralización y unificación en la construcción y distribución de tests assessment de Haynes (1978), A practical guide to behavioral
motivada por algunas leyes que prescriben qué tipo de tests deben assessment de Keefe, Kopel y Gordon (1978) y Behavioral assessment:
utilizarse y fundamentalmente por el desarrollo de la "industria de los Recent advances in methods, concepts and aplications de Haynes y Wilson
tests". La edición de tests se había convertido en un negocio, como (1979). A estos manuales, ya clásicos, hay que añadir la aparición en
afirma Cronbach (1972); ya no era suficiente con publicar un test que 1979 de las revistas BehavioralAssessment yJournalof Behavioral
elaboraba un profesor en sus ratos de ocio, sino que era necesario Assessment 3. El número de publicaciones sobre este enfoque llegó a
contar con un equipo de profesionales cualificados y que contasen con ser tan elevado que el único análisis posible es el realizado a través de
una red de colaboradores por todo el país. Además, debían estudios bibliométricos, como el de Prieto, Tortosa y Silva (1984),
demostrarse sus ventajas y garantías científicas en congresos y dis- quienes hacen un análisis cuantitativo de las publicaciones sobre
poner de unos buenos canales de distribución. Se había creado una evaluación conductual entre los años 1971-1982 a través de la base de
competitividad por conseguir el "test más eficaz". Todo ello sirvió, sin datos Social sciences citation index, concluyendo que se ha producido
duda, para seleccionar los tests que llegaban a aplicarse, con la un incremento considerable en los artículos publicados a lo largo de
consiguiente mejora de la imagen, a lo que también contribuía una estos años, que estos artículos no aparecían exclusivamente en
tecnología más avanzada, tanto en los sistemas de corrección revistas especializadas (por ejemplo, encontraron que la revista que
automática, como en el tipo de presentación de resultados. Por tanto, más trabajos publicó sobre esta temática fue Psychological Reports) y
los psicólogos conductuales no sólo tenían que elaborar un nuevo que el autor más productivo en el área de la evaluación conductual fue
sistema de evaluación, sino que, además, había que demostrar que los Alan E. Kazdin.
tests, un sistema tecnológicamente muy avanzado y con grandes
garantías científicas, no servían para los propósitos del enfoque

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A esta fase de consolidación de la evaluación conductual producida esta crisis; en primer lugar, dada la relevancia que tomó el DSM-III
durante la década de los años setenta, a la cual Nelson (1983) califica (1980) y DSM-III-R (1987) los evaluadores conductuales empiezan a
como "luna de miel", sucede un período de "desencanto", tal como es familiarizarse y a utilizar etiquetas diagnósticas, por lo que se intenta una
calificado por Fernández-Ballesteros (1994), en el cual la evaluación aproximación entre evaluación conductual y diagnóstico psiquiátrico
conductual entra en una crisis en la que todavía parece estar inmersa. (Haynes y O'Brien, 1988; Hersen, 1988); en segundo lugar, Kendall y
Por otra parte, durante todo este período de auge del modelo conduc- Hollon (1981) publican Assessment strategies for cognitive-behavioral
tual, la evaluación de corte psicométrico continúa dando lugar a intervention que va a suponer una ruptura con la propia evaluación
publicaciones importantes entre las que destaca un manual de conductual; y, por último, se produce un debilitamiento del análisis
evaluación psicológica por parte de Cronbach en 1972 en donde se funcional y una pérdida de vigencia de los planteamientos que oponen la
sistematiza la teoría de la generalizabilidad y la obra de Wiggins (1973) evaluación conductual a otros modelos de evaluación psicológica 4.
Personality and prediction: Principies of personality assessment. Como ejemplo clarificador de esta situación están las palabras de
Bellack y Hersen (1988, p. 613): «[...] Si empleamos entrevistas
La situación de la evaluación psicológica desde la década de los años estandarizadas con el propósito de alcanzar un diagnóstico con base en
ochenta hasta la actualidad será abordada en el siguiente apartado. el DSM-III, generamos escalas clínicas sobre la severidad de síntomas,
administramos inventarios de autoinforme y evaluamos estilos
LA EVALUACIÓN PSICOLÓGICA EN LA ACTUALIDAD cognitivos, podemos preguntarnos “¿es todavía conductual la evaluación
conductual?”.
En este apartado se describirá la situación de la evaluación psicológica
Esta crisis de asunciones teóricas de la evaluación conductual se pone
desde la década de los años ochenta hasta la actualidad. Para ello se
de manifiesto en un análisis de los artículos publicados entre 1980 y
hará un breve repaso de los acontecimientos más importantes ocurridos
1987 en Behavioral Assessment y en el Journal of (Psychopathology and)
en los últimos años, así como algunas reflexiones sobre las cuestiones
Behavioral Assessment realizado por Fernández-Ballesteros (1988)
de especial relevancia que caracterizan este período, como puede ser la
[citado en Fernández-Ballesteros (1994)]. En BehavioralAssessment
crisis que experimenta la evaluación conductual, la apertura de la
únicamente un 15% de los trabajos trataba sobre temas conceptuales y
evaluación psicológica a otras áreas, la introducción de la informática en
solamente un 0,40% hacía referencia al análisis funcional de la conducta;
la evaluación o la teoría de respuesta al ítem, entre otras.
en la segunda revista los datos tampoco son nada alentadores, con un
6,50% de artículos conceptuales y un 0,50% referido al análisis
La característica que puede definir la evaluación psicológica de los
funcional de la conducta. El mayor porcentaje de trabajos alude a
últimos años tal vez sea, como comenta Matud (1993), la reelaboración y
aspectos metodológicos. A partir de estos datos, Fernández-Ballesteros
ampliación de los modelos y procedimientos de evaluación,
(1994) concluye que los evaluadores conductuales no han dedicado
manifestándose de una forma clara una postura más tolerante e
mucho tiempo a reflexionar sobre aspectos conceptuales. En otro
integradora entre las diferentes aproximaciones, incluso entre la
estudio realizado por Haynes y O'Brien (1990) en el que se analiza una
evaluación psicométrica y la evaluación conductual.
serie de revistas conductuales (Behavior Modification, Behaviour
Research and Therapy, Behavior Therapy y Journal of Applied Behavior
Crisis de la evaluación conductual Analysis) se concluye que únicamente un 20% de las intervenciones
descritas estaba basado en el análisis funcional. En definitiva, parece
La década de los años ochenta se caracteriza por una serie de cambios que el análisis funcional de la conducta no ha sido el elemento
dentro de la evaluación conductual, y por un período de reflexión dentro fundamental de la evaluación conductual.
de la evaluación psicológica. Hayes y Follete (1993) y Fernández-
Ballesteros (1994) señalan algunos hechos que constituyen un reflejo de

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La crisis de la evaluación conductual afecta también a aspectos En resumen, parece que los evaluadores conductuales han propuesto
metodológicos. Así, el empleo por parte de los evaluadores conductuales unos principios básicos y han practicado otros. A pesar de los
de técnicas conductuales (por ejemplo, la observación) de una forma presupuestos iniciales, la evaluación conductual utiliza escasamente el
exclusiva y el rechazo de los tests tradicionales no terminó nunca de análisis funcional, utiliza técnicas basadas en diseños intersujetos
hacerse realidad. En el estudio de Fernández-Ballesteros (1988) [citado implicando planteamientos nomotéticos y está empleando conceptos
en Fernández-Ballesteros (1994)] se informa que sólo un 14,20% de los intrapsíquicos (Fernández-Ballesteros, 1994); sin embargo, a nuestro
trabajos de Behavioral Assessment y un 10,30% de los del Journal of entender, esto no es más que una manifestación de la evolución a la cual
(Psychopathology and) Behavioral Assessment en el período 1980-1987 está sometido cualquier concepto (Sierra, 1996).
están dedicados a la observación y un 18,40% y un 21%,
respectivamente, se centraban en técnicas psicométricas. Ahora bien, a pesar de la crisis que experimenta la evaluación
Según Matud (1993), esta desilusión metodológica se fundamenta en conductual en su seno, ésta goza de un ámbito propio y específico, y
tres pilares importantes: la imperfección de las técnicas actuales de sigue manteniéndose en diferentes publicaciones; así, Cone (1993)
evaluación conductual, las cuales no muestran un acuerdo entre las informa que desde el período 1980-1982 a 1990-1992 se produce un
diferentes medidas de la misma conducta, la impracticabilidad de muchas incremento del 15,80% de trabajos publicados sobre evaluación
de ellas, habiendo sido utilizadas (excepto la entrevista) en menos de la conductual, así como un aumento del número de revistas en donde se
mitad de los casos tratados por terapeutas de conducta, y la ausencia publica este tipo de artículos. Sin embargo, no debemos olvidarnos, tal
de avances en la tipificación de las técnicas, proliferando técnicas no como plantea Fernández-Ballesteros (1993), que la salida de esta crisis
estandarizadas. Este último hecho ha originado una de las discusiones pasa por la mejora de las garantías científicas de las medidas
más intensas de los últimos años entre quienes consideran necesaria la conductuales.
incorporación de criterios psicométricos a la evaluación conductual y
quienes los rechazan. Así, por ejemplo, Nelson (1983) se opone a esta Otros aspectos de actualidad
incorporación argumentando por un lado dificultades prácticas, ya que
el número de técnicas necesario para cubrir los diferentes sistemas de
Junto al gran desarrollo de la evaluación conductual, la psicología en
respuesta, los diferentes métodos de evaluación y las posibles
general se fue abriendo a otros campos. En estos últimos años, la
situaciones de evaluación es casi infinito, y por otro dificultades teóricas
Organización Mundial de la Salud (OMS) ha recomendado, en reiteradas
existiendo tres diferencias insalvables entre el modelo psicométrico y el
ocasiones, la necesidad de "invertir en salud", considerando además que
conductual: los supuestos de consistencia-estabilidad de la conducta,
la psicología es importante en más de la mitad de los objetivos planteados
los modelos de causalidad de la conducta (estructural intrasujeto frente
para mejorar la salud de la población. De estas recomendaciones parece
a funcional ambiente-sujeto) y el nivel de análisis (individual frente a
haberse hecho eco la actual psicología clínica. En opinión de Richelle
grupal). Otros autores, tal vez más realistas, plantean una
(1991), la psicología clínica ha experimentado un proceso de cambio que
complementariedad de ambos enfoques. Así, Bellack y Hersen (1988)
puede observarse a tres niveles. Primero, se ha dado un cambio de
afirman que la aproximación nomotética de rasgo podría ser
enfoque, pasando del interés por el sujeto "psicológicamente enfermo o
conveniente en las fases iniciales de la evaluación con el fin de
anormal" al interés por el sujeto normal que se encuentra con problemas
categorizar al paciente y realizar una descripción general de la
psicológicos que, en cierta medida, son consecuencia de las
disfunción y la situación vital, mientras que en una segunda fase de
complejidades de la vida moderna; segundo, se produce una di-
evaluación cuando es necesario realizar un análisis funcional y
versificación en su campo de acción, abarcando los aspectos psicológicos
establecer medidas objetivas de conductas específicas estarían
de otros tipos de enfermedad, además de la mental; y, tercero, se presta
justificadas las técnicas conductuales.
gran atención a la prevención de la enfermedad. Por otra parte, la
inclusión de la psicología en los servicios sociales ha dado lugar al

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nacimiento de la psicología comunitaria, abordándose así una gran los de los tests tradicionales; estos tests no tradicionales están basados
diversidad de problemas desde un punto de vista social o de grupo en teorías del aprendizaje, en la psicología social o experimental. Este
(Holtzman, 1989). Todo ello contribuye, sin duda, a una extensión de la hecho respondería, en primer lugar, a un incremento de los aspectos
evaluación psicológica a estos nuevos campos. científicos de la psicología en el campo de la evaluación psicológica y,
en segundo lugar, al esfuerzo realizado por integrar los tests en otros
Todo ello, lleva a que la evaluación psicológica abra sus dominios a aspectos de la psicología aplicada (por ejemplo, el tratamiento).
otras áreas: evaluación neuropsicológica (véase Benton, 1994), Además, se ha producido un incremento de la tecnología, una mejora de
evaluación en tráfico y seguridad vial, psicología del trabajo y de las la objetividad de los tests, y una alta preocupación por los aspectos éticos
organizaciones (véase Fernández-Ríos, 1993; Rodríguez, 1993), implicados en la evaluación (especialmente el abuso de los tests) puesta
psicología jurídica (véase Garrido, 1991), psicología del deporte (véase de manifiesto en 1988 por el Joint Committee on Testing Practices y
Cruz, 1995, y Cruz y Capdevilla en este mismo manual), etc. Asimismo, respaldada por la American Association for Counseling and
se produce un desarrollo importante de la psicología ambiental, lo que Development, la American Educational Research Association, la
lleva emparejado un interés por la evaluación ambiental, surgiendo American Psychological Association, la American Speech-Language-
publicaciones como Environmental problems/behavioral solutions de Hearing-Association y el National Council on Measurement in Education.
Cone y Hayes (1980) y Pol (1994). Surge una necesidad de evaluar los Otro aspecto relevante citado por Kaplan y Saccuzzo (1993) es que en la
contextos (settings) conductuales, la percepción de los mismos, su actualidad el "público" en general tiene un mayor conocimiento de los
influencia en la conducta normal y patológica y la evaluación de los cam- tests; hoy existe una mayor demanda de servicios psicológicos,
bios ambientales sobre la salud mental (Manid, 1993). En los últimos incluyendo la evaluación, lo cual, a su vez, repercute en la mejora de la
años se ha desarrollado un gran interés por la evaluación de calidad de los tests. En un análisis realizado de 65 practicum de
intervenciones y programas (Sechrest y Figueredo, 1993; Fernández- psicodiagnóstico en psicología en Estados Unidos, Craig y Horowitz
Ballesteros, 1995; Hernández, 1996). Incluso en áreas tradicionales como (1990) muestran una perspectiva del empleo de tests durante estos
la evaluación de la inteligencia se produce una expansión de los años; así, estos autores concluyen que los tests proyectivos, las escalas
objetivos planteados; así, por medio de los tests de inteligencia no nos de Wechsler y el MMPI siguen gozando de gran popularidad entre los
limitamos a la obtención de un cociente intelectual, sino que evaluamos evaluadores psicológicos, hay un incremento en el empleo de tests
procesos cognitivos en pacientes con daño cerebral o esquizofrénicos neuropsicológicos, se usan los mismos tests para los adolescences que
(Goldstein y Hersen, 1990b). En definitiva, la actual evaluación para los adultos y, por último, tests como el Millon clinical multiaxial
psicológica no se puede identificar con la mera aplicación de tests inventory (MCMI) o el Millon adolescent personality inventory (MAPI) son
psicológicos o la perspectiva clásica del psicodiagnóstico; hoy, la poco usados en la actualidad pero es muy recomendado su aprendizaje,
evaluación psicológica es un elemento fundamental de la intervención e posiblemente porque los directores de los practicum creen que serán
investigación psicológica (Almeida y Ribeiro, 1994). instrumentos importantes en un futuro próximo.

En cuanto a la evaluación tradicional, no sólo no ha desaparecido sino En la última década también se ha producido un incremento en el
que se ha seguido desarrollando; así, siguen apareciendo manuales interés por el diagnóstico psicopatológico; hay que destacar la
importantes tales como New horizont in testing de Weiss (1983), publicación por parte de la Asociación Psiquiátrica Americana de tres
Psychological testing (6a ed.) de Anastasi (1988), Psychological testing. ediciones del Diagnostic and statistical manual of mental disorders (DSM-
Principies and applications (2a ed.) de Murphy y Davidshofer (1991) o III en 1980, DSM-III-R en 1987 y DSM-IV en 1994). Las críticas a la
The psychological testing enterprise. An introduction de Rogers (1995). falta de fiabilidad y validez de las anteriores clasificaciones son
Kaplan y Saccuzzo (1993) indican que en la evaluación psicológica superadas en parte con la inclusión de criterios descriptivos ateóricos en
actual se ha producido una proliferación de nuevos tests, muchos de cada una de las categorías diagnósticas y la presentación de un sistema
ellos basados en modelos, teorías o conceptos claramente diferentes a

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MÓDULO 0515- EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA EVALUACIÓN PSICOLÓGICA 23

de evaluación multiaxial de cara a planificar el tratamiento y predecir la presentan bastantes dificultades de interpretación, aunque en uno de
evolución del trastorno. ellos aparecía una dicotomía bastante clara: evaluación de la inteligencia
frente a evaluación de la personalidad.
Todos estos hechos conducen a un progresivo acercamiento de las
diferentes opciones de evaluación; es decir, se ha producido una En un análisis más reciente, Sierra (1996) informa que los quince autores
concepción de la evaluación psicológica «entendida en un sentido de evaluación psicológica con más citas recibidas en el período 1993-
amplio, que abarca desde la descripción del comportamiento hasta la 1995 son Beck, Spitzer, Wechsler, Bandura, Piaget, Eysenck,
valoración de programas de intervención» (Fernández-Ballesteros y Cronbach, Spielberger, Achenbach, Endicott, Rosenthal, Kazdin,
Silva, 1985, p. 3). Campbell, Cattel y Zuckerman. En este mismo estudio, analizando los
contenidos del IV Congreso de Evaluación Psicológica (1994) y el 23nd
La gran cantidad de acontecimientos que afectan a la evaluación International Congress of Applied Psychology (1994), se pone de
psicológica en estos últimos años hace que la valoración de la situación manifiesto que las áreas más relevantes de la evaluación psicológica son
actual se convierta en una tarea sumamente ardua, lo cual, en realidad, la clínica y salud, personalidad, psicología del trabajo y de las
es un indicador del alto grado de desarrollo que se ha alcanzado. organizaciones, psicología educativa, evaluación de programas,
Quizás nada mejor para ilustrar el estado actual que referirnos a dos seguridad vial, psicología jurídica, psicología del deporte y psicología
trabajos sobre este tema. El primero es un estudio bibliométrico realizado ambiental.
por Carbonell, Silva y Carpintero (1988) sobre las publicaciones En otro estudio realizado por Carbonell, Carpintero y Silva (1988) se
relativas a la evaluación psicológica. El material analizado incluía los solicitó información, por medio de una encuesta acerca de la «situación
manuales de Anastasi (1982), Groffman y Michel (1982/1983), actual y perspectivas futuras de la evaluación psicológica (o
Fernández-Ballesteros (1983), Cronbach (1984), Golstein y Hersen psicodiagnóstico en su sentido más amplio)», a más de cien
(1984) y los cinco primeros volúmenes (1968-1981) de Advances in profesionales seleccionados de los más representativos de la evaluación
psychological assessment compilados por McReynolds. Los resultados psicológica a nivel internacional. El primer resultado, que llama la
más relevantes podrían resumirse en los siguientes puntos: atención de los autores, es que la mayoría de los especialistas
encuestados evita describir de forma estructurada la situación actual, lo
a. Los autores más citados, en general, y que por tanto podrían cual es interpretado por Carbonell y cols. (1988) como una muestra del
considerarse como los más influyentes fueron en orden decreciente: grado de especialización alcanzado, con la consiguiente dificultad que
Cattell, Cronbach, Eysenck, Reitan, Exner, Guilford, Golden, Jackson, supone dar una visión global y estructurada de la actual evaluación
McReynolds, Anastasi, Gough, Hersen, Mischel, etcétera. psicológica. Los resultados relacionados con aspectos conceptuales
b. Mediante un análisis factorial de correspondencias se determinó ponen de manifiesto:
la relación entre autores y temas. Así, se obtuvieron cuatro factores
bipolares que mostraban los autores más citados junto con los temas a. Una necesidad de fundamentación teórica de la evaluación
más tratados. En el primer factor aparece evaluación neuropsicológica psicológica en su conjunto, incidiéndose además en que hay que
(inteligencia y memoria) con Reitan, Golden, Benton, Venables, eliminar la idea de que evaluación psicológica es sinónimo de
Wechsler, etc., frente a Exner/Rorschach (y otras técnicas proyectivas) aplicación de tests, y no dejarse llevar por la especialización
con Exner, Swartz, Bandura, Holtzman, etc. En el segundo factor tecnológica que no esté contextualizada en un modelo teórico.
aparecen determinantes situacionales con Barker, Moos, Haynes, b. Que especialistas con diversos enfoques plantean la
Patterson, etc., frente a determinantes individuales con Fleishman, necesidad de una integración de las diversas técnicas e instrumentos,
Galton, Binet, Terman, etc. En el tercer factor aparece evaluación proponiendo como ejemplo a imitar la evaluación neuropsicológica. Sin
ambiental con Moos, Barker, etc., frente a evaluación conductual con embargo, algunos representantes del modelo conductual se
Haynes, Nelson, Cone, Bellack, Kazdin, etc. El resto de los factores manifiestan reacios a una necesidad de integración.

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c. Que las variables biológicas adquieren relevancia. inteligencia, de la personalidad y de la conducta son apartados
d. Que crece el interés por la evaluación de la personalidad. imprescindibles en un currículo clínico.
e. Adquiere importancia la visión evolutiva de la evaluación. b. En esta formación se combinan técnicas psicométricas (MMPI-
2, 16PF...) con técnicas proyectivas (Rorschach, TAT...) y
En relación a las aplicaciones de la evaluación psicológica las técnicas conductuales (observación, autorregistro...).
conclusiones más importantes son: c. Hay un auge de la evaluación por ordenador, referida tanto a la
administración de tests como a su interpretación.
a. Una expansión de la evaluación a nuevos ámbitos (evaluación
de ambientes y organizaciones).
b. Un énfasis en la relación entre evaluación y tratamiento, La incorporación de los ordenadores a la evaluación psicológica puede
coincidiendo los autores en señalar que la evaluación debe ser considerarse actualmente ya una realidad; así, tal como plantean Kaplan
un medio que permita seleccionar las alternativas de y Saccuzzo (1993), el empleo de ordenadores va más allá de la
intervención, resaltando la especificidad del diagnóstico y los corrección o la transformación de puntuaciones directas en típicas o
estudios de caso único. centiles, llegando a la administración, corrección e interpretación de las
c. Se recupera la confianza en los tests. puntuaciones. En un estudio realizado por Spielberger y Piotrowski
d. Se espera una próxima incorporación de los microordenadores (1990) entre los miembros de la Sociedad de Evaluación de la
a la práctica habitual. Personalidad se concluye que éstos consideran la evaluación
e. Las repercusiones sociales de la evaluación y las garantías computarizada como útil, aunque se debe mejorar la interpretación
éticas deben estar siempre presentes. informatizada de los tests. Según Kaplan y Saccuzzo (1993), la
aplicación de la informática a la evaluación psicológica puede hacerse a
Carbonell y cols. (1988) concluyen diciendo que el estado actual de la tres niveles:
evaluación psicológica es positivo, fundamentalmente si se opina en
función de la visión de los psicólogos que se identifican con modelos a. Procedimientos psicofísicos y de detección de señal, que
tradicionales. Sin embargo, quedan aún algunos problemas importantes consisten en presentar una señal al sujeto, el cual debe informar
por resolver, tales como las diferencias conceptuales entre distintos si la ha visto o no. De esta forma se puede evaluar la velocidad
enfoques y el peligro de volver a la figura del psicólogo evaluador y/o la eficiencia del procesamiento de información, capacidad
como un experto en aplicar tests. Un dato sorprendente, y a la vez que está relacionada con las puntuaciones obtenidas en tests
ilustrativo, de la dificultad que implica describir la situación actual de la psicométricos de inteligencia.
evaluación psicológica es el hecho de que autores como Cronbach o b. Informatización de tests clásicos. Muchos cuestionarios clásicos
Guilford se manifestasen incapaces de contestar de forma precisa a la (MMPI, EPI, 16PF, Kuder...) disponen de una versión computarizada,
cuestión planteada. mediante la cual el sujeto puede responder delante de la pantalla del
ordenador. Una gran ventaja que presenta esta versión frente a la de
Recientemente, Piotrowski y Zalewski (1993) realizaron un análisis de lápiz y papel es que el evaluador puede disponer de la corrección e,
los programas de doctorado en psicología clínica acreditados por la APA, incluso, de la interpretación al momento. Pero, además, esta aplicación
llegando a una serie de conclusiones que también puede reflejar la informatizada puede llegar a aumentar el grado de confiabilidad y
situación actual de la evaluación psicológica. En este informe se atractivo para el sujeto, además de disponer de una mayor versatilidad
concluye que: en la presentación de estímulos. La corrección de pruebas psicológicas y
la obtención de una puntuación es tal vez la faceta más conocida de la
a. La evaluación psicológica es el área más importante en la aplicación de la informática a la evaluación psicológica, y algo habitual
formación de doctorado del psicólogo clínico; la evaluación de la ya entre los evaluadores, por lo que el aspecto más actual es la

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interpretación de resultados. Así, The Psychological Corporation en sujetos, varían en función del nivel de competencia al que vayan
Estados Unidos y Técnicos Españoles Asociados (TEA) en España destinados a medir». A partir de un banco de ítems, un programa infor-
disponen de servicios a los que se puede acceder para obtener informes mático administra un grupo de ellos que se irán seleccionando a medida
a partir de los resultados de diferentes pruebas (WATS, WISC, DAT, que se van evaluando las respuestas. Esto evitaría que los sujetos
MMPI, Escalas de Beck, Rorschach...). Un ejemplo de estos informes se contestaran a ítems demasiado fáciles o difíciles, lo cual incrementaría la
recoge en Keller y cols. (1990), quienes muestran un informe exhaustivo motivación y reduciría la fatiga (Muñiz, 1990; Renom, 1993). Sin
de un sujeto realizado por un programa informático a partir de las embargo, esta teoría se encuentra con el problema de que requiere un
puntuaciones del MMPI-2; además, el informe se acompaña de un perfil requisito de unidimensionalidad, algo que sólo cumplen los tests de eva-
gráfico de las escalas, así como de un listado de los ítems críticos de luación de conocimientos específicos (Muñiz y Cuesta, 1993), por lo
cada una de ellas. que su campo de aplicación está limitado hasta el momento a la
c. Informatización de la evaluación conductual. En este apartado las evaluación del rendimiento académico. Esto hace que se requieran
posibilidades de la informática son múltiples: almacenamiento de datos importantes avances en la metodología de la TRI para poder ser
de autoinforme, codificación de observaciones, registro directo de aplicada a contenidos multidimensionales.
conductas, análisis de datos, etcétera.
Por último, para finalizar la descripción de la situación actual de la
Otro apartado importante de la aplicación de la informática a la evaluación psicológica se comentarán algunas de las reuniones
evaluación psicológica es el referente a las entrevistas estructuradas. científicas internacionales más importantes sobre esta disciplina
Así, algunas entrevistas como Present state examination (PSE) (Wing, celebradas en los últimos años, y que nos pueden
1980) o Diagnostic interview schedule (DIS) (Robins y cols.,1981) servir para clarificar la situación de la disciplina en la actualidad. En
presentan una versión informatizada que formula los diagnósticos. Sin Europa, un hecho relevante que supone un marco de referencia para la
embargo, en el momento en que la entrevista se transforma en un evaluación psicológica del viejo continente es la transformación en junio
programa informático deja de cumplir los requisitos necesarios para ser de 1990 de la Sociedad Española de Evaluación Psicológica en la
catalogada como tal y se convierte en un autoinforme. Un problema European Association of Psychological Assessment, cuyo órgano
importante que nos encontramos ante estos avances tecnológicos es la oficial de comunicación va a ser el European Journal of Psychological
responsabilidad ética de las conclusiones de un programa informático; Assessment (la publicación predecesora fue Evaluación
¿es el psicólogo el que realiza estas conclusiones o es el "frío" Psicológica/Psychological Assessment). Esta sociedad ha organizado
ordenador? De hecho, la APA ya ha recomendado que el informe hasta la fecha cuatro congresos: Barcelona (1991), Gronigen (1993),
informático debe acompañarse de un informe por parte del profesional Trier (1995) y Lisboa (1997).
(American Psychological Association, 1986).

Un hecho de especial relevancia en la actual evaluación psicológica es FUTURO DE LA EVALUACIÓN PSICOLÓGICA


el desarrollo de la teoría de la respuesta a los ítems (TRI), que se puede
considerar una alternativa psicométrica a la teoría clásica de los tests.
Algunos de los aspectos comentados anteriormente nos permiten
Frente a los tests clásicos (que hacen depender la evaluación del
predecir en cierta medida el rumbo que tomará la evaluación
instrumento) y su corrección normativa (la puntuación del sujeto
psicológica en los próximos años. Sin embargo, queremos hacer
depende del grupo normativo), la TRI propone una medida invariable en
algunas reflexiones (o predicciones) acerca de las futuras tendencias de
relación a estos dos factores. La influencia de este cambio de concepción
esta disciplina. En líneas generales, nos atrevemos a decir que el futuro
de los tests sobre la evaluación psicológica se concreta en los "tests a
de la evaluación psicológica es prometedor. Para ello, nos basamos, tal
medida" (taylored tests). Según Muñiz (1990, p. 139) «[...] son unos tests
como consideran Kaplan y Saccuzzo (1993), en el importante papel
que aun midiendo la misma variable no son idénticos para todos los

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que ha jugado esta disciplina en el reconocimiento de la psicología. Si dirigidos en tres direcciones (Muñiz, 1995). En primer lugar, el Colegio
observamos el gran desarrollo alcanzado por la psicología (psicología Oficial de Psicólogos español ha creado una comisión que intentará
conductual, psicofisiología, psicología de las organizaciones, psicología elaborar unas normas que tendrán que cumplir los tests con el fin de
comunitaria, etc.), no podemos ocultar el gran papel que está poseer un criterio con el que contrastar si un test posee los requisitos
desempeñando y tiene que desempeñar la evaluación psicológica en un técnicos exigibles para su uso; en este contexto el Colegio de Psicólogos
futuro. Por otro lado, la proliferación de nuevos tests y la actualización alemán ha planteado recientemente la posibilidad de que los tests fuesen
de los tradicionales auguran un buen futuro para la evaluación considerados por el Parlamento Europeo como productos sanitarios, con
psicométrica. La reciente aparición en el campo de la evaluación de la lo que ello implica a nivel de uso y de control de calidad. Por otro lado, el
inteligencia del Wechsler adult intelligence scale (WAIS-R), del Wechsler Colegio Oficial de Psicólogos español está integrado en una comisión
intelligence scale for children-3th ed. (WISC-III) y del Wechsler preschool liderada por la International Tests Commission (ITC) que está a punto
and Primary Scale of Intelligence-Revised (WPPSI-R), y del MMPI-2 en de finalizar la elaboración de unas directrices técnicas para la correcta
el campo de la evaluación de la personalidad auguran a estos instrumen- adaptación de un test de una lengua/cultura a otra; un primer avance con
tos un largo (y óptimo) futuro. En cuanto a la evaluación de la veintidós directrices agrupadas en cuatro apartados (contexto, desarrollo
inteligencia, Matarazzo (1992) comenta que en los próximos años se de instrumentos y adaptación, administración e interpretación de las
continuarán utilizando los tests colectivos y las escalas individuales, puntuaciones) fue publicado recientemente (Hambleton, 1994). Por
pero que dada la importancia que están adquiriendo las minorías en último, en el futuro alguien (probablemente los colegios de psicólogos)
Estados Unidos (hecho que se podría extrapolar a cualquier país) deberán acreditar a las personas para utilizar ciertos tipos de tests, lo
deberemos empezar a considerar la posibilidad de aplicar los cual implicará el establecimiento de unos curricula o conocimientos
instrumentos de evaluación teniendo en cuenta el contexto familiar y exigibles. De hecho, en un reciente trabajo de Moreland y cols. (1995) se
cultural del sujeto, con lo cual, tal vez, extinguiríamos algunas de las establecen doce competencias mínimas que deben cumplir aquellas
injusticias sociales de los tests tradicionales. Por otra parte, en la personas que trabajen con tests, que van desde evitar errores al
evaluación de la inteligencia se están desarrollando técnicas basadas en establecer las puntuaciones y registrar los datos hasta no asumir que
teorías innovadoras (por ejemplo, Carroll, Hunt o Sternberg) con las una norma o baremo para una determinada situación o grupo de sujetos
que se podrán estudiar desde los procesos mentales de primer orden puede aplicarse automáticamente a otra situación o grupo de sujetos
hasta las habilidades cognitivas complejas como el razonamiento, la distintos, pasando por abstenerse de entrenar a los sujetos en los ítems
comprensión o la inteligencia. Otro hecho que está actualmente en sus de los tests o no hacer fotocopias de materiales originales. En Inglaterra
inicios, pero que sin duda alcanzará gran importancia en los próximos ya se empieza a realizar una acreditación de especialistas en tests
años, es la evaluación de la inteligencia mediante indicadores biológicos. (Bartran, 1996).
Por ejemplo, la correlación encontrada entre potenciales evocados e
inteligencia puede hacer de ellos una alternativa a la evaluación Un buen ejemplo del desarrollo de la evaluación psicológica en los
tradicional de la inteligencia. Otra línea de investigación iniciada es la próximos años es, en palabras de Matarazzo (1992), la mejora de la
relación entre niveles de glucosa e inteligencia. No sería de extrañar, evaluación neuropsicológica. Ante la situación que probablemente
tal como plantea Matarazzo (1992), que en las próximas décadas se tengamos que afrontar (una población envejecida, un incremento de la
integrasen en un único modelo los planteamientos teóricos de Carroll, enfermedad de Alzheimer y casos de lesiones neuronales) tendrán que
Hunt o Sternberg con sustratos biológicos del funcionamiento cognitivo. desarrollarse baterías o tests que evalúen la eficacia para captar
información por diferentes modalidades sensoriales, la capacidad de
En un afán por mejorar la calidad de los tests, así como las habilidades atención, concentración y de procesamiento de información y la
de las personas que los aplican, se han formado dentro del marco de la habilidad para ejecutar operaciones verbales o motoras requeridas ante la
Unión Europea diferentes comisiones de trabajo cuyas conclusiones se presentación de un ítem. Por lo que respecta a la evaluación de la
tratarán de poner en práctica en los próximos años; estos trabajos van personalidad, Matarazzo (1992) pronostica el desarrollo de tests para el

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diagnóstico de psicopatologías específicas como consecuencia del per- opinión de S. N. Haynes (comunicación personal, 23 de septiembre de
feccionamiento de la tecnología de elaboración de tests. Por otro lado, 1995) el futuro de la evaluación psicológica se puede resumir en los
nuevas generaciones de cuestionarios de personalidad como el NEO siguientes apartados:
basado en las cinco dimensiones básicas (Costa y McCrae, 1988) se
irán afianzando. a. Se producirá un incremento en el empleo de los
instrumentos de evaluación validados previamente (Haynes,
Pero sin duda ninguna, uno de los campos de evaluación más Bogan e Ignacio, en prensa).
prometedores en el futuro será la psicología de la salud. Tareas como la b. Se seguirá incrementando el uso concurrente de
evaluación ecopsicológica del sujeto (Fernández del Valle, 1996) para diferentes métodos de evaluación (cuestionarios de autoinforme,
determinar factores de riesgo y realizar cambios ambientales serán registros psicofisiológicos, observación, autorregistros...).
fundamentales en los próximos años. La tercera edad será un área de c. La evaluación psicológica seguirá integrando medidas
gran importancia en donde la evaluación psicológica tendrá un papel de componentes situacionales con medidas tradicionales como
relevante. Temas como los trastornos gastrointestinales, el dolor los rasgos de personalidad, produciéndose un incremento de la
crónico, el asma, los trastornos de la menstruación, la miopía, la artritis aceptación de modelos de interacción persona x situación.
reumatoide, programas de salud, calidad de vida, etc. demandarán al d. Los juicios clínicos seguirán cobrando gran importancia.
evaluador psicológico (véase Buela-Casal, Caballo y Sierra, 1996). e. Teniendo en cuenta que la conducta es dinámica y
cambia a lo largo del tiempo (Haynes, Blaine y Meyer, 1995), se
Quisiéramos terminar con las predicciones sobre el futuro de la enfatizará una metodología de evaluación basada en medidas de
evaluación psicológica realizadas por algunos autores relevantes de series temporales. Así, métodos como las correlaciones test-
esta disciplina. En opinión de R. Ardila (comunicación personal, 14 de retest, medidas pre y postratamiento, etc. ayudarán a evaluar
septiembre de 1995), la evaluación psicológica probablemente va a estas características dinámicas de las variables.
continuar abarcando nuevas áreas de la conducta humana, utilizando f Se producirán avances importantes en el desarrollo de
técnicas estadísticas más elaboradas, lo cual no excluirá el empleo de instrumentos de evaluación psicológica: registros de vídeo y audio,
técnicas cualitativas. Por su parte, L. Almeida (comunicación personal, sistemas de computarización de datos de observación, registros
24 de septiembre de 1995) considera que en el futuro se realizará un ambulatorios de variables psicofisiológicas, etc. (Tryon, 1996).
mayor esfuerzo por integrar conceptos antagónicos hasta el momento,
como rasgoconducta o E-R y cogniciones; según este autor, en los
próximos años seremos testigos de grandes desarrollos en la
evaluación psicofisiológica y en la computarización de la evaluación
psicológica. Para A. E. Kazdin (comunicación personal, 17 de agosto de
1995) el "modelo estático" de evaluación en el que una persona es
evaluada mediante un test para predecir su ejecución dará paso a un
"modelo dinámico" en el que primará la identificación de influencias
bidireccionales entre constructos, de procesos de relaciones entre
individuos y de las personas con sus ambientes. Por su parte, L. E.
Beutler (comunicación personal, 15 de agosto de 1995) augura una
mayor relación entre investigación y práctica dentro de la evaluación
psicológica, especialmente en la planificación de tratamientos, y que
todos aquellos procedimientos que tengan dificultad para validarse
terminarán desapareciendo de la práctica convencional. Por último, en

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