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WOLF, Mauro. Teorias da comunicação. Lisboa: Presença, 1999. 5ª.ed.

Parte II

Estudo dos efeitos a longo prazo


As comunicações não intervêm diretamente no comportamento explicito, mas tendem
paulatinamente a organizar a imagem que o destinatário faz do ambiente. O que muda em
relação às pesquisas sobre os efeitos é que antes se estudava casos singulares, passando a
abranger uma cobertura global de todo o sistema de mass media, centrada sobre
determinadas áreas temáticas.

Deixam de se observar e avaliar as mudanças de atitudes e de opinião, para se passar à


reconstrução do processo pelo qual o indivíduo modifica a sua própria representação da
realidade social.

Que efeitos? Já não se pensa mais em termos de atitudes, valores, comportamentos,


destinatários, mas efeitos cognitivos sobre os sistemas de conhecimento que o indivíduo
assume e estrutura de uma forma estável, devido ao consumo que faz das comunicações
de massa.
Mudam também os efeitos temporais: não são efeitos pontuais, ligados à exposição da
mensagem, mas efeitos cumulativos, sedimentados no tempo. Caráter processual da
comunicação. Orientação sociológica das pesquisas em comunicação.

Lippman (1922) e Lazarsfeld (1940) – já se transparece a consciência da dificuldade do


levantamento, mas igualmente a consciência indubitável da existência de efeitos muito
importantes relativos à aquisição de conhecimentos e representações.

No que respeita ao segundo fator, é evidente que a passagem dos «efeitos limitados» para
os «efeitos cumulativos» implica a substituição do modelo transmissivo da comunicação
por um modelo centrado no processo de significação.

Abandonou-se o domínio dos efeitos intencionais, ligados a um contexto comunicativo


limitado no tempo e caracterizado por objetivos destinados a obter esses efeitos; agora,
passa-se para efeitos, em certa medida, latentes, implícitos no modo como determinadas
distorções na produção das mensagens se refletem sobre o património cognitivo dos
destinatários. O conceito de acumulação está ligado ao facto de a capacidade que os mass
media possuem para criar e manter a relevância de um tema, ser o resultado global (obtido
após um certo tempo) do modo como funciona a cobertura informativa no sistema de
comunicações de massa. Isto é, não são efeitos pontuais, mas consequências ligadas à
repetição contínua da produção de comunicações de massa.

Hipótese do Agenda Setting


Eugene F. Shaw (1979) – por meio da consequência da ação de jornais, televisão e outros
meios de informação, o público sabe ou ignora, presta atenção e descura, realça ou
negligencia elementos específicos dos cenários públicos. As pessoas têm tendência para
incluir ou excluir de seus próprios conhecimentos aquilo que os mass media incluem ou
excluem do seu próprio conteúdo. Além disso, o público tende a atribuir àquilo que esse
conteúdo inclui uma importância que reflete de perto a ênfase atribuída pelos mass media
aos acontecimentos, aos problemas e às pessoas.
Se a imprensa não pode na maioria das vezes dizer as pessoas o que pensar, no entanto
tem a capacidade de dizer às pessoas sobre que temas devem pensar.

Agenda setting – diferentes abordagens e pressupostos de pesquisa, mas que convergem


em um mesmo ponto: distorções geradas nas fases produtivas da informação e os critérios
de relevância, de organização dos conhecimentos, que os consumidores dessa informação
absorvem e de que se apropriam.
Shaw – os mass media fornecem mais do que um certo número de notícias, mas também
as categorias para a compreensão dessas notícias. O modo de hierarquizar os
acontecimentos ou os temas públicos importantes, por parte de um sujeito, assemelha-se
à avaliação desses mesmos problemas feita pelos mass media, apenas se a agenda dos
mass media for avaliada num período longo de tempo, como um efeito cumulativo.

Agenda setting X predisposições


Shaw afirma não só que a pesquisa sobre o agenda-setting reconhece que os atributos
psicológicos e sociais dos eleitores determinam a utilização política que eles fazem dos
mass media. Reconhece ainda a importância dos contatos interpessoais na determinação
do imposto do conteúdo da mídia sobre o público.

Que conhecimentos e que públicos para o efeito de agenda-setting?


Os efeitos da agenda podem ter efeitos diferentes em públicos qualitativa e
institucionalmente diferenciados. Modificam-se a percepção da relevância da questão, a
convicção de que é necessária uma ação política em relação ao assunto, e a opinião acerca
da percepção que o público em geral tem quanto à importância do tema.

Limites, problemas e aspectos metodológicos da hipótese do agenda-setting


1. Agenda dos diversos meios
Diferente capacidade que os meios podem exercer influência no tipo cognitivo.
Para além da necessidade de avaliar comparativamente a eficácia de agenda
segundo as peculiaridades de cada meio de comunicação, há também a questão de
um confronto homogêneo. Normalmente, é a informação televisiva dos noticiários
que é tida em consideração, enquanto, no que diz respeito à imprensa, são, muitas
vezes, tidos em consideração quer os jornais diários, quer alguns semanários. Em
certos casos, a possibilidade de comparar os dados é, assim, limitada pela falta de
homogeneidade dos gêneros informativos analisados.
2. Natureza e processo de agenda-setting
O procedimento standard deste tipo de pesquisa prevê uma comparação entre a
agenda dos mass media e a agenda do público: uma avaliação conjunta do
conteúdo dos meios de comunicação é confrontada com uma avaliação conjunta
dos conhecimentos que os destinatários possuem. O aspecto mais descurado – e
que, no entanto, é crucial para uma articulação satisfatória da hipótese - diz
respeito às modalidades de «passagem», de transformação de uma agenda noutra
agenda.
Marshall McCombs - A hipótese do agenda-setting desenvolve-se a partir de um
interesse geral pelo modo como as pessoas organizam e estruturam a realidade
circundante. A metáfora do agenda-setting é uma macrodescrição deste processo
[...]. Essa metáfora paira sobre certos pressupostos e interrogações específicas
acerca do tipo de estratégias que os sujeitos utilizam ao estruturarem o seu próprio
mundo.
Avaliar a importância de um assunto (e pressupor que essa importância seja
captada), tendo por base apenas o número de vezes que é citado, é mais o resultado
de um processo metodológico de observação da agenda dos mass media (a análise
do conteúdo) do que da reflexão teórica sobre o problema.
Na realidade, é evidente que uma hipótese que diz respeito, explicitamente, à
capacidade que os mass media possuem para fornecer aos receptores sistemas
estruturados de conhecimentos (não só a ordem do dia dos temas mas também a
sua hierarquia interna) não pode ignorar totalmente o problema de como se faz
essa passagem, de quais os mecanismos comunicativos, interpretativos, de
compreensão e memorização que estão na base da verificação de tal efeito e que
a garantem.
Tratando-se de efeitos a longo prazo, que ultrapassam o simples episódio
comunicativo, o problema, para a hipótese do agenda-setting, é possuir um
modelo suficientemente credível e complexo capaz de explicar como é que a nova
informação, absorvida através dos mass media, se transforma em elementos da
enciclopédia dos destinatários, ou seja, do conjunto dos seus conhecimentos
acerca do mundo.
3. Parâmetro temporal na hipótese do agenda-setting – qual é o parâmetro ótimo a
ser definido para o estudo do longo prazo?