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Disponibilizado: Juuh Alves


Tradução: Rosangela
Revisão Inicial: Karoline, Renata, Joci
Revisão Final: Anna Carillo
Leitura Final e Formatação: Niquevenen

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ÀS VEZES, É AQUELE QUE TE AMA
QUE MAIS TE MACHUCA.

L
ily nunca teve uma vida fácil, mas isso nunca a impediu de
trabalhar duro para atingir os seus objetivos. Ela percorreu
um longo caminho desde a pequena cidade no Maine, onde ela
cresceu. Ela se formou na faculdade, mudou-se para Boston e
começou seu próprio negócio. Então, quando ela sente uma faísca
por um lindo neurocirurgião chamado Ryle Kincaid, tudo na vida de
Lily, de repente, parece quase bom demais para ser verdade.
Ryle é assertivo, teimoso, talvez até um pouco arrogante.

Ele também é sensível, brilhante e tem um fraco por Lily. E a


maneira como ele fica com roupa cirúrgica não é nada mal. Lily não
consegue tirá-lo da cabeça. Mas a aversão completa de Ryle a
relacionamento é preocupante. Mesmo quando Lily se torna a
exceção a sua regra de namoro, ela não consegue deixar de divagar
sobre o motivo que fez Ryle ser como é.

A medida que perguntas sobre o seu novo relacionamento


invadem a sua mente, pensamentos acerca de Atlas Corrigan — seu
primeiro amor e uma conexão com o passado que ela deixou para
trás — também passam a dominá-la. Ele era sua alma gêmea, seu
protetor. Quando Atlas de repente, reaparece, tudo o que Lily
construiu com Ryle está ameaçado.

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Para o meu pai, que tentou muito duramente não ser o seu
pior.
E para a minha mãe, que fez de tudo para que nunca visse
meu pai no seu pior.

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Parte Um

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Capítulo Um

Enquanto estou sentada aqui com um pé em cada lado da borda,


olhando para baixo de doze andares das ruas de Boston, não posso deixar
de pensar em suicídio.

Não o meu. Eu gosto da minha vida o suficiente para querer viver


inteira.

Estou mais focada em outras pessoas, e o que as faz tomar a


decisão de acabarem as suas próprias vidas. Será que eles nunca se
arrependem? No momento depois de saltar e o segundo antes de fazer o
impacto, tem que haver um pouco de remorso naquela breve queda livre.
Será que enquanto eles olham o chão se aproximando eles pensam: "Bem,
porcaria. Esta foi uma má ideia."

De alguma forma, acho que não.

Eu penso muito sobre a morte. Particularmente hoje,


considerando que eu simplesmente – doze horas antes, dei um dos
discursos mais épicos que o povo de Pletora, Maine, já presenciou. Ok,
talvez não fosse o mais épico. Ele poderia muito bem ser considerado o
mais desastroso. Eu acho que isso vai depender se você estiver
perguntando a minha mãe ou a mim. Minha mãe, que provavelmente não
vai falar comigo por um ano inteiro após hoje.

Não me interpretem mal; o discurso que eu falei não foi profundo


o suficiente para fazer história, como a Brooke Shields fez no funeral de 6
Michael Jackson. Ou aquele que foi dito pela irmã de Steve Jobs. Ou o
irmão de Pat Tillman. Mas foi épico em sua própria maneira.
Eu estava nervosa no início. Afinal era o funeral do prodigioso
Andrew Bloom, depois de tudo. Adorado prefeito da minha cidade natal,
Pletora, Maine. Dono da agência imobiliária de maior sucesso dentro dos
limites da cidade. Marido da altamente adorada Jenny Bloom — a
professora mais reverenciada em toda a Pletora. E pai de Lily Bloom —
aquela menina estranha com o cabelo vermelho errático que já se
apaixonou por um cara sem-teto e trouxe uma grande vergonha para toda
a sua família.

Essa seria eu. Eu sou Lily Bloom, e Andrew era meu pai.

Assim que eu terminei de falar o discurso hoje, eu peguei um voo


direto de volta para Boston e sequestrei o primeiro telhado que eu pude
encontrar. Mais uma vez, não porque eu sou suicida. Eu não tenho planos
de pular deste telhado. Eu realmente só precisava de ar fresco e silêncio, e
infelizmente eu não consigo isso no meu apartamento no terceiro andar
com absolutamente nenhum acesso à cobertura e uma companheira de
quarto que gosta de ouvir-se cantar.

Porém, eu não adivinhei o quão frio seria aqui fora. Não é


insuportável, mas também não é confortável. Pelo menos eu posso ver as
estrelas. Pais mortos, companheiros de quarto exasperantes e discursos
questionáveis não me parecem tão horríveis quando o céu noturno é claro
o suficiente que faz você sentir, literalmente, a grandeza do universo.

Eu adoro quando o céu me faz sentir insignificante.

Eu gosto desta noite.

Bem... Deixe-me reformular isso para que a frase reflita mais


adequadamente meus sentimentos em tempo passado.
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Eu gostava desta noite.

Mas, infelizmente para mim, a porta foi aberta tão abruptamente


e com força que a escada poderia cuspir um ser humano para fora. A porta
bate fechada novamente e escuto passos movendo-se rapidamente através
da plataforma. Sequer olho para cima. Quem quer que seja mais do que
provavelmente não vai nem me perceber aqui vigiando a borda à esquerda
da porta. Eles vieram aqui com tanta pressa, não é minha culpa se
assumem que estão sozinhos.

Eu suspiro em silêncio, fecho os olhos e inclino minha cabeça


contra a parede de estuque atrás de mim, amaldiçoando o universo por
estragar esse momento calmo e introspectivo para mim. O mínimo que o
universo poderia fazer por mim hoje é garantir que seja uma mulher e não
um homem. Se eu vou ter companhia, prefiro que seja uma fêmea. Eu sou
durona para o meu tamanho e, provavelmente, consigo me manter, na
maioria dos casos, mas estou muito confortável agora em um telhado
sozinha com um homem estranho no meio da noite. Eu poderia temer pela
minha segurança e sentir a necessidade de sair, e eu, realmente não quero
sair. Como eu disse antes... Estou confortável.

Eu finalmente permito que os meus olhos analisem a silhueta


inclinada sobre a borda. Como sou azarada, ele é definitivamente um
homem. Mesmo inclinando-se sobre o trilho, posso dizer que ele é alto.
Ombros largos criam um forte contraste com a maneira frágil que ele está
segurando a cabeça entre as mãos. Eu mal posso dar uma olhada para
cima e para baixo por suas costas quando ele começa a fazer respirações
profundas e expira profundamente até ele está feito com isso.

Ele parece estar à beira de um colapso. Eu considero falar com


ele para que saiba que tem companhia, ou limpar a garganta, mas entre
pensar e realmente fazer, ele vira e chuta uma das cadeiras do pátio atrás
dele.
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Eu estremeço quando ele grita através da cobertura, mesmo
tendo certeza que ele não sabe que tem audiência, o cara não para com
apenas um chute. Ele chuta a cadeira repetidamente, uma e outra vez. Ao
invés de quebrar depois da força bruta do seu pé, tudo que a cadeira faz é
fugir cada vez mais longe dele.

Aquela cadeira deve ser feita de um polímero muito duro.

Uma vez eu vi meu pai bater de ré numa mesa, de um pátio, feita


de polímero duro e nada aconteceu com a mesa, ao contrário do para-
choque do carro do meu pai, que amassou muito.

Esse cara deve perceber que ele não é páreo para um material de
alta qualidade, porque ele finalmente para de chutar a cadeira. Ele está
agora de pé, com as mãos crispadas ao seu lado. Para ser honesta, estou
com um pouco de inveja. Aqui está esse cara, tendo a sua agressão na
mobília do pátio como um campeão. Ele, obviamente, teve um dia de
merda, como eu tive, mas enquanto eu mantenho a minha agressividade
reprimida até que ela posteriormente se manifeste na forma de
agressividade tardia, esse cara realmente a tem no seu momento.

Minha forma de válvula de escape costumava ser jardinagem.


Qualquer hora que eu estava estressada, eu acabava saindo para o quintal
e puxava cada erva daninha que eu podia encontrar. Mas desde o dia que
me mudei para Boston há dois anos, eu não tive um quintal. Ou um pátio.
Eu nem sequer tive ervas daninhas.

Talvez eu precise investir em uma cadeira de pátio polímero duro.

Eu fico olhando para o cara mais um instante, perguntando se


ele nunca vai se mover. Ele está ali parado, olhando para a cadeira. Suas
mãos não estão em punhos mais. Elas estão descansando em seus
quadris, e noto pela primeira vez como a camisa não se encaixava muito
bem ao redor de seus bíceps. Ela se encaixava em qualquer outro lugar,
mas seus braços são enormes. Ele começa a procurar em torno dos bolsos
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até que encontra o que está procurando e — no que eu tenho certeza que é
provavelmente um esforço para liberar ainda mais sua agressividade, ele
acende um baseado.
Estou com vinte e três anos, estou na faculdade e já provei esta
mesma droga recreativa uma vez ou duas. Eu não estou indo julgar esse
cara por sentir a necessidade de fumar em privado. Mas essa é a coisa —
ele não está em privado. Ele só não sabe disso ainda.

Ele puxa uma longa tragada de seu cigarro e começa a voltar em


direção à borda. Ele me percebe na expiração. Ele para de andar no
segundo que nossos olhos se encontram. Sua expressão possui nenhum
choque, nem detém diversão quando me vê. Ele está a cerca de dez passos
de distância, mas não há luz suficiente das estrelas para que eu possa ver
seus olhos quando eles lentamente se arrastam sobre o meu corpo sem
revelar um único pensamento. Esse cara sabe se controlar. Seu olhar é
estreito e sua boca é puxada apertada, como uma versão masculina da
Mona Lisa.

"Qual é seu nome?" Ele pergunta.

Eu sinto sua voz no meu estômago. Isso não é bom. Vozes devem
parar nos ouvidos, mas às vezes — muito raramente, na verdade, uma voz
vai penetrar, passando meus ouvidos e repercutindo diretamente para
baixo pelo meu corpo. Ele tem uma dessas vozes. Profunda, confiante e
um pouco como manteiga.

Quando eu não respondo, ele leva o cigarro de volta para sua


boca e leva outra tragada.

"Lily," eu finalmente digo. Eu odeio a minha voz. Parece muito


fraca para chegar até seus ouvidos a partir daqui, muito menos reverberar
dentro de seu corpo.

Ele levanta o queixo um pouco e empurra a cabeça para mim.


"Por favor, desça daí, Lily?"
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Não é até que ele diz isso que eu noto sua postura. Ele está um
pouco tenso agora, rígido mesmo. Quase como se estivesse nervoso que eu
vou cair. Eu não vou. Esta borda é pelo menos um metro e meio de largura,
e eu estou mais para dentro do lado do telhado. Ele poderia facilmente me
pegar antes de eu cair, para não mencionar que eu tenho o vento em meu
favor.

Olho para minhas pernas, e em seguida, de volta para ele. "Não,


obrigada. Estou bastante confortável onde estou."

Ele se vira um pouco, como se ele não pudesse olhar diretamente


para mim. "Por favor, desce." É mais de uma demanda agora, apesar de
seu uso da palavra por favor. "Há sete cadeiras vazias aqui em cima."

"Quase seis," Eu corrijo, lembrando-lhe que ele só tentou matar


uma delas. Ele não encontra o humor na minha resposta. Quando eu
deixo de seguir suas ordens, ele caminha um par de passos mais perto.

"Você esta muito perto de cair para a morte. Eu estive ao redor


disso o suficiente para um dia.” Ele faz um gesto para eu descer
novamente. “Você está me deixando nervoso. Sem mencionar arruinar a
minha alta."

Eu rolo meus olhos e coloco minhas pernas para o lado de dentro


do muro. "Deus me livre desperdiçar um cigarrinho." Eu pulo para baixo e
limpo as minhas mãos sobre meus jeans. "Melhor?" Eu digo enquanto
ando em direção a ele.

Ele solta uma rajada de ar, como se me vendo no parapeito,


tinha-lhe prendendo a respiração. Eu passo a ficar de frente para ele e
tenho uma melhor visão, e quando eu faço, eu não posso deixar de notar
como, infelizmente, bonito ele é.

Não. Bonito é um insulto.

Esse cara é maravilhoso. Bem-cuidado, cheira a dinheiro, parece 11


ser vários anos mais velho que eu. Seus olhos enrugam nos cantos quando
ele me olha num inicio de sorriso e seus lábios parecem uma careta,
mesmo quando ele não termina de sorrir. Quando eu chego ao lado do
edifício com vista para a rua, eu inclino para frente e olho para baixo, para
os carros abaixo, tentando não parecer impressionada com ele. Eu posso
dizer só pelo seu corte de cabelo que ele é o tipo de homem que as pessoas
ficam facilmente impressionadas e eu me recuso a alimentar o seu ego.
Não que ele tenha feito qualquer coisa para me fazer pensar que ainda tem
um. Mas ele está vestindo uma camisa casual Burberry, e eu não tenho
certeza se já estive no radar de alguém que poderia casualmente pagar
uma.

Ouço passos se aproximando por trás, e então ele se inclina


contra a grade ao meu lado. Com o canto do meu olho, eu assisto
enquanto toma outra tragada de seu cigarrinho. Quando ele termina, ele
oferece a mim, mas eu nego. A última coisa que eu preciso é estar sob a
influência de maconha perto desse cara. Sua voz é uma droga em si. Eu
meio que quero ouvi-lo novamente, então eu jogo uma pergunta em sua
direção.

"Então, o que aquela cadeira fez para torná-lo tão zangado?"

Ele olha para mim. Tipo, realmente olha para mim. Seus olhos
encontram os meus e ele apenas olha, firme, como se todos os meus
segredos estivessem ali no meu rosto. Eu nunca tinha visto olhos tão
escuros quanto os dele. Talvez eu tenha, mas eles parecem mais escuros
quando ligado a uma presença tão intimidante. Ele não respondeu à
minha pergunta, mas minha curiosidade não é facilmente colocada para
descansar. Se ele vai me obrigar a descer de uma borda muito tranquila,
confortável, então eu espero que ele me entretenha com respostas às
minhas perguntas intrometidas.

"Era uma mulher?" Pergunto. "Ela quebrou seu coração?" 12


Ele ri um pouco com essa pergunta. "Se apenas os meus
problemas fossem tão triviais como assuntos do coração." Ele se inclina
contra a parede para que ele possa me enfrentar. "Em que andar você
vive?" Ele lambe os dedos e aperta o fim de seu baseado, em seguida,
coloca-o de volta no bolso. "Eu nunca tinha notado você antes."

"Isso é porque eu não moro aqui." Eu aponto na direção do meu


apartamento. "Vê o prédio de seguros?"

Ele aperta os olhos quando olha na direção que eu estou


apontando. "Sim."

"Eu moro no edifício ao lado. É muito baixo para ver daqui. São
apenas três andares de altura.”

Ele está de frente para mim de novo, descansando o cotovelo na


borda. "Se você vive lá, por que está aqui? Seu namorado vive aqui ou algo
assim?"

O comentário dele de alguma forma me faz sentir barata. Era


uma linha de cantada muito, muito amadora. Considerando a aparência
desse cara, eu sei que ele tem melhores habilidades do que isso. Isso me
faz pensar que ele salva as boas cantadas para as mulheres que ele
considera dignas.

"Você tem um bom telhado," eu digo a ele.

Ele levanta uma sobrancelha, esperando por mais de uma


explicação.

"Eu queria ar fresco. Em algum lugar para pensar. Puxei Google


Earth e encontrei o complexo de apartamento mais próximo com um pátio
decente na cobertura."

Ele me olha com um sorriso. "Pelo menos você é econômica," diz


ele. "Essa é uma boa qualidade para ter."

Finalmente?
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Eu aceno, porque eu sou econômica. E é uma boa qualidade
para ter.
"Por que você precisa de ar fresco?" Ele pergunta.

Porque eu enterrei meu pai hoje e fiz um discurso épico desastroso


e agora eu sinto que não posso respirar.

Eu inclino para frente novamente e expiro lentamente. "Podemos


apenas não falar um pouco?"

Ele parece um pouco aliviado que eu pedi silêncio. Ele inclina-se


sobre a borda e permite que um braço balance enquanto olha fixamente
para baixo, na rua. Ele permanece assim por um tempo, e eu fico olhando
para ele o tempo todo. Ele provavelmente sabe que eu estou olhando, mas
não parece se importar.

"Um cara caiu deste telhado no mês passado," diz ele.

Eu ficaria irritada com a falta de respeito com o meu pedido de


silêncio, mas estou intrigada.

"Foi um acidente?"

Ele dá de ombros. "Ninguém sabe. Foi o que aconteceu no final


da noite. Sua esposa disse que ela estava cozinhando o jantar e ele disse
que estava vindo aqui para tirar algumas fotos do pôr do sol. Ele era um
fotógrafo. Eles pensam que ele estava inclinado sobre a borda para
conseguir uma foto da linha do horizonte, e escorregou."

Eu olho sobre a borda, imaginando como alguém poderia


colocar-se em uma situação onde poderia cair por acidente. Mas então me
lembro que eu estava apenas abrangendo a borda do outro lado do telhado
há alguns minutos.

"Quando minha irmã me contou o que aconteceu, a única coisa


que eu conseguia pensar era se ele teve a foto ou não. Eu estava 14
esperando que sua câmera não tivesse caído com ele, porque isso teria
sido um desperdício real, você sabe? De morrer por causa de seu amor
pela fotografia, mas você nem sequer consegue a foto final que lhe custou
a vida?"

Seu pensamento me faz rir. Embora eu não tenha certeza se


deveria ter rido. "Você sempre diz exatamente o que está em sua mente?"

Ele dá de ombros. "Não para a maioria das pessoas."

Isto me faz sorrir. Eu gosto que ele não me conheça, mas por
alguma razão, eu não fui considerada como a maioria das pessoas para
ele.

Ele descansa suas costas contra a borda e cruza os braços sobre


o peito. "Você nasceu aqui?"

Eu balanço minha cabeça. "Não. Transferida do Maine depois


que me formei na faculdade."

Ele torce o nariz, e é uma espécie de quente. Observo esse cara


— vestido com uma camisa Burberry e corte de cabelo de duzentos dólares
— fazer caretas.

"Então você acha Boston um purgatório, hein? Isso deve ser


péssimo."

"O que você quer dizer?" Eu pergunto a ele.

O canto de sua boca se enrola. "Os turistas o tratam como um


local; os moradores o tratam como um turista."

Eu sorrio. "Uau. Essa é uma descrição muito precisa."

"Eu estive aqui por dois meses. Não estou mesmo no purgatório
ainda, então você está fazendo melhor do que eu estou."

"O que o trouxe para Boston?" 15


"Minha residência. E minha irmã vive aqui." Ele bate o pé e diz:
"Abaixo de nós, na verdade. Casou com um Bostoniano fera em tecnologia
e eles compraram todo o andar superior."
Eu olho para baixo. "Todo o piso superior?"

Ele balança a cabeça. "O sortudo trabalha em casa. Nem sequer


tem que sair do pijama e faz sete números por ano."

Sortudo, de fato.

"Que tipo de residência? Você é um médico?"

Ele balança a cabeça. "Neurocirurgião. Menos de um ano deixarei


minha residência e, em seguida, é oficial."

Elegante, bem falado, e inteligente. E fuma maconha. Se esta


fosse uma questão SAT, gostaria de pedir que não pertencesse. "Médicos
deviam estar fumando maconha?"

Ele sorri. "Provavelmente não. Mas se não fosse assim


eventualmente muitos de nós estaria pulando dessas bordas, posso
garantir-lhe isso." Ele está voltado para frente novamente com o queixo
apoiado em seus braços. Seus olhos estão fechados agora, enquanto está
apreciando o vento contra o seu rosto. Ele não parece tão intimidador
assim.

"Você quer saber algo que só os locais conhecem?"

"Claro," diz ele, trazendo sua atenção para mim.

Eu aponto para o leste. "Vê aquele edifício? Aquele com o telhado


verde?"

Ele balança a cabeça.

"Há um edifício atrás dele em Melcher. Há uma casa no topo do


edifício. Como uma casa legítima, construída para a direita no último
andar. Você não pode vê-lo da rua, e o prédio é tão alto que muitas 16
pessoas não sabem mesmo sobre isso."

Ele parece impressionado. "Sério?"


Eu concordo. "Eu vi isso quando eu estava procurando Google
Earth, então eu olhei para cima. Aparentemente, foi concedida uma
licença para a construção em 1982. Como fresco isso seria? Viver em uma
casa no topo de um edifício?"

"Você deseja obter todo o telhado para si mesma," diz ele.

Eu não tinha pensado nisso. Se fosse minha propriedade eu


poderia plantar jardins lá em cima. Eu teria uma válvula de escape.

"Quem mora lá?" Ele pergunta.

"Ninguém realmente sabe. É um dos grandes mistérios de


Boston."

Ele ri e, em seguida, olha para mim com curiosidade. "Qual é


outro grande mistério de Boston?"

"Seu nome." Assim que eu digo isso, eu bato a mão contra a


minha testa. Parecia tão semelhante com uma linha de cantada; a única
coisa que posso fazer é rir de mim mesma.

Ele sorri. "É Ryle," diz ele. "Ryle Kincaid."

Eu suspiro, mergulhando em mim mesma. "Isso é realmente um


grande nome."

"Por que você parece triste com isso?"

"Porque eu daria qualquer coisa para um grande nome."

"Você não gosta do nome Lily?"

Eu inclino minha cabeça e arqueio uma sobrancelha. "Meu


último nome... é Bloom."

Ele está quieto. Eu posso senti-lo tentando segurar sua piedade. 17


"Eu sei. É horrível. É o nome de uma menina de dois anos de
idade, não uma mulher de vinte e três anos de idade."
"Uma menina de dois anos de idade, terá o mesmo nome não
importa quantos anos ela tem. Os nomes não são algo que eventualmente
nos livramos quando crescemos, Lily Bloom."

"Infelizmente para mim," eu digo. "Mas o que o torna ainda pior é


que eu absolutamente amo jardinagem. Eu amo flores. Plantas. Coisas que
crescem. É a minha paixão. Sempre foi o meu sonho abrir uma loja de
florista, mas eu tenho medo, se eu fizer as pessoas não irão achar que o
meu desejo é autêntico. Eles pensariam que eu estava tentando capitalizar
em cima do meu nome e que ser uma florista não é realmente o meu
emprego dos sonhos."

"Talvez deste modo," diz ele. "Mas o que isso importa?"

"Nada, eu suponho." Eu me pego sussurrando, "Lily Bloom"


silenciosamente. Posso vê-lo sorrindo um pouco. "É realmente um grande
nome para uma florista. Mas eu tenho um mestrado em negócios. Eu
estaria desclassificada, você não acha? Eu trabalho para a maior empresa
de marketing em Boston."

"Possuir seu próprio negócio não é desclassificação," diz ele.

Eu levanto uma sobrancelha. "A menos que venha a falência."

Ele balança a cabeça em concordância. "A menos que venha a


falência," diz ele. "Então, qual é o seu nome do meio, Lily Bloom?"

Eu gemo, o que faz ele se animar.

"Você quer dizer que fica pior?"

Eu largo minha cabeça em minhas mãos e aceno.

"Rose?"
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Eu balanço minha cabeça. "Pior."

"Violet?"
"Quem dera." Eu tremo e, em seguida, murmuro, "Blossom."1

Há um momento de silêncio. "Maldição," diz ele em voz baixa.

"Sim. Blossom é o nome de solteira da minha mãe e meus pais


pensaram que era o destino que seus sobrenomes fossem sinônimos.
Então é claro que quando me teve, uma flor foi sua primeira escolha."

"Seus pais devem ser idiotas reais."

Um deles é. Era. "Meu pai morreu esta semana."

Ele olha para mim. "Boa tentativa. Eu não vou cair nessa."

"Estou falando sério. É por isso que eu vim aqui esta noite. Eu
acho que só precisava de um bom choro."

Ele me olha com desconfiança por um momento para ter certeza


que eu não estou brincando com ele. Ele não pede desculpas pelo seu erro.
Em vez disso, seus olhos crescem um pouco mais curiosos, quando a sua
intriga é realmente autêntica. "Vocês eram próximos?"

Essa é uma pergunta difícil. Eu descanso meu queixo em meus


braços e olho para a rua novamente. "Eu não sei," eu digo com um
encolher de ombros. "Como sua filha, eu o amava. Mas como um ser
humano, eu o odiava."

Eu posso senti-lo me observando por um momento, e então ele


diz: "Eu gosto disso. Sua honestidade."

Ele gosta da minha honestidade. Eu acho que poderia estar


corando.

Nós dois estamos em silêncio de novo por um tempo, e então ele


fala: "Você já desejou que as pessoas fossem mais transparente?" 19
"Como assim?"

1 Lily é o nome de uma flor, o Lírio; e Blossom/Bloom seriam desabrochar, florescer.


Ele pega um pedaço de estuque lascado com o polegar até que
ela se solte. Ele joga-o sobre a borda. "Eu sinto que todo mundo falsifica
quem eles realmente são, quando no fundo, somos todos iguais na
quantidade de asneira. Alguns de nós somos apenas melhores em
esconder isso do que outros."

Ou sua onda está se instalando, ou ele é apenas muito


introspectivo. De qualquer forma, eu estou bem com isso. Minhas
conversas favoritas são aquelas sem respostas reais.

"Eu não acho que ser um pouco reservado é uma coisa negativa,"
eu digo. "Verdades nuas nem sempre são bonitas."

Ele olha para mim por um momento. "Verdades nuas," ele repete.
"Eu gosto disso." Ele se vira e vai para o meio do último piso. Ele ajusta
uma das espreguiçadeiras do pátio atrás de mim e abaixa sobre ela. Do
tipo que você dormiria em cima, então ele puxa as mãos atrás da cabeça e
olha para o céu. Eu reivindico a próxima cadeira a ele e ajusto até que eu
esteja na mesma posição que ele.

"Diga-me uma verdade nua, Lily."

"Pertencente a quê?"

Ele dá de ombros. "Eu não sei. Algo que você não tem motivo de
orgulho. Algo que vai me fazer sentir um pouco menos ferrado no interior."

Ele está olhando para o céu, esperando por mim para responder.
Meus olhos seguem a linha do queixo, a curva de suas bochechas, o
contorno dos lábios. Suas sobrancelhas são desenhadas juntas em
contemplação. Eu não entendo por que, mas ele parece precisar de
conversa agora. Eu penso sobre a sua pergunta e tento encontrar uma
20
resposta honesta. Quando eu encontro uma que vale a pena contar, eu
olho para longe dele e encaro o céu.
"Meu pai era abusivo. Não para mim, para a minha mãe. Ele
ficava tão irritado quando eles brigavam que às vezes ele batia nela.
Quando isso acontecia, ele passava a próxima semana ou duas tentando
compensar-se por isso. Ele iria fazer coisas como comprar-lhe flores ou
nos levar para um jantar agradável. Às vezes ele me comprava coisas,
porque ele sabia que eu odiava quando eles brigavam. Quando eu era
criança, encontrei-me ansiosa para as noites que eles iriam brigar. Porque
eu sabia que se ele batesse nela, as duas semanas seguintes seriam
ótimas." Faço uma pausa. Eu não tenho certeza se alguma vez já admiti
isso a mim mesma. "Claro que se eu pudesse, teria feito algo para que ele
nunca a tocasse. Mas o abuso era inevitável no casamento deles, e tornou-
se a nossa norma. Quando fiquei mais velha, eu percebi que não fazer algo
sobre isso me fazia tão culpada quanto ele. Passei a maior parte da minha
vida odiando-o por ser uma pessoa tão ruim, mas eu não tenho tanta
certeza de que sou muito melhor. Talvez nós dois sejamos pessoas más."

Ryle olha para mim com uma expressão pensativa. "Lily," diz ele
incisivamente. "Não existe essa coisa de pessoas ruins. Nós todos somos
apenas pessoas que às vezes fazem coisas ruins."

Abro a boca para responder, mas as palavras parecem-me em


silêncio. Nós todos somos apenas pessoas que às vezes fazem coisas ruins.
Eu acho que isso é verdade de uma maneira. Ninguém é exclusivamente
ruim, nem é exclusivamente bom. Alguns são apenas forçados a trabalhar
mais em suprimir o mal.

"Sua vez," digo a ele.

Com base em sua reação, acho que ele pode não querer jogar o
seu próprio jogo. Ele suspira pesadamente e passa a mão pelo cabelo. Ele 21
abre a boca para falar, mas em seguida, passa vigorosamente em seu
cabelo novamente. Ele pensa um pouco, e depois finalmente fala. "Eu
observei um menininho morrer esta noite." Sua voz é desanimada. "Ele
tinha apenas cinco anos de idade. Ele e seu irmão mais novo encontraram
uma arma no quarto dos pais. O irmão mais novo estava segurando-a e ele
disparou por acidente."

Meu estômago vira. Eu acho que isso pode ser um pouco demais
de verdade para mim.

"Não havia nada que pudesse ser feito pelo tempo que ele chegou
à mesa de operação. Todos em torno — enfermeiros, outros médicos —
todos eles se sentiram péssimos pela família. ‘Coitados dos pais’, eles
disseram. Mas quando eu tive que andar para a sala de espera e dizer para
aqueles pais que seu filho não sobreviveu, eu não sentia um pingo de
tristeza por eles. Eu queria que eles sofressem. Eu queria que eles
sentissem o peso de sua ignorância por manter uma arma carregada
dentro do acesso de duas crianças inocentes. Eu queria que eles
soubessem que eles apenas não só perderam um filho, mas que acabaram
de arruinar toda a vida da pessoa que acidentalmente puxou o gatilho."

Jesus Cristo. Eu não estava preparada para algo tão pesado.

Eu não posso nem imaginar como uma família sobrevive a isso.


"O irmão. Aquele pobre garoto," eu digo. "Eu não posso imaginar o que vai
acontecer com ele — ver isso acontecer."

Ryle tira algo fora do joelho de seu jeans. "Isso vai destruí-lo para
a vida, é o que vai acontecer."

Dirijo-me do meu lado para encará-lo, levantando minha cabeça


na minha mão. "É difícil? Vendo coisas como essas todos os dias?"

Ele dá a sua cabeça uma ligeira balançada. "Deveria ser muito


mais difícil, mas quanto mais eu estou em torno da morte, mais ela se
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torna apenas uma parte da vida. Eu não sei como me sinto sobre isso." Ele
faz contato visual comigo novamente. "Dê-me outra," diz ele. "Eu sinto que
a minha era um pouco mais torcida que a sua."
Eu discordo, mas eu digo-lhe sobre a coisa torcida que fiz umas
meras doze horas atrás.

"Minha mãe perguntou-me há dois dias se eu iria falar o discurso


no funeral hoje do meu pai. Eu lhe disse que não me sentia confortável,
que eu poderia estar chorando e seria muito difícil de falar na frente de
uma multidão, mas isso era uma mentira. Eu só não queria fazer isso
porque sinto que um discurso deveria exaltar a pessoa falecida. E eu não
tinha muito respeito pelo meu pai."

"Você fez isso?"

Eu concordo. “Sim. Esta manhã.” Sento-me e puxo as minhas


pernas debaixo de mim quando eu enfrento-o. “Você quer ouvir?”

Ele sorri. "Absolutamente."

Eu dobro minhas mãos no meu colo e inalo uma respiração. "Eu


não tinha ideia do que dizer. Cerca de uma hora antes do funeral, eu disse
à minha mãe que não queria fazê-lo. Ela falou que era simples e que meu
pai gostaria que eu fizesse. Disse que tudo o que eu tinha a fazer era subir
ao pódio e dizer cinco grandes coisas sobre meu pai. Assim... Isso é
exatamente o que eu fiz."

Ryle levanta em seu cotovelo, parecendo ainda mais interessado.


Ele pode dizer pelo olhar no meu rosto que fica pior. "Oh, não, Lily. O que
você fez?"

"Aqui. Deixe-me apenas reencenar para você." Eu levanto e


caminho para o outro lado da minha cadeira. Eu ergo meus ombros e ajo
como se eu estivesse olhando para a mesma sala lotada a qual me reuni
esta manhã. Eu limpo minha garganta.
23
"Olá. Meu nome é Lily Bloom, filha do falecido Andrew Bloom.
Obrigada a todos por se juntar a nós hoje para lamentar sua perda. Eu
queria ter um momento para honrar a sua vida, compartilhando com vocês
cinco grandes coisas sobre meu pai. A primeira coisa..."

Olho para Ryle e encolho os ombros. "É isso aí."

Ele se senta. "O que você quer dizer?"

Sento-me na minha cadeira e ajusto-me para baixo. "Levantei-me


lá por dois minutos sólidos sem dizer outra palavra. Não havia uma grande
coisa que eu poderia dizer sobre esse homem. Eu só olhava
silenciosamente para a multidão, até que minha mãe percebeu o que eu
estava fazendo e pediu ao meu tio para me remover do pódio."

Ryle inclina a cabeça. "Você está brincando comigo? Você deu o


anti-elogio no funeral do seu próprio pai?"

Eu concordo. "Eu não tenho orgulho disso. Eu não acho. Quer


dizer, se eu tivesse meu caminho, ele teria sido uma pessoa muito melhor
e eu teria ficado lá e falado por uma hora."

Ryle encontra-se de volta para baixo. "Uau," ele diz, balançando


a cabeça. "Você é o meu tipo de herói. Você só assou um cara morto."

"Isso é brega."

"É, então. A verdade nua dói."

Eu sorrio. "Sua vez."

"Eu não consigo superar isso," diz ele.

"Eu tenho certeza que você pode chegar perto."

"Eu não tenho certeza que posso."

Eu rolo meus olhos. "Sim, você pode. Não me faça sentir como a
pior pessoa de nós dois. Diga-me o pensamento mais recente que você teve 24
que a maioria das pessoas não iria dizer em voz alta."

Ele puxa as mãos para cima atrás da cabeça e me olha direto nos
olhos. "Eu quero foder você."
Minha boca cai aberta. Então eu a aperto fechada novamente.

Eu acho que poderia estar sem palavras.

Ele me lança um olhar de inocência. "Você pediu o pensamento


mais recente, então eu dei a você. Você é linda. Eu sou um cara. Se você
curtisse sexo casual de uma noite, eu iria levá-la lá embaixo para o meu
quarto e gostaria de transar com você."

Eu não posso nem olhar para ele. Sua declaração me faz sentir
uma infinidade de coisas ao mesmo tempo.

"Bem, eu não estou em sexo casual de uma noite."

"Imaginei," diz ele. "Sua vez."

Ele é tão indiferente; ele age como se não só me atordoa para


dentro do silêncio.

"Eu preciso de um minuto para me reagrupar após esse último,"


eu digo com uma risada. Eu tento pensar em algo com um valor, um
pequeno choque, mas eu não consigo superar o fato de que ele acabou de
dizer isso. Alto. Talvez porque ele é um neurocirurgião e eu nunca imaginei
alguém tão educado jogando em torno da palavra foda tão casualmente.

Eu me recolho... um pouco... e depois digo: "Tudo bem. Já que


estamos no assunto... o primeiro cara com quem eu já tive relações
sexuais era um sem-teto."

Ele se anima e me enfrenta. "Oh, eu vou precisar mais dessa


história."

Eu estico meu braço para fora e descanso minha cabeça sobre


ele. "Eu cresci em Maine. Nós vivemos em um bairro bastante decente,
mas a rua atrás de nossa casa não estava nas melhores condições. Nosso
25
quintal fazia limite a uma casa condenada ao lado de dois lotes
abandonados. Fiz amizade com um cara chamado Atlas que ficava na casa
condenada. Ninguém sabia que ele estava morando lá, além de mim. Eu
costumava levar-lhe comida e roupas e outras coisas. Até que meu pai
descobriu."

"O que ele fez?"

Meu queixo aperta. Eu não sei por que trouxe esse tema, quando
eu ainda me esforço para não pensar sobre isso em uma base diária. "Ele
espancou Atlas." Isso é tão nua quanto eu quero começar sobre esse
assunto. "Sua vez."

Ele me considera em silêncio por um momento, como se


soubesse que há mais para a história. Mas, em seguida, rompe o contato
visual. "O pensamento de casamento me repele," diz ele. "Estou com quase
trinta anos de idade e não tenho desejo de uma esposa. Eu
particularmente não quero filhos. A única coisa que eu quero da vida é o
sucesso. Muito disso. Mas se eu admitir isso em voz alta para qualquer
pessoa, isso me faz soar arrogante."

"Sucesso profissional? Ou status social?"

Ele diz: "Ambos. Qualquer um pode ter filhos. Qualquer pessoa


pode se casar. Mas nem todos podem ser um neurocirurgião. Eu obtenho
um monte de orgulho disso. E eu não quero ser só um grande
neurocirurgião. Eu quero ser o melhor na minha área."

"Você está certo. Isso faz você parecer arrogante."

Ele sorri. "Minha mãe teme que esteja perdendo a minha vida,
porque tudo o que eu faço é trabalhar."

"Você é um neurocirurgião e sua mãe está decepcionada com


você?" Eu rio. "Meu Deus, isso é loucura. Os pais nunca estão realmente
felizes com seus filhos? Será que eles nunca serão bons o suficiente?" 26
Ele balança a cabeça. "Meus filhos não seriam. Muitas pessoas
não têm o objetivo que eu tenho, então eu só estaria definindo-os para o
fracasso. É por isso que nunca vou ter nenhum."
"Na verdade, eu acho que é respeitável, Ryle. Um monte de
pessoas se recusam a admitir que possa ser muito egoísta para ter filhos."

Ele balança a cabeça. "Oh, eu sou muito egoísta para ter filhos. E
eu definitivamente sou demasiado egoísta para estar em um
relacionamento."

"Então, como você evita-o? Você simplesmente não tem


encontros?"

Ele volta os olhos para mim, e há um ligeiro sorriso colado ao


rosto. "Quando eu tenho tempo, há meninas que satisfazem essas
necessidades. Não falta nada nesse departamento, se é isso que você está
perguntando. Mas o amor nunca me atraiu. Ele sempre foi mais um fardo
do que qualquer coisa."

Eu desejo que olhasse para o amor assim. Faria da minha vida


muito mais fácil. "Eu te invejo. Eu tenho essa ideia de que há um homem
perfeito lá fora para mim. Eu costumo ficar cansada facilmente, porque
ninguém atende meus padrões. Eu sinto que estou em uma busca infinita
para o Santo Graal."

"Você deve tentar o meu método," diz ele.

"Qual é?"

"Uma noite só." Ele levanta uma sobrancelha, como se fosse um


convite.

Eu estou contente que é escuro, porque o meu rosto está em


chamas. "Eu nunca poderia dormir com alguém se nós não estivermos
indo a lugar algum." Eu digo isso em voz alta, mas as minhas palavras não
têm convicção quando eu digo a ele. 27
Ele arrasta uma respiração longa e lenta, e depois rola em suas
costas. "Não é esse tipo de menina, hein?" Ele diz isso com um traço de
decepção em sua voz.
Eu igualo a sua decepção. Eu não tenho certeza se teria
recusado caso ele tivesse feito um movimento, mas eu posso ter apenas
jogado fora essa possibilidade.

"Se você não vai dormir com alguém que você acabou de
conhecer..." Seus olhos encontram os meus novamente. "Exatamente o
quão longe você iria?"

Eu não tenho uma resposta para isso. Eu rolo em minhas costas,


porque do jeito que ele está olhando para mim me faz querer repensar a
questão de uma noite. Eu não sou necessariamente contra, eu suponho.
Eu apenas nunca fui abordada por alguém que eu consideraria.

Até agora. Eu penso. Será que ele está mesmo me propondo? Eu


sempre fui terrível em flertar.

Ele alcança e agarra a borda da minha cadeira. Em um


movimento rápido e com esforço mínimo, ele arrasta-a para mais perto
dele até que ela bate na sua.

Todo o meu corpo enrijece. Ele está tão perto agora, eu posso
sentir o calor de sua respiração cortando o ar frio. Se eu olhar para ele,
seu rosto estaria a meras polegadas do meu. Recuso-me a olhar, porque
ele provavelmente me beijaria e eu sei absolutamente nada sobre esse
cara, além de um par de verdades nuas. Mas isso não pesa na minha
consciência em tudo quando ele descansa uma mão pesada no meu
estômago.

"Até onde você iria, Lily?" Sua voz é decadente. Suave. Isso viaja
direto para os dedos dos pés. "Eu não sei," eu sussurro.

Seus dedos começam a rastejar em direção a bainha de minha


28
camisa. Ele começa a dedilhar lentamente para cima até que um deslize de
meu estômago está mostrando. "Oh, Jesus," eu sussurro, sentindo o calor
de sua mão enquanto ele desliza-a no meu estômago.
Contra o meu melhor julgamento, eu enfrento-o novamente e o
olhar em seus olhos me cativa completamente. Ele parece esperançoso,
com fome e completamente confiante. Ele afunda seus dentes em seu lábio
inferior quando sua mão começa a provocar o seu caminho para cima na
minha camisa. Eu sei que ele pode sentir meu coração se debatendo no
meu peito. Inferno, ele provavelmente pode ouvi-lo.

"Isto é longe demais?" Ele pergunta.

Eu não sei de onde esse lado de mim está vindo, mas eu balanço
a cabeça e digo: "Nem de perto."

Com um sorriso, seus dedos escovam debaixo do meu sutiã,


levemente correndo sobre a minha pele que está agora coberta de arrepios.
Assim que minhas pálpebras se cerram, um toque estridente rasga através
do ar. Sua mão enrijece quando ambos percebemos que é um telefone. Seu
telefone.

Ele deixa cair a testa para o meu ombro. "Droga."

Eu franzo a testa quando a mão sob a minha camisa desliza para


fora. Ele procura desajeitadamente no bolso seu telefone, se levantando e
andando vários pés longe de mim para atender a chamada.

"Dr. Kincaid," diz ele. Ele ouve atentamente, sua mão segurando
a parte de trás do seu pescoço. "Sobre o que Roberts? Não estou e nem
deveria estar de plantão no momento." Mais silêncio é seguido com, "Sim,
dê-me dez minutos. No meu caminho."

Ele termina a chamada e desliza seu telefone de volta no bolso.


Quando se vira para mim, ele parece um pouco decepcionado. Aponta para
a porta que leva para a escada. "Eu tenho que..."
29
Eu concordo. "Está bem."

Ele me considera por um momento, e depois levanta um dedo.


"Não se mova," diz ele, pegando o telefone novamente. Ele caminha para
mais perto e segura o telefone como se estivesse prestes a tirar uma foto de
mim. Eu quase objeto, mas eu nem sei o por que. Eu estou completamente
vestida. Eu só não me sinto dessa forma por algum motivo.

Ele tira uma foto minha deitada na espreguiçadeira, meus braços


relaxados acima da minha cabeça. Não tenho a menor ideia do que ele
pretende fazer com a imagem, mas eu gosto que ele a tirou. Eu gosto que
ele tivesse o desejo de se lembrar como eu pareço, embora ele sabe que
nunca vai me ver novamente.

Ele olha para a foto em sua tela por alguns segundos e sorri. Eu
estou meio tentada a tirar uma foto dele em troca, mas não tenho certeza
se quero uma lembrança de alguém que nunca verei novamente. O
pensamento disso é um pouco deprimente.

"Foi bom conhecê-la, Lily Bloom. Eu espero que você desafie as


probabilidades e a maioria dos sonhos e realmente realize o seu."

Eu sorrio igualmente triste e confusa com esse cara. Eu não


tenho certeza se já passei um tempo com alguém como ele antes — alguém
de um estilo de vida e taxa de impostos completamente diferentes. Eu
provavelmente nunca irei novamente. Mas estou agradavelmente
surpreendida ao ver que não somos tão diferentes assim.

Decepção confirmada.

Ele olha para baixo a seus pés por um momento enquanto ele
está, um pouco, com uma pose insegura. É como se ele estivesse suspenso
entre o desejo de dizer mais alguma coisa para mim e a necessidade de
sair. Ele me olha uma última vez, desta vez, sem muito de uma cara de
pau. Eu posso ver a decepção no conjunto de sua boca antes de ele se
virar e ir em outra direção. Ele abre a porta e eu posso ouvir seus passos
30
desvanecer enquanto corre para baixo na escada. Estou sozinha no
telhado, mais uma vez, mas para minha surpresa, eu estou um pouco
triste com isso agora.
Capítulo Dois

Lucy — a companheira de quarto que ama ouvir-se cantar — está


correndo ao redor da sala, recolhendo chaves, sapatos, um par de óculos
de sol. Eu estou sentada no sofá, abrindo caixas de sapatos recheadas
com algumas das minhas antigas coisas de quando eu morava em casa.
Peguei-as quando eu estava em casa para o funeral do meu pai esta
semana.

"Você trabalha hoje?" Pergunta Lucy.

"Não. Tenho licença por luto até segunda-feira."

Ela para em seus passos. "Segunda-feira?" Ela zomba. "Cadela


sortuda."

"Sim, Lucy. Eu tenho tanta sorte que meu pai morreu." Eu digo
sarcasticamente, é claro, mas eu tremo quando percebo que não é
realmente muito sarcástico.

"Você sabe o que quero dizer," ela murmura. Ela pega sua bolsa
quando equilibra em um pé enquanto desliza seu sapato no outro. "Eu não
estou voltando para casa hoje à noite. Ficarei na casa de Alex." A porta
bate atrás dela.

Temos muito em comum na superfície, mas para além de usar os


mesmos tamanho de roupas, sendo da mesma idade, e ambas com nomes
de quatro letras que começam com um L e terminam com um Y, não há
muita coisa lá que nos faz mais que apenas colegas de quarto. Eu estou
31
bem com isso, entretanto. Que não seja o canto incessante, ela é bastante
tolerável. Ela é limpa e sai muito. Duas das qualidades mais importantes
de um companheiro de quarto.
Estou puxando a tampa fora do topo de uma das caixas de
sapatos quando meu celular toca. Chego em todo o sofá e agarro-o.
Quando vejo que é minha mãe, eu pressiono o meu rosto no sofá e dou um
grito falso em uma almofada.

Eu trago o telefone para meu ouvido. "Olá?"

Há três segundos de silêncio, e então –—"Olá, Lily."

Eu suspiro e sento-me no sofá. "Ei, mãe." Eu estou realmente


surpresa que ela está falando comigo. Tem sido apenas um dia desde o
funeral. Isso é 364 dias mais cedo do que eu esperava ouvir dela.

"Como você está?" Pergunto.

Ela suspira dramaticamente. "Tudo bem," diz ela. "Sua tia e tio
voltaram a Nebraska esta manhã. Vai ser minha primeira noite sozinha
desde então..."

"Você vai ficar bem, mãe," eu digo, tentando soar confiante.

Ela fica quieta por muito tempo, e, em seguida, ela diz, "Lily. Eu
só quero que saiba que você não deve estar envergonhada com o que
aconteceu ontem."

Faço uma pausa. Eu não estava. Nem mesmo um pouco.

"Todo mundo congela de vez em quando. Eu não deveria ter


colocado esse tipo de pressão sobre você, sabendo o quão duro o dia já
estava em você. Eu deveria ter tido seu tio para fazê-lo."

Eu fecho meus olhos. Aqui vai ela outra vez. Encobrindo o que
não quer ver. Levando culpa que não é nem mesmo dela para tomar. É
claro que ela se convenceu de que eu congelei ontem, e é por isso que me
recusei a falar. É claro que ela fez. Eu tenho metade de uma mente para
32
dizer que não foi um erro. Eu não congelei. Eu só não tinha nada bom a
dizer sobre o homem banal que ela escolheu para ser meu pai.
Mas parte de mim se sente culpada pelo que cometi,
especificamente porque não é algo que eu deveria ter feito na presença da
minha mãe, então só aceito o que está fazendo e vou junto com ela.

"Obrigada, mãe. Desculpe se engasguei."

"Está tudo bem, Lily. Eu preciso ir, eu tenho que correr para o
escritório de seguro. Temos uma reunião sobre as políticas de seu pai.
Ligue-me amanhã, ok?"

"Eu vou," eu digo a ela. "Te amo, mãe."

Termino a chamada e atiro o telefone em todo o sofá. Eu abro a


caixa de sapatos no meu colo e retiro o conteúdo. No topo está um coração
de madeira oca e pequena. Eu corro meus dedos sobre ele e lembro da
noite que me foi dado este coração. Assim que a memória começa a
afundar, eu deixo de lado. Nostalgia é uma coisa engraçada.

Eu passo algumas cartas antigas e recortes de jornal de lado.


Debaixo de tudo isso, acho que eu estava ansiando pelo que estava dentro
destas caixas. E também uma espécie de esperança que não era.

Meus Diários da Ellen.

Eu corro minhas mãos sobre eles. Há três deles nessa caixa, mas
eu diria que provavelmente há oito ou nove deles. Eu não li qualquer um
desde a última vez que escrevi neles.

Eu me recusava a admitir que mantinha um diário quando eu


era mais jovem, porque isso era tão clichê. Em vez disso, me convenci de
que o que eu estava fazendo era legal, porque não era tecnicamente um
diário. Eu abordava cada uma das minhas entradas no programa Ellen
DeGeneres, porque eu comecei a ver o mesmo desde o primeiro dia em que 33
foi ao ar em 2003, quando eu era apenas uma menina. Eu o assistia todos
os dias depois da escola e estava convencida de que Ellen me amaria se ela
me conhecesse. Eu escrevi cartas para ela regularmente até que fiz
dezesseis anos, mas eu escrevia como seria escrever em um diário. Claro
que eu sabia, a última coisa que Ellen DeGeneres provavelmente queria
era entradas de diário de uma menina aleatória. Felizmente, eu nunca
realmente enviei qualquer um. Mas eu ainda gostava, abordando todas as
entradas para ela, então eu continuei a fazer isso até que parei de escrever
neles completamente.

Eu abro outra caixa de sapatos e encontro mais deles. Eu


classifico através até que eu pego aquele de quando eu tinha quinze anos.
Eu abro-o, procurando o dia em que conheci Atlas. Não havia muito
acontecendo na minha vida que valesse a pena escrever sobre, mas de
alguma forma eu preenchi seis diários completos antes que ele entrasse
em cena.

Eu jurei que nunca leria estes novamente, mas com o passar do


meu pai, eu estive pensando muito sobre a minha infância. Talvez se eu ler
esses diários, eu vou de alguma forma encontrar um pouco de força para o
perdão. Embora eu tema que esteja correndo o risco de acumular ainda
mais ressentimento.

Eu deito no sofá e começo a ler.

Cara Ellen,

Antes de eu dizer o que aconteceu hoje, eu tenho uma boa ideia


para um novo segmento em seu show. Chama-se, "Ellen em casa."

Eu acho que muita gente gostaria de vê-la fora do trabalho. Eu


sempre me pergunto o que você gosta em sua casa quando é só você e Portia
e as câmeras não estão ao redor. Talvez os produtores possam dar-lhe uma
câmera e às vezes ela pode simplesmente deslocar-se sobre você e a filmar
fazendo coisas normais, como assistir TV ou cozinhar ou jardinagem.
34
Poderia filmar você por alguns segundos sem que você saiba e então ela
podia gritar, "Ellen em casa!" E assustá-la. É justo, uma vez que você ama
brincadeiras.
Ok, agora que eu lhe disse isso (eu mantenho um significado e
tenho esquecido) Eu vou te dizer sobre o meu dia de ontem. Foi interessante.
Provavelmente o meu dia mais interessante para escrever sobre, contudo, se
você não contar o dia que Abigail Marfim bateu o Sr. Carson por olhar para o
seu decote.

Você se lembra de um tempo atrás quando eu lhe disse sobre a


Sra. Burleson que vivia atrás de nós? Ela morreu na noite daquela tão
grande tempestade de neve? Meu pai disse que ela devia tanto em impostos
que a filha não era capaz de tomar posse da casa. Que é bom por ela, tenho
certeza, porque a casa estava começando a desmoronar de qualquer
maneira. Provavelmente teria sido mais um fardo do que qualquer coisa.

A casa está vazia desde que a Sra. Burleson morreu, tem sido
cerca de dois anos. Eu sei que tem estado vazia porque a janela do meu
quarto tem vista para o quintal, e não houve uma única alma que entra ou
sai daquela casa desde que me lembro.

Até a noite passada.

Eu estava na cama embaralhando cartas. Eu sei que soa


estranho, mas é apenas algo que eu faço. Eu nem sei como jogar cartas.
Mas quando meus pais entram em brigas, embaralhar cartas apenas me
acalma às vezes e me dá algo para concentrar.

De qualquer forma, estava escuro lá fora, então eu notei


imediatamente a luz. Não era brilhante, mas foi a partir da casa velha.
Parecia mais velas do que qualquer coisa, então eu fui para a varanda dos
fundos e encontrei o binóculos de papai. Tentei espiar o que estava
acontecendo por lá, mas eu não conseguia ver nada. Era muito escuro. Em
seguida, depois de pouco tempo, a luz se apagou. 35
Esta manhã, quando eu estava me preparando para a escola, eu
vi algo se movendo por trás dessa casa. Agachei-me na janela do meu
quarto e vi alguém andando sorrateiramente pela porta dos fundos. Ele era
um cara e ele tinha uma mochila. Ele olhou em volta como se estivesse tendo
certeza de que ninguém o viu, e, em seguida, ele andou entre nossa casa e a
casa do vizinho e foi e ficou no ponto de ônibus.

Eu nunca tinha visto ele antes. Foi a primeira vez que ele ia de
ônibus. Ele se sentou na parte de trás e eu estava no meio, então eu não
falei com ele. Mas quando ele desceu do ônibus na escola, eu o vi caminhar
para a escola, então ele deve ir para lá.

Eu não tenho ideia por que ele estava dormindo naquela casa.
Provavelmente não há eletricidade ou água corrente. Eu pensei que talvez
ele fez isso como um desafio, mas hoje ele desceu do ônibus no mesmo
ponto que eu. Ele caminhava pela rua como se fosse a outro lugar, mas eu
corri direto para o meu quarto e observei pela janela. Com certeza, alguns
minutos mais tarde, eu o vi se esgueirar para dentro daquela casa vazia.

Eu não sei se eu deveria dizer algo para minha mãe. Eu odeio ser
intrometida, porque isto não é da minha conta. Mas se esse cara não tem
para onde ir, eu sinto que minha mãe saberia como ajudá-lo desde que ela
trabalha em uma escola.

Eu não sei. Eu poderia esperar alguns dias antes de dizer alguma


coisa e ver se ele volta para casa. Ele só precisa de uma pausa de seus
pais. Mesmo eu gostaria de ter, às vezes.

Isso é tudo. Vou deixar você saber o que acontecer amanhã.

—Lily

Cara Ellen,

Eu avancei rapidamente através de toda a sua dança quando eu 36


assisti ao seu show. Eu costumava assistir o início, quando você dançava
através da audiência, mas eu fico um pouco entediada com isso agora e
preferia apenas ouvi-la falar. Espero não deixa-la louca.
Ok, então eu descobri quem é o cara, e sim, ele ainda vai para lá.
Já se passaram dois dias e agora eu ainda não disse a ninguém.

Seu nome é Atlas Corrigan e ele é um Sênior, mas isso é tudo que
eu sei. Perguntei a Katie quem ele era quando ela sentou ao meu lado no
ônibus. Ela revirou os olhos e disse-me o seu nome. Mas então disse: "Eu
não sei nada sobre ele, mas ele cheira mal." Ela franziu o nariz como se
estivesse enojada com isso. Eu queria gritar com ela e dizer que ele não
podia fazer nada, que ele não tem nenhuma água corrente. Mas em vez
disso, eu apenas olhei para ele. Eu poderia ter olhado um pouco demais,
porque ele me pegou olhando para ele.

Quando cheguei em casa, fui para o quintal para fazer


jardinagem. Meus rabanetes estavam prontos para ser puxados, então eu
estava lá fora, colhendo-os. Os rabanetes são a única coisa que resta no
meu jardim. Está começando a ficar frio, então não há muito mais que eu
possa plantar agora. Eu provavelmente poderia ter esperado mais alguns
dias para retirá-los, mas eu também estava fora porque estava sendo
intrometida.

Eu observei quando estava puxando-os de que alguns estavam


faltando. Parecia que eles tinham acabado de serem desenterrados. Eu sei
que não os retirei e meus pais nunca mexeram com meu jardim.

Foi quando eu pensei sobre Atlas, e como era mais do que


provável que foi ele. Eu não tinha pensado sobre como — se ele não tem
acesso a um chuveiro — ele provavelmente não tem comida, ambos.

Eu fui dentro da minha casa e fiz um par de sanduíches. Peguei


dois refrigerantes da geladeira e um saco de batatas fritas. Eu coloquei-os
em um saco de almoço e eu corri para a casa abandonada e coloquei na 37
varanda de trás da porta. Eu não tinha certeza se ele me viu, então eu bati
duro e, em seguida, corri de volta para minha casa e fui direto para o meu
quarto. No momento em que cheguei à janela para ver se ele ia vir para fora,
o saco já tinha ido.

Foi quando eu soube que ele estava me observando. Estou um


pouco nervosa agora que ele sabe que eu compreendo que ele vai ficar lá. Eu
não sei o que vou dizer se ele tentar falar comigo amanhã.

—Lily

Cara Ellen,

Eu vi a sua entrevista com o candidato presidencial Barack


Obama hoje. Isso te deixa nervosa? Entrevistando pessoas que
potencialmente poderiam governar o país? Eu não sei muito sobre política,
mas eu não acho que poderia ser engraçada sob esse tipo de pressão.

Homem. Tanta coisa aconteceu para nós duas. Você só entrevistou


alguém que poderia ser nosso próximo presidente e eu estou alimentando
um menino sem-teto.

Esta manhã, quando cheguei ao ponto de ônibus, o Atlas já estava


lá. Era apenas nós dois em primeiro lugar, e eu não vou mentir, foi estranho.
Eu podia ver o ônibus vindo ao virar da esquina e eu estava desejando que
fosse conduzido um pouco mais rápido. Quando parou, ele deu um passo
mais perto de mim e, sem olhar para cima, ele disse: "Obrigado."

As portas se abriram no ônibus e ele me deixou andar em primeiro


lugar. Eu não disse De nada porque eu estava, tipo chocada com a minha
reação. Sua voz me deu arrepios, Ellen.

A voz de um menino alguma vez fez isso a você?

Oh espere. Desculpa. A voz de uma menina alguma vez fez isso a


38
você?
Ele não sentou perto de mim ou qualquer coisa no caminho até lá,
mas no caminho de volta da escola, ele foi o último a passar. Não havia
nenhum assento vazio, mas eu podia dizer pelo jeito que examinou todas as
pessoas no ônibus que ele não estava à procura de um lugar vazio. Ele
estava procurando por mim.

Quando seus olhos encontraram os meus, eu olhei para o meu colo


rapidamente. Eu odeio que não estou muito confiante em torno de caras.
Talvez isso seja algo no que eu crescerei quando finalmente fizer dezesseis
anos.

Ele se sentou ao meu lado e deixou cair a mochila entre as pernas.


Foi quando notei o que Katie estava falando. Ele tinha um tipo de cheiro,
mas eu não o julgo por isso.

Ele não disse nada no começo, mas estava mexendo com um


buraco no seu jeans. Não era o tipo de buraco que estava lá para fazer o
jeans parecer elegante. Eu poderia dizer que estava lá porque era um buraco
genuíno, devido à sua calça ser velha. Ela realmente parecia um pouco
pequena demais para ele, porque seus tornozelos estavam à mostra. Mas
ele era magro o suficiente para que se encaixassem muito bem em qualquer
outro lugar.

"Você disse a alguém?" Ele me perguntou.

Olhei para ele quando falou, e ele estava olhando de volta para
mim como se estivesse preocupado. Foi a primeira vez que eu tinha
realmente conseguido uma boa olhada nele. Seu cabelo era castanho escuro,
mas eu pensei que talvez se ele lavasse, não seria tão escuro como
certamente parecia. Seus olhos estavam brilhantes, ao contrário do resto do
corpo. Olhos azuis reais, como o tipo que você vê em um husky siberiano. Eu 39
não devia comparar os olhos com um cão, mas essa é a primeira coisa que
pensei quando os vi.
Eu balancei a cabeça e olhei atrás para fora da janela. Eu pensei
que ele poderia levantar-se e encontrar outro assento nesse ponto, uma vez
que eu disse que não contei a ninguém, mas ele não o fez. O ônibus fez
algumas paradas, e o fato de que ele ainda estava sentado perto de mim me
deu um pouco de coragem, por isso fiz da minha voz um sussurro. "Por que
você não mora com seus pais?"

Ele olhou para mim por alguns segundos, como se estivesse


tentando decidir se ele queria confiar em mim ou não. Então ele disse:
"Porque eles não querem."

Foi quando ele se levantou. Eu pensei que tinha deixado-o com


raiva, mas então eu percebi que ele levantou-se porque estávamos em nossa
parada. Peguei minhas coisas e o segui para fora do ônibus. Ele não tentou
esconder onde ele estava indo hoje como ele normalmente faz. Normalmente,
ele caminha pela rua e vai em torno do bloco para eu não vê-lo cortar meu
quintal. Mas hoje ele começou a caminhar em direção a meu quintal comigo.

Quando chegamos onde eu normalmente viraria para entrar e ele


iria continuar caminhando, nós dois paramos. Ele chutou a terra com o pé e
olhou atrás de mim na minha casa.

"A que horas os seus pais chegam em casa?"

"Por volta das cinco," eu disse. Eram 15h45.

Ele balançou a cabeça e parecia que estava prestes a dizer algo


mais, mas não o fez. Ele apenas balançou a cabeça novamente e começou a
caminhar para a casa, sem comida ou eletricidade ou água.

Agora, Ellen, eu sei que o que eu fiz a seguir foi estúpido, então
você não tem que me dizer. Gritei seu nome, e quando ele parou e se virou
40
eu disse: "Se você se apressar, você pode tomar um banho antes de ir para
casa."
Meu coração estava batendo tão rápido, porque eu sabia o quanto
de problema eu poderia entrar se meus pais chegassem em casa e
encontrassem um mendigo em nosso chuveiro. Eu poderia muito bem morrer.
Mas eu simplesmente não podia vê-lo caminhar de volta para sua casa, sem
oferecer-lhe algo.

Ele olhou para o chão novamente, e eu senti seu constrangimento


em meu próprio estômago. Ele nem sequer acenou. Apenas me seguiu para
dentro da minha casa e nunca disse uma palavra.

O tempo todo que ele estava no chuveiro, eu estava em pânico. Eu


ficava olhando para fora da janela e verificando qualquer um dos carros dos
meus pais, embora eu soubesse que seria uma boa hora antes de chegarem
em casa. Eu estava nervosa se um dos vizinhos tiverem visto ele vir para
dentro, mas eles realmente não me conhecem bem o suficiente para pensar
que ter um visitante seria anormal.

Eu tinha dado a Atlas uma muda de roupa, e sabia que ele não só
precisava estar fora da casa quando meus pais chegassem, mas ele
precisava estar longe da nossa casa. Tenho certeza de que meu pai iria
reconhecer suas próprias roupas em algum adolescente aleatório no bairro.

Entre olhar para fora da janela e verificar o relógio, eu estava


enchendo uma das minhas velhas mochilas com material. Alimentos que
não precisam de refrigeração, um par de camisetas do meu pai, um par de
jeans que provavelmente, serão dois tamanhos muito grandes para ele, e
uma troca de meias.

Eu estava fechando o zíper da mochila quando ele emergiu do


corredor.

Eu tinha razão. Mesmo molhado, eu poderia dizer que seu cabelo


41
estava mais leve do que parecia antes. Ele fez seus olhos parecerem ainda
mais azuis.
Ele deve ter raspado, enquanto ele estava lá porque ele parecia
mais jovem do que antes de chegar no chuveiro. Engoli em seco e olhei de
volta para a mochila, porque eu fiquei chocada com o quão diferente ele
parecia. Eu estava com medo que ele pudesse ver os meus pensamentos
escritos no meu rosto.

Olhei pela janela mais uma vez e lhe entreguei a mochila. "Você
pode querer ir para fora pela porta de trás para ninguém te ver."

Ele pegou a mochila de mim e olhou para meu rosto por um


minuto. "Qual é seu nome?" Ele disse quando pendurou a mochila por cima
do ombro.

"Lily."

Ele sorriu. Foi a primeira vez que ele sorriu para mim e eu tinha
um pensamento terrível, superficial naquele momento. Perguntei-me como
alguém com tal grande sorriso poderia ter esses pais de merda. Eu
imediatamente me odiava por pensar isso, porque claro que os pais
deveriam amar seus filhos não importa o quão bonito ou feio ou magro ou
gordo ou inteligente ou estúpida eles são. Mas às vezes você não pode
controlar onde sua mente vai. Você apenas tem que treiná-la para não ir
mais lá.

Ele estendeu a mão e disse: "Eu sou Atlas."

"Eu sei," eu disse, sem apertar sua mão. Eu não sei por que eu
não apertei sua mão. Não foi porque eu estava com medo de tocá-lo. Quer
dizer, eu estava com medo de tocá-lo. Mas não porque eu achava que era
melhor do que ele. Ele só me deixou tão nervosa.

Ele colocou a mão para baixo e acenou com a cabeça uma vez, em
42
seguida, disse: "Acho que é melhor eu ir."

Dei um passo para o lado para que ele pudesse andar em torno de
mim. Ele apontou passando a cozinha, em silêncio, perguntando se era o
caminho para a porta dos fundos. Eu balancei a cabeça e caminhei atrás
dele quando ele fez o seu caminho pelo corredor. Quando chegou à porta de
trás, eu o vi fazer uma pausa por um segundo quando viu meu quarto.

De repente eu estava envergonhada que ele estava vendo o meu


quarto. Ninguém vê meu quarto, então eu nunca senti a necessidade de dar-
lhe um olhar mais maduro. Eu ainda tenho a mesma colcha e cortinas cor de
rosa que eu tive desde que eu tinha doze anos. Pela primeira vez eu senti
como se estivesse rasgando pelo meu cartaz de Adam Brody.

Atlas não parecia se importar como o meu quarto era decorado. Ele
olhou diretamente para minha janela, a que tem vista para o quintal, então
ele olhou para mim. Logo antes dele sair pela porta de trás, ele disse:
"Obrigado por não ser depreciativa, Lily."

E então ele se foi.

É claro que eu já ouvi o termo depreciativo antes, mas foi estranho


ouvir um adolescente usá-lo. O que é ainda mais estranho é como tudo sobre
Atlas parece tão contraditório. Como é que um cara que é, obviamente,
humilde, bem-educado, e usa palavras como depreciar terminar sem-teto?
Como é que qualquer adolescente acaba sem-teto?

Eu preciso saber, Ellen.

Eu estou indo descobrir o que aconteceu com ele. É só esperar e


ver.

—Lily

•••

Estou prestes a abrir outra entrada quando meu telefone toca.


Rastejei pelo sofá para ele e não estou nem um pouco surpresa ao ver que
43
é minha mãe novamente. Agora que meu pai morreu e ela está sozinha, ela
provavelmente vai chamar-me o dobro do que ela fez antes.

"Olá?"
"O que você acha sobre eu ir para Boston?" Ela deixa escapar.

Pego a almofada ao meu lado e empurro o meu rosto nela,


abafando um grito. "Hum. Uau," eu digo. "Sério?"

Ela está tranquila, e em seguida, "Foi apenas um pensamento.


Podemos discutir isso amanhã. Estou quase no meu encontro."

"OK. Tchau."

E assim, eu quero sair de Massachusetts. Ela não pode se mudar


para cá. Ela não conhece ninguém aqui. Ela espera que eu a entretenha
todos os dias. Eu amo minha mãe, não me interpretem mal, mas me
mudei para Boston para estar por minha conta, e tê-la na mesma cidade
me faria sentir menos independente.

Meu pai foi diagnosticado com câncer há três anos, enquanto eu


ainda estava na faculdade. Se Ryle Kincaid estivesse aqui agora, eu lhe
diria a verdade nua que eu estava um pouco aliviada quando meu pai
ficou doente demais para ferir fisicamente minha mãe. Isto mudou
completamente a dinâmica de seu relacionamento e eu já não me senti
obrigada a ficar em Plethora para me certificar de que ela estava bem.

Agora que meu pai se foi e eu nunca precisaria me preocupar


com a minha mãe de novo, eu estava ansiosa para espalhar minhas asas,
por assim dizer.

Mas agora ela está se mudando para Boston?

Parece que minhas asas estavam apenas cortadas.

Onde está uma cadeira de polímero duro quando eu preciso de


uma?!

Eu estou seriamente estressando e eu não tenho ideia do que


44
farei se minha mãe se mudar para Boston. Eu não tenho um jardim ou um
quintal, ou um pátio, ou ervas daninhas.
Eu tenho que encontrar outra válvula de escape.

Eu decido limpar. Coloco todas as minhas velhas caixas de


sapatos cheias de jornais e notas no meu armário do quarto. Então eu
organizo todo o meu armário. Minhas joias, meus sapatos, minhas
roupas...

Ela não pode se mudar para Boston.

45
Capítulo Três

Seis meses depois

"Oh."

Isso é tudo o que ela diz.

Minha mãe se vira e avalia o prédio, correndo um dedo sobre o


parapeito da janela ao lado dela. Ela pega uma camada de poeira e limpa-a
entre os dedos. "Está..."

"É preciso muito trabalho, eu sei," eu interrompo. Aponto para as


janelas atrás dela. "Mas olhe para frente da loja. Tem potencial."

Ela rola sobre as janelas, acenando com a cabeça. Há esse som


que ela faz na parte de trás de sua garganta, por vezes, onde ela concorda
com um pequeno hum, mas seus lábios permanecem apertados. Isso
significa que ela realmente não concorda. E ela faz aquele som. Duas
vezes.

Eu deixo cair meus braços em derrota. "Você pensa que isso foi
estúpido?"

Ela dá a cabeça um ligeiro aceno. "Isso tudo depende de como se


vê, Lily," diz ela. O edifício utilizado para abrigar um restaurante e ainda é
cheio de mesas e cadeiras velhas. Minha mãe vai até uma mesa próxima e
pega uma das cadeiras, tomando um assento. "Se as coisas funcionam, e
sua loja de flores for bem sucedida, então as pessoas vão dizer que foi uma
ousada decisão corajosa, inteligente negócio. Mas se falhar e você perder a 46
sua herança inteira..."

"Então as pessoas vão dizer que foi uma decisão de negócio


estúpida."
Ela encolhe os ombros. "Isso é apenas como funciona. Você se
graduou em Negócios, você sabe disso." Ela olha ao redor da sala,
lentamente, como se ela estivesse vendo-o da maneira que vai parecer um
mês a partir de agora. "Apenas certifique-se que é corajosa e ousada, Lily."

Eu sorrio. Eu posso aceitar isso. "Eu não posso acreditar que eu


comprei sem pedir-lhe em primeiro lugar," eu digo, sentando-me à mesa.

"Você é uma adulta. É seu direito," diz ela, mas eu posso ouvir
um traço de decepção. Eu acho que ela se sente ainda mais sozinha agora
que eu preciso dela cada vez menos. Já se passaram seis meses desde que
meu pai morreu, e mesmo que ele não era boa companhia, tem que ser
estranho para ela estar sozinha. Ela conseguiu um emprego em uma das
escolas elementares, assim ela acabou se mudando para cá. Ela escolheu
um pequeno subúrbio nos arredores de Boston. Ela comprou uma casa
bonita de dois quartos em um condomínio com um quintal enorme. Eu
sonho em plantar um jardim lá, mas isso exigiria cuidados diários. Meu
limite é visita uma vez por semana. Às vezes duas.

"O que você vai fazer com todo esse lixo?" Ela pergunta.

Ela está certa. Há tanto lixo. Vai demorar uma eternidade para
limpar este lugar. "Eu não faço ideia. Acho que estarei trabalhando minha
bunda por um tempo antes que eu possa sequer pensar em decorar."

"Quando é o seu último dia na empresa de marketing?"

Eu sorrio. "Ontem."

Ela solta um suspiro, e depois balança a cabeça. "Oh, Lily. Eu


certamente espero que isso funcione a seu favor."

Nós duas levantamos e ficamos de pé quando a porta se abre. Há 47


prateleiras no caminho da porta, então eu tentei ver em torno delas e vi
uma mulher em pé. Seus olhos passaram brevemente pelo quarto até que
ela me vê.
"Oi," ela diz com um aceno. Ela é bonita. Ela está vestida bem,
mas ela está vestindo Capri branca. A espera de desastres para acontecer
nesta bacia de poeira.

"Posso ajudar?"

Ela enfia a bolsa debaixo do braço e caminha para mim,


estendendo a mão. "Eu sou Allysa," diz ela. Eu aperto a mão dela.

"Lily."

Ela joga um polegar por cima do ombro. "Há uma placa de ajuda
na frente?"

Eu olho por cima do ombro e levanto uma sobrancelha. "Tem?"


Eu não coloquei essa placa de ajuda.

Ela balança a cabeça, e depois dá de ombros. "Parece antiga,


porém," diz ela. "Foi provavelmente foi colocada há algum tempo. Eu tinha
acabado de sair para uma caminhada e vi a placa. Estava curiosa, é tudo."

Eu gosto dela quase imediatamente. Sua voz é agradável e seu


sorriso parece genuíno.

A mão da minha mãe cai no meu ombro e ela se inclina e me


beija na bochecha. "Eu tenho que ir," diz ela. "Casa aberta hoje à noite."
Eu digo-lhe adeus e vejo-a andar para fora, em seguida, volto a minha
atenção novamente para Allysa.

"Eu realmente não estou contratando ainda," eu digo. Eu aceno


minha mão ao redor da sala. "Estou abrindo uma loja de flores, mas será
em um par de meses, pelo menos." Eu deveria saber melhor do que
realizar julgamentos preconcebidos, mas ela não se parece com quem
ficaria satisfeita com um trabalho de salário mínimo. Sua bolsa, 48
provavelmente, custa mais do que este edifício.
Seus olhos se iluminam. "Sério? Eu amo flores!" Ela gira em
torno de um círculo e diz: "Este lugar tem uma tonelada de potencial. Qual
a cor que você está pintando?"

Eu cruzo meu braço sobre o peito e pego meu cotovelo.


Balançando para trás em meus calcanhares, eu digo: "Eu não tenho
certeza. Eu só tive as chaves do edifício há uma hora, então eu realmente
não cheguei a um plano de projeto ainda."

"Lily, certo?"

Eu concordo.

"Eu não vou fingir que tenho uma licenciatura em design, mas é
a minha absoluta coisa favorita. Se você precisar de alguma ajuda, eu faria
isso de graça."

Eu inclino minha cabeça. "Você iria trabalhar de graça?"

Ela balança a cabeça. "Eu realmente não preciso de um emprego,


eu só vi o sinal e pensei, 'Que diabos?' Mas eu fico entediada, às vezes. Eu
ficaria feliz em ajudá-la com tudo o que você precisa. Limpeza, decoração,
escolhendo cores da pintura. Eu sou uma viciada no Pinterest." Algo atrás
de mim chama sua atenção e ela aponta. "Eu poderia tomar essa porta
quebrada e torná-la magnífica. Todo este material, na verdade. Há um uso
para quase tudo, você sabe."

Eu olho em volta para a sala, sabendo muito bem que eu não vou
ser capaz de lidar com isso sozinha. Eu provavelmente não posso sequer
levantar a metade dessas coisas sozinhas. Vou eventualmente ter de
contratar alguém de qualquer maneira. "Eu não vou deixar você trabalhar
de graça. Mas eu poderia fazer $10 por hora, se você for realmente séria."
49
Ela começa a bater palmas, e se ela não estivesse nos saltos, ela
poderia ter saltado para cima e para baixo. "Quando posso começar?"
Eu olho para ela e a capri branca. "Amanhã vai funcionar? Você
provavelmente vai querer aparecer em roupas descartáveis."

Ela acena-me e deixa cair sua bolsa Hermès em uma mesa


empoeirada ao lado dela. "Bobagem," diz ela. "Meu marido está assistindo
os Bruins jogar em um bar da rua. Se está tudo bem, eu vou sair com você
e começar agora."

•••

Duas horas mais tarde, estou convencida de que eu conheci a


minha nova melhor amiga. E ela realmente é uma viciada no Pinterest.

Escrevemos "Manter" e "Descartar" em notas adesivas, e


etiquetamos em tudo no quarto. Ela acredita na reciclagem, por isso,
avançamos com ideias para, pelo menos, 75 por cento do material à
disposição no edifício. O resto ela diz que seu marido pode jogar fora
quando tiver tempo livre. Uma vez que sabemos o que vamos fazer com
todo o material, eu pego um caderno e uma caneta e nós sentamos em
uma das mesas para anotar ideias de design.

"Ok," diz ela, inclinando-se para trás em sua cadeira. Quero rir,
porque sua capri branca está coberta de sujeira agora, mas ela não parece
se importar. "Você tem uma meta para esse lugar?" Ela pergunta, olhando
em volta.

"Eu tenho uma," eu digo. "Sucesso."

Ela ri. "Não tenho dúvida de que você vai ter sucesso. Mas você
precisa de uma visão."

Eu penso sobre o que minha mãe disse. "Apenas certifique-se que


é corajosa e ousada, Lily." Eu sorrio e sento-me ereta na minha cadeira. 50
"Corajoso e ousado," eu digo. "Eu quero este lugar para ser diferente. Eu
quero correr riscos."
Ela estreita os olhos enquanto mastiga a ponta da caneta. "Mas
você está apenas vendendo flores," diz ela. "Como você pode ser corajoso e
ousado com flores?"

Eu olho ao redor da sala e tento imaginar o que estou pensando.


Eu nem tenho certeza do que estou pensando. Eu estou apenas obtendo
uma coceira e inquietação, como se eu estivesse à beira de uma ideia
brilhante. "Quais são algumas das palavras que vem à mente quando você
pensa sobre flores?" Pergunto a ela.

Ela encolhe os ombros. "Eu não sei. Elas são doces, eu acho?
Elas estão vivas, então elas me fazem pensar na vida. E talvez a cor rosa. E
na primavera."

"Doce, vida, rosa, primavera," repito. E, em seguida, "Allysa, você


é brilhante!" Eu levanto-me e começo a andar pelo chão. "Nós levaremos
tudo o que todo mundo ama sobre flores e nós faremos o oposto completo!"

Ela faz uma cara para me deixar saber que não está seguindo.

"Ok," eu digo. "E se, em vez de mostrar o lado doce sobre flores,
nós exibirmos o lado vilão? Ao invés de acentuar o rosa, usamos cores
mais escuras, como um profundo roxo ou preto mesmo. E em vez de
apenas primavera e vida, também celebramos inverno e a morte."

Os olhos de Allysa estão enormes. "Mas... o que se alguém quiser


flores cor de rosa, embora?"

"Bem, nós ainda vamos dar o que eles querem, é claro. Mas
também vou dar-lhes o que eles não sabem que querem."

Ela coça o rosto. "Então você está pensando em flores pretas?"


Ela parece preocupada, e eu não a culpo. Ela só está vendo o lado mais 51
escuro da minha visão. Eu tomo um assento na mesa de novo e tento
trazê-la a bordo.
"Alguém me disse uma vez que não existe essa coisa de pessoas
ruins. Nós somos todos apenas pessoas que às vezes fazem coisas ruins.
Isso ficou comigo, porque é tão verdadeiro. Todos temos um pouco do bem
e do mal em nós. Eu quero fazer disso o nosso tema. Em vez de pintar as
paredes de uma cor doce pútrido, quero pintá-las de roxo escuro com
detalhes em preto. E, em vez de apenas colocar para fora as cores de flores
pastel habituais em vasos de cristal chato que fazem as pessoas pensar na
vida, vamos inovar. Corajoso e ousado. Nós colocamos para fora exibições
de flores mais escuras envolvidas em coisas como correntes de couro ou
prata. E ao invés de colocá-las em vasos de cristal, vamos colocá-las em
ônix preto ou... Eu não sei... vasos de veludo roxo revestidos com pregos
de prata. As ideias são infinitas." Levanto-me novamente. "Há lojas de
flores em cada esquina para pessoas que gostam de flores. Mas qual loja
floral atende a todas as pessoas que odeiam flores?"

Allysa balança a cabeça. "Nenhuma delas," ela sussurra.

"Exatamente. Nenhuma delas."

Nós olhamos uma para a outra por um momento, e então eu não


aguento mais um segundo. Eu estou cheia de emoção e eu só começo a rir
como uma criança tonta. Allysa começa a rir também, e ela salta para
cima e me abraça. "Lily, é tão torcida, é brilhante!"

"Eu sei!" Eu estou cheia de energia renovada. "Eu preciso de uma


mesa para que eu possa sentar e fazer um plano de negócios! Mas meu
futuro escritório está cheio de velhas caixas para vegetais!"

Ela caminha em direção à parte de trás da loja. "Bem, vamos


tirá-las de lá e ir comprar uma mesa!"

Esprememos-nos no escritório e começamos a mover caixas, uma


52
por uma. Eu fico na cadeira para fazer as pilhas mais altas e dar mais
espaço para nos movimentar.
"Estes são perfeitos para as vitrines que tenho em mente." Ela
me dá mais duas caixas e vai embora, e quando eu estou alcançando na
ponta dos pés para empilhá-las no topo, a pilha começa a cair. Tento
encontrar algo para agarrar para o equilíbrio, mas as caixas me derrubam
da cadeira. Quando eu pouso no chão, eu posso sentir o meu tornozelo
virando na direção errada. Isso é seguido por uma onda de dor para cima
da minha perna e nos dedos do pé.

Allysa vem correndo de volta para a sala e tem de mover duas


das caixas sobre mim. "Lily!" Diz ela. "Oh meu Deus, você está bem?"

Eu me puxo para cima para uma posição sentada, mas nem


sequer tento colocar peso sobre o tornozelo. Eu balanço minha cabeça.
"Meu tornozelo."

Ela remove imediatamente meu sapato e, em seguida, puxa seu


telefone do bolso. Ela começa a discar um número e, em seguida, olha
para mim. "Eu sei que esta é uma pergunta estúpida, mas não acontece de
você ter um frigorífico aqui com gelo nele?"

Eu balanço minha cabeça.

"Eu imaginei," diz ela. Ela coloca o telefone no viva-voz e define-o


no chão quando ela começa a arregaçar a calça da minha perna. Eu
estremeço, mas não tanto por causa da dor. Eu simplesmente não posso
acreditar que eu fiz algo tão estúpido. Se eu quebrei-o, eu estou ferrada.
Eu só passei toda a minha herança em um edifício que não será mesmo
capaz de ser reformado por meses.

"Heeey, Issa," uma voz canta através de seu telefone. "Onde você
está? O jogo acabou."
53
Allysa pega seu telefone e traz para mais perto de sua boca. "No
trabalho. Escute, eu preciso..."
O cara lhe corta e diz: "No trabalho? Querida, você não tem
sequer um emprego."

Allysa balança a cabeça e diz: "Marshall, ouça. Isto é uma


emergência. Eu acho que minha chefe quebrou o tornozelo. Eu preciso que
você traga um pouco de gelo para..."

Ele a interrompe com uma risada. "Sua chefe? Querida, você não
precisa nem ter um emprego," ele repete.

Allysa revira os olhos. "Marshall, você está bêbado?"

"É dia de bebida dupla," ele insulta ao telefone. "Você sabia disso
quando nos deixou, Issa. Cerveja grátis até..."

Ela geme. "Coloque meu irmão no telefone."

"Bem, bem," murmura Marshall. Há um farfalhar que vem do


telefone e, em seguida, "Sim?"

Allysa cospe a nossa localização no telefone. "Venha aqui agora.


Por favor. E traga um saco de gelo."

"Sim, senhora," diz ele. O irmão aparenta estar um pouco


bêbado, também. Há riso, e em seguida, um dos rapazes diz: "Ela está de
mau humor," e em seguida, a linha morre.

Allysa coloca seu telefone de volta no bolso. "Eu vou esperar lá


fora por eles, eles estão na mesma rua. Você vai ficar bem aqui?"

Eu aceno e pego a cadeira. "Talvez eu devesse tentar caminhar


sobre ela."

Allysa empurra meus ombros para trás até que eu estou


encostada na parede novamente. "Não, não se mova. Espere até eles 54
chegarem aqui, ok?"

Não tenho a menor ideia do que dois caras bêbados vão ser
capazes de fazer para mim, mas eu aceno. Minha nova funcionária se
sente mais como minha chefe agora e estou tipo com medo dela no
momento.

Eu espero na parte de trás por cerca de dez minutos, quando eu


finalmente ouço a porta da frente do edifício abrir. "O que no mundo?" Diz
uma voz de homem. "Por que você está sozinha neste edifício assustador?"

Ouço Allysa dizer: "Ela está aqui." Ela entra, seguido por um
indivíduo que veste um onesie2. Ele é alto, um pouco fino nos ombros, mas
masculamente bonito, com grandes olhos honestos e uma cabeça cheia de
um escuro, bagunçado, forma-feita-devido-a-um-corte de cabelo. Ele está
segurando um saco de gelo.

Mencionei que ele estava usando um onesie?

"Este é o seu marido?" Eu pergunto a ela, levantando uma


sobrancelha.

Allysa revira os olhos. "Infelizmente," diz ela, olhando para ele.


Outro cara (também em um onesie) anda atrás deles, mas a minha
atenção está em Allysa quando ela explica por que eles estão vestindo
pijamas em uma tarde de quarta-feira aleatória. "Há um bar da rua que dá
cerveja de graça para qualquer pessoa que aparece em um onesie durante
um jogo dos Bruins." Ela faz o seu caminho até mim e faz movimentos
para os rapazes segui-la. "Ela caiu da cadeira e feriu seu tornozelo," diz
para o outro cara. Ele dá um passo em torno de Marshall e a primeira
coisa que noto são seus braços.

Puta merda. Eu conheço esses braços.

Esses são os braços de um neurocirurgião.

Allysa é sua irmã? A irmã que possui todo o andar superior, com 55
o marido que trabalha em pijama e faz sete números em um ano?

2 É um tipo de macacão para dormir.


Assim que meus olhos encontram com Ryle, todo o seu rosto se
transforma em um sorriso. Eu não vi ele — Deus, há quanto tempo foi, —
seis meses? Eu não posso dizer que não tenho pensado sobre ele durante
os últimos seis meses, porque eu pensei nele algumas vezes. Mas eu
nunca realmente pensei que iria vê-lo novamente.

"Ryle, esta é Lily. Lily, meu irmão, Ryle," diz ela, apontando para
ele. "E esse é o meu marido, Marshall."

Ryle caminha até mim e se ajoelha. "Lily," diz ele, olhando-me


com um sorriso. "Prazer em conhecê-la."

É óbvio que ele se lembra de mim — eu posso vê-lo em seu


sorriso. Mas como eu, ele está fingindo que esta é a primeira vez que o
conheci. Eu não tenho certeza se estou no humor para explicar como já
conhecemos um ao outro.

Ryle toca meu tornozelo e inspeciona-o. "Você pode movê-lo?"

Eu tento movê-lo, mas uma dor aguda atira todo o caminho até a
minha perna. Eu sugo o ar através de meus dentes e sacudo minha
cabeça. "Ainda não. Isso dói."

Ryle se vira para Marshall e diz: "Encontre algo para enrolar o


gelo."

Allysa segue Marshall para fora da sala. Quando os dois estão


fora, Ryle olha para mim e sua boca transforma-se em um sorriso. "Eu não
vou cobrar por isso, mas só porque eu estou um pouco embriagado," diz
ele com uma piscadela.

Eu inclino minha cabeça. "A primeira vez que te conheci, você


estava alto. Agora você está bêbado. Eu estou começando a me preocupar 56
que você não irá tornar-se um neurocirurgião muito qualificado."
Ele ri. "Parece desta maneira," diz ele. "Mas eu prometo a você,
eu raramente fico alto e este é o meu primeiro dia de folga em mais de um
mês, então eu realmente precisava de uma cerveja. Ou cinco."

Marshall volta com um trapo velho envolvido em torno de um


pouco de gelo. Ele entrega-o para Ryle, que pressiona contra o meu
tornozelo. "Vou precisar do kit de primeiros socorros de sua caminhonete,"
Ryle fala a Allysa. Ela balança a cabeça e pega a mão de Marshall,
puxando-o para fora da sala novamente.

Ryle pressiona a palma da mão contra a parte inferior do meu pé.


"Empurre contra a minha mão," diz ele.

Eu empurro para baixo com o meu tornozelo. Dói, mas eu sou


capaz de mover sua mão. "Está quebrado?"

Ele movimenta o pé de lado a lado, e em seguida diz: "Eu acho


que não. Vamos dar-lhe um par de minutos e eu vou ver se você pode
colocar qualquer peso sobre ele."

Concordo com a cabeça e vejo quando ele se ajusta à minha


frente. Ele se senta com as pernas cruzadas e puxa meu pé em seu colo.
Ele olha ao redor da sala e, em seguida, dirige sua atenção de volta para
mim. "Então, o que é esse lugar?"

Eu sorrio um pouco grande demais. "Lily Bloom. Será uma loja


de flores em dois meses."

Eu juro, todo o seu rosto se ilumina com orgulho. "De jeito


nenhum," diz ele. "Você fez isso? Na verdade você está abrindo seu próprio
negócio?"

Eu concordo. "Sim. Eu percebi que poderia muito bem tentar 57


isso enquanto eu ainda sou jovem o suficiente para me recuperar de
falência."
Uma de suas mãos está segurando o gelo contra meu tornozelo,
mas a outra está enrolada no meu pé descalço. Ele está escovando seu
polegar para frente e para trás, como se não fosse grande coisa que ele
está me tocando. Mas a mão no meu pé é muito mais perceptível do que a
dor no meu tornozelo.

"Eu pareço ridículo, não é?" Ele pergunta, olhando para o seu
pijama vermelho.

Eu dou de ombros. "Pelo menos você foi com uma escolha não-
estampada. Dá-lhe um pouco mais de maturidade do que a opção Bob
Esponja."

Ele ri, e então seu sorriso desaparece e ele inclina a cabeça na


porta ao lado dele. Ele me olha apreciando. "Você é ainda mais bonita
durante o dia."

Momentos como estes são o porquê eu absolutamente odeio ter o


cabelo vermelho e pele clara. O constrangimento não só aparece nas
minhas bochechas, mas todo o meu rosto, braços e pescoço mostram
quando fico corada.

Eu descanso minha cabeça contra a parede atrás de mim e olho-


o assim como ele está olhando para mim. "Você quer ouvir a verdade nua?"

Ele balança a cabeça.

"Eu queria voltar para o seu telhado em mais de uma ocasião,


desde aquela noite. Mas eu estava com muito medo que você estaria lá.
Você deixou-me um pouco nervosa."

Seus dedos pausam seus afagos contra o meu pé. "Minha vez?"

Eu concordo. 58
Seus olhos estreitam enquanto sua mão se move para debaixo do
meu pé. Ele lentamente traça os cumes dos meus dedos, até o meu
calcanhar. "Eu ainda quero muito foder você."
Alguém suspira, e isso não é sou eu.

Ryle e eu olhamos para a porta e Allysa está ali de pé, com os


olhos arregalados. Sua boca está aberta quando ela aponta para baixo em
Ryle. "Você acabou..." Ela olha para mim e diz: "Eu sinto muito sobre ele,
Lily." E então ela volta para Ryle com veneno em seus olhos. "Você acabou
de dizer a minha chefe que você quer transar com ela?"

Oh céus.

Ryle puxa o lábio inferior e mastiga sobre ele por um segundo.


Marshall anda atrás de Allysa e diz: "O que está acontecendo?"

Allysa olha para Marshall e aponta para Ryle novamente. "Ele


apenas disse à Lily que quer transar com ela!"

Marshall olha de Ryle para mim. Eu não sei se dou risada ou me


escondo debaixo da mesa. "Você fez?" Diz ele, olhando para Ryle.

Ryle dá de ombros. "Parece que sim," diz ele.

Allysa coloca sua cabeça em suas mãos, "Jesus Cristo," diz ela,
olhando para mim. "Ele está bêbado. Eles estão ambos bêbados. Por favor,
não me julgue, porque o meu irmão é um idiota."

Eu sorrio para ela e aceno. "Está tudo bem, Allysa. Muita gente
quer me foder." Eu olho para Ryle e ele ainda está casualmente
acariciando meu pé. "Pelo menos seu irmão fala o que está na mente dele.
Muitas pessoas não têm a coragem para dizer o que eles estão pensando
de fato."

Ryle pisca para mim e então, cuidadosamente move meu


tornozelo de seu colo. "Vamos ver se você pode colocar qualquer peso sobre
ele," diz ele. 59
Ele e Marshall me ajudam a levantar. Ryle aponta para uma
mesa a poucos passos de distância que esta empurrada contra uma
parede. "Vamos tentar fazer isto até a mesa assim eu posso envolvê-lo."
Seu braço está preso em volta da minha cintura, e ele está
segurando meu braço com força para se certificar de que não cairei.
Marshall está apenas mais ou menos em pé ao meu lado para o apoio. Eu
coloco um pouco de peso no meu tornozelo e dói, mas não é insuportável.
Sou capaz de saltar todo o caminho para a mesa com um monte de
assistência de Ryle. Ele me ajuda a levantar para cima até que eu estou
sentada sobre ela, encostada na parede com a perna esticada na frente de
mim.

"Bem, a boa notícia é que não está quebrado."

"Qual é a má notícia?" Pergunto-lhe.

Ele abre o kit de primeiros socorros e diz: "Você vai precisar ficar
fora do mesmo por alguns dias. Talvez até uma semana ou mais,
dependendo de como ele cura."

Eu fecho os olhos e inclino minha cabeça contra a parede atrás


de mim. "Mas eu tenho tanta coisa para fazer," eu lamento.

Ele cuidadosamente começa a enfaixar meu tornozelo. Allysa


está de pé atrás dele, observando envolvê-lo.

"Estou com sede," diz Marshall. "Alguém quer alguma coisa para
beber? Há um CVS do outro lado da rua."

"Eu estou bem," diz Ryle.

"Vou tomar uma água," eu digo.

"Sprite," diz Allysa.

Marshall agarra sua mão. "Você está vindo."

Allysa puxa a mão da dele e cruza os braços sobre o peito. "Eu 60


não vou a lugar nenhum," diz ela. "Meu irmão não pode ser confiável."

"Allysa, está tudo bem," eu digo a ela. "Ele estava fazendo uma
piada."
Ela olha para mim em silêncio por um momento, e então diz:
"Tudo bem. Mas você não pode me demitir se ele falar mais alguma coisa
estúpida."

"Eu prometo que não vou demiti-la."

Com isso, ela agarra a mão de Marshall novamente e sai da sala.


Ryle ainda está envolvendo meu pé quando ele diz: "Minha irmã trabalha
para você?"

"Sim. Contratei-a um par de horas atrás."

Ele atinge o kit de primeiros socorros e tira a fita. "Você percebe


que ela nunca teve um emprego em toda a sua vida?"

"Ela já me avisou," eu digo. Sua mandíbula é apertada e ele não


parece tão relaxado como ele estava antes. Em seguida, isso me bate, ele
poderia pensar que eu a contratei como uma maneira de me aproximar
dele. "Eu não tinha ideia de que ela era sua irmã até que você entrou. Eu
juro."

Ele olha para mim, e depois de volta para o meu pé. "Eu não
estava sugerindo que você sabia." Ele começa a passar fita sobre a
bandagem ACE.

"Eu sei que você não estava. Eu só não quero que você pense que
eu estava tentando prendê-lo de alguma forma. Queremos duas coisas
diferentes da vida, lembra?"

Ele balança a cabeça, e cuidadosamente define o meu pé de volta


na mesa. "Isso está correto," diz ele. "Eu especializei-me em encontros de
uma noite e você está na busca para o seu Santo Graal."

Eu rio. "Você tem uma boa memória." 61


"Eu tenho," diz ele. Um sorriso lânguido se estende por toda a
boca. "Mas você também é difícil de esquecer."
Jesus. Ele tem que parar de dizer coisas assim. Eu pressiono as
palmas das mãos na mesa e puxo minha perna para baixo. "A verdade nua
está vindo."

Ele se inclina contra a mesa ao meu lado e diz: "Todo ouvidos."

Eu não guardo nada. "Eu estou muito atraída por você," eu digo.
"Não há muito sobre você que eu não goste. E como você e eu queremos
coisas diferentes, se vamos estar em torno um do outro assim novamente,
eu apreciaria se você pudesse parar de dizer coisas que me fazem tonta.
Não é realmente justo para mim."

Ele balança a cabeça uma vez, e então diz: "Minha vez." Ele
coloca a mão sobre a mesa perto de mim e se inclina um pouco. "Eu estou
muito atraído por você, também. Não há muito sobre você que eu não
goste. Mas eu meio que espero nunca estar por perto outra vez, porque eu
não gosto do quanto eu penso em você. Isto não é tanto assim — mas é
mais do que eu gostaria. Então, se você ainda não vai concordar com um
caso de uma noite, então eu penso que é melhor se nós fizermos o que
podemos para evitar um ao outro. Porque não fará a qualquer um de nós
nenhum favor."

Eu não sei como ele foi parar tão perto de mim, mas ele está
cerca de apenas um pé de distância. Sua proximidade faz com que seja
difícil prestar atenção às palavras que saem de sua boca. Seu olhar cai
brevemente na minha boca, mas assim que ouvimos a porta da frente
aberta, ele está no meio da sala. Até que Allysa e Marshall façam isto a
nós, Ryle está ocupado colocando de volta todas as caixas que caíram.
Allysa olha para o meu tornozelo.

"Qual é o veredito?" Ela pergunta. 62


Eu empurro meu lábio inferior para fora. "Seu irmão médico diz
que eu tenho que ficar de repouso por alguns dias."
Ela me dá a minha água. "Que bom que você tem a mim. Eu
posso trabalhar e fazer o que puder para limpar enquanto você descansa."

Eu tomo um copo de água e, em seguida, limpo a minha boca.


"Allysa, estou declarando você a empregada do mês."

Ela sorri e então se vira para Marshall. "Você ouviu isso? Eu sou
a melhor funcionária que ela tem!"

Ele coloca o braço em volta dela e beija o topo da sua cabeça. "Eu
estou orgulhoso de você, Issa."

Eu gosto que ele a chama de Issa, que eu estou supondo que é a


abreviação de Allysa. Eu penso sobre o meu próprio nome e se eu nunca
vou encontrar um cara que poderia reduzi-lo em um pseudônimo bonito.
Illy.

Não. Não é o mesmo.

"Você precisa de ajuda para chegar em casa?" Ela pergunta.

Eu olho para baixo e testo meu pé. "Talvez só para o meu carro.
É o meu pé esquerdo, então eu provavelmente posso dirigir muito bem."

Ela se aproxima e coloca o braço em volta de mim. "Se você


quiser deixar as chaves comigo, eu vou trancar e voltar amanhã e começar
a limpar."

Os três me acompanham para o meu carro, mas Ryle permite


Allysa fazer a maior parte do trabalho. Ele parece quase com medo de me
tocar agora por alguma razão. Quando estou no assento do motorista,
Allysa coloca minha bolsa e outras coisas no painel e senta-se no banco do
passageiro. Ela pega meu telefone e começa a programar o número dela
nele. 63
Ryle inclina-se na janela. "Certifique-se de manter gelo sobre ele,
tanto quanto possível nos próximos dias. Banhos ajudam, também."
Eu concordo. "Obrigada pela ajuda."

Allysa se inclina e diz: "Ryle? Talvez você devesse levá-la para


casa e pegar um táxi de volta para o apartamento, apenas por segurança."

Ryle olha para mim e depois balança a cabeça. "Eu não acho que
seja uma boa ideia," diz ele. "Ela vai ficar bem. Eu tive algumas cervejas,
provavelmente não deveria estar dirigindo."

"Você poderia pelo menos ajudá-la a chegar em casa," Allysa


sugere.

Ryle balança a cabeça e, em seguida, dá um tapinha no teto do


carro quando ele se vira e vai embora.

Eu ainda estou olhando para ele quando Allysa me devolve meu


telefone e diz: "Sério. Eu realmente sinto muito sobre ele. Primeiro, ele dá
em cima de você, então ele é um idiota egoísta." Ela sai do carro e fecha a
porta, em seguida, inclina-se na janela. "É por isso que ele vai ser solteiro
para o resto de sua vida." Ela aponta para o meu telefone. "Me mande
mensagem quando você chegar em casa. E me ligue se precisar de alguma
coisa. Eu não contarei favores como o trabalho."

"Obrigada, Allysa."

Ela sorri. "Não, obrigada. Eu não estive animada sobre minha


vida desde esse concerto Paolo Nutini que eu fui no ano passado." Ela
acena adeus e caminha na direção onde Marshall e Ryle estão de pé.

Eles começam a descer a rua e eu assisto-os no meu espelho


retrovisor. Quando eles viram a esquina, vejo Ryle olhar para trás por cima
do ombro em minha direção.

Eu fecho meus olhos e expiro. 64


As duas vezes que eu passei com Ryle estavam em dias que eu
provavelmente preferiria esquecer. O funeral do meu pai e torcer meu
tornozelo. Mas de alguma forma, ele estar presente fez-lhes sentir menos
os desastres que eram.

Eu odeio que ele é irmão de Allysa. Tenho a sensação de que esta


não será a última vez que o verei.

65
Capítulo Quatro

Me leva meia hora para fazer isto de meu carro para meu
apartamento. Liguei para Lucy duas vezes para ver se ela poderia me
ajudar, mas ela não respondeu seu telefone. Quando eu entro no meu
apartamento, estou um pouco irritada ao vê-la deitada no sofá com o
telefone no ouvido.

Eu bato a porta atrás de mim e ela olha para cima. "O que
aconteceu com você?" Ela pergunta.

Eu uso a parede de suporte, quando pulo em direção ao


corredor. "Torci meu tornozelo."

Quando chego à porta do meu quarto, ela grita: "Desculpe eu não


atender ao telefone! Eu estou falando com Alex! Eu ia te ligar de volta!"

"Está tudo bem!" Eu grito para ela, e em seguida, bato a porta do


quarto fechada. Eu vou ao banheiro e encontro alguns analgésicos antigos
que eu tinha enchido em um armário. Eu engulo dois deles e em seguida,
caio na minha cama e olho para o teto.

Eu não posso acreditar que vou ficar presa neste apartamento


por uma semana inteira. Eu pego meu telefone e aviso minha mãe.

Torci meu tornozelo. Eu estou bem, mas posso enviar-lhe uma lista de
coisas para pegar para mim na loja?

66
Eu deixo cair meu telefone na minha cama, e pela primeira vez
desde que se mudou para cá, sou grata que a minha mãe vive muito perto
de mim. Na verdade, não foi tão ruim assim. Eu acho que gosto dela mais
agora que meu pai faleceu. Eu sei que é porque guardei muito
ressentimento por ela por nunca o deixar.

Mesmo que um monte desse ressentimento se desvaneceu


quando se trata da minha mãe, eu ainda tenho os mesmos sentimentos
quando penso em meu pai.

Não pode ser bom, ainda segurando tanta amargura pelo meu
pai. Mas caramba, ele foi horrível. Para minha mãe, para mim, para Atlas.

Atlas.

Tenho estado tão ocupada com a mudança da minha mãe e


secretamente à procura de um novo edifício entre o horário de trabalho,
que eu não tive tempo para terminar de ler os diários que iniciei a leitura
todos esses meses atrás.

Eu pulo pateticamente para o meu armário, apenas tropeçando


uma vez. Felizmente, me pego no meu armário. Assim que eu tenho o
diário na mão, pulo de volta para a cama e fico confortável.

Não tenho nada melhor para fazer para a próxima semana, agora
que eu não posso trabalhar. Eu poderia muito bem lamentar sobre o meu
passado, enquanto sou forçada a lamentar no presente.

Cara Ellen,

Você apresentando o Oscar foi a melhor coisa que aconteceu a TV


no ano passado. Eu não acho que te disse isso. A piada com o esquete me
fez mijar nas calças.

Oh, e eu recrutei um novo seguidor para Ellen hoje no Atlas. Antes


de começar a julgar-me por permitir que ele fique dentro da minha casa
novamente, deixe-me explicar como isso aconteceu.
67
Depois que eu deixei-o tomar um banho aqui ontem, eu não vi-o
novamente na noite passada. Mas esta manhã, ele sentou-se ao meu lado
no ônibus novamente. Ele parecia um pouco mais feliz do que no dia
anterior, porque ele deslizou para o banco e realmente sorriu para mim.

Eu não vou mentir, foi um pouco estranho vê-lo com as roupas do


meu pai. Mas as calças couberam-lhe muito melhor do que eu pensava que
elas iriam.

"Adivinha o quê?" Disse. Ele se inclinou e abriu o zíper da mochila.

"O quê?"

Ele puxou uma bolsa e entregou para mim. "Eu encontrei-os na


garagem. Eu tentei limpá-los para você, porque estavam cobertos de terra
velha, mas eu não posso fazer muito sem água."

Segurei o saco e olhei para ele com desconfiança. É mais do que


eu já o ouvi dizer de uma vez. Eu finalmente olhei para a bolsa e abri-a.
Parecia um monte de ferramentas de jardinagem velhas.

"Eu vi você cavar com pá no outro dia. Eu não tinha certeza se


você tinha algumas ferramentas de jardinagem reais, e ninguém estava
usando estas, então..."

"Obrigada," eu disse. Eu estava meio em choque. Eu costumava ter


uma pá de pedreiro, mas o plástico quebrou fora do punho e começou a me
dar bolhas. Eu perguntei a minha mãe por ferramentas de jardinagem para
o meu aniversário no ano passado, e quando ela me comprou uma pá de
tamanho completo e uma enxada, eu não tive coração para lhe dizer que não
é o que eu precisava.

Atlas limpou a garganta e em seguida, com uma voz muito mais


silenciosa, ele disse, "Eu sei que não é como um presente de verdade. Eu
não comprei ou qualquer coisa. Mas... Eu queria dar-lhe alguma coisa. Você 68
sabe... por..."
Ele não terminou a frase, então eu balancei a cabeça e amarrei o
saco de volta. "Você acha que você pode mantê-los para mim até depois da
escola? Eu não tenho nenhum espaço na minha mochila."

Ele agarrou o saco de mim e em seguida, trouxe sua mochila até


seu colo e colocou o saco dentro dela. Ele passou os braços em torno de sua
mochila. "Quantos anos você tem?" Perguntou.

"Quinze."

O olhar em seus olhos o fez parecer um pouco triste com a minha


idade, mas eu não sei por que.

"Você está no décimo grau?"

Concordei, mas honestamente não conseguia pensar em nada


para dizer a ele. Eu realmente não tenho tido muita interação com um monte
de caras. Especialmente mais velhos. Quando estou nervosa, eu meio que só
fico calada.

"Eu não sei quanto tempo vou ficar naquele lugar," disse ele,
diminuindo sua voz novamente. "Mas se você precisar de ajuda com a
jardinagem ou qualquer coisa depois da escola, não é como se eu tivesse
muita coisa acontecendo lá. Sendo que não tenho eletricidade."

Eu ri, e depois perguntei se deveria ter rido do comentário


autodepreciativo.

Passamos o resto da viagem de ônibus falando de você, Ellen.


Quando ele fez esse comentário sobre estar entediado, eu perguntei se ele já
assistiu a seu show. Ele disse que gostaria porque acha que você é
engraçada, mas uma TV exigiria eletricidade. Outro comentário que eu não
tinha certeza se deveria ter rido. 69
Eu disse que ele poderia assistir seu programa comigo depois da
escola. Eu sempre o gravava no DVR e assistia enquanto fazia minhas
tarefas. Eu percebi que poderia apenas manter a porta da frente trancada, e
se meus pais chegassem em casa cedo, eu apenas teria Atlas correndo para
fora da porta traseira.

Eu não o vi novamente até o percurso de casa hoje. Ele não se


sentou perto de mim neste momento porque Katie entrou no ônibus antes
dele e sentou-se ao meu lado. Eu queria pedir-lhe para se mover, mas então
ela pensaria que eu tinha uma queda por Atlas. Katie teria um dia de campo
com essa, então eu só a deixei ficar no meu lugar.

Atlas estava na frente do ônibus, então ele saiu antes de mim. Ele
meio que sem jeito ficou ali no ponto de ônibus e esperou eu sair. Quando
fiz, ele abriu a mochila e me entregou a bolsa de ferramentas. Ele não disse
nada sobre o meu convite para assistir televisão mais cedo esta manhã,
então eu apenas agi como se fosse um dado adquirido.

"Vamos," eu disse a ele. Ele me seguiu para dentro e eu disse a


verdade. "Se meus pais voltarem para casa mais cedo, corra para fora da
porta traseira e não deixe que eles te vejam."

Ele assentiu. "Não se preocupe. Eu vou," disse ele, com uma


espécie de risada.

Perguntei-lhe se ele queria beber alguma coisa e ele disse que sim.
Fiz-nos um lanche e trouxe nossas bebidas para a sala. Sentei-me no sofá e
ele sentou-se na cadeira do meu pai. Virei-me em seu show e acerca de tudo
o que aconteceu. Nós não falamos muito, porque eu adiantei através de
todos os comerciais. Mas eu notei que ele riu em todas as horas certas. Eu
acho que um bom timing cômico é uma das coisas mais importantes sobre a
personalidade de uma pessoa. Toda vez que ele riu de suas piadas, isso me
fez sentir melhor sobre esgueira-lo em minha casa. Eu não sei por quê.
Talvez porque se ele é realmente alguém que eu poderia ser amiga, isso me 70
faria sentir menos culpada.

Ele saiu logo após que o show acabou. Eu quis lhe perguntar se
ele precisava usar nosso chuveiro novamente, mas isso seria cortado perto
da hora que meus pais chegam em casa. A última coisa que eu queria para
ele era ter que correr para fora do chuveiro e em meu quintal nu.

Então, novamente, isso seria o tipo de hilariante e incrível.

—Lily

Cara Ellen,

Vamos, mulher. Reprises? Uma semana cheia de reprises?


Percebo que você precisa de tempo fora, mas deixe-me fazer uma sugestão.
Em vez de gravar um show um dia, você deve gravar dois. Dessa forma,
você vai ter o dobro feito na metade do tempo, e nós nunca teríamos que
sentar e ir através com reprises.

Eu digo "nós" porque estou me referindo a Atlas e eu. Ele se tornou


meu parceiro regular de assistir Ellen. Eu acho que ele pode amá-la tanto
quanto eu, mas nunca vou dizer a ele que escrevo para você em uma base
diária. Isso pode parecer um pouco obsessiva.

Ele está morando naquela casa por duas semanas agora. Ele
tomou mais algumas chuveiradas em minha casa e eu dou-lhe comida cada
vez que ele visita. Eu mesmo lavei suas roupas para ele enquanto ele estava
aqui depois da escola. Ele continua pedindo desculpas a mim, como se ele
fosse um fardo. Mas, honestamente, eu amo isso. Ele mantém minha mente
fora das coisas e eu realmente fico ansiosa para passar o tempo com ele
depois da escola todos os dias.

Pai chegou em casa tarde esta noite, o que significa que ele foi
para o bar depois do trabalho. O que significa que ele provavelmente vai
71
instigar uma briga com minha mãe. O que significa que ele provavelmente
vai fazer algo estúpido novamente.
Juro, às vezes eu fico tão brava com ela por ficar com ele. Eu sei
que tenho apenas quinze anos e, provavelmente, não entendo todas as
razões que ela escolheu ficar, mas eu me recuso a deixá-la me usar como
sua desculpa. Eu não me importo se ela é pobre demais para deixá-lo e nós
teríamos que mudar para um apartamento de baixa qualidade e comer miojo
até eu me formar. Isso seria melhor do que isto.

Posso ouvi-lo gritar com ela agora. Às vezes, quando ele fica
assim, entro na sala, esperando que vá acalmá-lo. Ele não gosta de bater
nela quando estou na sala. Talvez eu deva ir tentar isso.

—Lily

Cara Ellen,

Se eu tivesse acesso a uma arma ou uma faca agora, eu o


mataria.

Assim que eu entrei na sala, eu o vi empurrá-la para baixo. Eles


estavam de pé na cozinha e ela agarrou seu braço, tentando acalmá-lo, e ele
a empurrou e bateu-a direto para o chão. Tenho certeza de que ele estava
prestes a chutá-la, mas ele me viu entrar na sala de estar e parou. Ele
murmurou algo baixinho para ela e em seguida, caminhou até seu quarto e
bateu a porta.

Eu corri para a cozinha e tentei ajudá-la, mas ela nunca me quer


vendo-a assim. Ela me dispensou e disse: "Eu estou bem, Lily. Eu estou
bem, nós apenas entramos em uma briga estúpida."

Ela estava chorando e eu já podia ver a vermelhidão no rosto de


72
onde ele bateu nela. Quando fui para mais perto dela, querendo me
certificar de que ela estava bem, ela virou as costas para mim e agarrou o
balcão. "Eu disse que estou bem, Lily. Volte para o seu quarto."
Corri de volta para o corredor, mas eu não voltei para o meu
quarto. Eu corri para fora da porta de trás e em todo o quintal. Eu estava tão
brava com ela por ser breve comigo. Eu nem sequer queria estar na mesma
casa que qualquer um deles, e até pensei que era escuro já, eu fui até a
casa que Atlas estava hospedado dentro e bati na porta.

Eu podia ouvi-lo se movendo dentro, quando ele acidentalmente


derrubou alguma coisa. "Sou eu. Lily," eu sussurrei. Alguns segundos
depois, a porta se abriu e ele olhou atrás de mim, em seguida, à esquerda e
à direita de mim. Não foi até que ele olhou para o meu rosto que ele viu que
eu estava chorando.

"Você está bem?" Ele perguntou, dando um passo para fora. Eu


usei a minha camisa para enxugar minhas lágrimas, e notei que ele veio
para fora, em vez de me convidar. Eu sentei no degrau da varanda e ele
sentou-se ao meu lado.

"Eu estou bem," eu disse. "Estou apenas furiosa. Às vezes eu


choro quando fico brava."

Ele estendeu a mão e colocou meu cabelo atrás da minha orelha.


Eu gostava quando ele fazia isso e de repente eu não era mais tão raivosa.
Então ele colocou o braço em volta de mim e me puxou para ele, para que
minha cabeça estivesse descansando em seu ombro. Eu não sei como ele me
acalmou mesmo sem falar, mas ele fez. Algumas pessoas têm uma presença
calmante sobre elas e ele é uma dessas pessoas. Completamente o oposto
do meu pai.

Nós nos sentamos assim por um tempo, até que eu vi a minha luz
do quarto ligar.

"Você deve ir," ele sussurrou. Nós vimos minha mãe em pé no meu
73
quarto olhando para mim. Não foi até aquele momento que eu percebi que é
uma perfeita visão que ele tem do meu quarto.
Enquanto eu caminhava de volta para casa, tentei pensar no
tempo completo que Atlas esteve naquela casa. Eu tentei recordar se eu
andei à noite ao redor depois de escurecer com a luz da noite, porque tudo
que eu normalmente uso no meu quarto à noite é uma camiseta.

Aqui está o que é louco sobre isso, Ellen: Eu estava tipo esperando
que tivesse.

— Lily

Eu fecho o diário quando os analgésicos começam a fazer efeito.


Vou ler mais amanhã. Talvez. Lendo sobre as coisas que meu pai
costumava fazer com a minha mãe me coloca numa espécie de um mau
humor.

Lendo sobre Atlas me coloca numa espécie de um humor triste.

Eu tento dormir e penso sobre Ryle, mas toda a situação com ele
me faz furiosa e triste.

Talvez eu vou apenas pensar em Allysa, e como estou feliz que


ela mostrou-se hoje. Eu poderia usar um amigo — para não mencionar
ajuda — durante estes próximos meses. Tenho a sensação de que será
mais estressante do que eu esperava.

74
Capítulo Cinco

Ryle estava certo. Levou apenas alguns dias para o meu


tornozelo melhorar e eu me sentir bem o suficiente para que pudesse
andar sobre ele novamente. Eu esperei uma semana inteira antes de
tentar sair do meu apartamento, apesar de tudo. A última coisa que eu
preciso é machucar de novo.

É claro que o primeiro lugar que fui foi a minha loja de flores.
Allysa estava lá quando cheguei hoje e dizer que fiquei chocada quando
entrei pelas portas da frente é um eufemismo. Parecia um edifício
totalmente diferente do que o que eu comprei. Ainda há uma tonelada de
trabalho que precisa ser feito, mas ela e Marshall tinham se livrado de
todas as coisas que estavam marcadas como lixo. Todo o resto tinha sido
organizado em pilhas. As janelas foram lavadas, os pisos esfregados. Ela
ainda teve a área onde eu pretendo colocar um escritório limpa.

Ajudei-a por algumas horas hoje, mas ela não iria me deixar
fazer muito do que necessário caminhar no começo, então eu
principalmente fiz planos para a loja. Nós escolhemos cores de tinta e
definimos uma data objetiva para abrir a loja que é cerca de cinquenta e
quatro dias a partir de agora. Depois que ela saiu, eu passei as próximas
horas fazendo todas as coisas que ela não me deixou fazer enquanto ela
estava lá. Era bom estar de volta. Mas Jesus Cristo, eu estou cansada.

Que é por isso que estou debatendo sobre se devo ou não me


levantar do sofá e responder à batida na minha porta da frente. Lucy está 75
novamente no Alex hoje à noite e acabei de falar com a minha mãe há
cinco minutos no telefone, então eu sei que não é nenhuma das duas.
Eu ando até a porta e verifico o olho mágico antes de abrir. Eu
não o reconheço em primeiro lugar, porque sua cabeça está para baixo,
mas então ele olha para cima e para a direita e meu coração assusta
muito!

O que ele está fazendo aqui?

Ryle bate de novo, e eu tento escovar meu cabelo para fora do


meu rosto e aliso-o para baixo com as mãos, mas é uma causa perdida. Eu
trabalhei pra caramba hoje e pareço uma merda, a menos que eu tenha
meia hora para tomar um banho, colocar a maquiagem, e colocar outra
roupa antes de abrir a porta, ele vai praticamente ter que lidar comigo
como estou.

Abro a porta e sua reação imediata me confunde.

"Jesus Cristo," diz ele, deixando cair a cabeça contra a minha


porta. Ele está ofegando como se ele estivesse malhando, e isso é quando
eu percebo que ele não parece estar mais descansado ou limpo do que eu.
Ele tem uma barba de dias no rosto — algo que eu nunca vi nele antes — e
seu cabelo não está no estilo habitual. É um pouco errático, como o olhar
em seus olhos. "Você tem alguma ideia de quantas portas eu bati até
encontrá-la?"

Eu balanço minha cabeça, porque eu não sei. Mas agora que ele
menciona — como no inferno ele sabe onde eu moro?

"Vinte e nove," diz ele. Em seguida, ele levanta as mãos e repete


os números com os dedos enquanto ele sussurra, "Dois... nove."

Eu deixo o meu olhar cair para suas roupas. Ele está usando
roupa de hospital, e eu absolutamente odeio que ele está usando isso no
76
momento. Santo inferno. Muito melhor do que o onesie e muito melhor do
que a Burberry.
"Por que você bateu em vinte e nove portas?" Pergunto com uma
inclinação de cabeça.

"Você nunca me disse qual era seu apartamento," diz ele


casualmente. "Você disse que vivia neste edifício, mas eu não conseguia
mesmo me lembrar se você disse que andar. E para que conste, eu quase
comecei com o terceiro andar. Eu teria ficado aqui uma hora a menos se
tivesse ido com o meu instinto."

"Por que você está aqui?"

Ele passa as mãos pelo seu rosto e em seguida, aponta por cima
do meu ombro. "Posso entrar?"

Eu olho por cima do ombro e abro a porta mais longe. "Eu acho.
Se você me disser o que você quer."

Ele entra e eu fecho a porta atrás de nós. Ele olha ao redor,


vestindo seu estúpido uniforme sexy de hospital, e coloca as mãos nos
quadris enquanto me enfrenta. Ele parece um pouco decepcionado, mas
não tenho certeza se é comigo ou com si mesmo.

"Há realmente uma grande verdade nua chegando, está bem?"


Diz ele. "Prepare-se."

Cruzo os braços sobre o peito e vejo como ele inala uma


respiração, preparando-se para falar.

"Estes próximos dois meses são os meses mais importantes em


toda a minha carreira. Eu tenho que estar focado. Estou fechando sobre o
fim da minha residência, e então eu vou ter que sentar-me para os
exames." Ele está andando na minha sala, falando freneticamente com as
mãos. "Mas desde a semana passada, eu não tenho sido capaz de tirar 77
você da minha cabeça. Eu não sei por quê. No trabalho, em casa. Tudo o
que posso pensar é o quão louco me sinto quando estou perto de você, e
eu preciso que você faça isso parar, Lily." Ele para de andar e me enfrenta.
"Por favor, faça isso parar. Apenas uma vez — isso é tudo que levará. Eu
juro."

Meus dedos estão cavando na pele dos meus braços quando eu o


observo. Ele ainda está um pouco ofegante, e seus olhos ainda são
frenéticos, mas ele está olhando suplicante para mim.

"Quando foi a última vez que você dormiu?" Eu pergunto a ele.

Ele revira os olhos como se estivesse frustrado que eu não estou


obtendo isso. "Acabei de vir de um turno de quarenta e oito horas," diz ele
com desdém. "Foco, Lily."

Eu aceno e reproduzo suas palavras na minha cabeça. Se eu não


soubesse melhor... Eu quase acho que ele estava...

Eu inalo uma respiração calmante. "Ryle," eu digo com cuidado.


"Você seriamente acabou de bater em vinte e nove portas para que você
pudesse me dizer que pensar em mim está fazendo a sua vida um inferno e
eu deveria fazer sexo com você para que você nunca tenha que pensar em
mim de novo? Você está brincando comigo agora?"

Ele vinca os lábios e após cerca de cinco segundos de


pensamento, ele lentamente acena com a cabeça. "Bem... sim, mas... soa
muito pior quando você diz isso."

Eu libero uma risada exasperada. "É porque isso é ridículo,


Ryle."

Ele morde o lábio inferior e olha ao redor da sala, como se ele de


repente quisesse escapar. Abro a porta e movimento para ele sair. Ele não
faz. Seus olhos caem para o meu pé. "Seu tornozelo parece bom," diz ele.
"Como está?" 78
Eu reviro meus olhos. "Melhor. Eu fui capaz de ajudar a Allysa
na loja pela primeira vez hoje."
Ele balança a cabeça e em seguida, ele está caminhando em
direção à porta para sair. Mas assim que ele me alcança, ele gira para mim
e bate as palmas das mãos contra a porta de ambos os lados da minha
cabeça. Eu suspiro, tanto com a sua proximidade e sua persistência. "Por
favor?" Diz ele.

Eu balanço minha cabeça, mesmo que meu corpo esteja


começando a trocar os lados e implorando a minha mente para ceder a ele.

"Eu sou realmente bom no que faço, Lily," diz ele com um
sorriso. "Você quase não vai mesmo ter de fazer qualquer trabalho."

Eu tento não rir, mas sua determinação é tão cativante quanto


irritante. "Boa noite, Ryle."

Sua cabeça cai entre os ombros e ele balança para frente e para
trás. Ele empurra a porta e levanta-se em linha reta. Ele meio que dá a
volta, indo para o corredor, mas de repente, cai de joelhos na minha frente.
Ele envolve seus braços em volta da minha cintura. "Por favor, Lily," ele diz
através do riso auto depreciativo. "Por favor, faça sexo comigo." Ele está
olhando para mim com olhos de cachorrinho e um patético, sorriso
esperançoso. "Eu quero tanto você, tão ruim e eu juro, uma vez que você
fizer sexo comigo você nunca vai ouvir de mim novamente. Eu prometo."

Há algo sobre um neurocirurgião literalmente de joelhos


implorando por sexo que me faz. Isso é muito patético.

"Levante-se," eu digo, empurrando os seus braços para longe de


mim. "Você está envergonhando a si mesmo."

Ele lentamente se levanta, arrastando as mãos para cima da


porta de ambos os meus lados até que ele tenha me enjaulado entre seus
79
braços. "Isso é um sim?" Seu peito mal está tocando meu corpo e eu odeio
o quanto é bom ser desejada assim. Eu mal posso respirar quando eu olho
para ele. Especialmente quando ele tem esse sorriso sugestivo em seu
rosto.
"Eu não me sinto sexy agora, Ryle. Eu trabalhei o dia todo, estou
exausta, eu cheiro a suor e provavelmente tenho gosto de poeira. Se você
me der um pouco de tempo para tomar banho primeiro, eu poderia me
sentir sexy o suficiente para ter sexo com você."

Ele está acenando freneticamente antes mesmo de eu terminar


de falar. "Chuveiro. Leve o tempo que você precisar. Eu vou esperar."

Eu empurro-o para longe de mim e fecho a porta da frente. Ele


me segue para o quarto e eu digo-lhe que espere na cama por mim.

Felizmente, eu limpei meu quarto ontem à noite. Normalmente


eu tenho roupas espalhadas em todos os lugares, livros empilhados na
minha mesa de cabeceira, sapatos e sutiãs ao longo do quarto. Mas esta
noite está limpo. Minha cama ainda está composta, com as almofadas
acolchoadas da minha avó passadas a cada pessoa em nossa família.

Eu faço uma rápida olhada ao redor do quarto, só para ter


certeza que nada constrangedor vai pegar seu olhar. Ele tem um assento
na minha cama e eu vejo quando ele varre o quarto. Eu estou na porta do
meu banheiro e tento dar-lhe um último fora.

"Você diz que isso vai fazê-lo parar, mas estou avisando agora,
Ryle. Eu sou como uma droga. Se tiver relações sexuais comigo esta noite,
isso só vai piorar as coisas para você. Mas, uma vez é tudo o que você está
recebendo. Eu me recuso a me tornar uma das muitas meninas que você
usa — como foi que você disse naquela noite? Satisfazer suas
necessidades?"

Ele se inclina para trás em seus cotovelos. "Você não é esse tipo
de garota, Lily. E eu não sou o tipo de cara que precisa de alguém mais de
uma vez. Não temos nada para nos preocupar."
80
Eu fecho a porta atrás de mim, me perguntando como diabos
esse cara me convenceu a isso.
É a roupa de hospital. As roupas são minha fraqueza. Não tem
nada a ver com ele.

Gostaria de saber se existe uma maneira que ele poderia deixá-la


durante o sexo?

•••

Eu nunca levo mais de meia hora para ficar pronta, mas é quase
uma hora antes de eu terminar no banheiro. Raspei mais partes de mim
do que foi provavelmente necessário, e depois passei uns bons vinte
minutos tendo um surto ansioso, e tive que me convencer a abrir a porta e
dizer para sair. Mas agora que meu cabelo está seco e eu estou limpa —
mais do que eu já estive — acho que eu poderia ser capaz de fazer isso.
Posso totalmente ter um caso de uma noite. Tenho vinte e três anos de
idade.

Abro a porta e ele ainda está lá na minha cama. Estou um pouco


desapontada ao ver que sua camisa está no chão, mas eu não vejo suas
calças, então ele ainda deve estar vestindo-as. Ele está sob as cobertas,
embora, então eu não posso dizer.

Eu fecho a porta atrás de mim e espero por ele para rolar e olhar
para mim, mas ele não faz. Dou alguns passos mais perto, e é quando eu
noto que ele está roncando.

Não apenas um ressonar — oh Eu só acabei de adormecer — É


meio o tipo de ronco do sono REM.

"Ryle?" Eu sussurro. Ele nem sequer se move quando eu sacudo-


o.

Você só pode estar brincando comigo. 81


Eu caio sobre a cama, sem me importar se vou acorda-lo. Eu só
passei uma hora inteira me preparando para ele depois de rebentar minha
bunda hoje, e é assim que ele trata esta noite?
Eu não posso ficar brava com ele, porém, especialmente vendo
como ele parece pacífico. Eu não posso imaginar trabalhar um turno de
quarenta e oito horas. Além disso, minha cama é muito confortável. É tão
confortável, poderia fazer uma pessoa voltar a dormir depois de uma noite
inteira de descanso. Eu deveria ter avisado a ele sobre isso.

Verifico a hora no meu telefone e é quase 22h30, coloco o celular


no modo silencioso e em seguida, deito-me ao lado dele. Seu telefone está
no travesseiro ao lado de sua cabeça, então eu agarro-o e deslizo para
cima a opção da câmera. Eu seguro seu telefone acima de nós e certifico-
me que meu decote pareça bom e junto. Eu tiro uma foto, assim ele vai
pelo menos ver o que ele perdeu hoje à noite.

Eu desligo a luz e rio para mim mesma, porque estou caindo no


sono ao lado de um homem seminu que eu nunca sequer beijei.

•••
Eu posso sentir seus dedos arrastando-se no meu braço antes
mesmo de abrir os olhos. Eu forço um sorriso cansado e finjo que ainda
estou dormindo. Seus dedos trilham para cima do meu ombro e param na
minha clavícula, pouco antes de alcançar o meu pescoço. Eu tenho uma
pequena tatuagem lá que fiz na faculdade. É um simples esboço de
coração que está ligeiramente aberto no topo. Eu posso sentir seus dedos
circulando ao redor da tatuagem, e então ele se inclina para frente e
pressiona seus lábios contra ela. Eu aperto meus olhos fechados, ainda
mais apertado.

"Lily," ele sussurra, envolvendo um braço em volta da minha


cintura. Eu lamento um pouco, tentando acordar, e depois rolo em minhas
costas para que eu possa olhar para ele. Quando abro os olhos, ele está 82
olhando para mim. Eu posso dizer pela forma como a luz do sol brilha
através das minhas janelas e em seu rosto que não é nem mesmo sete
horas ainda.
"Eu sou o homem mais desprezível que você já conheceu. Estou
certo?"

Eu rio, e aceno um pouco. "Bem perto."

Ele sorri e em seguida, escova o cabelo do meu rosto. Ele se


inclina para frente e pressiona seus lábios na minha testa, e eu odeio que
ele só fez isso. Agora eu vou ser a única atormentada com noites sem
dormir, porque eu quero colocar esta memória em repetição.

"Eu tenho que ir," diz ele. "Estou realmente atrasado. Mas, um —
me desculpe. Dois — Eu nunca farei isso novamente. Esta é a última vez
que você vai ouvir de mim, eu prometo. E três — eu realmente sinto muito.
Você não tem ideia."

Eu forço um sorriso, mas quero franzir a testa porque odeio o


seu número dois. Na verdade, eu não me importo se ele tentar isso de
novo, mas então me lembro que nós queremos duas coisas diferentes da
vida. E é bom que ele adormeceu e nós nunca sequer nos beijamos, porque
se eu tivesse relações sexuais com ele enquanto ele estava usando
uniformes, eu teria sido a única a aparecer em sua porta de joelhos,
implorando por mais.

Isso é bom. Arrancar o Band-Aid e deixá-lo sair.

"Tenha uma boa vida, Ryle. Desejo-lhe todo o sucesso do


mundo."

Ele não responde ao meu adeus. Ele silenciosamente olha para


mim com um olhar um pouco severo, e em seguida, diz: "Sim. Você
também, Lily."

Em seguida, ele rola para longe de mim e levanta-se. Eu não 83


posso nem olhar para ele agora, então eu rolo para o meu lado para que
minhas costas fiquem de frente para ele. Eu escuto quando ele coloca seus
sapatos e em seguida pega seu telefone. Há uma longa pausa antes de ele
se mover de novo, e eu sei que é porque ele está olhando para mim. Eu
aperto meus olhos fechados até que eu ouço a batida da porta da frente.

Meu rosto imediatamente aquece, e eu me recuso a permitir-me


lamentar. Eu me forço para fora da cama. Tenho trabalho a fazer. Eu não
posso estar chateada que não sou o suficiente para fazer um cara querer
mudar seus objetivos de vida.

Além disso, tenho meus próprios objetivos de vida com o que me


preocupar agora. E eu estou realmente animada sobre eles. Tanto assim,
que eu realmente não tenho tempo para um cara na minha vida, de
qualquer maneira.

Não há tempo.

Não.

Menina ocupada, aqui.

Eu sou uma mulher de negócios corajosa e ousada com zero


tempo para dar para os homens em uniformes de hospital.

84
Capítulo Seis

Tem sido cinquenta e três dias desde que Ryle saiu do meu
apartamento naquela manhã. O que significa que tem sido cinquenta e
três dias desde que eu ouvi dele.

Mas isso é bom, porque nos últimos cinquenta e três dias, eu


estive muito ocupada para realmente dar-lhe muita atenção enquanto me
preparava para este momento.

"Pronta?" Diz Allysa.

Concordo com a cabeça, e ela vira o sinal Aberto e nós duas nos
abraçamos e guinchamos como crianças pequenas.

Temos pressa em torno do balcão e esperamos o nosso primeiro


cliente. Estamos abertas, mas ainda sem festa oficial de abertura, então eu
realmente não tenho feito um esforço de marketing ainda, mas nós só
queremos ter certeza de que não existem quaisquer torções antes de nossa
grande abertura.

"É realmente muito lindo aqui," Allysa diz, admirando nosso


trabalho duro. Eu olho ao redor de nós, explodindo de orgulho. É claro que
eu quero ter sucesso, mas neste momento eu não estou mesmo certa do
que importa. Eu tive um sonho e eu estou trabalhando muito para torná-lo
realidade. Aconteça o que acontecer depois de hoje é apenas a cereja no
bolo.

"Cheira tão bem aqui," eu digo. "Eu amo este cheiro."

Eu não sei se vamos conseguir quaisquer clientes hoje, mas nós


85
duas estamos agindo como se esta fosse a melhor coisa que já aconteceu
com a gente, então eu não acho que importa. Além disso, Marshall virá em
algum momento hoje e minha mãe virá depois que ela sair do trabalho. Ou
seja, dois clientes com certeza. Isso é bastante.

Allysa aperta meu braço quando a porta da frente começa a


abrir. De repente cresce um pouco de pânico, pois e se algo der errado?

E então eu entro em pânico, porque algo simplesmente deu


errado. Terrivelmente errado. Meu primeiro cliente não é outro senão Ryle
Kincaid.

Ele para quando a porta se fecha atrás dele e ele olha em volta
em reverência. "O quê?" Diz ele, virando-se em um círculo. "Como no...?"
Ele olha para mim e Allysa. "Isto é incrível. Isso nem sequer se parece com
o mesmo edifício!"

Ok, talvez eu esteja bem com ele sendo o primeiro cliente.

Ele leva alguns minutos para realmente chegar ao caixa porque


ele não pode parar de tocar e olhar para as coisas. Quando ele finalmente
chega até nós, Allysa corre ao redor do balcão e o abraça. "Não é lindo?"
Diz ela. Ela acena sua mão na minha direção. "Foi tudo ideia dela. Tudo
isso. Eu só ajudei com o trabalho sujo."

Ryle ri. "Acho que é difícil acreditar que suas habilidades no


Pinterest não ajudaram uma pequena parte."

Eu concordo. "Ela está sendo modesta. Suas habilidades eram


metade do que trouxe essa visão para a vida."

Ryle sorri para mim e poderia muito bem ter sido uma faca no
peito, porque ouch.

Ele bate as mãos no balcão e diz: "Eu sou o primeiro cliente


oficial?" 86
Allysa lhe entrega um dos nossos folhetos. "Você tem que
realmente comprar algo para ser considerado um cliente."
Ryle olha por cima do folheto e em seguida, define-o de volta no
balcão. Ele caminha para uma das exposições e pega um vaso cheio de
lírios roxos. "Eu quero estes," diz ele, colocando-os sobre o balcão.

Eu sorrio, perguntando se ele percebe que apenas pegou lírios.


Meio irônico.

"Você quer que seja entregue em algum lugar?" Diz Allysa.

"Vocês entregam?"

"Allysa e eu não," eu respondo. "Temos um motorista de entrega


em modo de espera. Nós não tínhamos certeza se realmente precisaríamos
dele hoje."

"Você está realmente comprando estes para uma menina?"


Pergunta Allysa. Ela está apenas curiosa da vida amorosa de seu irmão
como uma irmã naturalmente faria, mas eu me pego pisando mais perto
dela para que eu possa ouvir melhor a sua resposta.

"Eu estou," diz ele. Seus olhos encontram os meus e ele


acrescenta: "Eu não penso muito nela, embora. Quase nunca."

Allysa pega um cartão e desliza-o para ele. "Pobre menina," diz


ela. "Você é um babaca." Ela bate seu dedo no cartão. "Escreva sua
mensagem para ela na frente e o endereço que você deseja que seja
entregue na parte de trás."

Eu vejo quando ele se inclina sobre o cartão e escreve em ambos


os lados. Eu sei que não tenho o direito, mas estou cheia de ciúme.

"Você está trazendo esta menina para minha festa de aniversário


sexta-feira?" Allysa pede a ele.

Eu observo a reação dele de perto. Ele apenas balança a cabeça e


87
sem olhar para cima, ele diz, "Não. Você vai, Lily?"
Eu não posso dizer somente por sua voz se ele está esperando
que eu vá estar lá ou esperando que eu não vá. Considerando o estresse
que vejo causar nele, eu estou supondo que é o último.

"Eu ainda não decidi."

"Ela vai estar lá," Allysa diz, respondendo para mim. Ela olha
para mim e estreita os olhos. "Você está vindo a minha festa quer você
goste ou não. Se não aparecer, eu vou me demitir."

Quando Ryle termina de escrever, ele enfia o cartão no envelope


anexado às flores. Allysa diz a soma total e ele paga em dinheiro. Ele olha
para mim, enquanto está contando o dinheiro dele. "Lily, você sabe que é
uma tradição para um novo negócio enquadrar o primeiro dólar que
fazem?"

Eu concordo. É claro que eu sei disso. Ele sabe que eu sei disso.
Ele está apenas esfregando na minha cara que seu dólar será o único
enquadrado na minha parede para a vida desta loja. Eu quase incentivo
Allysa a dar-lhe um reembolso, mas este é um negócio. Eu tenho que
deixar meu orgulho ferido fora dele.

Uma vez que ele tem o seu recibo na mão, ele bate o punho no
balcão para chamar minha atenção. Ele inclina um pouco a cabeça e, com
um sorriso genuíno, ele diz: "Parabéns, Lily."

Ele se vira e sai da loja. Assim que a porta se fecha atrás dele,
Allysa pega o envelope. "Para quem diabos ele está enviando flores?" Diz
ela enquanto puxa o cartão para fora. "Ryle não envia flores."

Ela lê a frente do cartão em voz alta. "Faça parar."

Puta merda. 88
Ela olha para ele por um momento, repetindo a frase. "Faça
parar? Que diabos isso quer dizer?" Ela pergunta.
Eu não posso esperar mais um segundo. Eu pego o cartão dela e
viro-o. Ela se inclina e lê a parte de trás dele comigo.

"Ele é um idiota," ela diz com uma risada. "Ele escreveu o


endereço para a nossa loja de flores na parte de trás." Ela leva o cartão
para fora das minhas mãos.

Uau.

Ryle acabou de me comprar flores. Não apenas qualquer flor. Ele


me comprou um buquê de lírios.

Allysa pega seu telefone. "Eu vou mandar uma mensagem e dizer
que ele errou." Ela manda um texto e depois ri enquanto olha para as
flores. "Como pode um neurocirurgião ser tão idiota?"

Eu não posso parar de sorrir. Estou aliviada que ela está olhando
para as flores e não para mim ou ela pode colocar dois e dois juntos. "Vou
mantê-las em meu escritório até descobrirmos onde ele pretendia entregá-
las." Eu pego o vaso e caminho para meu escritório com minhas flores.

89
Capítulo Sete

"Pare de ser inquieta," diz Devin.

"Eu não estou inquieta."

Ele circula o seu braço no meu enquanto ele anda em direção ao


elevador. "Sim, você está. E se você puxar o topo de sua roupa mais uma
vez, vai tirar todo o propósito de seu pequeno vestido preto." Ele agarra
meu top e puxa-o de volta para baixo, e então começa a chegar dentro
para ajustar o meu sutiã.

"Devin!" Eu dou um tapa na mão dele e ele ri.

"Relaxa, Lily. Eu tenho tocado seios muito melhores do que o seu


e eu ainda sou gay."

"Sim, mas eu aposto que aqueles peitos estão ligados à pessoa


que você provavelmente sai mais do que uma vez a cada seis meses."

Devin ri. "É verdade, mas isso é metade sua culpa. Você é a
única que nos deixou alto e seco para brincar com flores."

Devin era uma das minhas pessoas favoritas na empresa de


marketing que trabalhei, mas não estávamos próximos o suficiente para
nos tornarmos amigos fora do trabalho. Ele parou pela loja de flores esta
tarde e Allysa se deu bem com ele quase imediatamente. Ela pediu-lhe
para vir à festa comigo e desde que eu realmente não queria aparecer
sozinha, acabei pedindo-lhe para vir também.

Suavizo minhas mãos sobre o meu cabelo e tento ter um


90
vislumbre do meu reflexo nas paredes do elevador.

"Por que você está tão nervosa?" Ele pergunta.


"Eu não estou nervosa. Eu odeio ir a lugares onde não conheço
ninguém."

Devin sorri com conhecimento de causa e, em seguida, diz: "Qual


é o nome dele?"

Eu libero uma respiração reprimida. Eu sou tão transparente?


"Ryle. Ele é um neurocirurgião. E ele quer fazer sexo comigo muito, muito
ruim."

"Como você sabe que ele quer fazer sexo com você?"

"Porque ele literalmente ficou de joelhos e disse: ‘Por favor, Lily.


Por favor, faça sexo comigo.’"

Devin levanta uma sobrancelha. "Ele pediu?"

Eu concordo. "Não foi tão patético quanto parece. Ele é


geralmente mais composto."

O elevador chega no andar e as portas começam a se abrir. Eu


posso ouvir música derramando do fundo do corredor. Devin leva ambas
as minhas mãos e diz: "Então, qual é o plano? Preciso fazer esse cara ficar
ciumento?"

"Não," eu digo, balançando a cabeça. "Isso não seria certo."


Mas... Ryle faz um ponto cada vez que me vê para me dizer que espera que
ele nunca me veja novamente. "Talvez um pouco?" Eu digo, amassando
meu nariz. "Um pouquinho?"

Devin estala sua mandíbula e diz: "Considere-o feito." Ele põe a


mão nas minhas costas enquanto sai do elevador. Há apenas uma porta
visível no corredor, então fazemos o nosso caminho e tocamos a
campainha. 91
"Por que há apenas uma porta?" Diz ele.

"Ela é proprietária de todo o andar de cima."


Ele ri. "E ela trabalha para você? Droga, sua vida está ficando
cada vez mais e mais interessante."

A porta começa a se abrir, e eu estou extremamente aliviada ao


ver Allysa de pé na minha frente. Há música e risos vertendo para fora do
apartamento atrás dela. Ela está segurando uma taça de champanhe em
uma mão e um chicote na outra. Ela me vê olhando para o chicote de
equitação com um olhar confuso na minha cara, então ela atira por cima
do ombro e pega a minha mão. "É uma longa história," diz ela, rindo.
"Entre, entre!"

Ela me puxa e eu aperto a mão de Devin e arrasto-o atrás de


mim. Ela continua nos puxando através de uma multidão de pessoas até
chegar ao outro lado da sala de estar. "Hey!" Diz ela, puxando o braço de
Marshall. Ele se vira e sorri para mim, então me puxa para um abraço. Eu
olho para trás, e em torno de nós, mas não há nenhum sinal de Ryle.
Talvez eu tive sorte e ele foi chamado para trabalhar esta noite.

Marshall atinge a mão de Devin e a sacode. "E aí cara! Bom


conhecê-lo!"

Devin envolve um braço em volta da minha cintura. "Eu sou


Devin!" Ele grita por cima da música. "Eu sou parceiro sexual de Lily!"

Eu rio e dou uma cotovelada nele, então inclino-me para seu


ouvido. "Esse é Marshall, cara errado, mas bom esforço."

Allysa agarra meu braço e começa a me afastar de Devin.


Marshall começa a falar com ele, e minha mão está chegando atrás de mim
enquanto eu estou sendo puxado na direção oposta.

"Você vai ficar bem!" Grita Devin.


92
Eu sigo Allysa para a cozinha, onde ela empurra uma taça de
champanhe na minha mão. "Bebida," diz ela. "Você merece isso!"
Tomo um gole do champanhe, mas eu não posso nem apreciá-lo
agora que eu estou obtendo uma olhada em sua cozinha de tamanho
industrial, com dois fogões de mesa completo e um frigorífico maior que o
meu apartamento. "Puta merda," eu sussurro. "Você realmente vive aqui?"

Ela ri. "Eu sei," diz ela. "E pensar que eu nem sequer me casei
com ele por dinheiro. Marshall tinha sete dólares e dirigia um Ford Pinto
quando eu me apaixonei por ele."

"Ele ainda dirige um Ford Pinto?"

Ela suspira. "Sim, mas temos um monte de boas lembranças


daquele carro."

"Bruto."

Ela mexe as sobrancelhas. "Então... Devin é bonito."

"E provavelmente mais para Marshall do que em mim."

"Ah, cara," diz ela. "Isso é uma chatice. Eu pensei que estava
jogando de cupido quando o convidei para a festa hoje à noite."

A porta da cozinha se abre e Devin entra. "Seu marido está


procurando por você," diz ele para Allysa. Ela gira seu caminho para fora
da cozinha, rindo o tempo todo. "Eu realmente gosto dela," diz Devin.

"Ela é ótima, né?"

Ele se inclina contra a ilha e diz: "Então. Eu acho que só conheci


o seu Pedinte."

Meu coração palpita no meu peito. Eu acho que Neurocirurgião


soa melhor para ele. Tomo outro gole do meu champanhe. "Como você
sabe que era ele? Será que ele se apresentou?" 93
Ele balança a cabeça. "Nah, mas ele ouviu Marshall me
apresentar a alguém como o ‘encontro de Lily.’ Eu pensei que o olhar que
ele me deu ia me incendiar. É por isso que eu vim aqui. Eu gosto de você,
mas eu não estou disposto a morrer por você."

Eu rio. "Não se preocupe, eu tenho certeza que o olhar mortal


que ele lhe deu era realmente seu sorriso. Eles estão sobrepostos na
maioria das vezes."

A porta se abre novamente e eu imediatamente endureço, mas é


apenas um fornecedor. Eu suspiro de alívio. Devin diz, "Lily," como se meu
nome fosse uma decepção.

"O quê?"

"Parece que você está prestes a vomitar," diz ele, em tom


acusador. "Você realmente gosta dele."

Eu rolo meus olhos. Mas então eu deixo meus ombros caírem e


eu choro falso. "Eu faço, Devin. Eu, eu só não quero."

Ele pega a minha taça de champanhe e bebe o restante dela, em


seguida, bloqueia o braço no meu novamente. "Vamos nos misturar," diz
ele, me puxando para fora da cozinha contra a minha vontade.

A sala está ainda mais cheia agora. Tem de haver mais de uma
centena de pessoas aqui. Eu nem tenho certeza se conheço tantas
pessoas.

Nós caminhamos e trabalhamos na sala. Eu estou de pé atrás,


enquanto Devin faz mais do que falar. Ele conhece alguém em comum com
todas as pessoas que ele conheceu até agora, e depois de cerca de meia
hora de segui-lo ao redor, eu estou convencida de que ele fez um jogo
pessoal para encontrar alguém em comum com todos aqui. O tempo todo
eu me misturo com ele, minha atenção é metade nele e metade na sala, em 94
busca de vestígios de Ryle. Eu não o vejo em qualquer lugar e começo a me
perguntar se o cara que Devin viu era Ryle para começar.
"Bem, isso é estranho," diz uma mulher. "O que você acha que
é?"

Eu olho para cima e vejo que ela está olhando para uma obra de
arte na parede. Parece que uma fotografia explodiu sobre tela. Eu inclino
minha cabeça para inspecioná-la. A mulher curva o nariz e diz: "Eu não
sei por que alguém iria se incomodar transformando aquela fotografia em
arte na parede. É horrível. É tão embaçada, você não pode mesmo dizer o
que é." Ela vai embora num acesso de raiva, e eu estou aliviada. Eu quero
dizer... é um pouco estranho, mas quem sou eu para julgar o gosto de
Allysa?

"O que você acha?"

Sua voz é baixa, profunda, e logo atrás de mim. Fecho os olhos


brevemente e inalo uma respiração firme antes de tranquilamente exalar,
esperando que ele não perceba que sua voz tem qualquer efeito sobre mim.
"Eu gosto disso. Eu não estou muito certa sobre o que é, mas é
interessante. Sua irmã tem bom gosto."

Ele dá um passo em volta de mim de modo que ele está ao meu


lado, de frente para mim. Ele dá um passo mais perto até que ele está tão
perto, que ele escova meu braço. "Você trouxe um encontro?"

Ele está pedindo isso como se fosse uma pergunta casual, mas
eu sei que não é. Quando eu deixo de responder, ele se inclina até que ele
está sussurrando no meu ouvido. Ele repete, mas desta vez não é uma
pergunta. "Você trouxe um encontro."

Encontrei a coragem de olhar para ele e imediatamente desejo


que eu não tivesse. Ele está em um terno preto que faz com que o uniforme
pareça brincadeira de criança. Primeiro eu engulo o nó inesperado na
95
minha garganta e em seguida, eu digo: "É um problema que eu trouxe um
encontro?" Eu olho para longe dele e de volta para a fotografia pendurada
na parede. "Eu estava tentando fazer as coisas mais fáceis para você. Você
sabe. Apenas tentando fazê-lo parar."

Ele sorri e depois bebe o resto de seu vinho. "Como é gentil de


sua parte, Lily." Ele joga a taça vazia em direção a uma lata de lixo no
canto da sala. Ele faz a jogada, mas o vidro estilhaça quando atinge o
fundo do recipiente vazio. Eu olho em volta de mim, mas ninguém viu o
que aconteceu. Quando eu olho para trás, Ryle está a meio caminho por
um corredor. Ele desaparece em um quarto e eu estou aqui, olhando para
a foto novamente.

Foi quando eu vi.

A imagem estava borrada, por isso foi difícil de dizer em primeiro


lugar. Mas posso reconhecer o cabelo de qualquer lugar. Esse é o meu
cabelo. É difícil de perder isso, junto com a espreguiçadeira polímero duro
que estou deitada. Esta é a imagem que ele tirou na cobertura da primeira
noite que nos conhecemos. Ele deve ter tido isso explodido e distorcido de
modo que ninguém iria perceber o que era. Eu trago a minha mão no meu
pescoço, porque meu sangue parece que está borbulhando. Está muito
quente aqui.

Allysa aparece ao meu lado. "É estranho, não é?" Diz ela, olhando
para a imagem.

Eu arranho o meu peito. "Está muito quente aqui," eu digo. "Você


não acha?"

Ela olha ao redor da sala. "É? Eu não tinha notado, mas estou
um pouco bêbada. Vou dizer a Marshall para ligar o ar."

Ela desaparece novamente, e quanto mais eu olho para a


96
imagem, mais irritada eu fico. O homem tem uma foto de mim pendurada
no apartamento. Ele me comprou flores. Ele está tendo uma atitude
porque eu trouxe um encontro para a festa de sua irmã. Ele está agindo
como se houvesse realmente algo entre nós, e nós nunca sequer nos
beijamos!

Tudo me bate de uma vez. A raiva... a irritação... a meia taça de


champanhe que eu tive na cozinha. Eu estou tão furiosa, eu não posso
nem pensar direito. Se o cara quer fazer sexo comigo tão ruim... ele não
deveria ter caído no sono! Se ele não quer que eu desmaie, ele não deve me
comprar flores! Ele não deve pendurar imagens enigmáticas de mim onde
ele vive!

Tudo o que eu quero é ar fresco. Preciso de ar fresco. Felizmente,


eu sei exatamente onde encontrá-lo.

Momentos depois, eu irrompo pela porta para o telhado. Há


retardatários da festa aqui em cima. Três deles, sentados no mobiliário. Eu
os ignoro e caminho até a borda com boa vista e inclino-me sobre ela. Eu
sugo várias respirações profundas e tento me acalmar. Eu quero descer e
dizer-lhe para fazer a sua mente maldita, mas eu sei que preciso ter a
cabeça limpa antes de fazer isso.

O ar é frio, e por alguma razão, eu culpo Ryle. Tudo é culpa sua.


Tudo isso. Guerras, fome, violência de arma, todos de alguma maneira
voltam ao Ryle.

"Podemos ter alguns minutos a sós?"

Eu giro ao redor, e Ryle está de pé perto dos outros convidados.


Imediatamente, todos os três deles acenam com a cabeça e começam a
levantar para nos dar privacidade. Eu ergo minhas mãos e digo: "Espere,"
mas nenhum deles me olha. "Não é necessário. Realmente, vocês não tem
que sair."
97
Ryle fica em pé estoicamente com as mãos nos bolsos, enquanto
um dos convidados murmura: "Está tudo bem, nós não nos importamos."
Eles começam a se retirar de volta para baixo da escada. Eu rolo meus
olhos e giro em direção à borda uma vez que estou sozinha com ele.
"Será que todo mundo sempre faz o que você diz?" Eu pergunto,
irritada.

Ele não responde. Seus passos são lentos e deliberados enquanto


ele se aproxima de mim. Meu coração começa a bater como se estivesse em
alta velocidade, e eu começo a coçar o meu peito novamente.

"Lily," diz ele atrás de mim.

Eu me viro e seguro a borda atrás de mim com ambas às mãos.


Seus olhos viajam até meu decote. Assim que eles fazem, eu mexo no topo
do meu vestido para que ele não possa vê-lo, e então eu aperto a borda
novamente. Ele ri e dá mais um passo mais perto. Estamos quase nos
tocando agora, e meu cérebro é gelatina. É patético. Eu sou patética.

"Eu sinto que você tem muito a dizer", diz ele. "Então, eu gostaria
de dar-lhe a oportunidade de falar a sua verdade nua."

"Hah!" Eu digo com uma risada. "Você tem certeza sobre isso?"

Ele balança a cabeça, então eu me preparo para deixa-lo saber.


Eu empurro contra seu peito e faço o meu caminho em torno dele para que
ele seja o único encostado na borda agora.

"Eu não posso dizer o que você quer Ryle! E cada vez que chego
ao ponto em que começo a não dar uma merda sobre isso, você mostrar-se
novamente interessado! Você aparece no meu trabalho, você aparece na
porta do meu apartamento, você aparece em festas, você..."

"Eu moro aqui," diz ele, dispensando o último. Isso me irrita


ainda mais. Eu cerro os punhos.

"Ugh! Você está me deixando louca! Você me quer ou não?"

Ele fica em pé e dá um passo em minha direção. "Oh, eu quero


98
você, Lily. Não se engane sobre isso. Eu só não quero querer você."
Todo o meu corpo suspira naquele comentário. Em parte por
causa da frustração e em parte porque tudo o que ele diz me faz tremer e
eu odeio permitir que ele me faça sentir assim.

Eu balanço minha cabeça. "Você não entende, não é?" Eu digo,


suavizando a minha voz. Sinto-me muito derrotada agora para continuar a
gritar com ele. "Eu gosto de você, Ryle. E sabendo que você só me quer por
uma noite me faz muito, muito triste. E talvez se isso fosse há alguns
meses, poderíamos ter tido relações sexuais e teria sido bom. Você teria
saído e eu poderia facilmente ter seguido com a minha vida. Mas não é
alguns meses atrás. Você esperou muito tempo, e muitos pedaços de mim
estão investidos em você agora, então, por favor. Pare de flertar comigo.
Pare de pendurar fotos minhas no seu apartamento. E pare de me mandar
flores. Porque quando você faz essas coisas, não me sinto bem, Ryle. Isso
realmente dói."

Sinto-me esvaziada e exausta e estou pronta para sair. Ele me


respeita silenciosamente, e eu respeitosamente dou-lhe tempo para fazer
sua réplica. Mas ele não faz. Ele simplesmente se vira, inclina-se sobre a
borda, e olha para baixo na rua, como se ele não tivesse ouvido uma única
palavra que eu disse.

Eu ando através do telhado e abro a porta, esperando ele para


chamar o meu nome ou me pedir para não sair. Eu recebo todo o caminho
de volta para o apartamento antes de finalmente perder toda a esperança
de que isso aconteça. Eu empurro através da multidão e tento através de
três quartos diferentes antes de encontrar Devin. Quando ele vê a
expressão no meu rosto, ele apenas balança a cabeça e começa a fazer o
seu caminho em toda a sala em minha direção.
99
"Pronta para ir?" Pergunta ele, envolvendo seu braço no meu.

Eu concordo. "Sim. Estou pronta."


Encontramos Allysa na sala principal. Eu digo a ela e Marshall
boa noite, usando a desculpa de que eu estou apenas exausta da semana
de abertura e gostaria de dormir um pouco antes do trabalho amanhã.
Allysa me dá um abraço e nós caminhamos até a porta da frente.

"Eu vou estar de volta na segunda-feira," ela me diz, me beijando


na bochecha.

"Feliz aniversário," eu digo para ela. Devin abre a porta, mas logo
antes de entrar no corredor, eu ouço alguém gritar meu nome.

Eu me viro e Ryle está empurrando através da multidão do outro


lado da sala. "Lily, espere!" Ele grita, ainda tentando fazer o seu caminho
até mim. Meu coração está irregular. Ele está andando rapidamente,
pisando em torno das pessoas, cada vez mais frustrado com cada pessoa
em seu caminho. Ele finalmente chega a uma pausa no meio da multidão e
faz contato visual comigo novamente. Ele segura o meu olhar enquanto
marcha em direção a mim. Ele não abranda. Allysa tem que sair do seu
caminho enquanto ele caminha em linha reta até mim. No início, eu acho
que ele pode me beijar, ou pelo menos dar uma refutação a tudo o que eu
lhe disse lá em cima. Mas em vez disso, ele faz algo que eu não estou
preparada em tudo. Ele me pega em seus braços.

"Ryle!" Eu grito, agarrando-o pelo pescoço, com medo de me


soltar. "Ponha-me para baixo!" Ele tem um braço envolto sob minhas
pernas e um em minhas costas.

"Eu preciso pedir a Lily para a noite," diz ele ao Devin. "Isso está
bem?"

Eu olho para Devin e sacudo a cabeça, de olhos arregalados.


Devin apenas sorri e diz: "À vontade."
100
Traidor!
Ryle começa a virar e caminhar de volta para a sala de estar. Eu
olho para Allysa quando passo por ela. Seus olhos estão arregalados de
confusão. "Eu vou matar seu irmão!" Eu grito com ela.

Todos na sala inteira estão olhando agora. Eu estou tão


envergonhada, eu só pressiono o meu rosto contra o peito de Ryle
enquanto ele anda pelo corredor e em seu quarto. Assim que a porta se
fecha atrás de nós, ele lentamente reduz os meus pés de volta para o chão.
Eu imediatamente começo a gritar com ele e tento empurrá-lo para fora do
caminho da porta do quarto, mas ele me gira e me empurra contra a porta,
agarrando ambos os meus pulsos. Ele pressiona-os contra a parede acima
da minha cabeça e diz: "Lily?"

Ele está olhando para mim tão intensamente, eu paro de tentar


combatê-lo de cima de mim e prendo a respiração. Seu peito está
pressionando contra o meu, minhas costas pressionada contra a porta. E
então sua boca está na minha. Pressão quente contra meus lábios.

Apesar da força por trás deles, os lábios são como seda. Estou
chocada com o gemido que corre através de mim, e ainda mais chocada
quando eu separo meus lábios e quero mais. Sua língua desliza contra a
minha e ele libera meus pulsos para pegar meu rosto. Seu beijo aprofunda
e eu agarro seu cabelo, puxando-o mais perto, sentindo o beijo no meu
corpo inteiro.

Nos tornarmos uma mistura de gemidos e suspiros quando o


beijo nos traz sobre a borda, nossos corpos querendo mais do que a boca
pode entregar. Eu sinto as mãos enquanto ele se abaixa e pega minhas
pernas, me levantando e ligando-as ao redor de sua cintura.

Meu Deus, este homem pode beijar, é como se ele me beijasse tão 101
a sério como ele leva a sua profissão. Ele começa a puxar-me para longe
da porta quando sou atingida com a percepção de que sim, sua boca é
capaz de muito. Mas o que sua boca não foi capaz de fazer é responder a
tudo o que eu lhe disse lá em cima.

Por tudo que sei, eu apenas sei que estou dando a ele o que ele
quer: Um caso de uma noite. E essa é a última coisa que ele merece agora.

Eu puxo minha boca da dele e empurro em seus ombros.


"Ponha-me para baixo."

Ele continua caminhando em direção a sua cama, então eu digo


novamente. "Ryle, me coloque no chão agora."

Ele para de andar e me abaixa no chão. Eu tenho recuar e


enfrentar outra direção para reunir meus pensamentos. Olhando para ele,
enquanto eu ainda sinto seus lábios nos meus é mais do que eu posso
lidar agora.

Eu sinto seus braços vir ao redor da minha cintura, e ele


repousa a cabeça no meu ombro. "Sinto muito," ele sussurra. Ele me vira e
leva a mão até meu rosto e escova o polegar na minha bochecha. "É a
minha vez agora, ok?"

Eu não respondo ao seu toque. Eu mantenho meus braços


cruzados sobre o peito e espero para ouvir o que ele tem a dizer antes de
eu me permitir responder ao seu toque.

"Eu tinha essa foto feita no dia seguinte que te conheci," diz ele.
"Está no meu apartamento por meses agora, porque você era a coisa mais
linda que já vi e eu queria olhar para ela todos os dias."

Oh.

"E naquela noite que eu apareci na sua porta? Fui procurá-la


porque ninguém na história da minha vida já esteve sob a minha pele e se 102
recusou a sair como você fez. Eu não sabia como lidar com isso. E a razão
que lhe mandei flores esta semana é porque eu estou muito, muito
orgulhoso de você por seguir o seu sonho. Mas se eu enviasse flores a cada
vez que eu tinha o desejo de lhe enviar flores, você não seria mesmo capaz
de caber dentro de seu apartamento. Porque isso é o quanto eu penso em
você. E sim, Lily. Você está certa. Eu estou te machucando, mas eu estou
me machucando também. E até hoje à noite... Eu não sabia por quê."

Eu não tenho nenhuma ideia de como eu possivelmente até


mesmo encontro força para falar depois disso. "Por que você está
machucando?"

Ele deixa cair sua testa na minha e diz: "Por que. Não faço ideia
do que estou fazendo. Você me faz querer ser uma pessoa diferente, mas o
quê, se eu não sei como ser o que você precisa? Isto é tudo novo para mim
e eu quero provar para você que eu quero você para muito mais do que
apenas uma noite."

Ele parece tão vulnerável agora. Eu quero acreditar no olhar


genuíno em seus olhos, mas ele tem sido tão inflexível desde o dia que eu o
conheci que ele quer exatamente o oposto do que eu quero. E isso me
aterroriza que eu vou dar para ele e ele vai embora.

"Como faço para me provar para você, Lily? Diga-me e eu vou


fazê-lo."

Eu não sei. Eu mal conheço o cara. Entretanto, eu o conheço o


suficiente para saber que o sexo com ele não será suficiente para mim.
Mas como eu sei que o sexo não será a única coisa que ele quer?

Meus olhos bloqueiam instantaneamente com o seu. "Não faça


sexo comigo."

Ele olha para mim por um momento, completamente ilegível.


Mas, em seguida, ele começa a balançar a cabeça quando finalmente
103
consegue. "Ok," ele diz, ainda balançando a cabeça. "OK. Eu não vou fazer
sexo com você, Lily Bloom."
Ele anda em torno de mim para a porta do quarto e a tranca. Ele
vira e desliga a luz, deixando apenas uma lâmpada, e em seguida, tira a
camisa enquanto ele caminha em direção a mim.

"O que você está fazendo?"

Ele joga sua camisa em uma cadeira e depois desliza fora de seus
sapatos. "Nós estamos indo dormir."

Eu olho para sua cama. Em seguida, para ele. "Agora mesmo?"

Ele balança a cabeça e caminha até mim. Em um movimento


rápido, ele levanta meu vestido para cima e sobre a cabeça, até que eu
estou de pé no meio do seu quarto em minha calcinha e sutiã. Eu me
cubro, mas ele nem sequer olha duas vezes. Ele me puxa para a cama e
levanta as cobertas para eu entrar nelas. Quando ele está andando para o
seu lado da cama, diz: "Não é como se nós não dormimos juntos antes sem
ter relações sexuais. Pedaço de bolo."

Eu rio. Ele atinge a sua cômoda e conecta seu telefone em um


carregador. Eu tenho um momento para olhar seu quarto. Este certamente
não é o tipo de quarto livre que eu estou acostumada. Três dos meus
quartos poderia caber aqui. Há um sofá contra a outra parede, uma
cadeira de frente para uma televisão e um escritório cheio fora do quarto
que parece completo com uma biblioteca do chão ao teto. Eu ainda estou
tentando ver tudo ao meu redor quando a luz se apaga.

"Sua irmã é realmente rica," eu digo, quando o sinto puxar as


cobertas sobre nós dois. "Que diabos ela faz com os dez dólares a hora que
estou pagando??"

Ele ri e pega a minha mão, deslizando seus dedos nos meus. "Ela
104
provavelmente nem sequer desconta os cheques," diz ele. "Você já
verificou?"

Eu não. Agora estou curiosa.


"Boa noite, Lily," ele diz.

Eu não consigo parar de sorrir, porque esta é uma espécie de


ridículo.

E tão bom. "Boa noite, Ryle."

•••

Eu acho que poderia estar perdida.

Tudo é tão branco e tão limpo, que está cegando. Eu vago através
de uma das salas de estar e tento encontrar meu caminho para a cozinha.
Eu não tenho nenhuma ideia de onde meu vestido terminou ontem à noite,
então eu puxei uma das camisas de Ryle. Ela cai pelos meus joelhos, e eu
me pergunto se ele tem que comprar camisas que são grandes demais para
ele apenas para que se encaixem em seus braços.

Há muitas janelas e muito sol, então eu sou obrigada a proteger


os olhos quando vou em busca de café.

Eu empurro através das portas da cozinha e encontro uma


cafeteira.

Obrigada, Jesus.

Eu defino para funcionar e depois vou em busca de uma caneca


quando a porta da cozinha abre atrás de mim. Eu giro ao redor e estou
aliviada ao ver que Allysa nem sempre é uma mistura perfeita de
maquiagem e joias. Seu cabelo está em um topete confuso e máscara está
manchada por suas bochechas. Ela aponta para a cafeteira. "Eu vou
precisar de uma boa xícara," diz ela. Ela puxa-se sobre a ilha e, em
seguida, inclina para frente.
105
"Posso lhe fazer uma pergunta?" Digo.

Ela mal tem a energia para acenar.


Eu aceno minha mão em torno da cozinha. "Como isso
aconteceu? Como no inferno fez toda a sua casa se tornar impecável entre
a festa da noite passada e acordar agora? Você ficou acordada e limpou?"

Ela ri. "Temos pessoas para isso," diz ela.

"Pessoas?"

Ela balança a cabeça. "Sim. Existem pessoas para tudo," diz ela.
"Você ficaria surpresa. Pense em algo. Qualquer coisa. É provável que
tenhamos as pessoas para isso."

"Mercearia?"

"Tem pessoas," diz ela.

"Decoração de Natal?"

Ela balança a cabeça. "Tem pessoas para isso, também."

"E sobre presentes de aniversário? Tipo por membros da


família?"

Ela sorri. "Sim. Pessoas. Todos na minha família recebe um


presente e um cartão para cada ocasião e eu nunca tenho que levantar um
dedo."

Eu balanço minha cabeça. "Uau. Quanto tempo você tem sido


tão rica?"

"Três anos," diz ela. "Marshall vendeu alguns aplicativos que ele
desenvolveu para a Apple por um monte de dinheiro. A cada seis meses,
ele cria atualizações e vende esses, também."

O café está pronto em um gotejamento lento, então eu pego uma


caneca e a preencho. "Você quer alguma coisa no seu?" Pergunto. "Ou você 106
tem as pessoas para isso?"

Ela ri. "Sim. Eu tenho você, e eu gostaria de açúcar, por favor."


Eu coloco um pouco de açúcar em seu copo e caminho até ela, em
seguida, coloco café para mim. Ela fica em silêncio por um tempo
enquanto eu misturo o creme, esperando por ela dizer algo sobre mim e
Ryle. A conversa é inevitável.

"Podemos apenas obter o embaraço fora do caminho?" Diz ela.

Eu suspiro, aliviada. "Por favor. Eu odeio isso." Eu a encaro e


tomo um gole de meu café. Ela define o dela ao seu lado e, em seguida,
segura a bancada.

"Como foi mesmo que aconteceu?"

Eu balanço minha cabeça, tentando o meu melhor para não


sorrir como se eu fosse apaixonada. Eu não quero que ela pense que sou
fraca, ou uma tola por ceder a ele. "Nós nos conhecemos antes de te
conhecer."

Ela inclina a cabeça. "Espere," diz ela. "Antes de nós


conhecermos melhor uma a outra, ou antes de nos conhecermos em tudo?"

"Em tudo," eu digo. "Tivemos um momento uma noite, cerca de


seis meses antes de te conhecer."

"Um momento?" Diz ela. "Como em... um caso de uma noite?"

"Não," eu digo. "Não, nós nunca sequer nos beijamos até a noite
passada. Eu não sei, não posso explicar. Nós apenas tivemos esse tipo de
flerte acontecendo há muito tempo e isso finalmente veio à tona na noite
passada. Isso é tudo."

Ela pega seu café novamente e toma um gole lento a partir dele.
Ela olha para o chão por um tempo e eu não posso deixar de notar que ela
parece um pouco triste.

"Allysa? Você não está com raiva de mim, não é?"


107
Ela imediatamente balança a cabeça. "Não, Lily. Eu só..." Ela
estabelece a sua caneca de café novamente. "Eu só sei que é o meu irmão.
E eu amo ele. Eu realmente faço. Mas..."

"Mas o quê?"

Allysa e eu olhamos na direção da voz. Ryle está de pé na porta,


com os braços cruzados no peito. Ele está usando um par de calças de
esporte cinza que estão mal penduradas em seus quadris. Sem camisa. Eu
estarei adicionando este equipamento a todos os outros que eu já cataloguei
na minha cabeça.

Ryle empurra-se da porta e faz o seu caminho para a cozinha.


Ele caminha até mim e pega a minha xícara de café fora das minhas mãos.
Ele se inclina e me beija na testa, em seguida, toma um gole enquanto se
recosta contra o balcão.

"Eu não queria interromper," diz ele para Allysa. "Por todos os
meios, continue a sua conversa."

Allysa revira os olhos e diz: "Pare."

Ele me dá de volta a caneca de café e se vira para pegar sua


própria caneca. Ele começa a derramar da jarra. "Pareceu-me como se você
estivesse prestes a dar a Lily um aviso. Eu estou apenas curioso sobre o
que você tem a dizer."

Allysa pula fora do balcão e carrega a caneca para a pia. "Ela é


minha amiga, Ryle. Você não tem o melhor histórico quando se trata de
relacionamentos." Ela lava a caneca e depois recosta seu quadril na pia, de
frente para nós. "Como sua amiga, eu tenho o direito de lhe dar minha
opinião quando se trata dos caras que ela namora. Isso é o que os amigos
108
fazem."

De repente estou me sentindo desconfortável, quando a tensão


cresce mais grossa entre os dois. Ryle nem sequer toma um gole de café.
Ele caminha em direção a Allysa e derrama-o na pia. Ele está bem na
frente dela, mas ela nem sequer olha para ele. "Bem, como seu irmão, eu
espero que você tenha um pouco mais de fé em mim do que você faz. Isso é
o que os irmãos fazem."

Ele caminha para fora da cozinha, empurrando a porta aberta.


Quando ele se foi, Allysa respira fundo. Ela balança a cabeça e puxa as
mãos ao rosto. "Desculpe por isso," diz ela, forçando um sorriso. "Eu
preciso de um banho."

"Você não tem pessoas para isso?"

Ela ri quando sai da cozinha. Eu lavo minha caneca na pia e


volto para o quarto de Ryle. Quando eu abro a porta, ele está sentado no
sofá, rolando através do seu telefone. Ele não olha para mim quando eu
entro e por um segundo, eu acho que ele pode estar com raiva de mim,
também. Mas então ele lança seu telefone de lado e se recosta no sofá.

"Venha aqui," diz ele.

Ele pega a minha mão e me puxa para baixo em cima dele para
que eu fique montada em seu colo. Ele traz minha boca para a dele e me
beija com tanta força que me faz pensar se ele está tentando provar que
sua irmã está errada.

Ryle se afasta da minha boca e, lentamente, percorre os olhos


pelo meu corpo. "Eu gosto de você nas minhas roupas."

Eu sorrio. "Bem, eu tenho que começar a trabalhar, então


infelizmente, não posso mantê-las."

Ele escova o cabelo do meu rosto e diz: "Eu tenho uma cirurgia
realmente importante chegando que preciso me preparar. O que significa 109
que você provavelmente não vai me ver por alguns dias."

Eu tento esconder a minha decepção, mas tenho que me


acostumar a isso se ele realmente quer tentar e fazer alguma coisa
funcionar entre nós. Ele já me avisou que trabalha muito. "Estou ocupada,
também. A grande abertura é na sexta-feira."

Ele diz: "Oh, eu vou te ver antes de sexta-feira. Prometo."

Eu não escondo o meu sorriso desta vez. "OK."

Ele me beija novamente, desta vez por um minuto sólido. Ele


começa a me abaixar para o sofá, mas então ele empurra para longe de
mim e diz. "Não. Eu gosto muito de você para fazer isso com você."

Deito-me no sofá e o vejo vestir-se para o trabalho.

Para o meu prazer, ele coloca a roupa do hospital.

110
Capítulo Oito

"Nós precisamos conversar," diz Lucy.

Ela está sentada no sofá, rímel descendo por suas bochechas.

Ah, merda.

Eu largo minha bolsa e corro para ela. Assim que me sento ao


seu lado, ela começa a chorar.

"O que está errado? Será que Alex terminou com você?"

Ela começa sacudir a cabeça e então eu realmente começo a


surtar. Por favor, não diga câncer. Eu pego a mão dela, e é aí que eu vejo
isso. "Lucy! Você está noiva?"

Ela balança a cabeça. "Eu sinto muito. Eu sei que ainda temos
seis meses restantes no contrato de aluguel, mas ele quer que eu more
com ele."

Eu fico olhando para ela por um minuto. É por isso que ela está
chorando? Porque ela quer sair de seu contrato? Ela pega um lenço de
papel e começa enxugando os olhos. "Eu me sinto horrível, Lily. Você vai
estar sozinha. Estou me mudando e você não vai ter ninguém."

O que...

"Lucy? Hum... Eu vou ficar bem. Eu prometo."

Ela olha para mim com esperança em sua expressão. "Sério?"

Porque no mundo que ela tem essa impressão de mim? Concordo 111
com a cabeça novamente. "Sim. Eu não sou louca, estou feliz por você."

Ela joga os braços em volta de mim e me abraça. "Oh, obrigada,


Lily!" Ela começa a rir entre crises de lágrimas. Quando ela me libera, ela
salta e diz: "Eu tenho que ir dizer a Alex! Ele estava tão preocupado que
não me deixaria sair da locação!" Ela pega sua bolsa e sapatos e
desaparece pela porta da frente.

Eu deito no sofá e olho para o teto. Ela acabou de me manipular?

Eu começo a rir, porque até este momento, eu não tinha ideia do


quanto eu estive esperando que isso acontecesse. Todo o lugar para mim!

O que é ainda melhor, quando eu decidir ter relações sexuais


com Ryle, podemos tê-lo por aqui o tempo todo e não ter que se preocupar
em ser tranquilo.

A última vez que falei com Ryle foi quando deixei seu
apartamento no sábado. Chegamos a um acordo sobre um teste. Ainda
não há compromissos. Apenas uma relação de estarmos juntos para ver se
é algo que nós dois queremos. Agora é segunda-feira e eu estou um pouco
decepcionada que não tenha ouvido falar dele. Dei-lhe o meu número de
telefone antes de nos separarmos sábado, mas eu realmente não sei sobre
a etiqueta de mensagens de texto, especialmente para teste.

Independentemente disso, eu não estou enviando mensagens de


texto primeiro.

Em vez disso, eu decido ocupar meu tempo com angústia


adolescente e Ellen DeGeneres. Eu não estou a ponto de esperar um aceno
de um cara que eu não estou fazendo sexo. Mas eu não sei por que
presumo que ler sobre o primeiro cara que tive relações sexuais, de
alguma forma, desligará a minha mente do cara que eu não estou fazendo
sexo.

Cara Ellen,
112
O nome do meu bisavô é Ellis. Minha vida inteira, eu pensei que
era um nome muito legal para um cara tão velho. Depois que ele morreu, eu
estava lendo o obituário. Você acredita que Ellis não era mesmo seu nome
verdadeiro? Seu verdadeiro nome era Levi Sampson e eu não tinha ideia.

Eu perguntei a minha avó, de onde o nome Ellis veio. Ela disse que
suas iniciais eram LS e todos o chamavam por suas iniciais por tanto tempo,
eles começaram a soar assim ao longo dos anos.

É por isso que eles se referiam a ele como Ellis.

Eu estava olhando para o seu nome agora e isso me fez pensar


nisso. Ellen. É mesmo seu nome verdadeiro? Você poderia ser apenas como
meu bisavô e usando suas iniciais como um disfarce.

LN

Eu estou em você, "Ellen."

Falando de nomes, você acha que Atlas é um nome estranho? É,


não é?

Ontem, enquanto eu estava assistindo o seu programa com ele,


perguntei-lhe a partir de onde ele obteve o seu nome. Ele disse que não
sabia. Sem sequer pensar, eu disse que ele deveria pedir a sua mãe por que
ela o chamou assim. Ele só olhou para mim por um segundo e disse: "É um
pouco tarde demais para isso."

Eu não sei o que ele quis dizer com isso. Eu não sei se sua mãe
morreu, ou se ela lhe deu para adoção. Nós somos amigos por algumas
semanas agora e eu ainda realmente não sei nada sobre ele ou porque ele
não tem um lugar para viver. Gostaria apenas de perguntar a ele, mas eu
não tenho certeza se ele realmente confia em mim ainda. Ele parece ter
problemas de confiança e acho que não posso culpá-lo.

Estou preocupada com ele. Começou a ficar muito frio esta semana 113
e é suposto ser ainda mais frio na próxima semana. Se ele não tem
eletricidade, isso significa que ele não tem um aquecedor. Espero que ele
tenha pelo menos cobertores. Sabe o quão terrível eu me sentiria se ele
congelasse até a morte? Consideravelmente em um pânico terrível, Ellen.

Eu vou encontrar alguns cobertores esta semana e dar a ele.

—Lily

Cara Ellen,

Vai começar a nevar em breve, então eu decidi colher meu jardim


hoje. Eu já tinha colhido os rabanetes, então eu só queria colocar alguma
grama e um pouco de adubo, o que não teria me levado muito tempo, mas
Atlas insistiu em ajudar.

Ele me fez um monte de perguntas sobre jardinagem e eu gostei


que ele parecia interessado em meus interesses. Mostrei-lhe como colocar o
adubo e cobertura morta para cobrir o chão de modo que a neve não faria
muito dano. Meu jardim é pequeno em comparação com a maioria dos
jardins. Talvez dez pés por doze pés. Mas é tudo o que meu pai vai me
deixar usar do quintal.

Atlas cobriu a coisa toda, enquanto eu estava sentada com as


pernas cruzadas na grama o assistindo. Eu não estava sendo preguiçosa,
ele só assumiu e queria fazê-lo, então eu deixei. Posso dizer que ele é um
trabalhador. Pergunto-me se talvez manter-se ocupado leva sua mente fora
das coisas e é por isso que ele sempre quer muito me ajudar.

Quando ele terminou, ele se aproximou e caiu ao meu lado na


grama, bem meu lado exatamente. "O que fez você querer crescer as
coisas?" Perguntou. 114
Olhei para ele e ele estava sentado de pernas cruzadas, olhando-
me com curiosidade. Percebi naquele momento que ele é provavelmente o
melhor amigo que eu já tive, e que mal sabemos nada sobre o outro. Tenho
amigos na escola, mas eles nunca têm permissão para vir à minha casa por
razões óbvias. Minha mãe está sempre preocupada que algo pode acontecer
com meu pai e a palavra pode sair sobre seu temperamento. Eu também
nunca realmente comecei a ir para a casa de outras pessoas, mas eu não
sei por que. Talvez meu pai não me queira ficando mais na casa de amigos,
porque eu poderia testemunhar como um bom marido é suposto para tratar
a sua esposa. Ele provavelmente quer que eu acredite que a maneira como
ele trata a minha mãe é normal.

Atlas é o primeiro amigo que eu já tive que já esteve dentro da


minha casa. Ele é também o primeiro amigo que sabe o quanto eu gosto de
jardinagem. E agora ele é o primeiro amigo que alguma vez me perguntou
por que disso.

Abaixei-me e puxei uma erva daninha e comecei a rasgá-la em


pedacinhos, enquanto eu pensava sobre sua pergunta.

"Quando eu tinha dez anos, minha mãe me pegou uma assinatura


de um site chamado Sementes Anonymous," eu disse. "Todo mês eu recebia
um pacote sem marca de sementes no e-mail com instruções sobre como
plantá-los e cuidar deles. Eu não sei o que estava crescendo até que veio
para fora do solo. Todos os dias depois da escola eu corria direto para o
quintal para ver o progresso. Isso me deu algo para olhar em frente. Coisas
que crescem me faz sentir como uma recompensa."

Eu podia sentir Atlas olhando para mim quando ele perguntou: "A
recompensa para o quê?"

Dei de ombros. "Para amar minhas plantas da maneira certa.


Plantas recompensam com base na quantidade de amor que você mostra. Se
você é cruel para elas ou as negligencia, elas dão-lhe nada. Mas se você 115
cuidar delas e amá-las da maneira certa, elas irão recompensá-lo com
presentes sob a forma de vegetais ou frutas ou flores." Eu olhei para a erva
daninha que eu estava rasgando em minhas mãos e há apenas uma
polegada disto. Eu tirei dentre meus dedos e joguei fora.

Eu não queria olhar para Atlas, porque eu ainda podia senti-lo


olhando, então ao invés, eu só olhei por cima do meu jardim coberto de
palha.

"Nós somos apenas parecidos," disse ele.

Meus olhos foram para os dele. "Eu e você?"

Ele balançou sua cabeça. "Não. As plantas e os seres humanos.


As plantas precisam ser amadas da maneira certa, a fim de sobreviver.
Assim são os seres humanos. Contamos com os nossos pais desde o
nascimento para que nos ame o suficiente para nos manter vivos. E se
nossos pais nos mostram o tipo certo de amor, nós nos revelamos como
seres humanos melhores. Mas se somos negligenciados..."

Sua voz ficou em silêncio. Quase triste. Limpou as mãos nos


joelhos, tentando tirar alguma sujeira. "Se nós somos negligenciados, vamos
acabar sem-teto e incapazes de qualquer coisa significativa."

Suas palavras fizeram meu coração se sentir como as folhas secas


que ele tinha acabado de colocar para fora. Eu nem sequer sabia o que dizer
sobre isso. Será que ele realmente acha isso sobre si mesmo?

Ele agiu como se estivesse prestes a se levantar, mas antes que


ele fizesse, eu disse o nome dele.

Ele sentou-se na grama. Eu apontei para a fileira de árvores que


ladeavam o muro à esquerda do quintal. "Você vê aquela árvore ali?" No
meio da fileira de árvores havia um carvalho que era mais alto do que todo o
resto delas. 116
Atlas olhou para ele e arrastou seus olhos todo o caminho até o
topo da árvore.
"Ela cresceu em sua própria maneira," eu disse. "A maioria das
plantas precisam de muito cuidado para sobreviver. Mas algumas coisas,
como as árvores, são fortes o suficiente para depender apenas de si mesmos
e mais ninguém."

Eu não tinha ideia se ele sabia o que eu estava tentando dizer,


sem eu dizer isso diretamente. Mas só queria que ele soubesse que eu
achava que ele era forte o suficiente para sobreviver o que estava
acontecendo em sua vida. Eu não o conhecia bem, mas eu poderia dizer que
ele era resistente. Muito mais do que um dia eu seria se estivesse na sua
situação.

Seus olhos estavam grudados na árvore. Foi um longo tempo


antes que ele sequer piscou. Quando ele finalmente fez, ele apenas balançou
a cabeça um pouco e olhou para a grama. Eu pensei pela forma como sua
boca se contraiu que ele estava prestes a chorar, mas em vez disso ele
realmente sorriu um pouco.

Vendo aquele sorriso fez meu coração sentir como se eu tivesse


acabado de despertar de um sono profundo.

"Nós somos apenas parecidos," disse ele, repetindo o que disse


mais cedo.

"As plantas e os seres humanos?" Perguntei.

Ele balançou sua cabeça. "Não. Eu e você."

Engoli em seco, Ellen. Espero que ele não tenha notado, mas eu
definitivamente suguei uma corrente de ar. Porque o que diabos eu deveria
dizer sobre isso?

Fiquei lá, realmente estranha e silenciosa até que ele se levantou. 117
Ele virou-se e estava prestes a ir para casa.

"Atlas, espere."
Ele olhou de volta para mim. Eu apontei para as mãos e disse:
"Você pode querer tomar um banho rápido antes de ir. O adubo é feito a
partir de esterco de vaca."

Ele ergueu as mãos e olhou para elas e depois ele olhou para suas
roupas cobertas de adubo.

"Esterco de vaca? Sério?"

Eu sorri e assenti. Ele riu um pouco e, em seguida, antes que eu


percebesse, ele estava no chão ao meu lado, limpando as mãos em cima de
mim. Nós dois estávamos rindo quando ele chegou ao saco ao nosso lado e
enfiou a mão dentro, então manchado os braços.

Ellen, estou confiante de que a próxima frase que estou prestes a


escrever nunca foi escrita ou falada em voz alta antes.

Quando ele estava passando essa merda de vaca em mim, foi


muito possivelmente o mais excitada que eu já estive.

Depois de alguns minutos, estávamos deitados no chão,


respirando com dificuldade, ainda rindo. Ele finalmente levantou-se e
puxou-me para os meus pés, sabendo que não poderia desperdiçar minutos
se ele queria um banho antes de meus pais chegarem em casa.

Uma vez que ele estava no chuveiro, eu lavei as mãos na pia e


fiquei ali, perguntando o que ele quis dizer antes, quando ele falou que
éramos apenas iguais.

Foi um elogio? Isso com certeza foi sentido como um. Ele estava
dizendo que pensou que eu era forte, também? Porque eu certamente não me
sentia forte na maior parte do tempo. Naquele momento, só de pensar nele
me fez sentir fraca. Eu me perguntava o que eu faria sobre a maneira que 118
estava começando a sentir quando estava ao seu redor.

Eu também queria saber quanto tempo eu posso mantê-lo


escondido dos meus pais. E quanto tempo ele vai ficar naquela casa.
Inverno em Maine são insuportavelmente frios e ele não vai sobreviver sem
um aquecedor.

Ou cobertores.

Eu me recolhi e fui em busca de todas as peças de cobertores que


eu poderia encontrar. Eu entregaria para ele quando ele saísse do chuveiro,
mas já era cinco e ele saiu com pressa.

Vou dar a ele amanhã.

—Lily

Cara Ellen,

Harry Connick Jr. é realmente hilariante. Eu não tenho certeza se


você já o teve em seu show, porque eu odeio admitir que provavelmente
perdi um episódio ou dois desde que você esteve no ar, mas se você nunca o
teve, deveria. Na verdade, você já assistiu Late Night With Conan O'Brien?
Ele tem um cara chamado Andy que se senta no sofá para cada episódio.
Eu desejo que Harry pudesse se sentar no seu sofá para cada episódio. Ele
só tem as melhores falas, e vocês juntos seriam épicos.

Eu só quero dizer obrigada. Eu sei que você não tem um programa


na TV com o único propósito de me fazer rir, mas às vezes me sinto assim.
Às vezes, minha vida só me faz sentir como se eu tivesse perdido a
capacidade de rir ou sorrir, mas então eu coloco o show e não importa o
humor que estou antes de ligar a TV, eu sempre me sinto melhor a cada vez
que seu o programa acaba.

Então sim. Obrigada por isso.


119
Eu sei que você provavelmente quer uma atualização sobre o
Atlas, e eu vou dar uma em um segundo. Mas primeiro eu preciso te dizer
sobre o que aconteceu ontem.

Minha mãe é uma assistente de ensino superior da Brimer


Elementary. É um bocado de um passeio e é por isso que ela nunca chega
em casa até por volta de cinco horas. Meu pai trabalha duas milhas daqui,
então ele está sempre em casa logo após as cinco.

Temos uma garagem, mas apenas um carro pode caber nela por
causa de todas as coisas do meu pai. Meu pai mantém o seu carro na
garagem e minha mãe mantém o seu na entrada.

Bem, ontem minha mãe chegou em casa um pouco mais cedo.


Atlas ainda estava na casa e estávamos quase terminando de assistir o seu
show quando ouvi o início da porta da garagem abrir. Ele correu para fora
da porta de trás e corri ao redor da sala limpando nossas latas de
refrigerante e lanches.

Começou a nevar muito duramente ontem na hora do almoço e


minha mãe tinha um monte de coisas para carregar, então ela parou na
garagem para que ela pudesse trazer tudo pela porta da cozinha. Era
material de trabalho e alguns mantimentos. Eu estava ajudando a trazer
tudo para dentro quando meu pai parou na garagem. Ele começou a buzinar
porque ele ficou furioso que minha mãe estava estacionada na garagem. Eu
acho que ele não queria ter que sair de seu carro na neve. Essa é a única
coisa que eu posso pensar que faria com que ele quisesse que ela movesse
seu carro ali mesmo, em vez de apenas esperar até que ela terminasse de
descarregá-lo. Pense sobre isso, por que meu pai sempre obtém a garagem?
Você poderia pensar que um homem não gostaria que a mulher que ama 120
obtenha a vaga de estacionamento.
De qualquer forma, minha mãe tinha aquele olhar de muito medo
em seus olhos quando ele começou a buzinar e ela me disse para tomar
todas as coisas dela para a mesa, enquanto ela moveu o carro para fora.

Eu não tenho certeza o que aconteceu quando ela voltou para fora.
Eu ouvi um estrondo, e então ouvi o grito dela, então eu corri para a
garagem pensando que talvez ela tivesse escorregado no gelo.

Ellen... Eu não quero nem descrever o que aconteceu a seguir. Eu


ainda estou um pouco chocada com a coisa toda.

Abri a porta da garagem e não vi a minha mãe. Eu só vi o meu pai


atrás do carro fazendo alguma coisa. Dei um passo mais perto e percebi por
que eu não podia vê-la. Ele a tinha empurrado para baixo no capô com as
mãos em torno de sua garganta.

Ele estava sufocando ela, Ellen!

Eu poderia chorar só de pensar nisso. Ele estava gritando com ela,


olhando para ela com tanto ódio. Algo sobre não ter respeito pela forma
como ele trabalha duro. Eu não sei por que ele estava furioso, realmente,
porque tudo que eu podia ouvir era o seu silêncio, enquanto ela lutava para
respirar. Os minutos seguintes são um borrão, mas eu sei que comecei a
gritar para ele. Eu pulei em suas costas e estava batendo no lado da sua
cabeça.

Então eu não estava.

Eu realmente não sei o que aconteceu, mas eu estou supondo que


ele me jogou fora dele. Acabei de me lembrar que um segundo eu estava em
suas costas e no segundo seguinte eu estava no chão e minha testa
machucada como você não iria acreditar. Minha mãe estava sentada ao meu
121
lado, segurando minha cabeça e me dizendo que sentia muito. Olhei em
volta para o meu pai, mas ele não estava lá. Ele tinha entrado em seu carro
e foi embora depois que eu bati minha cabeça.
Minha mãe me deu um pano e me disse para segurá-lo contra
minha cabeça porque estava sangrando e então ela me ajudou a entrar em
seu carro e me levou para o hospital. No caminho, ela só disse uma coisa
para mim.

"Quando lhe perguntarem o que aconteceu, diga que você


escorregou no gelo."

Quando ela disse isso, eu apenas olhei pela minha janela e


comecei a chorar. Porque eu tinha certeza de que isso era à gota d'água. Que
ela iria deixá-lo agora que ele tinha me machucado. Esse foi o momento em
que eu percebi que ela nunca o deixaria. Eu me senti tão derrotada, mas eu
estava com muito medo de dizer alguma coisa a ela sobre isso.

Eu tive nove pontos em minha testa. Eu ainda não tenho certeza


no que eu bati minha cabeça, mas isso realmente não importa. O fato era,
meu pai era a razão que eu estava ferida e ele nem sequer ficou e viu como
eu estava. Ele só nós dois deixou lá no chão da garagem e fugiu.

Cheguei em casa muito tarde na noite passada e cai no sono


porque eles tinham me dado algum tipo de analgésico.

Esta manhã, quando entrei no ônibus, eu tentava não olhar


diretamente para Atlas para que ele não visse minha testa. Eu tinha fixado
meu cabelo para que você realmente não pudesse notar e ele não percebeu
de imediato. Quando nos sentamos ao lado do outro no ônibus, as nossas
mãos tocaram quando estávamos colocando nossas coisas no chão.

Suas mãos eram como gelo, Ellen. Gelo.

Foi quando eu percebi que esqueci de entregar os cobertores que


eu tinha puxado para fora para ele ontem porque minha mãe chegou em
122
casa mais cedo do que eu esperava. O incidente na garagem tipo que
assumiu todos os meus pensamentos e eu esqueci completamente sobre ele.
Tinha nevado e congelado durante toda a noite e ele tinha ficado ali naquela
casa no escuro sozinho. E agora ele estava tão frio, eu não sabia como ele
ainda estava em funcionamento.

Peguei suas duas mãos na minha e disse, "Atlas. Você está


congelando."

Ele não disse nada. Eu só comecei a esfregar suas mãos na minha


para aquecê-las. Eu coloquei minha cabeça em seu ombro e então eu fiz a
coisa mais embaraçosa. Eu só comecei a chorar. Eu não choro muito, mas eu
ainda estava tão chateada com o que aconteceu ontem e, em seguida, eu
estava me sentindo tão culpada que esqueci de levar os cobertores e tudo
me atingiu ali no transporte para a escola. Ele não disse nada. Ele apenas
tirou as mãos das minhas assim eu pararia de esfrega-las e, em seguida ele
pôs as mãos em cima das minhas. Apenas ficamos desse jeito por todo o
caminho para a escola com as cabeças inclinadas juntas e as mãos em cima
das minhas.

Eu poderia ter pensado que era doce, se não fosse tão triste. Na
volta da escola para casa foi quando ele finalmente percebeu minha cabeça.

Honestamente, eu tinha esquecido. Ninguém na escola me


perguntou sobre isso e quando ele se sentou ao meu lado no ônibus, eu não
estava mesmo tentando escondê-lo com o meu cabelo. Ele olhou para mim e
disse: "O que aconteceu com sua cabeça?"

Eu não sabia o que dizer a ele. Eu só toquei com os dedos e, em


seguida, olhei para fora da janela. Eu tenho tentado fazer com que ele confie
mais em mim, na esperança de que ele iria me dizer por que ele não tem um
lugar para viver, então eu não queria mentir para ele. Eu só não queria lhe
dizer a verdade, também.

Quando o ônibus começou a se mover, ele disse: "Ontem depois


123
que eu saí da sua casa, ouvi algo acontecendo por lá. Eu ouvi gritos. Eu a
ouvi gritar, e então eu vi o seu pai sair. Eu estava indo verifica-la para me
certificar de que estava tudo bem, mas quando eu estava caminhando ao
longo eu vi você sair no carro com sua mãe."

Ele deve ter ouvido a luta na garagem e a viu sair para me levar
para obter os pontos. Eu não podia acreditar que ele veio para a nossa casa.
Sabe o que meu pai faria com ele se o visse vestindo suas roupas? Eu fiquei
tão preocupada porque eu não acho que ele sabe do que meu pai é capaz.

Olhei para ele e disse: "Atlas, você não pode fazer isso! Você não
pode vir à minha casa quando meus pais estão lá!"

Atlas ficou realmente quieto e disse: "Eu ouvi você gritar, Lily." Ele
disse isso como se eu estar em perigo superasse qualquer outra coisa.

Eu me senti mal porque sei que ele estava apenas tentando


ajudar, mas teria feito coisas muito piores.

"Eu caí," eu disse a ele. Assim que eu disse isso, me senti mal por
ter mentido. E para ser honesta, ele parecia um pouco desapontado comigo,
porque acho que nós dois soubemos naquele momento que não era tão
simples como uma queda.

Em seguida, ele puxou a manga de sua camisa e estendeu o


braço.

Ellen, meu estômago caiu. Isso era tão ruim. Ele tinha essas
pequenas cicatrizes por todo o braço. Algumas das cicatrizes pareciam como
se alguém tivesse colocado um cigarro no seu braço e segurou lá.

Ele torceu o braço em volta para que eu pudesse ver que havia do
outro lado também. "Eu costumava cair muito, também, Lily." Então ele
puxou sua camisa para baixo e não disse mais nada.

Por um segundo eu queria dizer a ele que não era assim, que o 124
meu pai nunca me batia e que ele estava apenas tentando me tirar dele.
Mas então eu percebi que estaria usando as mesmas desculpas que minha
mãe usa.
Eu me senti um pouco envergonhada que ele sabia o que se
passava na minha casa. Passei todo o resto do percurso olhando pela janela
do ônibus, porque eu não sabia o que dizer a ele.

Quando chegamos em casa, o carro da minha mãe estava lá. Na


entrada, é claro. Não na garagem.

Isso significava que Atlas não poderia vir e assistir seu programa
comigo. Eu ia dizer que traria cobertores mais tarde para ele, mas quando
ele saiu do ônibus nem sequer me disse tchau. Ele só começou a descer a
rua parecendo furioso.

Está escuro e agora eu estou esperando meus pais irem dormir.


Mas em pouco tempo eu vou levar a ele alguns cobertores.

—Lily

Cara Ellen,

Eu estou sobre a minha cabeça.

Você já fez alguma vez coisas que sabe que são erradas, mas são
de alguma forma, certas também? Eu não sei como colocá-lo em termo mais
simples do que isso.

Quer dizer, eu tenho apenas quinze anos e eu certamente não


deveria ter meninos passando a noite no meu quarto. Mas se uma pessoa
sabe que alguém precisa de um lugar para ficar, não é responsabilidade
dessa pessoa como um ser humano, ajudá-los?

Na noite passada, depois que meus pais foram dormir, eu escapei 125
pra fora da porta traseira para dar a Atlas os cobertores. Eu levei uma
lanterna comigo porque estava escuro. E ainda estava nevando duramente,
por isso no tempo que eu fiz para aquela casa, eu estava congelando. Eu
bati na porta de trás e assim que ele abriu, passei por ele para sair do frio.

Somente... Eu não saí do frio. De alguma forma, parecia ainda


mais frio dentro daquela casa velha. Eu ainda tinha minha lanterna e
iluminei ao redor da sala de estar e cozinha. Não havia nada lá dentro,
Ellen!

Nenhum sofá, nenhuma cadeira, sem colchão. Entreguei os


cobertores em cima dele e continuei a olhar em minha volta. Havia um
grande buraco no teto sobre a cozinha e vento e neve estavam apenas
derramando dentro. Quando eu virei minha luz ao redor da sala, vi o seu
material em um dos cantos. Sua mochila, mais a mochila que eu tinha dado
a ele. Houve um pequeno monte de outras coisas que eu tinha dado a ele,
como algumas das roupas do meu pai. E então havia duas toalhas no chão.
Uma que eu acho que ele colocou sobre ele como um cobertor.

Eu coloquei minha mão sobre a minha boca porque eu estava tão


horrorizada. Ele estava lá vivendo assim durante semanas!

Atlas colocou a mão nas minhas costas e tentou me encaminhar


de volta para fora da porta. "Você não deveria estar aqui, Lily," disse ele.
"Você poderia ficar em apuros."

Foi quando eu agarrei sua mão e disse: "Você não deveria estar
aqui, também." Eu comecei a puxá-lo para fora da porta da frente comigo,
mas ele puxou sua mão de volta. Foi quando eu disse: "Você pode dormir no
meu chão esta noite. Vou manter a minha porta do quarto trancada. Você
não pode dormir aqui, Atlas. Está muito frio e você vai ter uma pneumonia e
morrer."

Parecia que ele não sabia o que fazer. Tenho certeza que o
126
pensamento de ser pego no meu quarto era tão assustador como a obtenção
de pneumonia e morrer. Ele olhou de volta para o seu lugar na sala de estar
e, em seguida, ele apenas acenou com a cabeça uma vez e disse: "Tudo
bem."

Então você me diz, Ellen. Eu estava errada em deixá-lo dormir no


meu quarto na noite passada? Não me senti errada. Parecia que era a coisa
certa a fazer. Mas tenho certeza que iria ficar em um monte de problemas se
tivéssemos sido apanhados. Ele dormia no chão, por isso não era nada mais
do que eu apenas dar-lhe um lugar quente para dormir.

Eu aprendi um pouco mais sobre ele na noite passada. Depois que


eu o esquivei na porta de trás e para o meu quarto, eu tranquei minha porta
e fiz uma cama para ele no chão ao lado da minha cama. Eu defini o alarme
para 6h00 e disse que ele teria que se levantar e sair antes dos meus pais
acordar, já que às vezes minha mãe me acordava todas as manhãs.

Arrastei-me na minha cama e cheguei até a borda dela para que


eu pudesse olhar para ele enquanto nós conversamos por um tempo.
Perguntei-lhe quanto tempo ele pensou que poderia ficar lá e ele disse que
não sabia. Foi quando eu questionei como ele foi parar lá. Minha lâmpada
ainda estava ligada, e nós estávamos sussurrando, mas ele ficou muito
quieto quando eu disse isso. Ele só olhou para mim com as mãos atrás da
cabeça por um momento. Então ele falou: "Eu não conheço o meu pai
verdadeiro. Ele nunca teve nada a ver comigo. Foi sempre só eu e minha
mãe, mas ela casou de novo cerca de cinco anos com um cara que nunca
gostou muito de mim. Nós brigamos muito. Quando completei dezoito alguns
meses atrás, entramos em uma grande briga e ele me chutou para fora da
casa."

Ele respirou fundo como se não quisesse me dizer mais nada. Mas
então ele começou a falar novamente. "Eu estive hospedado com um amigo 127
meu e sua família desde então, mas o seu pai conseguiu uma transferência
para o Colorado e eles se mudaram. Eles não podiam me levar junto, é claro.
Seus pais estavam apenas sendo gentis por me deixar ficar com eles e eu
sabia disso, então eu disse a eles que falei com minha mãe e que eu estava
voltando para casa. No dia em que saí, eu não tinha para onde ir. Então fui
para casa e disse à minha mãe que eu gostaria de voltar a morar até eu me
formar. Ela não deixou. Disse que iria perturbar o meu padrasto."

Ele virou a cabeça e olhou para a parede. "Então, eu só vaguei por


alguns dias até que eu vi aquela casa. Percebi que eu ficaria lá até que algo
melhor surgisse ou até que me forme. Estou inscrito para ir para os fuzileiros
navais no mês de maio, então eu só estou tentando ficar até lá."

Maio são seis meses de distância, Ellen. Seis.

Eu tinha lágrimas nos olhos quando ele terminou me dizendo tudo


isso. Perguntei-lhe por que ele não perguntou a alguém se eles poderiam
ajudá-lo. Ele disse que tentou, mas é mais difícil para um adulto do que uma
criança e ele já têm dezoito anos. Ele disse que alguém lhe deu um número
para alguns abrigos que podem ajudá-lo. Havia três abrigos em um raio de
vinte milhas de nossa cidade, mas dois deles eram para mulheres
agredidas. O outro era um para pessoas sem-teto, mas eles só tinham
algumas camas e era muito longe para ele andar se ele quisesse ir para a
escola todos os dias. Além disso, você tem que esperar em uma longa fila
para tentar obter uma cama. Ele disse que tentou fazê-lo uma vez, mas ele
se sentiu mais seguro na casa velha do que no abrigo.

Como a menina ingênua que eu sou, quando se trata de situações


como a dele, eu disse: "Mas não há outras opções? Você não pode
simplesmente dizer ao conselheiro da escola o que sua mãe fez?"

Ele balançou a cabeça e disse que ele é muito velho para um


orfanato. Ele tem dezoito anos, então sua mãe não pode ficar em apuros por
não permitir que ele volte para casa. Ele disse que ligou, sobre a obtenção 128
de cupons de alimentos na semana passada, mas ele não tem como ir ou
dinheiro para começar a sua nomeação. Sem mencionar que ele não tem um
carro, então ele não pode muito bem encontrar um emprego. Ele disse que
está procurando, no entanto. Depois que ele sai da minha casa na parte da
tarde, ele vai e aplica-se em lugares, mas ele não tem um endereço ou um
número de telefone para colocar sobre as aplicações de modo que torna mais
difícil para ele.

Eu juro, Ellen, a cada pergunta que eu joguei em cima dele, ele


tinha uma resposta para ela. É como se ele já tivesse tentado de tudo para
não ficar preso na situação que ele está, mas não há ajuda suficiente lá fora
para pessoas como ele. Eu fiquei tão brava com toda a sua situação, eu
disse que ele estava louco por querer ir para o serviço militar. Eu não estava
sussurrando quando eu disse: "Por que diabos você iria querer servir um
país que lhe permitiu acabar neste tipo de situação?"

Sabe o que ele disse em seguida, Ellen? Seus olhos se


entristeceram e ele disse: "Não é culpa deste país que minha mãe não dá a
mínima para mim." Então ele estendeu a mão e desligou o meu abajur. "Boa
noite, Lily," disse ele.

Eu não dormi muito depois disso. Eu estava muito furiosa. Eu nem


tenho certeza de com quem eu estava puta. Eu só ficava pensando sobre o
nosso país e o mundo inteiro e o quanto as pessoas não fazem mais para o
outro. Eu não sei quando os humanos começaram a olhar apenas para si
mesmo. Talvez tenha sido sempre assim. Isso me fez pensar quantas
pessoas lá fora eram como Atlas. Isso me fez pensar se havia outras
crianças da nossa escola que possam estar desabrigadas.

Eu ia para a escola todos os dias e internamente me queixava a


maior parte do tempo, mas eu nunca pensei uma vez que a escola poderia
ser a única casa que algumas crianças têm. É o único lugar que Atlas pode
ir e sei que ele terá comida. 129
Eu nunca serei capaz de respeitar as pessoas ricas agora,
sabendo que eles voluntariamente optam por gastar seu dinheiro em coisas
materiais, em vez de usá-lo para ajudar outras pessoas.
Sem ofensa, Ellen. Eu sei que você é rica, mas eu acho que não
estou me referindo a pessoas como você. Eu vi todas as coisas que tem feito
por outros em seu show e todas as instituições de caridade que você apoia.
Mas eu sei que há um monte de pessoas ricas que estão lá fora e são
egoístas. Inferno, há mesmo pessoas pobres egoístas. E pessoas egoístas de
classe média. Olhe para os meus pais. Nós não somos ricos, mas nós
certamente não somos demasiado pobres para ajudar outras pessoas. No
entanto, eu não acho que meu pai alguma vez fez qualquer coisa para uma
instituição de caridade.

Lembro-me de uma vez que estávamos andando em uma


mercearia e um velho homem estava tocando um sino para o Exército da
Salvação. Perguntei ao meu pai se poderia dar-lhe algum dinheiro e ele me
disse que não, que ele trabalha duro pelo seu dinheiro e ele não estava
disposto a deixar-me jogá-lo fora. Ele disse que não é culpa dele que outras
pessoas não querem trabalhar. Ele passou o tempo todo em que
permanecemos no supermercado me contando sobre como as pessoas se
aproveitam do governo e até que o governo deixe de ajudar as pessoas,
dando-lhes esmolas, o problema nunca vai desaparecer.

Ellen, eu acreditei nele. Isso foi há três anos e todo esse tempo eu
pensei que as pessoas sem-teto estavam desabrigadas porque eles eram
viciados em drogas ou preguiçosos, ou simplesmente não queriam trabalhar
como as outras pessoas. Mas agora eu sei que não é verdade. Claro,
algumas das coisas que ele disse era verdade até certo ponto, mas ele
estava usando os piores cenários. Nem todo mundo é sem-teto, porque eles
escolhem ser. Eles estão desabrigados porque não há ajuda suficiente ao
redor.

E pessoas como meu pai são o problema. Em vez de ajudar os


130
outros, as pessoas usam os piores cenários para desculpar o seu próprio
egoísmo e ganância.
Eu nunca serei assim. Eu juro para você, quando eu crescer, eu
vou fazer tudo que posso para ajudar outras pessoas. Eu vou ser como você,
Ellen. Provavelmente apenas não tão rica.

—Lily

131
Capítulo Nove

Eu larguei o diário no meu peito. Estou surpresa de sentir as


lágrimas escorrendo pelo meu rosto. Toda vez que eu pego esse diário acho
que vou ficar bem, isto tudo aconteceu há muito tempo, e não, eu ainda
sinto o que senti naquela época.

Eu sou uma idiota. Sinto este desejo de abraçar tantas pessoas


do meu passado. Especialmente a minha mãe, por causa do ano passado,
eu realmente não tenho pensado sobre tudo o que ela teve que passar
antes do meu pai morrer. Sei que provavelmente ainda dói nela.

Eu pego meu telefone para chamá-la e olho para a tela. Há


quatro textos não lidos de Ryle. Meu coração salta imediatamente. Eu não
posso acreditar que eu tinha silenciado! Então eu reviro os olhos, irritada
comigo mesma, porque eu não deveria estar tão animada.

Ryle: Você está dormindo?

Ryle: Eu acho que sim.

Ryle: Lily...

Ryle: :(

A cara triste foi enviada há dez minutos. Eu bato responder e


digito, "Não. Não estou dormindo." Cerca de dez segundos depois, recebo
outro texto.
132
Ryle: Bom. Eu estou subindo suas escadas nesse momento. Esteja lá em
vinte segundos.
Eu sorrio e salto para fora da cama. Eu vou ao banheiro e vejo o
meu rosto. Bom o bastante. Eu corro para a porta da frente e abro-a, logo
que Ryle torna-se visível na escada. Ele praticamente se arrasta até o
degrau mais alto, e depois detém para descansar quando ele finalmente
chega à minha porta. Ele parece tão cansado. Seus olhos estão vermelhos
e há círculos escuros sob eles. Seus braços escorregam em volta da minha
cintura e me puxa para ele, enterrando seu rosto no meu pescoço.

"Você cheira tão bem," diz ele.

Eu puxo-o para dentro do apartamento. "Você está com fome? Eu


posso fazer alguma coisa para comer."

Ele balança a cabeça enquanto luta para sair de seu casaco,


então eu vou para cozinha e para o quarto. Ele me segue, e em seguida,
joga o paletó sobre o encosto da cadeira. Ele arranca os sapatos e
empurra-os contra a parede.

Ele está vestindo uniforme.

"Você parece exausto," eu digo.

Ele sorri e coloca as mãos nos meus quadris. "Eu estou. Eu só


auxiliei numa cirurgia de dezoito horas." Ele se abaixa e beija a tatuagem
de coração em minha clavícula.

Não admira que ele esteja exausto. "Como isso é possível?" Digo.
"Dezoito horas?"

Ele balança a cabeça e depois me encaminha para o lado da


cama onde ele me puxa para baixo ao lado dele. Nós nos ajustamos até
que estamos enfrentando um ao outro, compartilhando um travesseiro.
"Sim, mas foi incrível. Inovador. Eles vão escrever sobre isso em revistas 133
médicas, e eu tenho que estar lá, então eu não estou reclamando. Estou
apenas muito cansado."
Eu me inclino e lhe dou um beijo na boca. Ele traz a mão para o
lado da minha cabeça e puxa para trás. "Eu sei que você provavelmente
está pronta para ter sexo quente, suado, mas eu não tenho energia esta
noite. Desculpe. Mas eu senti sua falta e por algum motivo eu durmo
melhor quando adormeço ao seu lado. Tudo bem que estou aqui?"

Eu sorrio. "É mais do que bem."

Ele se inclina e beija minha testa. Ele pega a minha mão e


prende-a entre nós sobre o travesseiro. Seus olhos fecham, mas eu
mantenho os meus abertos e olho para ele. Ele tem o tipo de rosto que as
pessoas evitam, porque você pode se perder nele. E pensar que eu
começarei a olhar para este rosto o tempo todo. Eu não tenho que ser
modesta e desviar o olhar, porque ele é meu.

Talvez.

Isto é uma tentativa. Eu tenho que me lembrar disso.

Depois de um minuto, ele solta minha mão e começa a flexionar


os dedos. Eu olho para a mão dele e me pergunto como deve ser isso... ter
que ficar de pé por tanto tempo e usar suas habilidades motoras finas
durante dezoito horas seguidas. Eu não consigo pensar em mais nada que
corresponde ao nível de exaustão.

Deslizo para fora da cama e busco um pouco de loção do meu


banheiro. Eu volto para a cama e sento de pernas cruzadas ao lado dele.
Despejo um pouco de loção na minha mão e puxo o seu braço para o meu
colo. Ele abre os olhos e olha para mim.

"O que você está fazendo?" Ele murmura.

"Shh. Volte a dormir," eu digo. Eu pressiono meus polegares na 134


palma da sua mão e giro-os para cima e depois para fora. Seus olhos se
fecharam e ele geme no travesseiro. Eu continuo massageando sua mão
por cerca de cinco minutos antes de mudar para a outra mão. Ele mantém
os olhos fechados o tempo todo. Quando eu termino com as mãos, eu o
rolo em seu estômago e escarrancho em suas costas. Ele me ajuda a
retirar a camisa, mas seus braços são como macarrão.

Eu massageio seus ombros, seu pescoço, suas costas e braços.


Quando eu termino, eu rolo para fora dele e deito-me ao seu lado.

Eu estou correndo os dedos pelo seu cabelo e massageando o


couro cabeludo quando ele abre os olhos. "Lily?" Sussurra, olhando para
mim com sinceridade. "Você só pode ser a melhor coisa que já me
aconteceu."

Essas palavras envolvem em torno de mim como um cobertor


quente. Eu não sei o que dizer em resposta. Ele levanta a mão e
gentilmente segura minha bochecha, e eu sinto seu olhar fixo, no fundo do
meu estômago. Lentamente, ele se inclina para frente e pressiona seus
lábios nos meus. Espero um beijinho, mas ele não puxa para trás. A ponta
da língua desliza em meus lábios, separando-os suavemente. Sua boca é
tão quente, eu gemo quando seu beijo torna-se mais profundo.

Ele me rola sobre minhas costas e arrasta a mão pelo meu corpo,
direto para o meu quadril. Ele se aproxima, deslizando a mão pela minha
coxa. Ele empurra contra mim, e uma onda de calor atira no meu interior.
Eu pego um punhado de seu cabelo e sussurro contra sua boca. “Eu acho
que nós já esperamos tempo suficiente. Eu apreciaria muito se você me
fodesse agora.”

Ele praticamente rosna com um sentido renovado de energia e


começa a tirar minha camisa. Torna-se um interlúdio das mãos e dos
gemidos e línguas, e suor. Eu sinto que esta é a primeira vez que já fui
tocada por um homem. Os poucos que vieram antes dele eram todos 135
meninos — nervosos, mãos e bocas tímidas. Mas Ryle é todo confiança. Ele
sabe exatamente onde me tocar e exatamente como me beijar.
A única vez que ele não está dando sua atenção ao meu corpo é
quando ele chega ao chão e puxa um preservativo fora de sua carteira.
Uma vez que ele está de volta sob as cobertas e o preservativo está no
lugar, ele nem sequer hesita. Ele leva-me descaradamente em um impulso
rápido e eu suspiro em sua boca, cada músculo meu enrijece.

Sua boca é feroz e necessitada, beijando-me em todos os lugares


que ele pode alcançar. Eu fico tão tonta, não posso fazer nada, mas
sucumbir a ele. Ele é sem remorso na forma como me fode. Sua mão vem
entre a minha cabeceira e o topo da minha cabeça enquanto ele empurra
cada vez mais forte, a cama batendo contra a parede com cada empurrão.

Minhas unhas cavam na pele de suas costas enquanto ele


enterra o rosto contra o meu pescoço.

“Ryle,” eu sussurro.

"Oh, Deus," eu digo.

"Ryle!" Eu grito.

E então eu mordo seu ombro para abafar cada som que vem
depois disso. Meu corpo inteiro formiga da cabeça aos pés e fazem a volta
novamente.

Temo que literalmente possa ter passado mal por um momento,


então eu aperto minhas pernas em volta dele e ele fica tenso. "Jesus, Lily."
Seu corpo ondula com tremores, e ele empurra contra mim uma última
vez. Ele geme, acalmando-se em cima de mim. Seu corpo empurra com a
sua libertação e minha cabeça cai para trás contra o travesseiro.

É um minuto completo antes de qualquer um de nós ser capaz


de se mover. E mesmo assim, nós escolhemos não. Ele aperta o rosto no 136
travesseiro e solta um suspiro profundo. "Eu não posso..." Ele se afasta e
olha para mim. Seus olhos estão cheios de alguma coisa... Eu não sei o
quê. Ele aperta seus lábios nos meus e diz: "Você estava tão certa."
"Sobre o quê?"

Ele puxa lentamente para fora de mim, caindo sobre seus


antebraços. "Você me avisou. Você disse que uma vez com você não seria o
suficiente. Você disse que era como uma droga. Mas você não me disse que
você era o tipo mais viciante."

137
Capítulo Dez

"Posso te fazer uma pergunta pessoal?"

Allysa acena com a cabeça enquanto ela aperfeiçoa um buquê de


flores prestes a sair para a entrega. Nós estamos há três dias longe de
nossa grande abertura, e isso apenas se mantém cada vez mais agitado a
cada dia.

"O que é?" Allysa pergunta, de frente para mim. Ela se inclina no
balcão e começa a puxar suas unhas.

"Você não tem que responder a isso, se você não quiser," eu


indico. "Bem, eu não posso responder a isso, se você não fizer."

Este é um bom ponto. "Você e Marshall doam para a caridade?"

Confusão cruza seu rosto e ela diz: "Sim. Por quê?"

Eu dou de ombros. "Eu só estava curiosa. Eu não a julgaria ou


qualquer coisa. Eu há pouco tenho pensado ultimamente sobre como eu
gostaria de começar uma caridade."

"Que tipo de caridade?" Ela pergunta. "Nós doamos para algumas


diferentes agora que temos dinheiro, mas o meu favorito é este que nós
nos envolvemos no ano passado. Eles constroem escolas em outros países.
Temos financiado sozinhos três novas construções no ano passado."

Eu sabia que eu gostava dela por uma razão.

"Eu não tenho esse tipo de dinheiro, obviamente, mas eu gostaria


de fazer alguma coisa. Eu só não sei o que ainda." 138
"Vamos passar pela grande abertura em primeiro lugar e, em
seguida, você pode começar a pensar em filantropia. Um sonho de cada
vez, Lily." Ela caminha ao redor do balcão e pega a lata de lixo. Eu vejo
como ela puxa para fora o saco cheio e amarra-o com um nó. Faz-me
perguntar por que — se ela tem as pessoas para tudo — ela iria mesmo
querer um trabalho onde ela tem que tirar o lixo e sujar as mãos.

"Por que você trabalha aqui?" Eu pergunto a ela.

Ela olha para mim e sorri. "Porque eu gosto de você," diz ela. Mas
então eu noto o sorriso deixar completamente os olhos logo antes dela se
virar e caminhar em direção ao fundo para jogar fora o lixo. Quando ela
volta, eu ainda estou olhando para ela com curiosidade. Eu digo
novamente.

"Allysa? Por que você trabalha aqui?"

Ela para o que está fazendo e leva uma respiração lenta como se
talvez ela estivesse contemplando ser honesta comigo. Ela caminha de
volta para o balcão e se inclina contra ele, cruzando os pés em seus
tornozelos.

"Porque," ela diz, olhando para seus pés. "Eu não posso
engravidar. Nós temos tentado por dois anos, mas nada funcionou. Eu
estava cansada de ficar em casa chorando o tempo todo, então eu decidi
que deveria encontrar algo para manter minha mente ocupada." Ela se
levanta e limpa as mãos através de seus jeans. "E você, Lily Bloom, está
me mantendo muito ocupada." Ela se vira e começa a brincar com o
mesmo ramo de flores novamente. Ela está arrumando-os por meia hora.
Ela pega um cartão e enfia nas flores, e então se vira e me entrega o vaso.
"Estes são para você, por sinal."

É óbvio que Allysa quer mudar de assunto, então eu tomo as


flores dela. "O que você quer dizer?"
139
Ela revira os olhos e me dispensa para o meu escritório. "É o que
diz o cartão. Leia."
Posso dizer por sua reação irritada que elas são de Ryle. Eu
sorrio e corro para o meu escritório. Sento-me na minha mesa e retiro o
cartão.

Lily,
Estou muito necessitado do meu vício.
—Ryle

Eu sorrio e coloco o cartão de volta no envelope. Eu pego meu


celular e tiro uma foto minha segurando as flores com a língua de fora. Eu
envio um texto para Ryle.

Eu: Eu tentei avisá-lo.

Ele imediatamente começa a escrever de volta. Assisto


ansiosamente os pontos no meu telefone pra frente e pra trás.

Ryle: Eu preciso da minha próxima dose. Eu acabarei aqui em cerca de


trinta minutos. Posso levá-la para jantar?

Eu: Não é possível. Mãe quer que eu experimente um novo restaurante


com ela esta noite. Ela é uma comedora detestável. :(

Ryle: Eu gosto de comida. Eu como comida. Onde você a está levando?

Eu: Um lugar chamado Bib no Marketson.

Ryle: Há espaço para mais um?

Eu fico olhando para seu texto por um momento. Ele quer 140
conhecer a minha mãe? Nós não estamos nem mesmo namorando
oficialmente. Eu quero dizer... Eu não me importo se ele conheça minha
mãe. Ela iria amá-lo. Mas ele passou de não querer ter nada a ver com as
relações, para possivelmente concordando em um test-drive, para
conhecer os pais, tudo dentro de cinco dias? Bom Deus. Eu realmente sou
uma droga.

Eu: Claro. Encontre-nos lá em meia hora.

Eu saio do meu escritório e vou até Allysa. Eu seguro meu


telefone na frente de seu rosto. "Ele quer conhecer minha mãe."

"Quem?"

"Ryle."

"Meu irmão?" Ela diz, parecendo tão chocada quanto eu me


sinto.

Eu concordo. "Seu irmão. Minha mãe."

Ela pega o telefone e olha para os textos. "Huh. Isso é tão


esquisito."

Eu pego o meu telefone de suas mãos. "Obrigada pelo voto de


confiança."

Ela ri e diz: "Você sabe o que quero dizer. É de Ryle que estamos
falando aqui. Ele nunca, na história de ser Ryle Kincaid, conheceu os pais
de uma menina."

Claro que ouvi-la dizer isso me faz sorrir, mas então eu me


pergunto se talvez ele esteja fazendo isso apenas para me agradar. Se
talvez ele esteja fazendo coisas que ele realmente não quer fazer apenas
porque ele sabe que eu quero um relacionamento.

E então eu sorrio ainda maior, porque não é tudo sobre isso? Se


sacrificar pelas pessoas que você gosta para que você possa vê-los felizes?
141
"Seu irmão deve realmente gostar de mim," eu digo, brincando.
Eu olho para trás em Allysa, esperando ela rir, mas há um olhar solene no
seu rosto.
Ela balança a cabeça e diz: "Sim. Temo que ele faz." Ela pega sua
bolsa debaixo do balcão e diz: "Eu vou para fora agora. Deixe-me saber
como ele foi, tudo bem?" Ela se move por mim e eu vejo quando ela faz o
seu caminho para fora da porta, e então eu só olho para a porta por um
longo tempo.

Incomoda-me que ela não parece animada com a perspectiva de


Ryle me namorar. Faz-me perguntar se isso tem mais a ver com seus
sentimentos em relação a mim ou seus sentimentos em relação a ele.

•••

Vinte minutos mais tarde, eu giro a placa para fechado. Só mais


alguns dias. Eu tranco a porta e caminho para o meu carro, mas paro
quando vejo alguém encostado nele. Leva-me um momento para
reconhecê-lo. Ele está de frente para a outra direção, falando em seu
telefone celular.

Pensei que ele iria me encontrar no restaurante, mas tudo bem.

O alarme emite um sinal sonoro no meu carro quando eu aperto


o botão de desbloqueio, e Ryle gira ao redor. Ele sorri quando me vê. "Sim,
eu concordo," diz ao telefone. Ele envolve um braço em volta do meu
ombro e me puxa contra ele, pressionando um beijo no topo da minha
cabeça. "Falaremos sobre isso amanhã," diz ele. "Algo realmente
importante apenas veio à tona."

Ele desliga o telefone e desliza-o no bolso, então me beija. Não é


um beijo de Olá. É um beijo de estou-com-muita-saudades. Ele envolve
ambos os braços ao meu redor e me gira até que eu estou apoiada contra o
meu carro, onde ele continua a me beijar até que eu comece a sentir
142
tonturas novamente. Quando ele se afasta, ele está olhando para mim com
apreço.
"Você sabe que parte de você me deixa mais louco?" Ele traz seus
dedos na minha boca e traça o meu sorriso. "Estes," diz ele. "Seus lábios.
Eu amo como eles são tão vermelhos quanto seu cabelo e você não precisa
nem usar batom."

Eu dou um sorriso largo e beijo seus dedos. "É melhor eu assistir


você em torno da minha mãe então, porque todo mundo diz que temos a
mesma boca."

Ele pausa seus dedos contra meus lábios e para de sorrir. "Lily.
Somente... não."

Eu rio e abro a minha porta. "Estamos levando carros


separados?"

Ele puxa a porta aberta para mim o resto do caminho e diz: "Eu
peguei um Uber do trabalho até aqui, vamos juntos."

•••

Minha mãe já está sentada em uma mesa quando chegamos.


Estou instantaneamente impressionada com o restaurante. Meus olhos
são atraídos para as cores quentes e neutras pintadas nas paredes e a
árvore quase em tamanho real no meio do restaurante. Parece que ela está
crescendo em linha reta fora do chão, quase como se todo o restaurante foi
projetado ao redor da árvore. Ryle segue de perto atrás de mim com a mão
na minha parte inferior das costas. Assim que chego à mesa, eu começo a
retirar o meu casaco. "Ei, mãe."

Ela olha para cima de seu telefone e diz: "Oh, ei, querida." Ela
deixa cair seu telefone em sua bolsa e ondula sua mão ao redor do
restaurante. "Eu já amo isso. Olhe para a iluminação," diz ela, apontando 143
para cima. "As luminárias parece como algo que você tem em um de seus
jardins." Foi quando ela percebeu Ryle, que está parado pacientemente ao
meu lado enquanto eu deslizo para dentro da cabine. Minha mãe sorri
para ele e diz: "Vamos querer duas águas, por agora, por favor."

Meus olhos vão para Ryle e depois de volta para a minha mãe.
"Mamãe. Ele está comigo. Ele não é o garçom."

Ela olha para Ryle novamente com confusão. Ele apenas sorri e
estende a sua mão. "Erro honesto, senhora. Sou Ryle Kincaid."

Ela retorna o aperto de mão, olhando para trás e para frente


entre nós. Ele solta a mão dela e desliza para dentro da cabine. Ela parece
um pouco perturbada quando ela finalmente diz, "Jenny Bloom. Prazer em
conhecê-lo." Ela coloca sua atenção em mim e levanta uma sobrancelha.
"Um amigo seu, Lily?"

Eu não posso acreditar que não estou bem preparada para este
momento. Como diabos eu apresento-o? Meu pretendente a namorado? Eu
não posso dizer namorado, mas eu não posso muito bem dizer amigo.
Parece um pouco forçado.

Ryle nota minha pausa, então ele põe a mão no meu joelho e
aperta tranquilizando. "Minha irmã trabalha para Lily," ele diz. "Você já
conheceu? Allysa?"

Minha mãe se inclina para frente em seu estande e diz: "Oh! Sim!
Claro. Vocês dois parecem muito parecidos, agora que você mencionou,"
diz ela. "São os olhos, eu acho. E a boca."

Ele balança a cabeça. "Nós dois favorecemos nossa mãe."

Minha mãe sorri para mim. "As pessoas sempre dizem que eles
pensam que Lily me favorece."

"Sim," diz ele. "Bocas idênticas. Charmoso." Ryle aperta meu 144
joelho debaixo da mesa de novo, enquanto eu tento reprimir minha risada.
"Senhoras, se vocês me dão licença, eu preciso ir para o banheiro." Ele se
inclina e me beija no lado da cabeça antes de se levantar. "Se o garçom
vier, eu vou tomar água."

Os olhos de minha mãe seguem Ryle quando ele se afasta, e


então ela gira lentamente de volta. Ela aponta para mim e depois para o
seu lugar vazio. "Como é que eu não tinha ouvido falar sobre esse cara?"

Eu sorrio um pouco. "As coisas estão mais ou menos... não é


realmente..." Não tenho ideia de como explicar a nossa situação para a
minha mãe. "Ele trabalha muito, por isso não temos realmente passado
muito tempo juntos. Esta é realmente a primeira vez que saímos para
jantar juntos."

Minha mãe levanta uma sobrancelha. "Sério?" Diz ela,


inclinando-se para trás em seu assento. "Ele com certeza não a trata
assim. Quero dizer, ele parece confortavelmente carinhoso com você. Não o
comportamento normal com alguém que você acabou de conhecer."

"Nós não nos conhecemos há pouco," eu digo. "Tem sido quase


um ano desde a primeira vez que eu o conheci. E nós um passamos tempo
juntos, não apenas em um encontro. Ele trabalha muito."

"Onde ele trabalha?"

"Hospital General de Massachusetts."

Minha mãe se inclina para frente e seus olhos praticamente


saltam de sua cabeça. "Lily!" Ela sussurra. "Ele é um médico?"

Eu aceno, suprimindo o meu sorriso. "Um neurocirurgião."

"Posso conseguir algo para as senhoras beber?" Um garçom


pergunta.

"Sim," eu digo. "Vamos tomar três..."


145
E então eu aperto minha boca fechada.
Eu fico olhando para o garçom e o garçom olha de volta para
mim. Meu coração está na minha garganta. Não me lembro de como falar.

"Lily?" Diz minha mãe. Ela passa rapidamente a mão para o


garçom. "Ele está esperando por sua ordem de bebida."

Balanço a cabeça e começo a gaguejar. "Eu vou... um..."

"Três águas," diz minha mãe, interrompendo minhas palavras


atrapalhadas. O garçom sai de seu transe em tempo suficiente para bater
o lápis em seu bloco de papel.

"Três águas," diz ele. "Entendi." Ele se vira e vai embora, mas eu
vejo como ele olha para mim antes de empurrar as portas para a cozinha.

Minha mãe se inclina para frente e diz: "O que no mundo está
errado com você?"

Eu aponto por cima do meu ombro. "O garçom," eu digo,


balançando a cabeça. "Ele parecia exatamente como..."

Estou prestes a dizer, "Atlas Corrigan," quando Ryle retorna e


desliza no assento.

Ele olha para trás e para frente entre nós. "O que eu perdi?"

Eu engulo em seco, balançando a cabeça. Certamente que não


era realmente Atlas. Mas aqueles olhos — sua boca. Eu sei que tem sido
anos desde que eu o vi, mas nunca vou esquecer como ele parecia. Tinha
que ser ele. Eu sei que era e eu sei que ele me reconheceu, também,
porque o segundo que nossos olhos se encontraram... parecia como se ele
tivesse visto um fantasma.

"Lily?" Ryle diz, apertando a minha mão. "Você está bem?"


146
Eu aceno e forço um sorriso, em seguida, limpo a minha
garganta. "Sim. Nós estávamos falando sobre você," eu digo, olhando para
a minha mãe. "Ryle auxiliou em uma cirurgia de dezoito horas esta
semana."

Minha mãe se inclina para frente com interesse. Ryle começa a


contar-lhe tudo sobre a cirurgia. A nossa água chega, mas é um garçom
diferente desta vez. Ele pergunta se nós tivemos a chance de ir para o
menu e nos diz os especiais do chef. Nós três pedimos a nossa comida e
estou fazendo tudo que posso para focar, mas a minha atenção está por
todo o restaurante procurando Atlas. Eu preciso me recompor. Depois de
alguns minutos, eu inclino para Ryle. "Eu preciso correr para o banheiro."

Ele se levanta para me deixar sair e meus olhos estão


digitalizando o rosto de cada garçom enquanto eu faço o meu caminho
através da sala. Eu empurro a porta para o corredor que leva ao banheiro.
Assim que eu estou sozinha, minhas costas encontram a parede do
corredor. Eu me inclino para frente e libero uma enorme respiração. Eu
decido tomar um momento e recuperar a compostura antes de voltar lá
fora. Eu trago minhas mãos na minha testa e fecho os olhos.

Por nove anos eu me perguntei o que aconteceu com ele. Anos.

"Lily?"

Eu olho para cima e chupo uma respiração. Ele está de pé no


final do corredor como um fantasma para fora do passado. Meus olhos
viajam para os seus pés para me certificar de que ele não está suspenso no
ar.

Ele não está. Ele é real, e ele está em pé bem na minha frente.

Fico pressionada contra a parede, não sei o que dizer a ele.


"Atlas?"
147
Assim que eu digo o nome dele, ele sopra uma respiração rápida
de alívio e leva três grandes passos. Eu me pego fazendo o mesmo. Nós nos
encontramos no meio e jogamos os braços em torno um do outro. "Puta
merda," diz ele, segurando-me em um abraço apertado.

Eu concordo. "Sim. Puta merda."

Ele coloca as mãos nos meus ombros e dá um passo para trás


para olhar para mim. "Você não mudou em tudo."

Eu cubro minha boca com a mão, ainda em choque, e dou-lhe


uma analisada. Seu rosto tem a mesma aparência, mas ele não é mais o
adolescente magro que me lembro. "Eu não posso dizer o mesmo para
você."

Ele olha para si mesmo e ri. "Sim," diz ele. "Oito anos no serviço
militar fará isso com você."

Nós dois estamos em estado de choque, então nada é dito logo


depois disso. Nós apenas mantemos balançando a cabeça em descrença.
Ele ri e então eu rio. Finalmente, ele libera meus ombros e cruza os braços
sobre o peito. "O que traz você para Boston?" Ele pergunta.

Ele diz isso tão casualmente, e eu sou grata por isso. Talvez ele
não se lembre de nossa conversa todos os anos acerca de Boston, que iria
me salvar uma série de embaraços.

"Eu moro aqui," eu digo, forçando minha resposta a soar tão


casual quanto à sua pergunta. "Eu possuo uma loja de flores na Park
Plaza."

Ele sorri com conhecimento de causa, como se isso não o


surpreendesse em tudo. Eu olho para a porta, sabendo que deveria voltar
lá fora. Ele percebe e dá mais um passo para trás. Ele segura o meu olhar
por um momento e fica realmente quieto. De modo muito quieto. Há muito 148
a dizer, mas nenhum de nós sequer sabe por onde começar. O sorriso
deixa os olhos por um momento e então ele se movimenta em direção a
porta. "Você provavelmente deve voltar para a sua mesa," diz ele. "Eu vou
procurá-la em algum momento. Você disse Park Plaza, certo?"

Eu concordo. Ele balança a cabeça.

A porta se abre e uma mulher entra segurando uma criança. Ela


se move entre nós, o que coloca ainda mais distância entre nós. Dou um
passo em direção à porta, mas ele permanece no mesmo lugar. Antes de eu
sair, eu volto a ele e sorrio. "Foi muito bom vê-lo, Atlas."

Ele sorri um pouco, mas não toca os olhos. "Sim. Você também,
Lily."

•••

Eu estou mais tranquila para o resto da refeição. Eu não tenho


certeza se Ryle ou minha mãe percebem, porém, porque ela está tendo
nenhum problema disparando pergunta após pergunta para ele. Ele leva
como um campeão. Ele é muito charmoso com minha mãe em todos os
caminhos certos.

Inesperadamente encontrando Atlas esta noite coloca tantas


rugas nas minhas emoções, mas no final do jantar, Ryle tem essas
alisadas de volta novamente.

Minha mãe leva seu guardanapo e limpa a sua boca, em seguida,


aponta para mim. "Novo restaurante favorito," diz ela. "Incrível."

Ryle acena. "Eu concordo. Eu preciso trazer Allysa aqui. Ela


adora tentar novos restaurantes."

A comida é realmente boa, mas a última coisa que eu preciso é


que qualquer um destes dois queiram voltar aqui. "Foi tudo bem," eu digo.
149
Ele paga as refeições, é claro, e insiste em andarmos com a
minha mãe para o seu carro. Eu já posso dizer que ela vai me chamar
sobre ele esta noite, simplesmente pelo olhar orgulhoso no rosto.
Uma vez que ela se foi, Ryle me acompanha para o meu carro.

"Eu solicitei um Uber para que você não tenha que sair do seu
caminho para me levar para casa. Temos aproximadamente..." Ele olha
para o seu telefone. "Um minuto e meio para fazer a despedida."

Eu rio. Ele envolve seus braços em volta de mim e beija meu


pescoço primeiro, e depois a minha bochecha. "Eu gostaria de me
convidar, mas eu tenho uma cirurgia amanhã cedo e tenho certeza que
meu paciente apreciaria se eu não passar a maior parte da noite dentro de
você."

Eu beijo-o de volta, desapontada e aliviada que ele não está


vindo. "Eu tenho uma grande abertura em poucos dias. Eu provavelmente
deveria dormir também."

"Quando é o seu próximo dia de folga?" Diz ele.

"Nunca. Quando é o seu?"

"Nunca."

Eu balanço minha cabeça. "Nós estamos condenados. Há apenas


muito sucesso entre nós dois."

"Isso significa que a fase de lua de mel vai durar até que
estejamos com oitenta," diz ele. "Eu vou chegar a sua grande abertura
sexta-feira e nós quatro vamos sair e comemorar." Um carro estaciona ao
lado de nós e ele envolve a mão no meu cabelo e me beija em adeus. "Sua
mãe é maravilhosa, por sinal. Obrigado por me deixar vir para jantar."

Ele se afasta e sobe dentro do carro. Eu vejo quando ele puxa


para fora do estacionamento.

Eu tenho um sentimento muito bom sobre esse homem.


150
Eu sorrio e viro em direção ao meu carro, mas jogo uma mão no
meu peito e suspiro quando eu o vejo.
Atlas está em pé na parte de trás do meu carro.

"Desculpa. Não estava tentando assustá-la."

Eu exalo um sopro. "Bem, você fez." Eu encosto no carro e Atlas


permanece onde ele está, três pés longe de mim. Ele olha para a rua.
"Então? Quem é o sortudo?"

"Ele..." Minha voz vacila. Isto é tudo tão estranho. Meu peito
ainda é restrito e meu estômago está lançando, e eu não posso dizer se são
nervos que ficaram de beijar Ryle ou se é a presença de Atlas. "O nome
dele é Ryle. Nós nos conhecemos há um ano."

Lamento instantaneamente dizer que nos conhecemos há muito


tempo. Isso faz parecer que Ryle e eu temos saído há muito tempo e não
estamos sequer oficialmente namorando. "E você? Casado? Tem uma
namorada?"

Eu não tenho certeza se estou pedindo para estender a conversa,


ele começou, ou se eu estou realmente curiosa.

"Eu tenho, na verdade. O nome dela é Cassie. Estamos juntos há


quase um ano agora."

Azia. Acho que tenho azia. Um ano? Eu coloco minha mão no


meu peito e na cabeça. "Isso é bom. Você parece feliz."

Ele parece feliz? Eu não faço ideia.

"Sim. Bem... Estou muito feliz que cheguei a vê-la, Lily." Ele se
vira para ir embora, mas em seguida, gira e enfrenta-me outra vez, com as
mãos enfiadas nos bolsos traseiros. "Eu vou dizer... Eu tipo desejaria que
este encontro pudesse ter acontecido há um ano."

Estremeço com suas palavras, tentando não deixá-las penetrar.


151
Ele se vira e caminha de volta para o restaurante.
Me atrapalho com as minhas chaves e aperto o botão para
destravar o carro. Deslizo para dentro e fecho a porta, segurando o
volante. Por alguma razão, uma enorme lágrima cai pela minha bochecha.
Uma enorme, patética, que-diabo-desta-úmida lágrima.

Eu não esperava sentir tanta mágoa após vê-lo.

Mas é bom. Isto aconteceu por uma razão. Meu coração teve o
fechamento necessário para que eu possa dar a Ryle, mas talvez eu não
pudesse fazer isso até que isso acontecesse.

Isso é bom.

Sim, eu estou chorando.

Mas isso vai se sentir melhor. Esta é apenas a natureza humana,


curando uma ferida antiga se preparando para uma nova camada fresca.

Isso é tudo.

152
Capítulo Onze

Eu enrolo na minha cama e olho para ele.

Estou quase terminando com ele. Não há muitos mais dias


escritos.

Eu pego o diário e coloco-o no travesseiro ao meu lado. "Eu não


vou ler você," eu sussurro.

Embora, se eu ler o que sobrou, eu vou estar acabada. Ver Atlas


esta noite e sabendo que ele tem uma namorada e um trabalho e mais do
que provável uma casa é o fechamento suficiente que preciso nesse
capítulo. E se eu apenas terminar o diário, caramba, eu posso colocá-lo de
volta na caixa de sapatos e nunca ter que abri-lo novamente.

Eu finalmente pego-o e rolo sobre a minha volta. "Ellen


DeGeneres, você é uma vadia."

Cara Ellen,

"Continue a nadar."

Reconhece a citação, Ellen? É o que Dory diz a Marlin em


Procurando Nemo.

"Continue a nadar, continue a nadar."

Eu não sou uma grande fã de desenhos animados, mas vou dar-


lhe adereços para isso. Eu gosto de desenhos que podem fazer você rir, mas 153
também fazer você sentir alguma coisa. Depois de hoje, eu acho que é meu
desenho animado favorito. Porque eu estou sentindo como se estivesse me
afogando ultimamente, e às vezes as pessoas necessitam de um lembrete
de que eles só precisam continuar nadando.

Atlas ficou doente. Tipo, realmente doente.

Ele foi rastejando pela minha janela e dormiu no chão por algumas
noites em seguida agora, mas na noite passada, eu sabia que algo estava
errado assim que eu olhei para ele. Era um domingo, então eu não o tinha
visto desde a noite anterior, mas ele parecia horrível. Seus olhos estavam
vermelhos, sua pele estava pálida, e mesmo que ele estivesse frio, seu
cabelo estava suado. Eu nem sequer perguntei se ele estava se sentindo
bem, eu já sabia que não estava. Eu coloquei minha mão em sua testa e ele
estava tão quente, eu quase gritei para minha mãe.

Ele disse: "Eu vou ficar bem, Lily," e então ele começou a fazer a
sua cama no chão. Eu disse a ele para esperar lá e depois fui para a
cozinha e servi um copo de água. Eu encontrei algum medicamento no
gabinete. Foi remédio para gripe e eu não tinha certeza se isso é o que
estava errado com ele, mas eu peguei alguns de qualquer maneira.

Ele deitou ali no chão, enrolado em uma bola, quando cerca de


meia hora mais tarde, ele disse: "Lily? Eu acho que eu vou precisar de uma
lata de lixo."

Dei um pulo e peguei a lata de lixo de debaixo da minha mesa e


me ajoelhei na frente dele. Assim que eu defini para baixo, ele debruçou
sobre ela e começou a vomitar.

Deus, eu me senti mal por ele. Estando tão doente e não ter um
banheiro ou uma cama ou uma casa ou uma mãe. Tudo que ele tinha era eu
e eu nem sabia o que fazer por ele.
154
Quando ele terminou, eu o fiz beber um pouco de água e então eu
disse a ele para ficar na cama. Ele recusou, mas eu não estava aceitando.
Eu coloquei a lata de lixo no chão ao lado da cama e o fiz passar para a
cama.
Ele estava tão quente e tremendo tanto que eu só estava com
medo de deixá-lo no chão. Eu me deitei ao lado dele e a cada hora para as
próximas seis horas ele continuou vomitando. Eu continuei indo ao banheiro
para levar e esvaziar o lixo. Eu não vou mentir, foi nojento. A noite mais
nojenta que eu já tive, mas o que mais eu poderia fazer? Ele precisava da
minha ajuda e eu era tudo que ele tinha.

Quando chegou a hora de ele sair do meu quarto esta manhã, eu


disse para voltar para sua casa e eu iria vê-lo antes da escola. Estou
surpresa que ele ainda tinha energia para rastejar para fora da minha
janela. Eu deixei a lata de lixo ao lado da minha cama e esperei a minha
mãe vir me acordar. Quando o fez, ela viu a lata de lixo e imediatamente
estendeu a mão na minha testa. "Lily, você está bem?"

Eu gemi e balancei a cabeça. "Não. Fiquei acordada a noite toda


doente. Eu acho que acabou agora, mas eu não dormi."

Ela pegou a lata de lixo e me disse para ficar na cama, que ela
ligaria para a escola e os deixaria saber que eu não estava indo. Depois que
ela saiu para o trabalho, eu fui e peguei Atlas e disse que ele poderia ficar
comigo em casa durante todo o dia. Ele ainda estava ficando doente, então
eu o deixei usar o meu quarto para dormir. Eu o verifiquei a cada meia hora
ou mais e, finalmente, em torno do almoço, ele parou de vomitar. Ele foi e
tomou um banho e eu lhe fiz um pouco de sopa.

Ele estava cansado demais para até mesmo comer. Eu peguei um


cobertor e nós dois sentamos no sofá e nos cobrimos juntos. Eu não sei
quando eu comecei a me sentir confortável o suficiente para aconchegar-me
a ele, mas me senti bem. Poucos minutos depois, ele se inclinou um pouco e
apertou seus lábios contra minha clavícula, mesmo entre meu ombro e meu 155
pescoço. Foi um beijo rápido e eu não penso que ele fez isso para ser
romântico. Era mais como um gesto de agradecimento, sem o uso de
palavras reais. Mas isso me fez sentir todos os tipos de coisas. Tem sido
algumas horas agora e eu continuo tocando esse ponto com os dedos,
porque eu ainda posso senti-lo.

Eu sei que foi provavelmente o pior dia de sua vida, Ellen. Mas foi
um dos meus favoritos.

Eu me sinto muito mal com isso.

Nós assistimos Procurando Nemo e quando essa parte veio, onde


Marlin estava à procura de Nemo e ele estava se sentindo realmente
derrotado, Dory disse-lhe: “Quando a vida te derrubar você quer saber o que
você tem que fazer?... Continue a nadar. Continue a nadar. Continue a
nadar, nadar, nadar.”

Atlas agarrou a minha mão quando Dory disse isso. Ele não a
prendeu como um namorado segura a mão de sua namorada. Ele apertou-a,
como se estivesse dizendo que somos nós. Ele era Marlin e Dory era eu, e eu
estava o ajudando a nadar.

"Continue a nadar," eu sussurrei para ele.

—Lily

Cara Ellen,

Eu estou assustada. Tão assustada.

Eu gosto muito dele. Ele é tudo que eu penso quando estamos


juntos e eu me sinto muito preocupada com ele quando não estamos. Minha
vida está começando a girar em torno dele e isso não é bom, eu sei. Mas eu
não posso evitar e eu não sei o que fazer sobre isso, e agora ele pode sair. 156
Ele saiu depois que terminou de assistir Procurando Nemo ontem
e quando meus pais foram para a cama, ele se arrastou em minha janela
ontem à noite. Ele dormiu na minha cama na noite anterior porque ele
estava doente, e eu sei que não deveria ter feito isso, mas eu coloquei seus
cobertores na máquina de lavar bem antes de eu ir para a cama. Ele
perguntou onde sua cama estava e eu disse que ele teria que dormir na
cama de novo porque eu queria lavar seus cobertores e me certificar que
estavam limpos para que ele não ficasse doente novamente.

Por um minuto, parecia que ele estava indo de volta para fora da
janela. Mas então ele fechou-a e tirou os sapatos e arrastou-se na cama
comigo.

Ele não estava mais doente, mas quando ele deitou, pensei que
talvez eu tivesse ficado doente porque meu estômago estava enjoado. Mas
eu não estava doente. Eu sempre me sentia enjoada quando ele estava tão
perto de mim.

Nós viramos para o outro na cama quando ele disse: "Quando você
faz dezesseis anos?"

"Mais dois meses," eu sussurrei. Nós só ficamos olhando para o


outro, e meu coração estava batendo mais rápido e mais rápido. "Quando
você faz dezenove anos?" Perguntei, apenas tentando fazer conversa para
que ele não pudesse ouvir o quão forte eu estava respirando.

"Só em outubro," disse ele.

Eu balancei a cabeça. Eu me perguntava por que ele estava


curioso sobre a minha idade e isso fez-me perguntar o que ele pensava
sobre jovens de quinze anos aproximadamente. Será que ele olhava para
mim como se eu fosse apenas uma criança? Como uma irmã? Eu tenho
quase dezesseis anos e dois anos e meio de diferença de idade não é tão
ruim. Talvez quando duas pessoas são quinze e dezoito anos, pode parecer
um pouco distantes. Mas uma vez que eu tiver dezesseis anos, eu aposto
157
que ninguém iria sequer pensar duas vezes sobre a diferença de dois anos e
meio de idade.

"Eu preciso te dizer uma coisa," disse ele.


Prendi a respiração, sem saber o que ele ia dizer.

"Eu entrei em contato com meu tio hoje. Minha mãe e eu


costumávamos viver com ele em Boston. Ele me disse que uma vez que ele
voltar de sua viagem de trabalho eu posso ficar com ele."

Eu deveria ter ficado tão feliz por ele naquele momento. Eu deveria
ter sorrido e dar parabéns. Mas eu senti toda a imaturidade da minha idade
quando eu fechei meus olhos e senti pena de mim mesma.

"Você vai?" Perguntei.

Ele encolheu os ombros. "Eu não sei. Eu queria falar com você
sobre isso em primeiro lugar."

Ele estava tão perto de mim na cama, eu podia sentir o calor de


sua respiração. Eu também notei que ele cheirava a hortelã, e me perguntei
se ele usa água engarrafada para escovar os dentes antes que ele venha
aqui. Eu sempre o mandava para casa todos os dias com muita água.

Eu trouxe a minha mão até o travesseiro e comecei a puxar uma


pena saindo dele. Quando a tirei para fora, a torci entre os dedos. "Eu não
sei o que dizer, Atlas. Estou feliz que você tem um lugar para ficar. Mas o
que sobre a escola?"

"Eu poderia terminar lá em baixo," disse ele.

Eu balancei a cabeça. Parecia que ele já tinha feito a sua mente.


"Quando você vai embora?"

Eu me perguntava quão longe Boston é. São provavelmente


algumas horas, mas isso é um mundo totalmente afastado quando você não
possui um carro.

"Eu não sei com certeza se vou."


158
Larguei a pena de volta no travesseiro e trouxe a minha mão ao
meu lado. "O que está parando você? Seu tio está oferecendo-lhe um lugar
para ficar. Isso é bom, certo?"

Ele apertou os lábios e assentiu. Então ele pegou a pena que eu


estava brincando e começou torcendo-a entre os dedos. Ele colocou-a de
volta no travesseiro e então ele fez algo que eu não estava esperando. Ele
moveu os dedos nos meus lábios e os tocou.

Deus, Ellen. Eu pensei que eu ia morrer ali mesmo. Foi mais do


que eu já senti dentro do meu corpo ao mesmo tempo. Ele manteve os dedos
lá por alguns segundos, e ele disse: "Obrigado, Lily. Por tudo." Ele moveu os
dedos para cima e através do meu cabelo, e então ele se inclinou e deu um
beijo na minha testa. Eu estava respirando tão forte, eu tive que abrir minha
boca para pegar mais ar. Eu podia ver seu peito se movendo tão forte como o
meu estava. Ele olhou para mim e vi quando seus olhos foram direto para a
minha boca. "Alguma vez você já foi beijada, Lily?"

Eu balancei a cabeça negativamente e inclinei meu rosto para ele,


porque eu precisava dele para mudar isso ali mesmo ou eu não ia ser capaz
de respirar.

Então, quase como se eu fosse feita de cascas de ovo, ele baixou a


boca para a minha e apenas descansou lá. Eu não sabia o que fazer a
seguir, mas eu não me importei. Eu não me importava se nós apenas
ficássemos assim durante toda a noite e nunca sequer movêssemos nossas
bocas, era tudo.

Seus lábios se fecharam sobre os meus e eu podia sentir sua mão


trêmula. Eu fiz o que ele estava fazendo e comecei a mover os lábios. Eu
senti a ponta de sua língua escovar através de meus lábios uma vez e eu 159
pensei que meus olhos estavam prestes a rolar para trás na minha cabeça.
Ele fez isso de novo, e depois uma terceira vez, então finalmente eu fiz isso
também. Quando as nossas línguas se tocaram pela primeira vez, eu meio
que sorri um pouco, porque eu pensei muito sobre o meu primeiro beijo. Onde
seria, com quem seria. Nunca em um milhão de anos eu imaginei que me
sentiria assim.

Ele me empurrou de costas e pressionou sua mão no meu rosto e


continuou a me beijar. Ele ficou ainda melhor e melhor à medida que fiquei
mais confortável. Meu momento favorito foi quando ele puxou de volta por
um segundo e olhou para mim, em seguida, voltou ainda mais exigente.

Eu não sei quanto tempo nós nos beijamos. Muito tempo. Tanto
tempo, minha boca começou a doer e meus olhos não podiam ficar abertos.
Quando cai no sono, eu tenho certeza que sua boca ainda estava tocando a
minha.

Nós não falamos sobre Boston novamente.

Eu ainda não sei se ele está indo embora.

—Lily

•••

Cara Ellen,

Eu preciso me desculpar com você.

Tem sido uma semana desde que eu escrevi para você e uma
semana desde que eu vi o seu show. Não se preocupe, eu ainda gravo assim
você vai obter as classificações, mas a cada dia que saímos do ônibus, Atlas
toma um banho rápido e depois ficamos juntos. Todo dia.

É incrível.
160
Eu não sei o que é sobre ele, mas eu me sinto tão confortável com
ele. Ele é tão doce e pensativo. Ele nunca faz qualquer coisa com o que eu
não sinto confortável, mas tão longe ele não tentou nada com o que eu não
sinto confortável.

Não tenho certeza quanto eu deveria divulgar aqui, já que você e


eu nunca nos conhecemos pessoalmente. Mas deixe-me dizer que, se ele já e
perguntou como seria sentir meus seios...

Agora ele sabe.

Eu não posso além da vida entender como as pessoas funcionam


a cada dia, quando eles gostam de alguém tanto assim. Se fosse por mim,
teríamos beijos durante todo o dia e toda a noite e não fazer nada no meio
exceto talvez falar um pouco. Ele conta histórias engraçadas. Adoro quando
ele está em um estado de espírito falante, porque isso não acontece muito
frequentemente, mas ele usa muito suas mãos. Ele sorri muito, também, e
eu amo o seu sorriso ainda mais do que eu amo seu beijo. E às vezes eu
apenas falo para calar a boca e parar de sorrir ou beijar ou falar para que
eu possa olhar para ele. Gosto de olhar para os seus olhos. Eles são tão
azuis que ele poderia estar de pé em uma sala e uma pessoa poderia dizer
como azul seus olhos eram. A única coisa que eu não gosto sobre beijá-lo,
por vezes, é quando ele fecha os olhos.

E não. Nós ainda não falamos sobre Boston.

—Lily

Cara Ellen,

Ontem à tarde, quando estávamos no ônibus, Atlas me beijou. Não


161
era nada de novo para nós porque tínhamos nos beijado muito até este
ponto, mas é a primeira vez que ele fez isso em público. Quando estamos
juntos todo o resto apenas parece desaparecer, então eu não acho que ele
até pensou que outras pessoas perceberiam. Mas Katie notou. Ela estava
sentada no banco de trás e eu a ouvi dizer, "Credo," assim que ele se
inclinou e me beijou.

Ela estava conversando com a menina ao lado dela quando ela


disse: "Eu não posso acreditar que Lily permite que ele a toque. Ele usa a
mesma roupa quase todos os dias."

Ellen, eu estava tão furiosa. Também me senti terrível por Atlas.


Ele se afastou de mim e eu poderia dizer que o que ela disse o incomodava.
Eu comecei a virar-me para gritar com ela por julgar alguém que ela nem
conhece, mas ele agarrou minha mão e balançou a cabeça negativamente.

"Não, Lily," disse ele.

Então, eu não fiz.

Mas para o resto da viagem de ônibus, eu estava tão irritada. Eu


estava com raiva que Katie diria algo tão ignorante apenas para machucar
alguém que pensava estar abaixo dela. Eu também estava ferida que Atlas
pareceu ser usado para comentários como esse.

Eu não queria que ele pensasse que eu tinha vergonha de que


alguém o visse me beijar. Eu conheço Atlas melhor do que qualquer um
deles, e eu sei o quanto uma boa pessoa ele é, não importa o que suas
roupas parecem ou que ele costumava cheirar antes de começar a usar o
meu chuveiro.

Inclinei-me e beijei-o na bochecha e depois descansei minha


cabeça em seu ombro.

"Você sabe o quê?" Eu disse a ele.

Ele deslizou seus dedos nos meus e apertou minha mão. "O quê?" 162
"Você é a minha pessoa favorita."

Eu o senti rir um pouco e isso me fez sorrir.


"Fora de quantas pessoas?" Perguntou.

"Todas elas."

Ele beijou o topo da minha cabeça e disse: "Você é a minha pessoa


favorita, também, Lily. Por muito tempo."

Quando o ônibus parou na minha rua, ele não largou da minha


mão quando começou a sair. Ele estava na minha frente no corredor e eu
estava andando atrás dele, então ele não viu quando me virei e bati na cara
de Katie.

Eu provavelmente não deveria ter feito isso, mas o olhar em seu


rosto me disse que valeu a pena.

Quando chegamos à minha casa, tomou a chave da minha mão e


abriu a minha porta da frente. Foi estranho, vendo o quão confortável ele
está em minha casa agora. Ele entrou e trancou a porta atrás de nós. Foi
quando percebemos que a energia elétrica na casa não estava funcionando.
Olhei pela janela e vi um caminhão utilitário pela rua trabalhando nas
linhas de energia, e isso significava que não podia assistir a seu show. Eu
não estava muito chateada porque isso significava que provavelmente seria
por uma hora e meia.

"Será que o seu forno é a gás ou eletricidade?" Perguntou.

"Gás," eu disse, um pouco confusa que ele estava perguntando


sobre o nosso forno.

Ele tirou os sapatos (que foram realmente apenas um par de


sapatos velhos do meu pai) e ele começou a caminhar em direção à cozinha.
"Eu vou fazer uma coisa," disse ele.

"Você sabe cozinhar?" 163


Ele abriu a geladeira e começou a mover as coisas. "Sim. Eu
provavelmente gosto de cozinhar tanto quanto você ama cultivar as coisas."
Ele pegou algumas coisas para fora da geladeira e pré-aqueceu o forno.
Encostei-me ao balcão e o assisti. Ele não estava nem olhando para uma
receita. Ele só estava derramando coisas em tigelas e as misturando,
mesmo sem usar um copo de medição.

Eu nunca tinha visto meu pai levantar um dedo na cozinha. Eu


tenho certeza que ele nem sequer sabe como pré-aquecer o nosso forno. Eu
meio que achei que a maioria dos homens eram assim, mas assistindo Atlas
trabalhar o seu caminho em torno da minha cozinha me provou o contrário.

"O que você está fazendo?" Eu perguntei a ele. Eu empurrei


minhas mãos na ilha e eu levantei sobre ele.

"Cookies," disse ele. Ele andou com a tigela para mim e enfiou
uma colher na mistura. Ele trouxe a colher até minha boca e eu provei. Um
dos meus pontos fracos é massa de biscoito, e este foi o melhor que eu já
provei.

"Oh, wow," eu disse, lambendo meus lábios.

Ele colocou a tigela ao meu lado e, em seguida, se inclinou e me


beijou. Massa de biscoito e a boca da Atlas misturados são como o céu, caso
você esteja se perguntando. Fiz um barulho no fundo da minha garganta
que deixou-o saber o quanto eu gostei da combinação, e isso o fez rir. Mas
ele não parou de me beijar. Ele simplesmente riu através do beijo e derreteu
completamente o meu coração. O Atlas feliz estava próximo de alucinante.
Isso me fez querer descobrir cada coisa sobre o que ele gosta nesse mundo e
dar tudo a ele.

Quando ele estava me beijando, me perguntava se eu o amava. Eu


nunca tive um namorado antes e não tinha nada para comparar meus
sentimentos. Na verdade, eu nunca realmente quis um namorado ou um
relacionamento até Atlas. Eu não estou crescendo em uma casa com um
164
grande exemplo de como um homem deve tratar alguém que ele ama, então
eu sempre mantive uma quantidade saudável de desconfiança quando se
tratava de relacionamentos e outras pessoas.
Houve momentos em que eu me perguntei se eu poderia permitir-
me confiar em um cara. Para a maior parte, eu odeio os homens, porque o
único exemplo que eu tenho é o meu pai. Mas gastar todo esse tempo com a
Atlas está me mudando. Não de uma maneira enorme, acho que não. Eu
ainda desconfio da maioria das pessoas. Mas Atlas está me mudando o
suficiente para acreditar que talvez ele seja uma exceção à norma.

Ele parou de me beijar e pegou a vasilha novamente. Ele


caminhou até em frente o balcão e passou as colheradas de massa para
duas travessas de cookie.

"Você quer saber um truque para cozinhar com um forno a gás?"


Perguntou.

Eu não tenho certeza se realmente alguma vez me importei sobre


culinária antes, mas de alguma forma ele me fez querer saber tudo o que
sabia. Poderia ter sido o quão feliz ele pareceu quando falou sobre isso.

"Fornos a gás têm pontos quentes," disse ele enquanto abria a


porta do forno e colocou as travessas de cookie dentro. "Você tem que ter
certeza e girar as panelas para que eles cozinhem uniformemente." Ele
fechou a porta e puxou a luva de forno de sua mão. Ele jogou-a no balcão. "A
pedra de pizza, também ajuda. Se você apenas mantê-la no forno, mesmo
quando você não está assando pizza, ajuda a eliminar os pontos quentes."

Ele se aproximou de mim e colocou as mãos em ambos os meus


lados. A eletricidade voltou logo, quando ele estava puxando para baixo a
gola da minha camisa. Ele beijou o local no meu ombro que ele sempre ama
beijar e, lentamente, deslizou as mãos pelas minhas costas. Eu juro, por
vezes, quando ele não está mesmo aqui eu ainda posso sentir seus lábios
na minha clavícula. 165
Ele estava prestes a me beijar na boca quando ouvimos um carro
parar na calçada e o início da porta da garagem abrir. Eu pulei para fora da
ilha, olhando ao redor da cozinha freneticamente. Suas mãos foram até meu
rosto e me fez olhar para ele.

"Mantenha um olho sobre os cookies. Eles estarão prontos em


cerca de vinte minutos." Ele apertou seus lábios nos meus e, em seguida, me
soltou, correndo para a sala para pegar sua mochila. Ele fez isso para fora
da porta traseira logo quando ouvi o motor do carro do meu pai desligar.

Comecei a recolher todos os ingredientes juntos quando meu pai


entrou na cozinha da garagem. Ele olhou em volta e viu a luz acesa no forno.

"Você está cozinhando?" Perguntou.

Eu balancei a cabeça, porque o meu coração batia tão rápido, eu


estava com medo que ele iria ouvir o tremor na minha voz se eu respondesse
em voz alta. Esfreguei por um momento em um ponto no balcão que estava
perfeitamente limpo. Limpei a garganta e disse: "Cookies. Eu estou assando
biscoitos."

Ele colocou a maleta em cima da mesa da cozinha e foi até a


geladeira e pegou uma cerveja.

"A eletricidade acabou," eu disse. "Eu estava entediada então


decidi assar enquanto esperava que ela voltasse."

Meu pai sentou-se à mesa e passou os próximos dez minutos a me


fazer perguntas sobre a escola e se eu tinha pensado em ir para a
faculdade. Ocasionalmente, quando era apenas nós dois, vi vislumbres de
como uma relação normal com um pai poderia ser. Sentada na mesa da
cozinha com ele discutindo faculdades e escolhas de carreira e ensino
médio. Tanto quanto eu o odiava a maior parte do tempo, eu ainda ansiava
por mais desses momentos com ele. Se ele pudesse ser sempre o cara que
166
ele era capaz de ser nestes momentos, as coisas seriam muito diferentes.
Para todos nós.
Eu rodei os biscoitos como Atlas havia dito para fazer e quando
eles estavam prontos, eu os tirei do forno. Eu peguei um fora da assadeira e
entreguei ao meu pai. Eu odiava que estava sendo boa para ele. Quase
sentida como eu estava perdendo um dos cookies do Atlas.

"Uau," disse meu pai. "Estes são deliciosos, Lily."

Forcei um agradecimento, mesmo que eu não os fiz. Eu não


poderia muito bem dizer, apesar de tudo.

"Eles são para a escola assim você pode ter apenas um," eu menti.
Eu esperei até que o resto deles esfriou e então eu coloquei-os em um
recipiente Tupperware e os levei para o meu quarto. Eu nem sequer quero
tentar um sem Atlas, então eu esperei até a noite, quando ele se aproximou.

"Você deveria ter tentado um quando eles estavam quentes," disse


ele. "Isso é quando eles são melhores."

"Eu não queria comê-los sem você," eu disse. Nós nos sentamos na
cama com as costas contra a parede e começamos a comer metade do prato
de cookies. Eu disse a ele que eles estavam deliciosos, mas não consegui
dizer que eram de longe os melhores biscoitos que eu já tinha comido. Eu
não queria inflar seu ego. Eu meio que gostei de como ele era humilde.

Tentei pegar outro, mas ele puxou a tigela para longe e colocou a
tampa de volta sobre ele. "Se você comer demais você vai ficar doente e você
não vai gostar dos meus biscoitos mais."

Eu ri. "Impossível."

Ele tomou um gole de água e levantou-se, de frente para a cama.


"Eu fiz uma coisa," disse ele, enfiando a mão no bolso.

"Mais cookies?" Perguntei. 167


Ele sorriu e balançou a cabeça, em seguida, estendeu um punho.
Eu levantei minha mão e ele deixou cair algo duro na palma da minha mão.
Era um esboço pequeno, plano de um coração, cerca de duas polegadas de
comprimento, esculpido em madeira.

Eu esfreguei meu polegar sobre ele, tentando não sorrir muito


grande. Não era um coração anatômico correto, mas também não se parecia
com os corações desenhados à mão. Ele era desigual e oco no meio.

"Você fez isso?" Perguntei, olhando para ele.

Ele assentiu. "Eu esculpi com uma faca de caça velha que
encontrei na casa."

As extremidades do coração não eram ligadas. Elas eram apenas


curvada numa pequena, deixando um pequeno espaço no topo do coração.
Eu nem sequer sei o que dizer. Senti-o sentar-se na cama, mas eu não
conseguia parar de olhar para ele o tempo suficiente até mesmo para
agradecer-lhe.

"Eu o esculpi fora de um ramo," disse ele, sussurrando. "A partir


da árvore de carvalho em seu quintal."

Eu juro, Ellen. Eu nunca pensei que pudesse amar muito algo. Ou


talvez o que eu estava sentindo não era para o presente, mas por ele. Fechei
o punho em torno do coração e inclinei-me e beijei-o tão forte, ele caiu de
costas na cama. Eu joguei minha perna por cima dele e o montei e ele
agarrou minha cintura e sorriu contra a minha boca.

"Eu vou esculpir uma maldita casa fora daquela árvore de


carvalho se esta é a recompensa que eu recebo," ele sussurrou.

Eu ri. "Você tem que parar de ser tão perfeito," eu disse a ele.
"Você já é a minha pessoa favorita, mas agora você está fazendo isso muito
injusto para todos os outros seres humanos porque ninguém nunca vai ser 168
capaz de chegar até você."
Ele levou a mão à parte de trás da minha cabeça e me rolou até
que eu estava de costas e ele era o único no topo. "Então, meu plano está
funcionando," disse ele, pouco antes de me beijar novamente.

Agarrei-me ao coração, enquanto nós nos beijamos, querendo


acreditar que era um presente para nenhuma razão em tudo. Mas parte de
mim estava com medo que era um presente para me lembrar dele quando
ele for para Boston.

Eu não queria me lembrar dele. Se eu tivesse que me lembrar dele,


isso significaria que ele não era uma parte da minha vida.

Eu não quero que ele se mude para Boston, Ellen. Eu sei que é
egoísta da minha parte porque ele não pode continuar a viver naquela casa.
Eu não sei o que pode acontecer que eu tenho mais medo. Vê-lo sair ou
egoisticamente implorando-lhe para não ir.

Eu sei que precisamos conversar sobre isso. Vou perguntar a ele


sobre Boston esta noite, quando ele vier, eu só não queria perguntar a ele na
noite passada porque era um dia realmente perfeito.

—Lily

Cara Ellen,

Continue a nadar. Continue a nadar.

Ele está se mudando para Boston.

Eu realmente não quero falar sobre isso. 169


—Lily
Cara Ellen,

Este vai ser um grande problema para a minha mãe esconder.

Meu pai é geralmente bastante ciente de onde bater para que não
fique um hematoma visível. A última coisa que ele provavelmente quer é que
as pessoas na cidade saibam o que ele faz com ela. Eu o vi chutá-la
algumas vezes, sufocá-la, bater nas costas e no estômago, puxar o cabelo
dela. As poucas vezes que ele a golpeou no rosto, é sempre apenas um tapa,
então as marcas não ficariam por muito tempo.

Mas eu nunca o vi fazer o que ele fez na noite passada.

Era muito tarde quando chegaram em casa. Foi um fim de


semana, que ele e minha mãe foram para alguma função da comunidade.
Meu pai tem uma empresa imobiliária e ele é também o prefeito da cidade,
então eles têm de fazer as coisas em público um pouco como ir para jantares
de caridade. O que é irônico, já que meu pai odeia instituições de caridade.
Mas eu acho que ele tem que salvar a face.

Atlas já estava no meu quarto quando chegaram em casa. Eu


podia ouvi-los brigando assim que entraram pela porta da frente. Uma boa
parte da conversa foi abafada, mas em sua maior parte, parecia que meu
pai estava a acusando de flertar com um homem.

Agora eu conheço a minha mãe, Ellen. Ela nunca faria algo assim.
Se qualquer coisa, um cara, provavelmente, olhou para ela e isso fez meu
pai ciumento. Minha mãe é realmente bonita.

Eu o ouvi chamá-la de prostituta e então escutei o primeiro golpe.


Comecei a sair da minha cama, mas Atlas me puxou de volta e me disse
para não ir lá, que eu poderia me machucar. Eu disse a ele que realmente
170
ajuda às vezes. Que quando eu vou lá, meu pai se afasta.

Atlas tentou me convencer do contrário, mas finalmente, eu me


levantei e fui para a sala de estar.
Ellen.

Eu só...

Ele estava em cima dela.

Eles estavam no sofá e ele tinha a mão em torno de sua garganta,


mas sua outra mão estava puxando o vestido. Ela estava tentando lutar com
ele e eu só fiquei lá, congelada. Ela se manteve pedindo para sair dela e, em
seguida, ele bateu nela em frente ao rosto e disse a ela para calar a boca.
Eu nunca vou esquecer suas palavras quando disse: "Você quer atenção?
Vou te dar a porra de atenção." E isso foi quando ela ficou bem quieta e
parou de lutar com ele. Ouvi-a gritar, e então ela disse: "Por favor, fique
quieto. Lily está aqui."

Ela disse: "Por favor, fique quieto."

Por favor, fique quieto enquanto você me estupra, querido.

Ellen, eu não sabia que um ser humano era capaz de sentir tanto
ódio dentro de um coração. E eu não estou nem falando de meu pai. Eu
estou falando sobre mim.

Eu fui direto para a cozinha e abri uma gaveta. Peguei a maior


faca que eu poderia encontrar e... Eu não sei como explicar isso. Era como se
eu não estivesse mesmo em meu próprio corpo. Eu podia me ver andando
pela cozinha com a faca na minha mão, e eu sabia que não estava indo para
usá-la. Eu só queria algo maior do que a mim mesma que poderia assustá-lo
para longe dela. Mas logo antes de eu sair da cozinha e fazer isso, dois
braços foram ao redor da minha cintura e me pegou por trás. Eu deixei cair
a faca, e meu pai não ouviu, mas minha mãe fez. Nós travamos nossos
olhos quando Atlas me levou de volta para o meu quarto. Quando estávamos
171
de volta dentro do meu quarto, eu só comecei a bater-lhe no peito, tentando
voltar lá para ela. Eu estava chorando e fazendo tudo o que podia para tirá-
lo do meu caminho, mas ele não se mexia.
Ele apenas passou os braços em volta de mim e disse: "Lily,
acalme-se." Ele continuou dizendo que ia ficar tudo bem, e ele me segurou lá
por um longo tempo até que eu aceitei que ele não me deixaria ir lá fora. Ele
não iria me deixar ter essa faca.

Ele andou até a cama e pegou o casaco e começou a colocar seus


sapatos. "Vamos ir ao lado," disse ele. "Nós vamos chamar a polícia."

A polícia.

Minha mãe tinha me avisado para não chamar a polícia no


passado. Ela disse que poderia pôr em risco a carreira do meu pai. Mas com
toda a honestidade, eu não me importava naquele momento. Eu não me
importava que ele era o prefeito ou que todos os que o amavam não
conheciam o lado terrível dele. A única coisa que importava era ajudar
minha mãe, então eu puxei minha jaqueta e fui até o armário para um par
de sapatos. Quando eu saí do meu armário, Atlas estava olhando para a
porta do quarto.

Ela estava abrindo.

Minha mãe abriu e rapidamente entrou, fechando-a atrás dela. Eu


nunca vou esquecer o que ela se parecia. Ela tinha sangue que descia do
seu lábio. Seu olho já estava começando a inchar, e ela tinha um tufo de
cabelo apenas descansando no ombro dela. Ela olhou para Atlas e depois
pra mim.

Eu nem sequer tive um momento para me sentir com medo de que


ela me pegou no meu quarto com um menino. Eu não me importava com isso.
Eu só estava preocupada com ela. Eu andei até ela e agarrei as mãos e
levei-a até minha cama. Eu escovei o cabelo fora de seu ombro e depois de
sua testa.
172
"Ele vai chamar a polícia, mãe. OK?"
Seus olhos se arregalaram e ela começou a sacudir a cabeça.
"Não," disse ela. Ela olhou para Atlas e disse: "Você não pode. Não."

Ele já estava na janela prestes a sair, então ele parou e olhou


para mim.

"Ele está bêbado, Lily," disse ela. "Ele ouviu a sua porta fechar
então ele foi para o quarto. Ele parou. Se você chamar a polícia, isso só vai
piorar as coisas, acredite. Basta deixá-lo dormir, vai ser melhor amanhã."

Eu balancei a cabeça e podia sentir as lágrimas ardendo em meus


olhos. "Mãe, ele estava tentando estuprá-la!"

Ela abaixou a cabeça e fez uma careta quando eu disse isso. Ela
balançou a cabeça de novo e disse: "Não é assim, Lily. Estamos casados, e
às vezes o casamento é apenas... você é jovem demais para entender isso."

Ela ficou muito quieta por um minuto, e então eu disse. "Espero


muito que eu nunca faça."

Foi quando ela começou a chorar. Ela apenas segurou a cabeça


entre as mãos e ela começou a soluçar e tudo que eu podia fazer era
envolver meus braços em torno dela e chorar com ela. Eu nunca tinha visto
ela chateada. Ou essa dor. Ou esse medo. Quebrou meu coração, Ellen.

Isso me quebrou.

Quando ela terminou de chorar, eu olhei ao redor da sala e Atlas


havia saído. Fomos para a cozinha e eu a ajudei a limpar os lábios e olhos.
Ela nunca disse nada sobre ele estar lá. Nenhuma coisa. Esperei ela me
dizer que eu estava de castigo, mas ela nunca o fez. Eu percebi que talvez
ela não o reconheceu porque é isso que ela faz. Coisas que machucam
apenas obtém varrido para debaixo do tapete, para nunca mais ser trazido 173
novamente.

—Lily

Cara Ellen,
Eu acho que estou pronta para falar sobre Boston agora.

Ele me deixou hoje.

Eu embaralhei meu baralho de cartas tantas vezes, minhas mãos


doem. Estou com medo, se eu não escrever como eu me sinto em papel, eu
vou ficar louca segurando tudo.

A nossa última noite não terminou tão bem. Nós nos beijamos
muito no início, mas nós dois estávamos muito triste para realmente nos
preocupar com isso. Pela segunda vez em dois dias, ele me disse que mudou
de ideia e que ele não estava saindo. Ele não queria me deixar sozinha
nesta casa. Mas eu vivi com estes pais por quase 16 anos. Ele seria tolo em
dizer não a uma casa estando agora sem-teto, apenas por causa de mim.
Nós dois sabíamos que ele ia, mas ainda doía.

Tentei não ficar tão triste com isso, por isso, quando estávamos
deitados lá, pedi-lhe para me dizer sobre Boston. Eu disse que talvez um
dia, quando eu saísse da escola, eu poderia ir para lá.

Ele tinha esse olhar em seus olhos quando ele começou a falar
sobre isso. Um olhar que eu nunca havia visto. Mais ou menos como se ele
estivesse falando sobre o céu. Ele me contou sobre como toda as pessoas
tem os maiores acentos lá. Em vez de carro, eles dizem cah. Ele não deve
perceber que às vezes ele diz seu ‘r’ assim, também. Ele disse que viveu ali
desde a idade de nove anos até que ele tinha quatorze anos, então eu acho
que talvez ele pegou um pouco do sotaque.

Ele me contou sobre como seu tio mora em um prédio de


apartamentos com a plataforma mais legal no último piso.

"Um monte de apartamentos tem," disse ele. "Alguns até têm


174
piscinas."

Pletora, Maine, provavelmente não tinha sequer um edifício que


era alto o suficiente para um deck na cobertura. Fiquei imaginando o que
seria a sensação de ser tão alto. Perguntei-lhe se ele alguma vez foi lá e ele
disse que sim. Que quando era mais jovem, às vezes ele iria para o telhado
e apenas sentava-se lá e olhava para fora sobre a cidade.

Ele me disse sobre a comida. Eu já sabia que ele gostava de


cozinhar, mas eu não tinha ideia de quanta paixão ele tinha. Acho que é
porque ele não tem um fogão ou uma cozinha, de modo que se não fossem
os biscoitos que ele me fez, eu nunca realmente saberia sobre ele cozinhar
antes.

Ele me contou sobre o porto e como, antes de sua mãe se casar


novamente, ela costumava levá-lo para pescar lá. "Quero dizer, Boston não é
diferente de qualquer outra grande cidade, eu acho," disse ele. "Não há
muita coisa que faz sobressair. É apenas... Eu não sei. Há uma vibração.
Uma boa energia. Quando as pessoas dizem que vivem em Boston, é
orgulhoso disso. Eu sinto falta disso, às vezes."

Corri meus dedos pelos cabelos e disse: "Bem, você faz parecer o
melhor lugar no mundo. Como se tudo é melhor em Boston."

Ele olhou para mim e seus olhos estavam tristes quando ele disse.
"Tudo é quase melhor em Boston. Exceto as meninas. Boston não tem você."

Isso me fez corar. Ele me deu um beijo realmente doce e então eu


disse a ele, "Boston não me tem ainda. Algum dia eu vou mudar para lá e eu
vou encontrá-lo."

Ele me fez prometer. Disse que se eu mudasse para Boston, tudo


realmente seria melhor lá e seria a melhor cidade do mundo.

Nós nos beijamos um pouco mais. E fez outras coisas que eu não
vou te aborrecer contando. Embora, isso não é dizer que eram chatos.
175
Eles não eram.

Mas, em seguida, esta manhã eu tive que lhe dizer adeus. E ele
me segurou e me beijou muito, pensei que poderia morrer se deixasse ele ir.
Mas eu não morri. Porque ele partiu e aqui estou. Ainda vivendo.
Ainda respirando.

Apenas mal.

—Lily

Eu lanço para a próxima página, mas, em seguida, bato o livro


fechado. Há apenas mais um dia escrito e eu não sei como realmente me
sinto se lê-lo agora. Ou nunca. Eu coloquei o diário de volta no meu
armário, sabendo que meu capítulo com Atlas acabou. Ele está feliz agora.

Eu estou feliz agora.

O tempo pode definitivamente curar todas as feridas.

Ou pelo menos a maior parte delas.

Eu desligo a minha lâmpada e depois pego meu telefone para


ligá-lo. Eu tenho duas mensagens de texto perdidas de Ryle e uma da
minha mãe.

Ryle: Ei. Verdade nua chegando em 3... 2...

Ryle: Eu estava preocupado que estar em um relacionamento iria


acrescentar às minhas responsabilidades. É por isso que eu tenho os evitado toda a
minha vida. Eu já tenho o suficiente no meu prato, e vendo o estresse que o
casamento dos meus pais parecia levá-los, e os casamentos fracassados de alguns
dos meus amigos, eu não queria fazer parte de algo assim. Mas depois desta noite,
percebi que talvez um monte de pessoas esteja apenas fazendo errado. Porque o que
está acontecendo entre nós não se parece como uma responsabilidade. Isso se
parece como uma recompensa. E eu vou cair no sono imaginando o que eu fiz para
merecer isso.

Eu puxo o meu telefone para o meu peito e sorrio. Então eu 176


capturo a tela do texto porque eu estou mantendo-o sempre. Eu abro a
terceira mensagem de texto.
Mãe: Um médico, Lily? E seu próprio negócio? Eu quero ser você quando
eu crescer.

Eu capturo a tela dessa mensagem também.

177
Capítulo Doze

"O que você está fazendo para aquelas pobres flores?" Allysa
pergunta atrás de mim.

Eu aperto outra anilha de prata fechada e deslizo-a para baixo do


tronco. "Steampunk."3

Nós duas nos afastamos e admiramos o buquê. Finalmente... Eu


espero que ela esteja olhando para ele com admiração. Revelou-se melhor
do que eu pensava que seria. Eu usei corante de florista para transformar
algumas rosas brancas em um profundo roxo. Então eu decorei as hastes
com diferentes elementos steampunk, como anilhas de metal pequenas e
engrenagens, e até mesmo super-colei um pequeno relógio para a pulseira
de couro marrom que está segurando o buquê juntos.

"Steampunk?"

"É uma tendência. Tipo de um subgênero da ficção, mas está em


recuperação em outras áreas. Arte. Música." Eu me viro e sorrio,
segurando o buquê. "E agora... flores."

Allysa leva as flores de mim e as mantém na frente dela. "Eles


são tão... esquisitos. Eu os amo tanto." Ela os abraça. "Posso tê-los?"

Puxo para longe dela. "Não, eles são a nossa exibição de grande
abertura. Não está à venda." Eu levo as flores dela e agarro o vaso que fiz
ontem. Eu encontrei um par de botas velhas com botões em um mercado
brechó na semana passada. Eles me fizeram lembrar o estilo steampunk, e 178
as botas são realmente onde eu tive a ideia para as flores. Lavei-as na
semana passada, sequei, em seguida, adicionei pedaços de metal super-

3
Tecnologia a vapor.
colado a eles. Uma vez que eu escová-los com um tipo especial de cola, eu
serei capaz de alinhar o interior com um vaso e reter a água para as flores.

"Allysa?" Eu coloco as flores sobre a mesa do centro de exibição.


"Eu tenho certeza que isso é exatamente o que eu deveria fazer com a
minha vida."

"Steampunk?" Ela pergunta.

Eu rio e giro ao redor. "Criar!" Digo. E então eu inverto a placa de


aberto, quinze minutos mais cedo.

Nós duas tivemos o dia mais ocupado do que nós pudéssemos


pensar. Entre pedidos por telefone, pedidos pela Internet, e pessoas que
entraram, nenhuma de nós ainda teve tempo para fazer uma pausa para o
almoço.

"Você precisa de mais funcionários," Allysa diz quando ela passa


por mim, segurando dois buquês de flores. Isso foi à uma hora.

"Você precisa de mais funcionários," ela me diz às duas horas,


segurando o telefone no ouvido e escrevendo uma encomenda, enquanto
atende alguém na caixa registradora.

Marshall para depois de três horas e pergunta como está indo.


Allysa diz: "Ela precisa de mais funcionários."

Eu ajudei uma mulher a ter um buquê para seu carro às quatro


horas, e quando eu estou andando de volta para dentro, Allysa está
andando para fora, segurando outro buquê. "Você precisa de mais
funcionários," ela diz, exasperada.

Às seis horas, ela tranca a porta e vira a placa. Ela cai contra a
porta e desliza no chão, olhando para mim. 179
"Eu sei," eu digo a ela. "Eu preciso de mais funcionários."

Ela apenas balança a cabeça.


E então nós rimos. Vou até onde ela está sentada e eu sento ao
seu lado. Nós inclinamos nossas cabeças juntas e olhamos para a loja. As
flores steampunk estão na frente e no centro, e embora eu tenha me
recusado a vender este ramalhete particular, tivemos oito pedidos
antecipados para mais deles.

"Eu estou orgulhosa de você, Lily," diz ela.

Eu sorrio. "Eu não poderia ter feito isso sem você, Issa."

Nós sentamos lá por vários minutos, aproveitando o descanso


merecido que finalmente estamos dando aos nossos pés. Este foi
sinceramente um dos melhores dias que eu já tive, mas não posso evitar,
sinto uma tristeza persistente de que Ryle nunca mais veio aqui. Ele
também nunca mais mandou uma mensagem.

"Você já ouviu falar do seu irmão hoje?" Pergunto.

Ela balança a cabeça. "Não, mas eu tenho certeza que ele está
apenas ocupado."

Eu concordo. Sei que ele está ocupado.

Nós duas olhamos para cima quando alguém bate na porta. Eu


sorrio quando eu o vejo colocando as mãos em torno de seus olhos com o
rosto colado à janela. Ele finalmente olha para baixo e nos vê sentadas no
chão.

"Falando do diabo," diz Allysa.

Salto para cima e abro a porta para deixá-lo entrar. Assim que eu
abro, ele está empurrando o seu caminho para dentro. "Eu perdi? Eu fiz.
Eu perdi." Ele me abraça. "Sinto muito, eu tentei chegar aqui o mais
rápido que pude." 180
Eu o abraço e digo, "Está tudo bem. Você está aqui. Foi perfeito."
Eu estou tonta de emoção que ele fez isso em tudo.
"Você é perfeita," diz ele, beijando-me.

Allysa passado por nós. "Você é perfeita," ela imita. "Ei Ryle,
adivinhe?"

Ryle me libera. "O quê?"

Allysa pega a lata de lixo e ela cai em cima do balcão. "Lily


precisa contratar mais funcionários."

Eu rio da repetição constante. Ryle aperta minha mão e diz:


"Parece que o negócio está bom."

Eu dou de ombros. "Eu não posso reclamar. Eu quero dizer... Eu


não sou nenhum cirurgião de cérebro, mas eu sou muito boa no que faço."

Ryle ri. "Vocês precisam de alguma ajuda na limpeza?"

Allysa e eu o colocamos para trabalhar, ajudando-nos a limpar


após o grande dia. Nós temos tudo pronto e preparado para amanhã, e em
seguida, Marshall chega assim que nós estamos terminando. Ele está
carregando um saco quando ele entra e cai em cima do balcão. Ele começa
a puxar enormes pedaços de algum tipo de material e joga-os em cada um
de nós. Eu pego o meu e desdobro-o.

É um onesie.

Com gatinhos e tudo sobre ele.

"Jogo dos Bruins. Cerveja grátis. Ajuste-se, a equipe!"

Allysa geme e diz: "Marshall, você fez seis milhões de dólares este
ano. Será que realmente precisamos de cerveja de graça?"

Ele enfia um dedo contra os lábios dela, empurrando-os em


direções opostas. "Shh! Não fale como uma menina rica, Issa. Blasfêmia." 181
Ela ri e Marshall agarra o onesie da mão dela. Ele a desdobra e
ajuda-a. Uma vez que estamos todos adequados, nós trancamos a porta e
seguimos para o bar.
Eu nunca na minha vida vi tantos homens em onesies. Allysa e
eu somos as únicas mulheres vestindo-os, mas eu meio que gosto disso. O
som é alto. Tão alto, e cada vez que os Bruins fazem um bom jogo, Allysa e
eu temos que cobrir nossos ouvidos dos gritos. Após cerca de meia hora,
uma cabine no segundo andar se abre e nós todos corremos para cima
para reivindicá-la.

"Muito melhor," Allysa diz quando nós deslizamos. É muito mais


silencioso aqui, embora ainda alto em relação aos padrões normais.

A garçonete vem para o nosso pedido de bebida. Encomendo


vinho tinto, e assim que eu faço, Marshall praticamente salta para fora do
seu assento. "Vinho?" Ele grita. "Você está vestindo um onesie! Você não
consegue vinho grátis com um onesie!"

Ele diz a garçonete para me trazer uma cerveja, em vez disso.


Ryle diz a ela para me trazer vinho. Allysa quer água, e isso perturba
Marshall ainda mais. Ele diz a garçonete para trazer quatro garrafas de
cerveja e Ryle diz: "Duas cervejas, vinho tinto, e uma água." A garçonete
está muito confusa no momento em que ela deixa nossa mesa.

Marshall lança seu braço ao redor de Allysa e a beija. "Como é


que eu vou tentar engravidá-la esta noite, se você não bebe um pouco?"

O olhar no rosto de Allysa muda, e sinto-me instantaneamente


mal por ela. Eu sei que Marshall disse apenas em diversão, mas isso a
incomoda. Ela estava me contando há poucos dias como deprimida ela é
que não pode engravidar.

"Eu não posso ter cerveja, Marshall."

"Então, beba vinho, pelo menos. Você gosta mais de mim quando
182
você está bêbada." Ele ri de si mesmo, mas Allysa não.

"Eu não posso beber vinho, também. Eu não posso ter qualquer
tipo de álcool, na verdade."
Marshall para de rir.

Meu coração faz um salto.

Marshall se transforma na cabine e agarra os seus ombros,


fazendo-a encará-lo diretamente. "Allysa?"

Ela só começa balançando e eu não sei quem começa a chorar


pela primeira vez. Eu ou Marshall ou Allysa. "Eu vou ser pai?" Ele grita.

Ela ainda está acenando com a cabeça, e eu estou apenas


chorando como uma idiota. Marshall salta para cima na cabine e grita, "Eu
vou ser pai!"

Eu não consigo nem explicar como este momento se parece. Um


homem adulto em uma túnica, de pé em uma cabine em um bar, gritando
para quem quiser ouvir que ele vai ser pai. Ele a puxa para cima e ambos
estão de pé na cabine agora. Ele a beija e é a coisa mais doce que eu já vi.

Até eu olhar para Ryle e pegá-lo mastigando seu lábio inferior


como se estivesse tentando piscar uma lágrima em potencial. Ele olha para
mim e me vê olhando, então ele olha para longe. "Cale a boca," diz ele. "Ela
é minha irmã."

Eu sorrio e inclino-me e beijo-o na bochecha. "Parabéns, tio


Ryle."

Uma vez que os pais param de se agarrar na cabine, Ryle e eu


levantamos e os felicitamos. Allysa disse que está se sentindo doente por
um tempo, mas só teve um teste esta manhã antes de nossa grande
abertura. Ela ia esperar e contar esta noite a Marshall quando chegassem
em casa, mas ela não poderia prendê-lo por mais um segundo.

Nossas bebidas chegam e nós pedimos comida. Uma vez que a 183
garçonete se afasta, eu olho para Marshall. "Como vocês se conheceram?"

Ele diz: "Allysa conta a história melhor do que eu."


Allysa se anima e se inclina para frente. "Eu o odiava," diz ela.
"Ele era o melhor amigo de Ryle e ele estava sempre em casa. Eu pensei
que ele era tão irritante. Ele tinha acabado de se mudar para Ohio de
Boston e ele tinha esse sotaque de Boston. Ele pensou que o fez tão legal,
mas eu só queria dar um tapa nele toda vez que ele falava."

"Ela é tão doce," Marshall disse, sarcasticamente.

"Você foi um idiota," Allysa responde, revirando os olhos. "De


qualquer forma, um dia Ryle e eu convidamos alguns amigos. Nada
grande, mas os nossos pais estavam fora da cidade, então é claro que
tivemos uma pequena reunião."

"Havia trinta pessoas lá," diz Ryle. "Foi uma festa."

"Ok, uma festa," diz Allysa. "Eu entrei na cozinha e Marshall


estava lá pressionado contra uma prostituta."

"Ela não era uma prostituta," diz ele. "Ela era uma garota legal.
Tinha gosto de cheetos, mas..."

Allysa olha para ele para que se cale. Ela se vira para mim. "Eu
perdi a cabeça," diz ela. "Eu comecei a gritar com ele para pegar suas
prostitutas na sua casa. A menina estava literalmente com tanto medo de
mim que ela correu para a porta e não voltou."

"Bloqueadora de pau," diz Marshall.

Allysa lhe dá um soco no ombro. "De qualquer maneira. Depois


que eu gritei, corri para o meu quarto, envergonhada que eu fiz isso. Foi
por pura inveja, e eu nem percebi que gostava dele dessa maneira até que
eu vi suas mãos na bunda de alguma outra menina. Atirei-me na minha
cama e comecei a chorar. Poucos minutos depois, ele entrou no meu 184
quarto e me perguntou se eu estava bem. Rolei e gritei: ‘Eu gosto de você,
seu estúpido imbecil, foda-se!’"

"E o resto é história..." Diz Marshall.


Eu rio. "Senhor. Estúpido imbecil. Que doce."

Ryle sustenta um dedo e diz: "Você está deixando de fora a


melhor parte."

Allysa dá de ombros. "Oh sim. Então, Marshall se aproximou de


mim, me puxou para fora da cama, me beijou com a mesma boca que ele
estava apenas beijando a puta, e nós ficamos juntos por meia hora. Ryle
entrou no quarto e começou a gritar com Marshall. Então Marshall
empurrou Ryle para fora de meu quarto, trancou a porta, e ficamos juntos
por mais uma hora."

Ryle está balançando a cabeça. "Traído pelo meu melhor amigo."

Marshall puxa Allysa a ele. “Eu gosto dela, seu estúpido imbecil.”

Eu rio, mas Ryle se vira para mim com um olhar sério em seu
rosto. "Eu não falei com ele por um mês inteiro, eu estava tão furioso. Eu
finalmente superei. Nós tínhamos dezoito anos, ela tinha dezessete anos.
Não tinha muito que eu pudesse fazer para mantê-los separados."

"Uau," eu digo. "Às vezes eu esqueço o quão perto de idade vocês


dois são."

Allysa sorri e diz: "Três crianças em três anos. Eu me sinto tão


triste pelos meus pais."

A mesa fica em silêncio. Eu vejo um olhar de desculpas passando


de Allysa para Ryde.

"Três?" Pergunto. "Você tem outro irmão?"

Ryle endireita-se e toma um gole de cerveja. Ele coloca-o de volta


na mesa e diz: "Tivemos um irmão mais velho. Ele faleceu quando éramos
crianças."
185
Uma noite fantástica, arruinada por uma simples pergunta.
Felizmente, Marshall redireciona a conversa como um profissional.
Passo o resto da noite ouvindo histórias sobre eles crescendo.
Não tenho a certeza se eu já ri tão duramente quanto tenho esta noite.

Quando o jogo acaba, todos nós caminhamos de volta para a loja


para pegar nossos carros. Ryle disse que ele pegou um Uber mais cedo,
então ele só vai andar comigo. Antes de Allysa e Marshall sair, eu digo a
ela para esperar. Eu corro para dentro da loja e pego as flores steampunk
e volto para seu carro. Seu rosto se ilumina quando eu as entrego a ela.

"Estou feliz que você está grávida, mas não é por isso que estou
te dando estas flores. Eu só quero que você as tenha. Porque você é minha
melhor amiga."

Allysa sorri e sussurra no meu ouvido. "Espero que ele se case


com você algum dia. Nós seremos exatamente melhores irmãs."

Ela sobe dentro do carro e eles saem, e eu fico ali a observá-los,


porque eu não sei se já tive um amigo como ela em toda a minha vida.
Talvez seja o vinho. Eu não sei, mas amei hoje. Tudo sobre ele. Eu
particularmente adoro a forma como Ryle parece encostado no meu carro,
me observando.

"Você é muito bonita quando você está feliz."

Ugh! Este dia! Perfeito!

•••

Estamos fazendo o nosso caminho até as escadas para o meu


apartamento quando Ryle agarra minha cintura e me empurra contra a
parede. Ele só começa a me beijar, bem ali na escada.

"Impaciente," murmuro.
186
Ele ri e coloca as duas mãos em concha na minha bunda. "Não.
É este onesie. Você realmente deve considerar fazer deste a sua roupa de
negócios." Ele me beija novamente e não para de me beijar até que alguém
passa por nós, descendo as escadas.
O cara resmunga, "Onesie legais," quando ele se espreme
passando por nós. "Será que os Bruins ganharam?"

Ryle acena. "Três a um," ele responde, sem olhar para o cara.

"Ótimo," o cara diz.

Logo que ele se foi, eu dou um passo longe de Ryle. "O que é essa
coisa de onesie? Será que todo homem em Boston sabe sobre isso?"

Ele ri e diz: "Cerveja grátis, Lily. É cerveja grátis." Ele me puxa


para cima na escada, e quando caminhamos pela porta, Lucy está de pé
na mesa da cozinha escrevendo sobre uma caixa de seu material. Há uma
outra caixa que não foi registrada ainda e eu poderia jurar que vejo uma
tigela que eu comprei no Home Goods saindo do topo. Ela disse que tem
todas as coisas dela fora até a próxima semana, mas tenho a sensação de
que vai convenientemente ter algumas das minhas coisas fora, também.

"Quem é você?" Ela pergunta, olhando Ryle de cima a baixo.

"Ryle Kincaid. Eu sou o namorado de Lily."

O namorado de Lily.

Você ouviu isso?

Namorado.

É a primeira vez que ele confirmou, e ele disse isso com tanta
confiança. "Meu namorado, hein?" Eu entro na cozinha e pego uma garrafa
de vinho e duas taças.

Ryle vem atrás de mim quando eu estou derramando o vinho e


serpenteia os braços em volta da minha cintura. "Sim. Seu namorado."

Eu entrego-lhe um copo de vinho e digo: "Então, eu sou uma 187


namorada?"

Ele levanta o copo e brinda contra o meu. "Pelo fim do período de


teste e o início de coisas certas."
Estamos ambos sorrindo enquanto nós tomamos um gole do
nosso vinho.

Lucy empilha as caixas juntas e caminha em direção a porta da


frente. "Parece que eu saí no tempo certo," diz ela.

A porta se fecha atrás dela e Ryle levanta uma sobrancelha. "Eu


não acho que sua companheira de quarto gosta muito de mim."

"Você ficaria surpreso. Eu não acho que ela gostava de mim de


qualquer forma, mas ontem ela me pediu para ser uma dama de honra em
seu casamento. Acho que ela está apenas esperando para flores grátis,
apesar de tudo. Ela é muito oportunista."

Ryle ri e se inclina contra a geladeira. Seus olhos caem para um


ímã que diz "Boston" sobre ele. Ele puxa-o da geladeira e levanta uma
sobrancelha. "Você nunca vai sair de Boston purgatório se você manter
lembranças de Boston em sua geladeira como um turista."

Eu rio e pego o imã, batendo-o de volta na geladeira. Eu gosto


que ele se lembre tão bem sobre a primeira noite que nos conhecemos. "Foi
um presente. Isso só conta como turista, se eu comprei para mim."

Ele dá um passo para mim e tira o meu copo de vinho das


minhas mãos. Ele define ambas as nossas taças na bancada, e depois se
inclina e me dá um profundo, apaixonado, beijo embriagado. Eu posso
provar o frutado ácido do vinho em sua língua e eu gosto disso. Suas mãos
vão para o zíper do meu onesie. "Vamos te tirar dessas roupas."

Ele me puxa para o quarto, me beijando, enquanto ambos


lutamos para fora de nossas roupas. No momento em que chegamos no
meu quarto, eu estou só com a minha calcinha e sutiã.
188
Ele me empurra contra a porta, e eu engasgo com sua a
imprevisibilidade.
"Não se mova," diz ele. Ele aperta os lábios contra meu peito, em
seguida, começa a me beijar lentamente quando ele faz o seu caminho pelo
meu corpo.

Oh senhor. Esse dia pode ficar seriamente melhor?

Eu corro minhas mãos pelo seu cabelo, mas ele agarra meus
pulsos e pressiona-os contra a porta. Ele sobe de volta, apertando meus
pulsos com força. Ele levanta uma sobrancelha em sinal de advertência.
"Eu disse... não se mova."

Eu tento não sorrir, mas é difícil de disfarçar. Ele arrasta a boca


de volta para baixo do meu corpo. Ele lentamente abaixa minha calcinha
para os tornozelos, mas ele me disse para não me mover, então eu não as
chuto fora.

Sua boca desliza para cima da minha coxa até...

Sim.

Melhor.

Dia.

Sempre.

189
Capítulo Treze

Ryle: Você está em casa ou ainda está no trabalho?

Eu: Trabalho. Devo acabar em cerca de uma hora.

Ryle: Posso te ver?

Eu: Você sabe como as pessoas dizem que não há essa de pergunta
estúpida? Eles estão errados. Essa é uma pergunta estúpida.

Ryle: :)

Meia hora depois, ele está batendo na porta da frente da loja de


flores. Fechei a loja quase três horas atrás, mas eu ainda estou aqui,
tentando colocar em dia o caos que foi o primeiro mês. A loja ainda é muito
nova para ter uma projeção exata de quão bem ou mal está fazendo.
Alguns dias são excelentes e alguns são tão lentos que eu envio Allysa pra
casa. Mas no geral, estou feliz com a forma de quão longe foi.

E feliz com a forma como as coisas estão indo com Ryle.

Eu abro a porta para deixá-lo entrar. Ele está no uniforme azul


claro novamente, e ainda tem um estetoscópio em volta do seu pescoço.
Fresco do trabalho. Toque muito agradável. Eu juro, cada vez que o vejo
sair direto do turno, eu tenho que esconder o sorriso estúpido no meu
rosto. Dou-lhe um beijo rápido e depois volto para o meu escritório. "Eu
tenho algumas coisas para terminar e então nós podemos voltar para o
meu lugar."

Ele me segue em meu escritório e fecha a porta. "Você tem um 190


sofá?" Ele pergunta, olhando em volta do meu escritório.

Eu passei algum tempo desta semana dando os toques finais


sobre ele. Eu comprei um par de lâmpadas, então eu não tenho que ligar
as luzes fluorescentes avassaladoras. As lâmpadas dão ao lugar um brilho
suave. Eu também comprei algumas plantas para manter aqui
permanentemente. Não é nenhum jardim, mas é o mais perto disso. Isso
percorreu um longo caminho desde que este quarto foi utilizado como
armazém para caixas de vegetais.

Ryle caminha até o sofá e cai sobre ele, de cara. "Leve o seu
tempo," ele murmura no travesseiro. "Eu só vou tirar um cochilo até que
você tenha terminado."

Eu às vezes me preocupo com o quão duro ele empurra-se com o


trabalho, mas eu não digo nada. Estou sentada no meu escritório em torno
de doze horas agora, então eu não tenho muito espaço para falar quando
se trata de ser demasiado ambicioso.

Passo os próximos quinze minutos ou mais finalizando pedidos.


Quando eu termino, eu fecho meu laptop e olho para Ryle.

Eu pensei que ele estaria dormindo, mas em vez disso ele está de
lado, com a cabeça apoiada em sua mão. Ele está me observando o tempo
todo, e vendo o sorriso em seu rosto me faz corar. Eu empurro minha
cadeira para trás e levanto-me.

"Lily, eu acho que gosto muito de você," diz quando eu faço o


meu caminho até ele.

Eu torço o nariz enquanto ele se senta no sofá e me puxa para o


seu colo. "Demais? Isso não soa como um elogio."

"Isso é porque eu não sei se é," diz ele. Ele ajusta as minhas
pernas em cada lado dele e envolve seus braços em volta da minha
cintura. "Este é o meu primeiro relacionamento de verdade. Eu não sei se
191
eu tenho que gostar de você muito ainda. Eu não quero assustá-la."

Eu rio. "Como se isso pudesse acontecer. Você trabalha demais


para me sufocar."
Ele esfrega as mãos nas minhas costas. "Te incomoda que eu
trabalho demais?"

Eu balanço minha cabeça. "Não. Eu me preocupo com você, por


vezes, porque eu não quero que você se queime. Mas eu não me importo
que tenha que dividir você com a sua paixão. Eu realmente gosto de como
você é ambicioso. É uma espécie de sexy. Pode até ser a minha coisa
favorita sobre você."

"Sabe o que eu mais gosto sobre você?"

"Eu já sei a resposta," eu digo, sorrindo. "Minha boca."

Ele inclina a cabeça para trás contra o sofá. "Oh sim. Isso vem
em primeiro lugar. Mas você sabe qual é a minha segunda coisa favorita
sobre você?"

Eu balanço minha cabeça.

"Você não coloca pressão sobre mim para ser algo que eu sou
incapaz de ser. Você me aceita exatamente como eu sou."

Eu sorrio. "Bem, fazendo justiça, você está um pouco diferente de


quando eu te conheci. Você não é tão anti-namorada mais."

"Isso é porque você torna mais fácil," diz ele, deslizando a mão
dentro da parte de trás da minha camisa. "É fácil estar com você. Eu ainda
posso ter a carreira que eu sempre quis, mas você torna-o dez vezes
melhor com a maneira que você me apoia. Quando estou com você, eu
sinto como se eu conseguisse ter meu bolo e posso comê-lo, também."

Agora ambas as mãos estão debaixo da minha camisa,


pressionado contra minhas costas. Ele me puxa para ele e me beija. Eu
sorrio contra sua boca e sussurro: "É o melhor bolo que já provou?" 192
Uma de suas mãos se move para a parte de trás do meu sutiã e
ele desata-o com facilidade. "Eu tenho certeza, mas talvez eu precise de
outro gosto disso para ser positivo." Ele puxa minha camisa e sutiã sobre a
minha cabeça. Eu começo a empurrar-me fora dele para que eu possa tirar
minha calça jeans, mas ele me puxa de volta para o seu colo. Ele pega o
estetoscópio e coloca-o em seus ouvidos, depois pressiona o diafragma
contra o meu peito, bem em cima do meu coração.

"O que tem seu coração tão excitado, Lily?"

Eu dou de ombros inocentemente. "Pode ter um pouco a ver com


você, Dr. Kincaid."

Ele deixa cair o fim do estetoscópio e levanta-me fora dele, me


empurrando de volta para o sofá. Ele espalha minhas pernas e se ajoelha
no sofá entre elas, coloca o estetoscópio de encontro ao meu peito
novamente. Ele usa sua outra mão para apoiar-se enquanto ele continua a
ouvir o meu coração.

"Eu diria que você está a cerca de noventa batimentos por


minuto," diz ele.

"Isso é bom ou ruim?"

Ele sorri e abaixa-se sobre mim. "Eu vou estar satisfeito quando
atingir uns cento e quarenta."

Sim. Se atingir 140, eu penso que eu estarei satisfeita, também.


Ele abaixa a boca para meu peito e meus olhos caem fechados quando eu
sinto a queda de sua língua através de meu peito. Ele me leva em sua
boca, mantendo o estetoscópio pressionado contra o meu peito o tempo
todo. "Você está a cerca de cem agora," diz ele. Ele envolve o estetoscópio
em torno de seu pescoço novamente e, puxa para trás, desabotoando
minha calça jeans. Uma vez que ele desliza-a fora de mim, ele me vira até
que eu estou no meu estômago, meus braços caindo sobre o braço do sofá.
193
"Fique de joelhos," diz ele.

Eu faço o que ele diz e antes que até mesmo me acomode, eu


sinto o metal frio do estetoscópio encontrar meu peito novamente, desta
vez com o braço serpenteando em minha volta por trás. Sua outra mão
lentamente começa a encontrar o seu caminho entre as minhas pernas e
dentro da minha calcinha e dentro de mim. Eu agarro o sofá, mas tento
manter os ruídos ao mínimo, enquanto ele escuta meu coração.

"Cento e dez," diz ele, ainda insatisfeito.

Ele puxa meus quadris para trás para encontrá-lo e então eu


posso senti-lo libertar-se de seu uniforme. Ele agarra meu quadril com
uma mão enquanto empurra minha calcinha de lado com a outra. Então,
ele empurra para frente até que ele está todo o caminho dentro de mim.

Eu estou agarrando no sofá com dois punhos desesperados


quando ele faz uma pausa para ouvir o meu coração novamente. "Lily," diz
ele com falsa decepção. "Cento e vinte. Não é bem assim que eu quero
você."

O estetoscópio desaparece novamente e seus braços ficam em


volta da minha cintura. Sua mão desliza para baixo no meu estômago e se
instala entre as minhas pernas. Eu não posso mais acompanhar seu
ritmo. Eu mal posso mesmo ficar de joelhos. Ele está de alguma forma me
segurando com uma mão e me destruindo da melhor maneira possível com
a outra. Logo quando eu começo a tremer, ele me puxa na vertical até que
minhas costas encontram seu peito. Ele ainda está dentro de mim, mas
agora ele está focado no meu coração novamente quando ele move o
estetoscópio ao redor da frente do meu peito.

Deixei escapar um gemido e ele aperta os lábios na minha orelha.


"Shh. Sem ruídos."

Eu não tenho nenhuma ideia de como consigo isso através dos


próximos trinta segundos sem fazer outro som. Um de seus braços está
194
envolto em torno de mim com o estetoscópio pressionado para meu peito.
O outro braço está apertado contra o meu estômago enquanto sua mão
continua sua mágica entre as minhas pernas. Ele ainda está de alguma
forma dentro de mim e eu estou tentando mover contra ele, mas ele é
rocha sólida, quando os tremores começam a correr através de mim.
Minhas pernas estão tremendo e minhas mãos estão ao meu lado,
agarrando os topos de suas coxas quando luto com toda minha força para
não gritar seu nome.

Eu ainda estou tremendo quando ele levanta a mão e coloca o


diafragma contra o meu pulso. Depois de alguns segundos, ele puxa o
estetoscópio a distância e atira para o chão. "Cento e cinquenta," ele diz
com satisfação. Ele puxa para fora de mim e me vira de costas e logo
depois sua boca está na minha e ele está dentro de mim novamente.

Meu corpo está fraco demais para me mover e eu não posso


sequer abrir os olhos e vê-lo. Ele empurra contra mim várias vezes e se
mantém parado, gemendo em minha boca. Ele cai em cima de mim, tenso,
ainda tremendo.

Ele beija meu pescoço e seus lábios encontram a tatuagem do


coração na minha clavícula. Ele finalmente se estabelece contra o meu
pescoço e suspira.

"Eu já disse esta noite o quanto eu gosto de você?" Ele pergunta.

Eu rio. "Uma ou duas vezes."

"Considere esta a terceira vez," diz ele. "Eu gosto de você. Tudo
sobre você, Lily. Estar dentro de você. Estar fora de você. Estar perto de
você. Eu gosto de tudo."

Eu sorrio, amando como suas palavras se sentem na minha pele.


Dentro do meu coração. Eu abro minha boca para lhe dizer que eu gosto
dele também, mas minha voz é cortada pelo som de seu telefone.
195
Ele geme contra o meu pescoço e puxa para fora de mim e pega
seu telefone. Ele coloca seu uniforme de volta no lugar e ri quando ele olha
para o seu identificador de chamadas.
"É minha mãe," diz ele, inclinando-se e beijando o topo do meu
joelho que está descansando contra o encosto do sofá. Ele joga o telefone
de lado e em seguida, se levanta e caminha até a minha mesa, pegando
uma caixa de lenços.

Isso é sempre estranho, ter que limpar depois do sexo. Mas eu


não posso dizer se já foi este tipo de estranho antes, sabendo que sua mãe
está na outra extremidade dessa ligação.

Uma vez que todas as minhas roupas estão de volta no lugar, ele
me puxa contra ele no sofá e eu deito em cima dele, descansando minha
cabeça em seu peito.

É depois das dez e agora estou tão confortável que poderia


apenas dormir aqui esta noite. O telefone de Ryle faz outro barulho,
alertando-o para um novo correio de voz. O pensamento de vê-lo interagir
com a mãe dele me faz sorrir. Allysa fala sobre seus pais, mas eu
realmente nunca falei com Ryle sobre eles antes.

"Você se dá bem com seus pais?"

Seu braço está acariciando o meu gentilmente. "Sim. Eles são


boas pessoas. Nós passamos uma fase difícil quando eu era adolescente,
mas nós trabalhamos com isso. Eu falo com minha mãe quase diariamente
agora."

Cruzo os braços sobre o peito e descanso meu queixo sobre eles,


olhando para ele. "Você vai me dizer mais sobre sua mãe? Allysa me disse
que se mudou para a Inglaterra há alguns anos. E que eles estavam na
Austrália em férias, mas era como há um mês."

Ele ri. "Minha mãe? Bem... minha mãe é muito arrogante. Muito
196
crítica, especialmente das pessoas que ela mais ama. Ela nunca perdeu
um único serviço da igreja. E eu nunca a ouvi referir-se a meu pai como
outra coisa senão Dr. Kincaid."
Apesar dos avisos, ele sorri o tempo todo que fala sobre ela.

"Seu pai é um médico, também?"

Ele balança a cabeça. "Psiquiatra. Ele escolheu um campo que


também lhe permitiu ter uma vida normal. Homem inteligente."

"Eles nunca o visitam em Boston?"

"Na verdade não. Minha mãe detesta voar, assim Allysa e eu


voamos para a Inglaterra um par de vezes por ano. Ela quer conhecê-la,
embora, então você pode estar indo com a gente na próxima viagem."

Eu sorrio. "Você disse a sua mãe sobre mim?"

"Claro," diz ele. "Este é um tipo de coisa monumental, você sabe.


Eu ter uma namorada. Ela me chama todos os dias para ter certeza que eu
não estraguei tudo de alguma forma."

Eu rio, o que faz ele chegar para o seu telefone. "Você acha que
eu estou brincando? Eu garanto que ela de alguma forma, trouxe você no
correio de voz que acabou de deixar." Ele pressiona algumas teclas e em
seguida, começa a tocar o correio de voz.

"Hey, querido! É a sua mãe. Não falei com você desde ontem.
Saudades. Dê a Lily um abraço por mim. Você ainda a vê, certo? Allysa diz
que você não pode parar de falar sobre ela. Ela ainda é sua namorada,
certo? OK. Gretchen está aqui, nós estamos tendo um chá. Te amo. Beijos,
beijos."

Eu pressiono o meu rosto contra seu peito e rio. "Nós só estamos


namorando há alguns meses. O quanto você fala de mim?"

Ele puxa minha mão entre nós e a beija. "Muito, Lily. Demais."
197
Eu sorrio. "Eu não posso esperar para conhecê-los. Não só eles
criaram uma filha incrível, mas eles fizeram você. Isso é muito
impressionante."
Seus braços apertam em torno de mim e ele beija o topo da
minha cabeça.

"Qual era o nome do seu irmão?" Eu pergunto a ele.

Eu posso sentir uma ligeira rigidez nele depois de eu perguntar


isso. Lamento trazê-lo, mas é tarde demais para voltar atrás.

"Emerson."

Eu posso dizer pela sua voz que não é algo que ele queira falar
agora. Em vez de pressionar ainda mais, eu levanto minha cabeça e vou
para frente, pressionando a boca na dele.

Eu deveria saber melhor. Beijos não conseguem parar apenas em


beijos quando se trata de mim e Ryle. Em questão de minutos, ele está
dentro de mim novamente, mas desta vez é tudo o que não foi da outra
vez.

Desta vez fazemos amor.

198
Capítulo Quatorze

Meu telefone toca. Eu busco-o para ver quem é e eu estou um


pouco surpresa. É a primeira vez que Ryle já me chamou. Nós sempre
trocamos apenas texto. O que estranho ter um namorado há mais de três
meses que eu nunca falei nenhuma vez ao telefone.

"Olá?"

"Ei, namorada," diz ele.

Eu sorrio de orelha a orelha ao som de sua voz. "Ei, namorado."

"Adivinha?"

"O quê?"

"Eu estou tomando o dia de folga amanhã. Sua loja de flores não
abre até uma hora aos domingos. Eu estou no meu caminho para o seu
apartamento com duas garrafas de vinho. Você quer ter uma festa do
pijama com seu namorado e beber e fazer sexo toda a noite e dormir até
meio-dia?"

É realmente embaraçoso o que suas palavras fazer para mim. Eu


sorrio e digo "Adivinha o quê?"

"O quê?"

"Eu estou cozinhando o jantar. E eu estou vestindo um avental."

"Ah, é?" Diz ele.

"Apenas um avental." E então eu desligo.


199
Alguns segundos depois, recebo uma mensagem de texto.

Ryle: Foto, por favor.


Eu: Venha aqui e você pode tirar a foto você mesmo.

Estou quase terminando a preparação da mistura da caçarola


quando a porta se abre. Eu derramo-a na panela de vidro e não me viro
quando o ouço entrar na cozinha. Quando eu disse que só estava usando
um avental, eu quis dizer isso. Não estou nem usando calcinha.

Posso ouvi-lo sugar uma corrente de ar quando chego até o forno


e inclino para colocar a caçarola dentro. Eu posso ter ido um pouco longe
demais para o show quando eu faço isso. Quando fecho o forno, eu não o
encaro. Pego um pano e começo limpando o forno, certificando-me de
balançar os quadris, tanto quanto possível. Eu grito quando sinto uma
picada perfurando à minha nádega direita. Eu giro ao redor e Ryle está
sorrindo, segurando duas garrafas de vinho.

"Você acabou de me morder?"

Ele me dá um olhar inocente. "Não tentarás o escorpião se você


não quer ser picado." Ele me olha de cima a baixo, enquanto ele abre uma
das garrafas. Ele segura-a antes de nos encher um copo e diz: "É vintage."

"Vintage," eu digo com impressão falsa. "Qual é a ocasião


especial?"

Ele me entrega um copo e diz: "Eu vou ser tio. Eu tenho uma
namorada muito quente. E eu vou executar uma muito rara,
possivelmente, uma vez-na-vida cirurgia de separação craniopagus na
segunda-feira."

"Um cranio-o quê?"

Ele termina o seu copo de vinho e derrama-se outro. "Separação 200


Craniopagus. Gêmeos siameses," diz ele. Ele aponta para um lugar no topo
de sua cabeça e bate. "Anexado aqui. Temos vindo a estudá-los desde que
nasceram. É uma cirurgia muito rara. Muito rara."
Pela primeira vez, eu acho que estou realmente ligada por ele
como um médico. Quer dizer, eu admiro o seu vigor. Admiro sua
dedicação. Mas vendo como ele está animado sobre o que ele está fazendo
para uma vida é seriamente sexy.

"Quanto tempo você acha que vai demorar?" Pergunto.

Ele dá de ombros. "Não tenho certeza. Eles são jovens, estando


assim sob anestesia geral por muito tempo é uma preocupação." Ele
levanta sua mão direita e mexe os dedos. "Mas esta é uma mão muito
especial que tem estado ao longo de quase meio milhão de dólares. Eu
tenho muita fé nesta mão."

Vou até ele e pressiono os meus lábios na palma da sua mão.


"Estou um pouco apaixonada por esta mão, também."

Ele desliza a mão para baixo para o meu pescoço e me gira para
que eu fique contra o balcão. Eu suspiro, porque não estava esperando
isso.

Ele empurra-se contra mim por trás e lentamente desliza a mão


para o lado do meu corpo. Eu pressiono as palmas das mãos no granito e
fecho os olhos, já sentindo a onda do vinho.

"Esta mão," ele sussurra, "é a mão mais firme em toda a Boston."

Ele empurra na parte de trás do meu pescoço, me curvando


ainda mais ao longo do balcão. Sua mão se encontra com o interior do
meu joelho e ele desliza para cima. Lentamente. Jesus.

Ele empurra minhas pernas, e então seus dedos estão dentro de


mim. Eu lamento e tento encontrar algo para segurar. Agarro a torneira,
assim que ele começa a trabalhar a magia. 201
E então, como um mágico, a mão desaparece.
Eu ouço-o andando para fora da cozinha. Eu vejo quando ele
passa na frente do balcão. Ele pisca para mim, bebe o resto de sua taça de
vinho e diz: "Eu vou tomar um banho rápido."

O que é uma provocação.

"Você é um idiota!" Eu grito atrás dele.

"Eu não sou um idiota!" Ele grita do meu quarto. "Eu sou um
neurocirurgião altamente treinado!"

Eu rio e despejo outra taça de vinho.

Vou mostrar-lhe o que a provocação é realmente.

•••

Eu estou no meu terceiro copo de vinho quando ele sai do meu


quarto.

Eu estou no telefone com minha mãe, então eu o vejo a partir do


sofá enquanto ele faz o seu caminho para a cozinha e se serve de outro
copo.

Este é algum vinho seriamente bom.

"O que você vai fazer esta noite?" Minha mãe pergunta.

Eu a tenho no viva-voz. Ryle está encostado a uma parede,


observando-me falar com ela. "Não muito. Ajudando Ryle a estudar."

"Isso soa... não muito interessante," diz ela.

Ryle pisca para mim.

"É realmente muito interessante," eu digo a ela. "Eu o ajudo a


estudar muito. Principalmente rever o controle fino-motor das mãos. Na 202
verdade, nós provavelmente vamos ficar acordados a noite toda
estudando."
Os três copos de vinho me faz brincalhona. Eu não posso
acreditar que estou flertando com ele enquanto estou no telefone com a
minha mãe. Grosseiro.

"Eu tenho que ir," eu digo a ela. "Nós estamos levando Allysa e
Marshall para jantar amanhã à noite, então eu vou chamá-la na segunda-
feira."

"Oh, onde você os levará?"

Eu rolo meus olhos. A mulher não pode dar uma dica. "Eu não
sei. Ryle, para onde estamos levando-os?"

"Aquele lugar, fomos há um tempo com sua mãe," diz ele. "Bib?
Eu fiz reservas para seis horas."

Meu coração parece que vai atravessar pelo meu peito. Minha
mãe diz: "Oh, boa escolha."

"Sim. Se você gosta de pão velho. Tchau, mãe." Eu desligo e olho


para Ryle. "Eu não quero voltar para lá. Eu não gostei de lá. Vamos tentar
algo novo."

Eu não consigo dizer-lhe porque realmente não quero voltar para


lá. Mas como você diz ao seu namorado novo em folha que você está
tentando evitar o seu primeiro amor?

Ryle empurra fora da parede. "Você vai ficar bem," diz ele. "Estou
animado para comer lá, eu disse a ela tudo sobre ele."

Talvez eu tenha sorte e Atlas não vai estar trabalhando.

"Por falar em comida," diz Ryle. "Estou faminto."

A caçarola! 203
"Oh, merda!" Eu digo, rindo.
Ryle corre para a cozinha e eu levanto e sigo-o lá. Eu ando assim
que ele puxa a porta do forno aberta e ondas de fumaça despontam.
Arruinado.

Eu fico tonta, de repente, de pé muito rápido depois de ter três


taças de vinho. Eu pego o contador ao lado dele para me equilibrar, assim
quando ele chega e puxa a caçarola queimada.

"Ryle! Você precisa de um..."

"Merda!" Ele grita.

"Pegador de panela."

A caçarola desaba de sua mão e cai no chão, quebrando em


todos os lugares. Eu levanto os meus pés para evitar vidros quebrados e
pedaços de cogumelo e frango. Eu começo a rir assim que percebo que ele
nem sequer pensou em usar um pegador de panela.

Deve ser o vinho. Este vinho é seriamente forte.

Ele bate a porta do forno fechada e move-se para a torneira,


empurrando sua mão debaixo da água fria, resmungando palavrões. Eu
estou tentando suprimir minha risada, mas o vinho e o ridículo dos
últimos segundos estão tornando difícil. Eu olho para o chão na confusão
em que estamos prestes a ter de limpar e o riso sai em rajadas de mim. Eu
ainda estou rindo enquanto eu me inclino mais para obter um olhar para a
mão de Ryle. Espero que ele não tenha machucado muito ruim.

Eu imediatamente não estou rindo mais. Eu estou no chão,


minha mão pressionada contra o canto do meu olho.

Em questão de um segundo, o braço de Ryle saiu do nada e


bateu contra mim, me empurrando para trás. Houve bastante força por 204
trás dele para bater-me fora de equilíbrio. Quando perdi o equilíbrio, bati
meu rosto em uma das maçanetas da porta do armário.
Dor atira através do canto do meu olho, bem perto da minha
têmpora.

E então eu sinto o peso.

Peso toma conta e pressiona para baixo em cada parte de mim.


Tanta gravidade, empurrando para baixo as minhas emoções. Quebra
tudo.

Minhas lágrimas, meu coração, meu riso, minha alma.


Despedaçada como vidro quebrado, chovendo em torno de mim.

Eu envolvo meus braços sobre a cabeça e desejo que os últimos


dez segundos fossem embora.

"Maldição, Lily," Eu o ouço dizer. "Não é engraçado. Esta mão é a


porra da minha carreira."

Eu não olho para ele. Sua voz não penetra através do meu corpo
neste momento. Parece que ele está me apunhalando agora, a nitidez de
cada uma das suas palavras vindas para mim como espadas. Então eu
sinto-o ao meu lado, sua mão maldita nas minhas costas.

Massageando.

"Lily," diz ele. "Oh Deus. Lily." Ele tenta tirar meus braços da
minha cabeça, mas eu me recuso a ceder. Eu começo balançando a
cabeça, querendo que os últimos quinze segundos fossem embora. Quinze
segundos. Isso é tudo o que é preciso para mudar completamente tudo
sobre uma pessoa.

Quinze segundos que nós nunca pegaremos de volta.

Ele me puxa contra ele e começa a beijar o topo da minha


cabeça. "Eu sinto muito. Eu só... Eu queimei minha mão. Eu entrei em
205
pânico. Você estava rindo e... Eu sinto muito, tudo aconteceu tão rápido.
Eu não tive a intenção de empurrá-la, Lily, eu sinto muito."
Eu não escuto a voz de Ryle neste momento. Tudo o que ouço é a
voz do meu pai.

"Sinto muito, Jenny. Foi um acidente. Eu sinto muito."

"Sinto muito, Lily. Foi um acidente. Eu sinto muito."

Só o quero longe de mim. Eu uso toda a força que tenho em


minhas mãos e pernas e eu forço-o longe de mim.

Ele cai para trás, em suas mãos. Seus olhos estão cheios de
tristeza genuína, mas em seguida, eles estão cheios de algo mais.

Preocupação? Pânico?

Ele lentamente puxa a mão direita e está coberta de sangue. O


sangue escorre para fora da palma da mão, para baixo em seu pulso. Eu
olho para o chão para as peças quebradas de vidro da caçarola. A mão
dele. Eu só empurrei-o sobre o vidro.

Ele se vira e puxa-se para cima. Ele enfia a mão sob o córrego da
água e começa a enxaguar o sangue. Levanto-me, assim quando ele puxa
um caco de vidro para fora da palma da mão e joga-o no balcão.

Estou cheia de tanta raiva, mas de alguma forma, a preocupação


com a sua mão ainda encontra o seu caminho para fora. Eu pego uma
toalha e enfio-a em seu punho. Há muito sangue.

É sua mão direita.

Sua cirurgia segunda-feira.

Eu tento ajudar a parar o sangramento, mas estou tremendo


tanto. "Ryle, a sua mão."

Ele puxa a mão e, com a mão boa, ele levanta meu queixo. "Foda- 206
se a mão, Lily. Eu não me importo sobre a minha mão. Você está bem?"
Ele está olhando para trás e para frente entre os meus olhos
freneticamente enquanto ele avalia o corte no meu rosto.
Meus ombros começam a tremer e enormes, machucadas
lágrimas derramam pelo meu rosto. "Não." Eu estou um pouco em choque,
e eu sei que ele pode ouvir meu coração quebrando com apenas uma
palavra, porque eu posso sentir isso em cada parte de mim. "Meu Deus.
Você me empurrou, Ryle. Você..." A realização do que acaba de acontecer
dói pior do que a ação real.

Ryle envolve seu braço em volta de meu pescoço e


desesperadamente me segura contra ele. "Sinto muito, Lily. Deus, eu sinto
muito." Ele enterra o rosto contra o meu cabelo, me apertando com cada
emoção dentro dele. "Por favor, não me odeie. Por favor."

Sua voz lentamente começa a se tornar a voz de Ryle de novo, e


eu sinto isso no meu estômago, nos meus dedos. Toda a sua carreira
depende de sua mão, por isso tem de significar alguma coisa que ele não
está nem mesmo preocupado com isso. Certo? Estou tão confusa.

Há muita coisa acontecendo. A fumaça, o vinho, o vidro


quebrado, a comida espalhada por toda parte, o sangue, a raiva, o pedido
de desculpas, é demais.

"Eu sinto muito," diz ele novamente. Eu puxo para trás e seus
olhos estão vermelhos e eu nunca o vi tão triste. "Eu entrei em pânico. Eu
não tive a intenção de te empurrar, eu só entrei em pânico. Tudo o que eu
conseguia pensar era a cirurgia segunda-feira e minha mão e... Eu sinto
muito." Ele coloca a boca na minha e me inspira.

Ele não é como o meu pai. Ele não pode ser. Ele é nada como
aquele bastardo indiferente.

Nós dois estamos chateados e beijando e confusos e tristes. Eu


nunca senti nada parecido com este momento tão feio e doloroso. Mas de
207
alguma forma, a única coisa que alivia a dor apenas causada por este
homem é este homem. Minhas lágrimas são aliviadas por sua tristeza, as
minhas emoções acalmam com a sua boca contra a minha, sua mão me
segurando como se ele nunca quisesse deixar ir.

Eu sinto seus braços irem ao redor da minha cintura e ele me


pega, cuidadosamente percorrendo a bagunça que fizemos. Eu não posso
dizer se estou mais decepcionada com ele ou comigo. Ele por perder a
paciência em primeiro lugar ou eu por de alguma forma encontrar conforto
em seu pedido de desculpas.

Ele me leva e me beija todo o caminho para o meu quarto. Ele


ainda está me beijando quando ele me abaixa na cama e sussurra: "Sinto
muito, Lily." Ele move os lábios para o local no meu olho que atingiu a
maçaneta, e ele me beija lá. "Eu sinto muito."

Sua boca está na minha de novo, quente e úmida, e eu não sei


mesmo o que está acontecendo comigo. Eu estou sofrendo muito no
interior, mas o meu corpo implora seu pedido de desculpas, sob a forma de
sua boca e as mãos em mim. Quero lançar-me para ele e reagir como eu
sempre desejei que minha mãe tivesse reagido quando meu pai a
machucava, mas no fundo eu quero acreditar que realmente foi um
acidente. Ryle não é como meu pai. Ele não é nada como ele.

Eu preciso sentir sua tristeza. Seu pesar. Recebo ambas as


coisas da maneira que ele me beija. Eu abro minhas pernas para ele e sua
tristeza vem de outra forma. Lento, estocadas apologéticas dentro de mim.
Toda vez que ele entra em mim, ele sussurra outro pedido de desculpas. E,
por algum milagre, cada vez que ele puxa para fora de mim, minha raiva se
vai com ele.

•••
208
Ele está beijando meu ombro. Minha bochecha. Meu olho. Ele
ainda está em cima de mim, me tocando suavemente. Eu nunca fui tocada
assim... com tanta ternura. Eu tento esquecer o que aconteceu na cozinha,
mas é tudo agora.
Ele me empurrou para longe dele.

Ryle me empurrou.

Durante quinze segundos, eu vi um lado dele que não era ele.


Aquilo não era eu. Eu ri dele quando deveria ter me preocupado. Ele me
empurrou quando ele nunca deveria ter me tocado. Eu o empurrei e fiz
com que ele cortasse a mão.

Foi terrível. A coisa toda, todos os quinze segundos de duração,


foi absolutamente horrível. Eu nunca mais quero pensar sobre isso
novamente.

Ele ainda tem o pano enrolado na mão e está encharcado de


sangue. Eu empurro contra seu peito.

"Eu já volto," eu digo a ele. Ele me beija mais uma vez e rola para
fora de mim. Eu caminho até o banheiro e fecho a porta. Eu olho no
espelho e suspiro.

Sangue. No meu cabelo, no meu rosto, no meu corpo. É tudo seu


sangue. Pego um pano e tento lavar alguns, e então eu olho sob a pia para
o kit de primeiros socorros. Eu não tenho ideia do quão ruim a sua mão
está. Primeiro, ele queimou-a, em seguida, cortou-a. Nem mesmo uma
hora depois que ele estava me contando como importante esta cirurgia era
para ele.

Sem mais vinho. Nós nunca estaremos autorizados a vinho vintage


novamente.

Pego a caixa de debaixo da pia e abro a porta do quarto. Ele está


andando de volta para o quarto da cozinha com um pequeno saco de gelo.
Ele mantém: "Para seu olho," diz ele. 209
Eu seguro o kit de primeiros socorros. "Para a sua mão."

Nós dois sorrimos e em seguida, sentamos na cama. Ele inclina-


se contra a cabeceira da cama enquanto eu puxo a mão para o meu colo.
O tempo todo que eu estou cuidando de sua ferida, ele está segurando o
saco de gelo contra o meu olho.

Espremo algum creme antisséptico no meu dedo e espalho


contra as queimaduras nos dedos. Eles não parecem tão mal como eu
pensei que poderiam estar, então isso é um alívio. "Você pode impedi-lo de
bolhas?" Pergunto.

Ele balança a cabeça. "Não são de segundo grau."

Quero perguntar se ele ainda pode realizar a cirurgia, se os


dedos terão bolhas sobre eles na segunda-feira, mas eu não faço. Tenho
certeza de que está na vanguarda da sua mente agora.

"Você quer que eu coloque um pouco em seu corte?"

Ele balança a cabeça. O sangramento parou. Tenho certeza que


se ele precisasse de pontos, ele conseguiria alguns, mas eu acho que vai
ficar bem. Eu puxo a bandagem ACE fora do kit de primeiros socorros e
começo envolver sua mão.

"Lily," ele sussurra. Eu olho para ele. Sua cabeça está


descansando contra a cabeceira, e parece que ele quer chorar. "Eu me
sinto terrível," diz ele. "Se eu pudesse levá-lo de volta..."

"Eu sei," eu digo, interrompendo-o. "Eu sei, Ryle. Foi terrível.


Você me empurrou. Você me fez questionar tudo o que eu achava que
sabia sobre você. Mas eu sei que você se sente mal com isso. Não podemos
levá-lo de volta. Eu não quero expor isto novamente." Eu garanto a
bandagem em torno de sua mão e olho nos olhos dele. "Mas, Ryle? Se algo
assim voltar a acontecer... Eu vou saber que desta vez não foi apenas um
acidente. E eu vou deixá-lo sem pensar duas vezes."
210
Ele olha para mim por um longo tempo, as sobrancelhas
desenhadas para além de pesar. Ele se inclina para frente e pressiona seus
lábios contra os meus. "Não vai acontecer de novo, Lily. Eu juro. Eu não
sou como ele. Eu sei que é o que você está pensando, mas eu te juro..."

Eu balanço minha cabeça, querendo que ele pare. Eu não posso


levar a dor em sua voz. "Eu sei que você não é nada como o meu pai," eu
digo. "Somente... Por favor, nunca me faça duvidar de você. Por favor."

Ele escova o cabelo da minha testa. "Você é a parte mais


importante da minha vida, Lily. Eu quero ser o que lhe traz felicidade. Não
o que te causa dor." Ele me beija e depois se levanta e se inclina sobre
mim, pressionando o gelo para o meu rosto. "Segure isto aqui por cerca de
dez minutos a mais. Isso vai impedir o inchaço."

Eu substituo sua mão com a minha. "Onde você vai?"

Ele me beija na testa e diz: "Limpar minha bagunça."

Ele passa os próximos vinte minutos na limpeza da cozinha. Eu


posso ouvir o vidro que está sendo jogado na lata de lixo, vinho sendo
derramado na pia. Vou ao banheiro e tomo um banho rápido para obter o
seu sangue fora de mim e então eu mudo os lençóis na minha cama.
Quando ele finalmente tem a cozinha limpa, ele vem para o quarto com um
copo. Ele entrega-o para mim. "É refrigerante," diz ele. "A cafeína pode
ajudar."

Eu tomo a bebida dele e sinto-a na minha garganta. É realmente


a coisa perfeita. Eu tomo outro gole e coloco-o sobre minha mesa de
cabeceira. "O que é que ajuda? A Ressaca?"

Ryle desliza para a cama e puxa as cobertas sobre nós. Ele


balança a cabeça. "Não, eu não acho que a soda realmente ajuda. Minha
mãe só me dava um refrigerante depois de eu ter tido um dia ruim e ele
211
sempre me fez sentir um pouco melhor."

Eu sorrio. "Bem, funcionou."


Ele roça a mão no meu rosto e eu posso ver em seus olhos e na
maneira como ele me toca que ele merece pelo menos uma chance de
perdão. Eu sinto que se não encontrar uma maneira de perdoá-lo, eu vou
colocar um pouco de culpa em cima dele pelo ressentimento que ainda
seguro pelo meu pai. Ele não é como o meu pai.

Ryle me ama. Ele nunca veio e disse isso antes, mas eu sei que
ele faz. E eu amo ele. O que aconteceu na cozinha esta noite é algo que eu
estou confiante que não vai acontecer novamente. Não depois de ver quão
chateado ele está que me machucou.

Todos os seres humanos cometem erros. O que determina o


caráter de uma pessoa não são os erros que cometemos. É como nós
levamos esses erros e os transformamos em lições em vez de desculpas.

Os olhos de Ryle de alguma forma ardem ainda mais sinceros e


ele se inclina e beija minha mão. Ele acomoda a cabeça no travesseiro e
nós apenas ficamos ali, olhando para o outro, compartilhando essa energia
tácita que preenche todos os buracos que a noite deixou em nós.

Depois de alguns minutos, ele aperta minha mão. "Lily," diz ele,
roçando o polegar sobre o meu. "Eu estou apaixonado por você."

Eu sinto suas palavras em cada parte de mim. E quando eu


sussurro, "Eu também te amo," é a verdade mais nua que eu já falei com
ele.

212
Capítulo Quinze

Chego no restaurante quinze minutos atrasada. Bem quando eu


estava prestes a fechar esta noite eu tinha um cliente entrando para
encomendar flores para um funeral. Eu não poderia mandá-lo embora
porquê... Infelizmente... funerais são o melhor negócio para floristas.

Ryle acena da mesa e eu ando direto para eles, fazendo o meu


melhor para não olhar ao redor. Eu não quero ver Atlas. Eu tentei duas
vezes levá-los a mudar a localização do restaurante, mas Allysa era
teimosa em comer aqui depois que Ryle disse a ela como era bom.

Eu deslizo para dentro da cabine e Ryle se inclina e me beija na


bochecha. "Ei, namorada."

Allysa geme. "Deus, vocês são tão bonitos, é repugnante." Eu


sorrio para ela, e seus olhos imediatamente vão para o canto do meu olho.
Não parece tão ruim quanto eu pensei que estaria hoje, o que é
provavelmente devido a Ryle obrigando-me a manter o gelo nele. "Oh meu
Deus," diz Allysa. "Ryle me contou o que aconteceu, mas eu não achei que
foi tão ruim assim."

Eu olho para Ryle, imaginando o que ele disse a ela. A verdade?


Ele sorri e diz: "O azeite foi em todos os lugares. Quando ela caiu, era tão
graciosa que você pensaria que ela era uma bailarina."

Uma mentira.

Justo. Eu teria feito a mesma coisa.

"Foi patético," eu digo, com uma risada. 213


De alguma forma, nós acabamos o jantar sem um empecilho.
Nenhum sinal de Atlas, nenhum pensamento de ontem à noite, e Ryle e eu
evitamos o vinho. Depois que nós terminamos com a nossa comida, nosso
garçom se aproxima da mesa. "Querem sobremesa?" Ele pergunta.

Eu balanço minha cabeça, mas Allysa se anima. "O que você


tem?"

Marshall parece tão interessado. "Estamos comendo por dois, por


isso vamos aceitar qualquer coisa de chocolate," diz ele.

O garçom acena com a cabeça, e quando ele se afasta, Allysa


olha para Marshall. "Este bebê é do tamanho de um percevejo agora. É
melhor não incentivar hábitos ruins para os próximos meses."

O garçom retorna com um carrinho de sobremesas. "O chef dá a


todas as gestantes sobremesas na casa," diz ele. "Parabéns."

"Ele faz?" Allysa diz, animando-se.

"Acho que é por isso que ele é chamado Bib," diz Marshall. "O
Chef gosta dos bebês."

Todos nós olhar para o carrinho. "Oh, Deus," eu digo, olhando


para as opções.

"Este é o meu novo restaurante favorito," diz Allysa.

Nós escolhemos três sobremesas para a mesa. Nós quatro


passamos o tempo de espera para ser servido discutindo nomes de bebê.

"Não," Allysa diz a Marshall. "Nós não estamos nomeando o bebê


depois de um Estado."

"Mas eu amo Nebraska," ele lamenta. "Idaho?"

Allysa deixa cair sua cabeça entre as mãos. "Este vai ser o fim do
nosso casamento.” 214
"Demise," diz Marshall. "Isso é realmente um bom nome."

O assassinato de Marshall é frustrado pela chegada da


sobremesa. Nosso garçom coloca um pedaço de bolo de chocolate na frente
de Allysa, e fica de lado para dar espaço para o garçom atrás dele que está
segurando as outras duas sobremesas. O garçom gesticula em direção ao
cara colocando nossas sobremesas para baixo e diz: "O chef gostaria de
estender seus parabéns."

"Como foi a refeição?" O chef pede, olhando para Allysa e


Marshall.

No momento em que seus olhos voltam para mim, minha


ansiedade está vazando de mim. Atlas bloqueia os olhos comigo, e sem
pensar, eu deixo escapar, "Você é o chef?"

O garçom se inclina em torno de Atlas e diz. "O chefe. O dono. Às


vezes, garçom, por vezes, lava-louças. Ele dá um novo significado para faz
tudo."

Os próximos cinco segundos passam despercebidos por todos em


nossa mesa, mas eles jogam fora em câmera lenta para mim.

Os olhos de Atlas caem para o corte no meu olho.

A bandagem enrolada em torno da mão de Ryle.

Volta ao meu olho.

"Nós amamos o seu restaurante," diz Allysa. "Você tem um lugar


incrível aqui."

Atlas não olha para ela. Eu vejo o rolar de sua garganta


enquanto ele engole. Sua mandíbula endurece e ele não diz nada enquanto
se afasta.

Merda.

O garçom tenta cobrir a retirada apressada do Atlas sorrindo e 215


mostrando no caminho muitos dentes. "Desfrute de sua sobremesa," diz
ele, arrastando os pés para a cozinha.
"Idiota," diz Allysa. "Nós encontramos um novo restaurante
favorito e o chef é um idiota."

Ryle ri. "Sim, mas os idiotas são os melhores. Gordon Ramsay?"

"Bom ponto," diz Marshall.

Coloco a mão no braço de Ryle. "Banheiro," digo a ele.

Ele balança a cabeça quando eu fujo para fora da cabine, e


Marshall diz: "E sobre Wolfgang Puck? Você acha que ele é um idiota?"

Eu ando em frente do restaurante, de cabeça para baixo, rápido.


Assim que entro no corredor familiarizado, eu continuo. Abro a porta do
banheiro das mulheres e depois viro e bloqueio.

Merda. Merda, merda, merda.

O olhar em seus olhos. A raiva em sua mandíbula.

Estou aliviada que ele foi embora, mas estou meio convencida de
que ele provavelmente estará esperando fora do restaurante quando nós
sairmos, pronto para chutar o traseiro de Ryle.

Eu respiro no meu nariz, minha boca, lavo as mãos, repito a


respiração. Uma vez que estou mais calma, eu seco as mãos em uma
toalha.

Eu só vou voltar lá e dizer a Ryle que não estou me sentindo


bem. Vamos sair e nós nunca voltaremos. Todos pensam que o chef é um
idiota, de modo que pode ser minha desculpa.

Eu abro a porta, mas eu não abro. Ela começa a empurrar aberta


do outro lado, então eu passo para trás. Atlas dá passos dentro do
banheiro comigo e tranca a porta. Sua volta está encostada na porta 216
enquanto ele olha para mim, com foco no corte perto do meu olho.

"O que aconteceu?" Ele pergunta.

Eu balanço minha cabeça. "Nada."


Seus olhos estão estreitos, ainda azul gelo, mas de alguma forma
arde com fogo. "Você está mentindo, Lily."

Reúno o suficiente de um sorriso para me ajudar a superar. "Foi


um acidente."

Atlas ri, mas depois seu rosto cai. "Deixe-o."

Deixe-o?

Jesus, ele acha que isso é algo completamente diferente. Dou um


passo para frente e balanço a cabeça. "Ele não é assim, Atlas. Não é assim.
Ryle é uma boa pessoa."

Ele inclina a cabeça e se inclina para frente um pouco.


"Engraçado. Você soa apenas como sua mãe."

Suas palavras doem. Eu imediatamente tento chegar à sua volta


para a porta, mas ele agarra meu pulso. "Deixe-o, Lily."

Arranco minha mão. Viro as costas para ele e inalo uma


respiração profunda. Solto-a lentamente quando enfrento-o novamente.
"Se é qualquer comparação em tudo, estou mais com medo de você agora
do que já estive com ele."

Minhas palavras fazem Atlas pausar por um momento. Seu


aceno começa devagar e depois se torna mais proeminente quando ele pisa
longe da porta. "Eu certamente não tive a intenção de fazer você se sentir
desconfortável." Ele faz um gesto em direção à porta. "Só estou tentando
pagar a preocupação que sempre mostrou comigo."

Eu fico olhando para ele por um momento, sem saber como


tomar suas palavras. Ele ainda está furioso por dentro, eu posso vê. Mas
do lado de fora, ele é calmo-senhor de si. Permitindo-me sair. Eu chego 217
para frente e abro a porta, em seguida, puxo-a aberta.
Eu suspiro quando os meus olhos se encontram com Ryle. Eu
rapidamente olho por cima do ombro para ver Atlas exibindo fora do
banheiro comigo.

Os olhos de Ryle enchem de confusão quando ele olha de mim


para Atlas. "Que porra, Lily?"

"Ryle." Minha voz treme. Deus, isso parece muito pior do que é.

Atlas anda em torno de mim e volta-se para as portas para a


cozinha, como se Ryle nem sequer existisse para ele. Os olhos de Ryle
estão colados às costas de Atlas. Continue caminhando, Atlas.

Logo quando Atlas chega às portas da cozinha, ele faz uma


pausa.

Não, não, não. Continue caminhando.

No que se torna um dos momentos mais terríveis que eu posso


imaginar, ele gira ao redor e vai a passos largos em direção a Ryle,
agarrando-o pelo colarinho de sua camisa. Quase tão logo que isso
acontece, Ryle força Atlas de volta e bate-o contra a parede oposta. Atlas
investe para Ryle novamente, desta vez empurrando seu antebraço contra
a garganta de Ryle, prendendo-o contra a parede.

"Se você tocá-la de novo, eu vou cortar sua mão, porra, e


empurrá-la para baixo em sua garganta, seu inútil pedaço de merda!"

"Atlas, pare!" Eu grito.

Atlas lança Ryle com força, dando um enorme passo para trás.
Ryle está respirando com dificuldade, olhando para Atlas longa e
duramente. Em seguida, o foco move-se diretamente a mim. "Atlas?" Ele
diz seu nome com familiaridade. 218
Por que Ryle diz o nome de Atlas assim? Como se ele tivesse me
ouvido dizer isso antes? Eu nunca disse a ele sobre Atlas.
Espera.

Eu fiz.

Naquela primeira noite no telhado. Foi uma das minhas verdades


nuas.

Ryle solta uma gargalhada e aponta descrente para Atlas, mas


ele ainda está olhando para mim. "Este é Atlas? O menino de rua que você
transou por pena?"

Oh Deus.

O corredor instantaneamente se torna um borrão de punhos e


cotovelos e meus gritos para eles pararem. Dois garçons empurram pela
porta atrás de mim e empurram além de mim, separando-os tão
rapidamente quanto começou.

Eles são empurrados para além, de encontro às paredes opostas,


encarando um ao outro, respirando pesadamente. Eu não posso sequer
olhar para qualquer um deles.

Eu não posso olhar para Atlas. Não depois do que Ryle apenas
disse para ele. Eu também não posso olhar para Ryle porque ele está
pensando provavelmente a pior coisa absoluta possível agora.

"Fora!" Atlas grita, apontando para a porta, mas olhando para


Ryle. "Caia fora do meu restaurante!"

Encontro os olhos de Ryle quando ele começa a passar por mim,


com medo do que vou ver neles. Mas não há qualquer raiva lá.

Só dor.

Lotes de dor. 219


Ele faz uma pausa como se estivesse prestes a dizer algo para
mim. Mas seu rosto apenas torce para decepção e ele caminha de volta
para o restaurante.
Eu finalmente olho para Atlas e posso ver decepção em toda a
sua face. Antes que eu possa explicar as palavras de Ryle para ele, ele se
vira e vai embora, empurrando através das portas da cozinha.

Eu imediatamente viro e corro atrás de Ryle. Ele pega sua


jaqueta da cabine e caminha em direção à saída, sem sequer olhar para
Allysa e Marshall.

Allysa olha para mim e prende as mãos para cima em questão.


Eu balanço minha cabeça, pego minha bolsa e digo: "É uma longa história.
Falaremos amanhã."

Eu sigo Ryle para fora e ele está andando em direção ao


estacionamento. Eu corro para alcançá-lo e ele simplesmente para e dá
socos no ar.

"Eu não trouxe a porra do meu carro!" Ele grita, frustrado.

Eu puxo minhas chaves da minha bolsa e ele caminha até mim e


arrebata da minha mão. Novamente, eu sigo-o, desta vez para o meu carro.

Eu não sei o que fazer. Eu não sei se ele ainda quer falar comigo
agora. Ele só me viu trancada em um banheiro com um cara que eu
costumava estar apaixonada. Então, do nada, o cara o ataca.

Deus, isso é tão ruim.

Quando chego ao meu carro, ele vai direto para a porta do lado
do motorista. Ele aponta para o lado do passageiro e diz: "Entre, Lily."

Ele não fala para mim o tempo todo que está dirigindo. Eu digo o
nome dele uma vez, mas ele apenas balança a cabeça como se ele não
estivesse pronto para ouvir a minha explicação ainda. Quando chegamos à
minha garagem, ele sai do carro assim que estaciona, como se ele não 220
pudesse ficar longe de mim rápido o suficiente.

Ele está andando o comprimento do carro quando eu saio. "Não


era o que parecia, Ryle. Eu juro."
Ele para de andar, e quando ele olha para mim, o meu coração
se dobra. Há tanta dor em seus olhos agora, e não é mesmo necessário.
Foi tudo devido a um mal-entendido estúpido.

"Eu não queria isso, Lily," diz ele. "Eu não queria um
relacionamento! Eu não queria esse estresse na minha vida!"

Por mais que ele esteja sofrendo por causa do que ele acha que
viu, suas palavras ainda me irritam. "Bem, então saia!"

"O quê?"

Eu jogo minhas mãos para cima. "Eu não quero ser o seu fardo,
Ryle! Sinto muito que a minha presença em sua vida é tão insuportável!"

Ele dá um passo adiante. "Lily, isso não é o que estou dizendo."


Ele joga as mãos para cima em frustração e passa por mim. Ele se inclina
contra o meu carro e cruza os braços sobre o peito. Há um longo trecho de
silêncio, enquanto espero para o que ele tem a dizer. Sua cabeça está para
baixo, mas ele levanta-a um pouco, olhando para mim.

"Verdades nuas, Lily. Isso é tudo que eu quero de você agora.


Você pode me dar isso?"

Eu concordo.

"Você sabia que ele trabalhava lá?"

Eu franzo os lábios e envolvo meu braço sobre meu peito,


agarrando meu cotovelo. "Sim. É por isso que eu não queria voltar, Ryle.
Eu não queria encontrar ele."

A minha resposta parece liberar um pouco da sua tensão. Ele


passa a mão pelo rosto. "Você disse a ele o que aconteceu na noite
passada? Disse-lhe sobre a nossa briga?"
221
Dou um passo para frente e balanço a cabeça com firmeza. "Não.
Ele assumiu. Ele viu meu olho e sua mão e ele só assumiu."
Ele sopra um suspiro carregado e inclina a cabeça para trás,
olhando para o céu. Parece que é quase demasiado doloroso para ele
mesmo fazer a pergunta seguinte.

"Por que você estava sozinha com ele no banheiro?"

Dou mais um passo para frente. "Ele me seguiu lá. Não sei nada
sobre ele agora, Ryle. Eu nem sabia que ele possuía esse restaurante, eu
pensei que ele era apenas um garçom. Ele não é uma parte da minha vida
mais, eu juro. Ele apenas..." Cruzo os braços juntos e solto a minha voz.
"Nós crescemos em lares abusivos. Ele viu meu rosto e sua mão e... ele
estava apenas preocupado comigo. Isso é tudo o que era."

Ryle traz as mãos para cima e cobre sua boca. Eu posso ouvir o
ar correndo através de seus dedos enquanto ele solta a respiração. Ele se
levanta em linha, permitindo-se um momento para absorver tudo o que eu
acabei de dizer.

"É a minha vez," diz ele.

Ele se empurra do carro e leva os três passos em direção a mim


que anteriormente nos separavam. Ele coloca as duas mãos no meu rosto
e me parece morto nos olhos. "Se você não quer estar comigo... por favor,
me diga agora, Lily. Porque quando eu te vi com ele... isso doeu. Eu nunca
mais quero sentir isso novamente. E se dói tanto agora, eu tenho pavor de
pensar no que poderia fazer para mim daqui a um ano."

Eu posso sentir as lágrimas começarem a fluir em minhas


bochechas. Eu coloco minhas mãos em cima dele e balanço a cabeça. "Eu
não quero mais ninguém, Ryle. Eu só quero você."

Ele força o sorriso mais triste que eu já vi em um ser humano.


222
Ele me puxa para ele e me segura lá. Eu envolvo meus braços em torno
dele tão apertado como posso quando ele pressiona seus lábios para o lado
da minha cabeça.
"Eu te amo, Lily. Deus, eu te amo."

Eu aperto-o com força, pressionando um beijo em seu ombro.


"Eu também te amo."

Eu fecho meus olhos e desejo que pudesse lavar as inteiras horas


dos últimos dois dias.

Atlas está errado sobre Ryle.

Eu só queria que Atlas soubesse que ele está errado.

223
Capítulo Dezesseis

"Eu quero dizer... Eu não estou tentando ser egoísta, mas você
não saboreou a sobremesa, Lily." Allysa geme. "Oh, era tão bom."

"Nós nunca vamos voltar lá," eu digo para ela.

Ela pisa o pé como uma criança. "Mas..."

"Não. Temos que respeitar os sentimentos de seu irmão."

Ela cruza os braços sobre o peito. "Eu sei, eu sei. Por que você
tinha que ser uma adolescente hormonal e se apaixonar pelo melhor chef
em Boston?"

"Ele não era um chef quando o conheci."

"Seja qual for," diz ela. Ela sai do meu escritório e fecha a porta.

O meu telefone vibra com uma entrada de texto.

Ryle: 5 horas abatidas. Cerca de 5 a mais para ir. Por enquanto, tudo
bem. Mão está ótima.

Eu suspiro, aliviada. Eu não tinha certeza se ele seria capaz de


fazer a cirurgia hoje, mas sabendo o quanto ele estava ansioso para isso
me faz feliz por ele.

Eu: Mãos mais firmes de toda a Boston.

Abro meu laptop e verifico meu e-mail. A primeira coisa que eu


vejo é um inquérito do Boston Globe. Eu abro-o e é de um jornalista
interessado em rodar um artigo sobre a loja. Eu sorrio como uma idiota e
começo respondendo de volta quando Allysa bate na porta. Ela abre e enfia 224
sua cabeça.

"Ei," diz ela.


"Ei," eu digo de volta.

Ela bate com os dedos sobre o batente da porta. "Lembra-se de


alguns minutos atrás, quando você me disse que eu nunca poderia voltar
para a Bib porque é injusto com Ryle que o menino que você amava
quando era um adolescente é o proprietário?"

Eu caio de volta contra a minha cadeira. "O que você quer,


Allysa?"

Ela torce o nariz e diz: "Se não é justo que nós não podemos
voltar para lá por causa do proprietário, como é justo que o proprietário
pode vir aqui?"

O quê?

Eu fecho meu laptop e fico de pé. "Por que você diria isso? Ele
está aqui?"

Ela balança a cabeça e passa para dentro de meu escritório,


fechando a porta atrás dela. "Ele está. Ele pediu por você. E eu sei que
você está com o meu irmão e eu estou grávida, mas podemos nos agradar
e apenas receber um momento para admirar silenciosamente a perfeição
que é esse homem?"

Ela sorri com ar sonhador e rolo meus olhos.

"Allysa."

"Aqueles olhos, no entanto." Ela abre a porta e sai. Eu sigo atrás


dela e avisto Atlas. "Ela está aqui," diz Allysa. "Você quer que eu pegue o
seu casaco?"

Nós não pegamos casacos.


225
Atlas olha para cima quando eu saio do meu escritório. Seus
olhos cortam para Allysa e ele balança a cabeça. "Não, obrigado. Não vai
demorar muito."
Allysa se inclina para frente no balcão, deixando cair o queixo
nas mãos. "Fique o tempo que você quiser. Na verdade, você está
procurando um trabalho extra? Lily precisa contratar mais pessoas e
estamos procurando alguém que pode levantar coisas realmente pesadas.
Requer muita flexibilidade. Curvando-se."

Eu estreito meus olhos para Allysa e digo, "Suficiente."

Ela encolhe os ombros inocentemente. Prendo a porta aberta


para Atlas, mas evito olhar diretamente para ele enquanto ele me passa.
Sinto um mundo de culpa pelo que aconteceu ontem à noite, mas também
um mundo de raiva pelo que aconteceu ontem à noite.

Eu ando ao redor da minha mesa e caio no meu lugar, preparada


para um argumento. Mas quando eu olho para ele, eu aperto minha boca
fechada.

Ele está sorrindo. Ele acena com a mão em torno de um círculo


quando ele pega um assento em frente a mim. "Isto é incrível, Lily."

Faço uma pausa. "Obrigada."

Ele continua sorrindo para mim, como se ele está orgulhoso de


mim. Em seguida, ele coloca um saco entre nós sobre a mesa e empurra-o
para mim. "Um presente," diz ele. "Você pode abri-lo mais tarde."

Por que ele está me comprando presentes? Ele tem uma


namorada. Eu tenho um namorado. Nosso passado já causou problemas
suficientes no meu presente. Eu certamente não preciso de presentes para
acentuar isso.

"Por que você está me comprando presentes, Atlas?"

Ele se inclina para trás em sua cadeira e cruza os braços sobre o 226
peito. "Comprei-o há três anos. Eu tenho guardado no caso de encontrar
com você."

Atlas atencioso. Ele não mudou. Droga.


Pego o presente e defino-o no chão atrás da minha mesa. Tento
libertar um pouco da tensão que estou sentindo, mas é realmente difícil
quando tudo sobre ele me faz tão tensa.

"Eu vim aqui para me desculpar com você," diz ele.

Eu aceno para seu pedido de desculpas, deixando-o saber que


não é necessário. "Está bem. Foi um mal-entendido. Ryle é bom."

Ele ri baixinho. "Isso não pelo que estou pedindo desculpas," diz
ele. "Eu nunca pediria desculpas por defender você."

"Você não estava me defendendo," eu digo. "Não havia nada para


defender."

Ele inclina a cabeça, me dando o mesmo olhar que ele me deu na


noite passada. O único que me permite saber o quão decepcionado comigo
ele está. Arde no fundo do meu intestino.

Eu limpo minha garganta. "Por que você está se desculpando,


então?"

Ele está quieto por um momento. Contemplativo. "Eu queria


pedir desculpas por dizer que você soou como sua mãe. Isso foi ofensivo. E
eu sinto muito."

Eu não sei por que sempre sinto vontade de chorar quando estou
perto dele. Quando eu penso sobre ele. Quando eu leio sobre ele. É como
se minhas emoções ainda estivessem amarradas a ele de alguma forma e
eu não consigo descobrir como cortar as cordas.

Seus olhos caem para minha mesa. Ele chega para frente e
agarra três coisas. Uma caneta. Um post-it. Meu telefone.

Ele escreve algo no post-it e então começa a puxar o meu telefone


227
à parte. Ele desliza a capa fora e coloca a nota pegajosa entre a capa e o
telefone, então desliza a capa sobre ele. Ele empurra o meu telefone para o
outro lado da mesa. Eu olho para ele e depois para Atlas. Ele se levanta e
joga a caneta na minha mesa.

"É o meu número de telefone celular. Mantenha-o escondido lá


no caso de você precisar dele."

Estremeço com o gesto. O gesto desnecessário. "Eu não vou


precisar dele."

"Espero que não." Ele caminha até a porta e estende a mão para
a maçaneta da porta. E eu sei que esta é a minha única chance de retirar
o que tenho a dizer antes que ele esteja fora da minha vida para sempre.

"Atlas, espere."

Levanto-me tão rápido, minha cadeira foge através do quarto e


colide contra a parede. Ele meio que se vira e me enfrenta.

"O que Ryle disse a você na noite passada? Eu nunca..." Eu trago


uma mão nervosa até o pescoço. Eu posso sentir meu coração batendo na
minha garganta. "Eu nunca disse isso a ele. Ele estava ferido e perturbado
e ele interpretou mal as minhas palavras, há muito tempo."

O canto da boca do Atlas se ergue, e eu não tenho certeza se ele


está tentando não sorrir ou tentando não franzir o cenho. Ele me encara
de frente. "Acredite em mim, Lily. Eu sei que não foi à mínima piedade. Eu
estava lá."

Ele sai pela porta, e suas palavras me batem direto de volta para
o meu lugar.

Somente... minha cadeira não está mais lá. Ela ainda está no
outro lado do meu escritório e agora estou no chão.

Allysa corre e eu estou deitada de costas atrás da minha mesa.


228
"Lily?" Ela corre ao redor da mesa e está sobre mim. "Você está bem?"

Eu seguro um polegar. "Bem. Só errei minha cadeira."


Ela estende a mão e me ajuda a ficar de pé. "Sobre o que era
tudo isso?"

Eu olho para a porta quando eu recupero a minha cadeira.


Sento-me e olho para o meu telefone. "Nada. Ele estava apenas pedindo
desculpas."

Allysa suspira ansiosamente e olha para trás na porta. "Então,


isso significa que ele não quer o trabalho?"

Eu tenho que dar isso a ela. Mesmo no meio do tumulto


emocional, ela pode me fazer rir. "Volte ao trabalho antes de suspender o
seu pagamento."

Ela ri e torna a sair. Eu bato minha caneta contra a minha mesa


e digo: "Allysa. Espere"

"Eu sei," diz ela, me cortando. "Ryle não precisa saber sobre essa
visita. Você não tem que me dizer."

Eu sorrio. "Obrigada."

Ela fecha a porta.

Eu abaixo e pego o saco com meu filho de três anos de idade,


presente dentro dele. Eu retiro-o e posso facilmente dizer que é um livro,
embrulhado em papel de seda. Eu rasgo o papel de tecido afastando e caio
contra as costas da minha cadeira.

Há uma foto de Ellen DeGeneres na frente. O título é Sério...


Estou brincando. Eu rio e em seguida, abro o livro, ofego em silêncio
quando eu vejo que está autografado. Corro os dedos sobre as palavras da
inscrição.

Lily,
229
Atlas diz, apenas continue nadando.

—Ellen Degeneres
Eu corro o meu dedo sobre sua assinatura. Então eu largo o livro
na minha mesa, pressiono minha testa contra ele e choro contra a capa.

230
Capítulo Dezessete

É depois das sete antes de eu chegar em casa. Ryle chamou


uma hora atrás e disse que não viria hoje à noite. A cirurgia de separação
foi um sucesso, mas ele está hospedado no hospital durante a noite para
se certificar de que não há complicações.

Eu ando na porta do meu apartamento quieta. Eu mudo para o


meu pijama quieta. Eu como um sanduíche quieta. E então eu me deito no
meu quarto silencioso e abro meu novo livro quieta, esperando que ele
possa acalmar minhas emoções.

Com certeza, três horas e a maioria de um livro mais tarde, todas


as emoções dos últimos dias começam a escoar para fora de mim. Coloco
um marcador na página onde eu parei de ler e fecho.

Eu fico olhando para o livro por um longo tempo. Eu penso sobre


Ryle. Eu penso sobre Atlas. Eu penso sobre como às vezes, não importa o
quão convencido você é que sua vida vai passar de uma certa maneira,
toda a segurança pode ser lavada com uma simples mudança de maré.

Eu pego o livro que Atlas me comprou e coloco-o no armário com


todos os meus diários. Então eu pego o que está cheio de lembranças dele.
E eu sei que é finalmente hora para ler a última coisa que escrevi. Então
eu posso fechar o livro para o bem.

Cara Ellen,

Na maioria das vezes eu sou grata que você não sabe que eu 231
existo e que eu nunca realmente lhe enviei nenhuma destas coisas que
escrevo.
Mas, às vezes, especialmente esta noite, eu desejo que você faça.
Eu só preciso de alguém para conversar sobre tudo o que estou sentindo. Já
se passaram seis meses desde que eu vi Atlas e eu honestamente não sei
onde ele está ou como ele está indo. Tanta coisa aconteceu desde a última
carta que escrevi para você, quando Atlas mudou-se para Boston. Eu pensei
que era a última vez que iria vê-lo por um tempo, mas não foi.

Eu o vi novamente depois que ele saiu, várias semanas mais


tarde. Era meu aniversário de dezesseis anos e quando ele apareceu,
tornou-se o melhor dia absoluto da minha vida.

E então o pior absoluto.

Tinha sido exatamente quarenta e dois dias desde que Atlas


partiu para Boston. Eu contei todos os dias como se isso fosse ajudar de
alguma forma. Eu estava tão deprimida, Ellen. Eu ainda estou. As pessoas
dizem que os adolescentes não sabem como amar como um adulto. Parte de
mim acredita, mas eu não sou uma adulta e por isso não tenho nada a
compará-lo. Mas eu acredito que é provavelmente diferente. Eu tenho certeza
que há mais substância no amor entre dois adultos do que entre dois
adolescentes. Há provavelmente mais maturidade, mais respeito, mais
responsabilidade. Mas não importa o quão diferente a substância de um
amor pode estar em diferentes idades da vida de uma pessoa, eu sei que o
amor ainda tem que pesar o mesmo. Você sente o peso em seus ombros e em
seu estômago e em seu coração, não importa quantos anos você tem. E os
meus sentimentos por Atlas são muito pesados. Toda noite eu choro para
dormir e eu sussurro, "Basta continuar nadando." Mas fica muito difícil de
nadar quando você sente que está ancorado na água.

Agora que penso nisso, eu provavelmente vim e experimentei as 232


fases do luto em um sentido. Negação, raiva, barganha, depressão e
aceitação. Eu estava no fundo do palco da depressão na noite do meu
aniversário de dezesseis anos. Minha mãe tinha tentado tornar um dia bom.
Ela me comprou material de jardinagem, fez o meu bolo favorito, e nos duas
fomos jantar juntos. Mas pelo tempo que eu tinha ido para a cama naquela
noite, eu não conseguia afastar a tristeza.

Eu estava chorando quando ouvi o barulho na minha janela. No


início, eu pensei que tinha começado a chover. Mas então eu ouvi sua voz.
Eu pulei e corri para a janela, meu coração em histeria. Ele estava lá no
escuro, sorrindo para mim. Ergui a janela e ajudei-o para dentro e ele me
tomou em seus braços e me segurou lá por tanto tempo enquanto eu
chorava.

Ele cheirava tão bem. Eu poderia dizer quando o abracei que ele
tinha um pouco de peso muito necessário em apenas seis semanas desde
que o vi pela última vez. Ele se afastou e limpou as lágrimas do meu rosto.
"Por que você está chorando, Lily?"

Fiquei envergonhada que eu estava chorando. Chorei muito


naquele mês, provavelmente mais do que qualquer outro mês da minha vida.
Foi provavelmente apenas os hormônios de ser uma adolescente, misturado
com o estresse de como meu pai tratava minha mãe, e depois ter que dizer
adeus a Atlas.

Peguei uma camisa do chão e sequei os olhos, então nós nos


sentamos na cama. Ele me puxou contra seu peito e se inclinou contra a
minha cabeceira.

"O que você está fazendo aqui?" Perguntei.

"É seu aniversário," disse ele. "E você ainda é minha pessoa
favorita. E eu senti sua falta."

Foi, provavelmente, o mais tardar, dez horas quando ele chegou


233
lá, mas nós conversamos muito, eu lembro que era depois da meia-noite a
próxima vez que eu olhei para o relógio. Eu nem me lembro sobre o que nós
falamos, mas eu me lembro como me senti. Ele parecia tão feliz e havia uma
luz em seus olhos que eu nunca tinha visto antes. Como se ele finalmente
encontrou seu lar.

Ele disse que queria me dizer alguma coisa e sua voz ficou séria.
Ele me reajustou de modo que eu estava escancarando seu colo, porque ele
me queria olhando nos olhos dele quando ele me dissesse. Eu estava
pensando que talvez ele estivesse prestes a me dizer que ele tinha uma
namorada ou que ele estava deixando ainda mais cedo para os militares.
Mas o que ele disse em seguida me chocou.

Ele disse que a primeira noite que ele foi para a casa velha ao
lado, ele não estava lá, porque ele precisava de um lugar para ficar.

Ele foi lá para se matar.

Minhas mãos foram até a minha boca, porque eu não tinha ideia
que as coisas tinham chegado tão longe para ele. Tão ruim que ele nem
sequer queria viver mais.

"Eu espero que você nunca saiba o que é se sentir solitária, Lily,"
disse ele.

Ele passou a me dizer que a primeira noite que ele estava naquela
casa, ele estava sentado no chão da sala com uma lâmina de barbear em
seu pulso. Logo quando ele estava prestes a usá-lo, a minha luz do quarto
acendeu. "Você estava lá como um anjo, fazendo sombra contra a luz do
céu," disse ele. "Eu não conseguia tirar os olhos de você."

Ele me viu caminhar ao redor do meu quarto por um tempo.


Assistiu eu me deitar na cama e escrever no meu diário. E ele colocou a
lâmina de barbear para baixo porque ele disse que tinha sido um mês desde
que a vida tinha lhe dado qualquer tipo de sentimento em tudo, e olhando
234
para mim deu-lhe um pouco de sentimento. O suficiente para não ser
insensível o suficiente para terminar as coisas naquela noite.
Em seguida, um ou dois dias mais tarde é quando o levei a comida
e coloquei-a em seu quintal. Eu acho que você já sabe o resto da história.

"Você salvou a minha vida, Lily," ele me disse. "E você nem sequer
tentou."

Ele se inclinou e beijou aquele lugar entre o meu ombro e meu


pescoço que ele sempre beija. Eu gostei que ele fez isso novamente. Eu não
gosto muito sobre o meu corpo, mas esse ponto na minha clavícula tornou-se
a minha parte favorita de mim.

Ele pegou minhas mãos e me disse que estava saindo mais cedo
do que planejado para o serviço militar, mas que ele não podia sair sem me
dizer obrigado. Ele me disse que iria embora por quatro anos e que a última
coisa que ele queria para mim era eu fosse uma menina de dezesseis anos
de idade, não vivendo a minha vida por causa de um namorado que nunca
estava por perto.

A próxima coisa que ele disse fez seus olhos azuis rasgar até que
parecia claro. Ele disse: "Lily. A vida é uma coisa engraçada. Nós só
obtemos tantos anos para viver, por isso temos de fazer tudo o que puder
para garantir que esses anos sejam tão completos como eles podem ser. Não
devemos perder tempo com coisas que podem acontecer algum dia, ou talvez
mesmo nunca."

Eu sabia o que ele estava dizendo. Que ele estava partindo para
os militares e ele não queria que eu o segurasse enquanto ele estava
desaparecido. Ele realmente não estava terminando comigo porque não
estávamos realmente sempre juntos. Nós tínhamos sido apenas duas
pessoas que ajudaram um ao outro quando necessário e conseguimos os
nossos corações fundidos ao longo do caminho. 235
Foi difícil, ser deixada por alguém que nunca tinha realmente
agarrado completamente em primeiro lugar. Em todo o tempo que passamos
juntos, eu acho que nós dois meio que sabíamos que isso não era uma coisa
para sempre. Eu não sei por que, porque eu poderia facilmente amá-lo dessa
forma. Eu acho que talvez em circunstâncias normais, se estivéssemos
juntos como adolescentes típicos e ele tivesse uma vida média com uma
casa, poderíamos ser esse tipo de casal. O tipo que vem junto com tanta
facilidade e nunca experimenta uma vida onde às vezes a crueldade
intercepta.

Eu nem sequer tentei fazê-lo mudar sua mente naquela noite. Eu


sinto que nós temos o tipo de conexão que mesmo os fogos do inferno não
podem cortar. Eu sinto que ele poderia ir passar o seu tempo no serviço
militar e eu vou gastar meus anos de ser uma adolescente e depois tudo vai
cair de volta no lugar quando for a hora certa.

"Eu vou fazer uma promessa para você," disse ele. "Quando minha
vida estiver boa o suficiente para você ser uma parte dela, eu vou encontrá-
la. Mas eu não quero que você espere por mim, porque isso pode nunca
acontecer."

Eu não gostava dessa promessa, porque isso significava uma de


duas coisas. Ou ele pensou que poderia nunca sairia da vida militar, ou ele
não achava que sua vida seria boa o suficiente para mim.

Sua vida já era boa o suficiente para mim, mas eu balancei a


cabeça e forcei um sorriso. "Se você não voltar para mim, eu virei para você.
E isso não vai ser bonito, Atlas Corrigan."

Ele riu na minha ameaça. "Bem, não vai ser muito difícil para me
encontrar. Você sabe exatamente onde eu vou estar."

Eu sorri. "Onde tudo é melhor."

Ele sorriu de volta. "Em Boston."


236
E então ele me beijou.

Ellen, eu sei que você é uma adulta e sabe tudo sobre o que vem a
seguir, mas eu ainda não me sinto confortável dizendo o que aconteceu
durante as próximas horas. Vamos apenas dizer que ambos beijamos muito.
Nós dois rimos muito. Tanto nós amamos muito. Nós dois respirávamos
muito. Muito. E nós dois tivemos de cobrir a boca e ser muito tranquilos
assim nós não seríamos pegos.

Quando terminamos, ele me segurou contra ele, pele com pele, a


mão ao coração. Ele me beijou e olhou direto nos meus olhos.

"Eu te amo, Lily. Tudo o que você é. Eu te amo."

Eu sei que essas palavras são jogadas em torno de um monte,


especialmente por adolescentes. Muitas vezes prematuramente e sem muito
mérito. Mas quando ele disse para mim, eu sabia que ele não estava
dizendo que estava apaixonado por mim. Não era esse tipo de "eu te amo."

Imagine todas as pessoas que se encontram em sua vida. Há


muitas. Elas vêm como ondas, escorrendo dentro e fora com a maré.
Algumas ondas são muito maiores e ganham mais impacto do que outras.
Às vezes, as ondas trazem consigo coisas a partir das profundezas do fundo
do mar e deixam essas coisas atiradas na praia. Pegadas contra os grãos
de areia que provam que as ondas estiveram lá uma vez, muito tempo
depois de a maré recuar.

Isso era o que Atlas estava me dizendo quando ele disse "eu te
amo." Ele estava deixando-me saber que eu era a maior onda que já tinha
se deparado. E eu trouxe tanto comigo que minhas impressões estariam
sempre lá, mesmo quando a maré rolou para fora.

Depois que ele disse que me amava, ele me disse que tinha um
presente de aniversário para mim. Ele tirou um pequeno saco marrom. "Não
é muito, mas é tudo o que eu podia pagar."
237
Abri a bolsa e tirei o melhor presente que eu já recebi. Era um imã
que dizia "Boston" no topo. Na parte inferior, em letras minúsculas, ele dizia:
"Onde tudo é melhor." Eu disse que iria mantê-lo para sempre, e cada vez
que eu olhar para ele vou pensar dele.
Quando eu comecei esta carta, eu disse que meu décimo sexto
aniversário foi um dos melhores dias da minha vida. Porque até a segunda,
foi.

Foi os poucos minutos seguintes que não foram.

Antes do Atlas aparecer naquela noite, eu não estava esperando-


o, então eu não pensei em trancar a porta do quarto. Meu pai me ouviu lá
dentro conversando com alguém, e quando ele abriu a porta e viu Atlas na
cama comigo, ele estava mais irritado do que eu jamais vi. E Atlas estava
em desvantagem por não estar preparado para o que veio a seguir.

Eu nunca vou esquecer esse momento por tanto tempo enquanto


eu viver. Sendo completamente impotente quando o meu pai veio em cima
dele com um taco de beisebol. O som de ossos estalando era a única coisa
perfurando meus gritos.

Eu ainda não sei quem chamou a polícia. Tenho certeza de que era
minha mãe, mas tem sido seis meses e nós ainda não falamos sobre aquela
noite. No momento em que a polícia chegou até meu quarto e puxou o meu
pai fora dele, eu nem sequer reconheci Atlas, ele estava coberto de tanto
sangue.

Eu estava histérica.

Histérica.

Não só eles tiveram que levar Atlas afastado em uma ambulância,


eles também tiveram que chamar uma ambulância para mim porque eu não
conseguia respirar. Foi o primeiro e único ataque de pânico que eu já tive.

Ninguém me diria onde ele estava ou se ele estava mesmo bem.


Meu pai nem sequer foi preso por causa do que ele tinha feito. A palavra era 238
que Atlas foi se hospedar na velha casa e que ele tinha sido sem-teto. Meu
pai foi reverenciado por salvar sua menina do menino de rua que a
manipulou a ter relações sexuais com ele.
Meu pai disse que eu tinha envergonhado toda a nossa família
dando algo para a cidade fofocar. E deixe-me dizer-lhe, eles ainda fofocam
sobre isso. Ouvi Katie no ônibus hoje dizer a alguém que ela tentou me
alertar sobre Atlas. Ela disse que sabia que ele era uma má notícia desde o
momento em que colocou os olhos sobre ele. Que é uma porcaria. Se Atlas
estivesse no ônibus comigo, eu provavelmente teria mantido minha boca
fechada e ser madura sobre isso como ele tentou me ensinar a ser. Em vez
disso, eu estava com tanta raiva, eu me virei e disse a Katie que ela podia ir
para o inferno. Eu disse a ela que Atlas era um humano melhor do que ela
jamais seria e se alguma vez eu ouvisse dizer mais uma coisa ruim sobre
ele, ela iria se arrepender.

Ela revirou os olhos e disse: "Jesus, Lily. Ele fez lavagem cerebral
em você? Ele era um sujo, garoto ladrão sem-teto que, provavelmente, usava
drogas. Ele a usou por comida e sexo e agora você está o defendendo?"

Ela tem sorte que o ônibus parou na minha casa logo em seguida.
Peguei minha mochila e caminhei para fora do ônibus, em seguida, fui para
dentro e chorei no meu quarto por três horas seguidas. Agora minha cabeça
dói, mas eu sabia que a única coisa que poderia me fazer sentir melhor é se
eu finalmente conseguisse tudo isso para fora no papel. Eu tenho evitado
escrever esta carta por seis meses agora.

Sem ofensa, Ellen, mas minha cabeça ainda dói. O mesmo


acontece com o meu coração. Talvez ainda mais agora do que fez ontem.
Esta carta não ajudou nem um pouco, maldição.

Eu acho que eu vou fazer uma pausa de escrever para você por
um tempo. Escrevendo para você me lembra dele, e tudo dói demais. Até ele
voltar para mim, eu só vou continuar fingindo estar bem. Vou continuar 239
fingindo nadar, quando na verdade tudo o que eu estou fazendo é
flutuando. Mantendo apenas a minha cabeça acima da água.

—Lily
Eu lanço para a próxima página, mas é em branco. Essa foi à
última vez que escrevi a Ellen.

Eu também nunca ouvi de Atlas novamente, e uma grande parte


de mim nunca o culpou. Ele quase morreu nas mãos de meu pai. Não há
muito espaço para o perdão lá.

Eu sabia que ele sobreviveu e que ele estava bem, porque a


minha curiosidade por vezes tinha conseguido o melhor de mim ao longo
dos anos e eu gostaria de encontrar o que pudesse sobre ele online. Não
havia muito, no entanto. O suficiente para me deixar saber que ele tinha
sobrevivido e que ele estava no exército.

Ele ainda não saiu da minha cabeça, apesar de tudo. Tempo


tornou as coisas melhor, mas às vezes eu ia ver algo que me lembrava dele
e isso iria me colocar em um estado triste. Não foi até que eu estava na
faculdade para um par de anos e namorando outra pessoa que percebi que
talvez Atlas não fosse suposto ser a minha vida inteira. Talvez ele só fosse
suposto ser uma parte dela.

Talvez o amor não seja algo que vem em um círculo completo. Ele
só flui e reflui, dentro e fora, assim como as pessoas em nossas vidas.

Em uma noite particularmente solitária na faculdade, eu fui


sozinha a um estúdio de tatuagem e tinha um coração colocado no local
onde ele costumava me beijar. É um coração minúsculo, do tamanho
aproximado de uma impressão digital, e parece apenas como o coração
que ele esculpiu para mim fora do carvalho. Não é totalmente fechado no
topo e me pergunto se Atlas esculpiu o coração assim de propósito. Porque
é assim que meu coração sente cada vez que eu penso sobre ele. Ele só se
sente como se houvesse um pequeno buraco no mesmo, soltando todo o 240
ar.

Após a faculdade acabei por mudar-me para Boston, não


necessariamente porque eu estava esperando encontrá-lo, mas porque eu
tinha que ver por mim mesma se Boston realmente era melhor. Pletora
detinha nada para mim de qualquer maneira, e eu queria ficar o mais
longe do meu pai que eu podia. Mesmo que ele estava doente e não podia
mais ferir a minha mãe, ele ainda de alguma forma me fez querer escapar
por todo o estado do Maine, de modo que é exatamente o que eu fiz.

Vendo Atlas em seu restaurante pela primeira vez, encheu-me


com tantas emoções, eu não sei como processá-las. Fiquei contente de ver
que ele estava bem. Fiquei feliz que ele parecia saudável. Mas eu estaria
mentindo se eu dissesse que não estava um pouco de coração partido que
ele nunca tentou me encontrar como ele prometeu.

Eu amo-o. Eu continuo a fazer e eu sempre amarei. Ele foi uma


enorme onda que deixou um monte de impressões sobre a minha vida, e
eu vou sentir o peso desse amor até que eu morra. Eu aceitei isso.

Mas as coisas são diferentes agora. Depois de hoje, quando ele


saiu do meu escritório, eu pensei muito sobre nós. Eu acho que nossas
vidas estão onde é suposto estar. Eu tenho Ryle. Atlas tem a sua
namorada. Nós dois temos as carreiras que nós sempre esperávamos. Só
porque nós não acabamos na mesma onda, não significa que não somos
ainda uma parte do mesmo oceano.

As coisas com Ryle são ainda bastante novas, mas eu sinto a


mesma profundidade com ele que eu costumava sentir com Atlas. Ele me
ama apenas como Atlas fez. E eu sei que se Atlas tivesse a oportunidade de
conhecê-lo, ele seria capaz de ver isso e ele ficaria feliz por mim.

Às vezes, uma inesperada onda vem suga-lo e se recusa a cuspi-


lo de volta. Ryle é a minha onda inesperada, e agora eu estou roçando a
superfície bonita. 241
Parte Dois

242
Capítulo Dezoito

"Oh Deus. Eu acho que poderia vomitar."

Ryle coloca seu polegar sob o meu queixo e inclina o meu rosto
para ele. Ele sorri para mim. "Você vai ficar bem. Pare de pânico."

Eu agito minhas mãos para fora e pulo para cima e para baixo
dentro do elevador. "Eu não posso evitar," eu digo. "Tudo o que você e
Allysa tem me contado sobre sua mãe me faz tão nervosa." Meus olhos se
arregalam e trago minhas mãos para a minha boca. "Oh, Deus, Ryle. E se
ela me fizer perguntas sobre Jesus? Eu não vou à igreja. Quer dizer, eu lia
a Bíblia, quando eu era mais jovem, mas eu não sei as respostas para
quaisquer perguntas triviais da Bíblia."

Ele está realmente rindo agora. Ele me puxa para ele e beija o
lado da minha cabeça. "Ela não vai falar sobre Jesus. Ela já te ama, com
base no que eu disse a ela. Tudo que você tem a fazer é ser você, Lily."

Eu começo balançando a cabeça. "Ser eu. OK. Eu acho que posso


fingir ser eu para uma noite. Certo?"

A porta se abre e ele sai comigo do elevador, para o apartamento


de Allysa. É engraçado observá-lo bater, mas eu acho que ele tecnicamente
não mora mais aqui. Nos últimos meses, ele só lentamente começou a ficar
comigo. Todas as suas roupas estão no meu apartamento. Seus produtos
de higiene pessoal. Na semana passada ele mesmo pendurou aquela
fotografia borrada ridícula minha no nosso quarto, e realmente parecia
oficial depois disso.
243
"Ela sabe que vivemos juntos?" Eu pergunto a ele. "Ela está bem
com isso? Quero dizer, nós não somos casados. Ela vai à igreja todos os
domingos. Oh, não, Ryle! E se sua mãe pensa que eu sou uma puta
blasfêmia?
Ryle cutuca a cabeça para a porta do apartamento e eu giro ao
redor para ver sua mãe em pé na soleira da porta, uma camada de choque
no rosto.

"Mãe," diz Ryle. "Conheça, Lily. Minha puta blasfêmia."

Oh meu Deus.

Sua mãe chega para mim e me puxa para um abraço, e sua


risada é tudo que eu preciso para passar este momento. "Lily!" Diz ela,
empurrando-me para o comprimento do braço para que ela possa ter uma
boa olhada em mim. "Querida, eu não acho que você é uma puta
blasfêmia. Você é o anjo que eu tenho orado que iria pousar no colo de
Ryle nos últimos dez anos!"

Ela nos introduz ao apartamento. O pai de Ryle é o próximo para


me cumprimentar com um abraço. "Não, definitivamente não é uma puta
blasfêmia," diz ele. "Não é como Marshall aqui, que afundou seus dentes
em minha menina quando ela tinha apenas dezessete anos." Ele olha para
trás em Marshall, que está sentado no sofá.

Marshall ri. "É aí que você está errado, Dr. Kincaid, porque
Allysa foi quem afundou seus dentes em mim primeiro. Meus dentes
estavam em outra menina que tinha gosto de Cheetos e..."

Marshall se dobra quando Allysa o cotovela no lado.

E assim, cada medo que eu tinha desapareceu. Eles são


perfeitos. Eles são normais. Eles dizem puta e riem das piadas de
Marshall.

Eu não poderia pedir algo melhor.

Três horas mais tarde, eu estou deitada na cama de Allysa com 244
ela. Seus pais foram para a cama cedo, alegando jet lag. Ryle e Marshall
estão na sala de estar, vendo esporte. Eu tenho minha mão no estômago
de Allysa, esperando para sentir o bebê chutar.
"Seus pés estão aqui," diz ela, movendo minha mão sobre
algumas polegadas. "Dê-lhe alguns segundos. Ela é realmente ativa a
noite."

Permanecemos em silêncio enquanto nós duas esperamos por ela


chutar. Quando isso acontece, eu grito de tanto rir. "Meu Deus! É como
um alienígena!"

Allysa prende suas mãos em seu estômago, sorrindo. "Estes


últimos dois meses e meio vai ser um inferno," diz ela. "Eu estou tão
pronta para conhecê-la."

"Eu também. Eu não posso esperar para ser uma tia."

"Eu não posso esperar para você e Ryle ter um bebê," diz ela.

Eu caio de costas e coloco minhas mãos atrás da minha cama.


"Eu não sei se ele quer algum. Nós nunca realmente conversamos sobre
isso."

"Não importa se ele não quer algum," diz ela. "Ele vai. Ele não
queria um relacionamento antes de você. Ele não queria se casar antes de
você, e eu sinto uma proposta vindo em qualquer mês agora."

Sustento minha cabeça na minha mão e encaro. "Nós mal


estamos juntos seis meses. Tenho certeza que ele quer esperar muito mais
tempo do que isso."

Eu não pressiono as coisas com Ryle quando se trata de acelerar


as coisas em nosso relacionamento. Nossas vidas são perfeitas como são.
Estamos muito ocupados para um casamento de qualquer maneira, então
eu não me importo se ele quer esperar muito mais tempo.

"E você?" Pressiona Allysa. "Diria que sim se ele propuser?" 245
Eu rio. "Você está brincando comigo? Claro. Eu casaria com ele
hoje à noite."
Allysa olha por cima do meu ombro para a porta do quarto. Ela
franze os lábios e tenta esconder seu sorriso.

"Ele está de pé na porta, não é?"

Ela balança a cabeça.

"Ele me ouviu dizer isso, não foi?"

Ela balança a cabeça novamente.

Eu rolo em minhas costas e olho para Ryle, encostado no batente


da porta com os braços cruzados sobre o peito. Eu não posso dizer o que
ele está pensando depois de ouvir isso. Sua expressão é limitada. Sua
mandíbula está apertada. Seus olhos estão estreitos em minha direção.

"Lily," diz ele com compostura estoica. "Eu me casaria muito com
você."

Suas palavras me fazem sorrir o mais embaraçoso, mais largo


sorriso, então eu puxo um travesseiro sobre minha cara. "Porque,
obrigada, Ryle," eu digo, minhas palavras abafadas pelo travesseiro.

"Isso é realmente doce," eu ouço Allysa dizer. "Meu irmão é


realmente doce."

O travesseiro se afasta de mim e Ryle está de pé em cima de


mim, segurando-o ao seu lado. "Vamos."

Meu coração começa a bater mais rápido. "Agora mesmo?"

Ele balança a cabeça. "Eu levei o fim de semana fora, porque


meus pais estão na cidade. Você tem pessoas que podem executar a sua
loja para você. Vamos para Vegas e nos casar."

Allysa senta-se na cama. "Você não pode fazer isso," diz ela. "Lily 246
é uma menina. Ela quer um casamento real com flores e damas de honra e
merda."
Ryle olha para mim. "Você quer um casamento real com flores e
damas de honra e merda?"

Eu penso sobre isso por um segundo.

"Não."

Nós três estamos em silêncio por um momento, e então Allysa


começa a chutar as pernas para cima e para baixo na cama, tonta de
excitação. "Eles estão se casando!" Ela grita. Ela sai da cama e corre em
direção à sala de estar. "Marshall, arrume as malas! Nós estamos indo
para Vegas!"

Ryle se abaixa e pega a minha mão, me puxando para uma


posição. Ele está sorrindo, mas não há nenhuma maneira que eu estou
fazendo isso, a menos que eu tenha certeza que ele quer.

"Você tem certeza sobre isso, Ryle?"

Ele passa as mãos pelo meu cabelo e puxa meu rosto para ele,
roçando seus lábios contra os meus. "A verdade nua," ele sussurra. "Eu
estou tão animado para ser o seu marido que eu poderia mijar nas
malditas calças."

247
Capítulo Dezenove

"Já se passaram seis semanas, mãe, você tem que superar isso."

Minha mãe suspira ao telefone. "Você é minha única filha. Eu


não posso fazer nada se eu tenho sonhado sobre seu casamento toda a
sua vida."

Ela ainda não me perdoou, mesmo ela estando lá. Chamamos ela
antes de Allysa reservar os nossos voos. Nós a forçamos para fora da
cama, assim como forçamos os pais de Ryle para fora da cama, e então
forçamos todos em um voo a meia-noite para Vegas. Ela não tentou me
convencer do contrário, porque eu tenho certeza que ela poderia dizer que
Ryle e eu tínhamos decidido no momento em que ela foi para o aeroporto.
Mas ela não me deixa esquecer isso. Ela está sonhando com um
casamento enorme e compra do vestido e degustação de bolo desde o dia
em que nasci.

Eu coloco meus pés em cima do sofá. "Que tal eu fazer isso para
você?" Eu digo a ela. "E se, sempre que decidir ter um bebê, eu prometo
fazê-lo da maneira natural e não comprar um em Vegas?"

Minha mãe ri. Em seguida, ela suspira. "Contanto que você me


dê netos um dia, eu acho que posso superar isso."

Ryle e eu conversamos sobre crianças no voo para Vegas. Eu


queria ter certeza que essa possibilidade estava aberta para discussão no
nosso futuro antes de fazer um compromisso de passar o resto da minha
vida com ele. Ele disse que estava definitivamente aberto para a discussão. 248
Em seguida, limpou o ar sobre um monte de outras coisas que podem
causar problemas no caminho. Eu lhe disse que queria contas correntes
separadas, uma vez que ele faz mais dinheiro do que eu, ele tem que me
comprar muitos presentes o tempo todo para me manter feliz. Ele
concordou. Ele me fez prometer que eu nunca me tornaria vegetariana.
Essa foi uma promessa simples. Eu amo muito o queijo. Disse-lhe que
tinha que começar algum tipo de caridade, ou pelo menos doar para as
caridades que Marshall e Allysa gostam. Ele disse que já faz, o que me fez
querer casar com ele ainda mais cedo. Ele me fez prometer votar. Ele disse
que eu estava autorizada a votar Democrata, Republicano ou
Independente, desde que tenha a certeza de voto. Apertamos sobre isso.

No momento em que desembarcamos em Vegas, estávamos


completamente na mesma página.

Ouço a porta da frente desbloqueando assim que eu viro em


minhas costas. "Tenho que ir," eu digo a minha mãe. "Ryle acabou de
chegar em casa." Ele fecha a porta atrás dele e então eu sorrio e digo:
"Espere. Deixe-me reformular isso, mãe. Meu marido chegou em casa."

Minha mãe ri e diz adeus. Eu desligo com ela e atiro o meu


telefone de lado. Eu trago o meu braço para cima da minha cabeça e
descanso preguiçosamente contra o braço do sofá. Então eu sustento
minha perna sobre a parte de trás dele, deixando minha saia deslizar para
baixo das minhas coxas e formar uma piscina na minha cintura. Ryle
arrasta seus olhos sobre meu corpo, sorrindo enquanto ele faz o seu
caminho até mim. Ele cai de joelhos no sofá e lentamente se arrasta até o
meu corpo.

"Como está minha mulher?" Ele sussurra, plantando beijos ao


redor da minha boca. Ele aperta-se entre as minhas pernas e eu deixo
minha cabeça cair para trás enquanto ele beija meu pescoço.

Esta é a vida. 249


Nós trabalhamos quase todos os dias. Ele trabalha duas vezes
mais horas do que eu faço e ele só chega em casa antes que eu esteja na
cama duas ou três noites por semana. Mas as noites nós realmente
começamos a gastar juntos, eu trato de querer que ele passe as noites
enterrado dentro de mim.

Ele não se queixa.

Ele encontra um lugar no meu pescoço e reivindica, beijando-o


com tanta força que dói. "Ouch."

Ele abaixa-se em cima de mim e murmura em meu pescoço. "Eu


estou dando-lhe um chupão. Não se mova."

Eu rio, mas eu deixo. Meu cabelo é longo o suficiente para que


eu possa cobri-lo, e eu nunca tive um chupão antes.

Seus lábios permanecem no mesmo lugar, sugando e beijando


até que eu já não posso sentir a picada. Ele está pressionado contra mim,
a protuberância contra seu uniforme. Eu movo minhas mãos e empurro
seu uniforme para baixo o suficiente para que ele possa deslizar dentro de
mim. Ele continua beijando meu pescoço enquanto me leva ali no sofá.

•••

Ele tomou um banho primeiro, e logo que ele saiu, eu pulei


dentro. Eu disse a ele que precisávamos lavar o cheiro de sexo fora de nós
antes que tivéssemos um jantar com Allysa e Marshall.

Allysa é devido dentro de algumas semanas, então ela está


forçando tanto tempo de casal em nós quanto ela pode. Ela está
preocupada que vamos parar de ir visita-la depois que o bebê nascer, sei
que é ridículo. As visitas só vão ser mais frequentes. Eu já amo minha
sobrinha mais do que qualquer um deles, de qualquer maneira.

Ok, talvez não. Mas é perto.


250
Eu tento evitar molhar meu cabelo quando eu enxaguo, porque
já estamos atrasados. Pego minha navalha e pressiono debaixo do braço
quando ouço um estrondo. Faço uma pausa.
"Ryle?"

Nada.

Eu termino de barbear e lavo o sabão. Outro barulho.

O que no mundo ele está fazendo?

Eu desligo a água e pego uma toalha, enrolando sobre mim.


"Ryle!"

Ele ainda não responde. Eu puxo meu jeans com pressa e abro a
porta quando eu estou puxando minha camisa sobre a minha cabeça.
"Ryle?"

A cabeceira de nossa cama foi esvaziada. Eu movo-me para a


sala e vejo-o sentado na beira do sofá, com a cabeça em uma de suas
mãos. Ele está olhando para algo em sua outra mão.

"O que você está fazendo?"

Ele olha para mim e eu não reconheço sua expressão. Estou


confusa com o que está acontecendo. Eu não sei se ele só tem más notícias
ou... Oh Deus. Allysa.

"Ryle, você está me assustando. O que está errado?"

Ele segura meu telefone e apenas olha para mim como se eu


devesse saber o que está acontecendo. Quando eu balanço a cabeça em
confusão, ele segura um pedaço de papel. "Coisa engraçada," diz ele,
fixando o meu telefone na mesa de café na frente dele. "Eu deixei cair o
telefone por acidente. A capa saiu. Encontrei esse número escondido na
parte de trás dela."

Oh Deus. 251
Não, não, não.

Ele desintegra o número em seu punho. "Eu pensei, ‘Huh. Isso é


estranho. Lily não esconde as coisas de mim.’" Ele se levanta e pega meu
telefone. "Então eu liguei para ele." Ele aperta o punho em torno do
telefone. "Ele tem sorte que eu tive o seu correio de voz do caralho." Ele
pega meu telefone e joga através do quarto e ele trava contra a parede,
quebrando no chão.

Há uma pausa de três segundos onde eu acho que isso poderia ir


de duas maneiras.

Ele vai me deixar.

Ou ele vai me machucar.

Ele passa a mão pelo cabelo e caminha direto para a porta.

Ele sai.

"Ryle!" Eu grito.

Por que eu nunca joguei esse número fora?!

Abro a porta e corro atrás dele. Ele está tomando as escadas em


dois de cada vez, e eu finalmente alcanço-o quando ele está no patamar do
segundo andar. Eu me enfio na frente dele e agarro sua camisa em meus
punhos. "Ryle, por favor. Deixe-me explicar."

Ele agarra meus pulsos e me empurra para longe dele.

•••

"Fique quieta."

Eu sinto as mãos em mim. Suave. Estável.

Lágrimas estão fluindo e por algum motivo, elas picam.

"Lily, fique quieta. Por favor."

Sua voz é suave. Minha cabeça dói. "Ryle?" Tento abrir os olhos, 252
mas a luz é muito brilhante. Eu posso sentir uma picada no canto do meu
olho e eu estremeço. Tento sentar-me, mas eu sinto sua mão para baixo no
meu ombro.
"Você tem que ficar quieta até eu terminar, Lily."

Abro os olhos e olho para o teto. É o teto do nosso quarto.


"Acabar com o quê?" Minha boca dói quando eu falo, então eu trago a
minha mão para cima e cubro-a.

"Você caiu da escada," diz ele. "Você está ferida."

Meus olhos encontram os dele. Há preocupação neles, mas


também dor, raiva. Ele está sentindo tudo certo agora, e a única coisa que
sinto é confusão.

Fecho os olhos e tento me lembrar por que ele está com raiva.
Por que ele está ferido.

Meu telefone.

Número de Atlas.

A escada.

Agarrei sua camisa.

Ele me empurrou.

"Você caiu da escada."

Mas eu não caí.

Ele me empurrou. Mais uma vez.

Isso é duas vezes.

Você me empurrou, Ryle.

Eu posso sentir todo o meu corpo começar a tremer com os


soluços. Eu não tenho ideia do quão ruim eu estou ferida, mas eu não me
importo mesmo. Nenhuma dor física poderia até mesmo comparar com o 253
que o meu coração está sentindo neste momento. Eu começo a bater em
suas mãos, querendo-o para longe de mim. Eu sinto-o levantar-se da cama
quando eu enrolo em uma bola.
Espero por ele para tentar me acalmar como ele fez a última vez
que ele me machucou, mas ele nunca vem. Eu ouço-o andando em torno
do nosso quarto. Eu não sei o que ele está fazendo. Eu ainda estou
chorando quando ele se ajoelha na minha frente.

"Você pode ter uma concussão," diz ele. "Você tem um pequeno
corte em seu lábio. Eu só enfaixei o corte em seu olho. Você não precisa de
pontos."

Sua voz é fria.

"Dói em qualquer outro lugar? Seus braços? Pernas?"

Ele soa apenas como um médico e nada como um marido.

"Você me empurrou," eu digo através de lágrimas. É tudo que eu


posso pensar, dizer ou ver.

"Você caiu," diz ele calmamente. "Cerca de cinco minutos atrás.


Logo depois que eu descobri a mentirosa que eu me casei." Ele coloca algo
no meu travesseiro ao meu lado. "Se você precisar de alguma coisa, eu
tenho certeza que você pode ligar para este número."

Eu olho para o pedaço de papel amassado pela minha cabeça


que contém o número de telefone da Atlas.

"Ryle," Eu soluço.

O que está acontecendo?

Ouço a porta da frente bater.

Meu mundo inteiro desaba em torno de mim.

"Ryle," eu sussurro a ninguém. Cubro o rosto com as mãos e eu


choro mais do que eu já chorei. Estou destruída. 254
Cinco minutos.

Isso é tudo o que é preciso para destruir completamente uma


pessoa.
•••

Poucos minutos passam.

Dez, talvez?

Eu não consigo parar de chorar. Eu ainda não me movi da cama.


Estou com medo de olhar no espelho. Eu estou apenas... assustada.

Ouço a porta da frente abrir e se fechar novamente. Ryle aparece


na porta e eu não tenho ideia se eu deveria odiá-lo.

Ou estar aterrorizada com ele.

Ou sentir-me mal por ele.

Como posso estar sentindo todos os três?

Ele pressiona a testa para a nossa porta do quarto e eu vejo


como ele bate a cabeça contra ela. Uma vez. Duas vezes. Três vezes.

Ele se vira e corre para mim, caindo de joelhos ao lado da cama.


Ele pega as minhas duas mãos e ele aperta-as. "Lily," diz ele, todo o seu
rosto torcendo de dor. "Por favor, me diga que não é nada." Ele traz a mão
para o lado da minha cabeça e eu posso sentir as mãos tremendo. "Eu não
posso suportar isso, eu não posso." Ele se inclina para frente e pressiona
seus lábios com força contra minha testa, em seguida, descansa sua testa
contra a minha. "Por favor, me diga que você não está vendo ele. Por
favor."

Eu nem tenho certeza de que posso dizer-lhe, porque eu não


quero nem falar.

Ele permanece pressionado contra mim, a mão enrolada no meu


cabelo. "Dói muito, Lily. Eu te amo tanto."
255
Eu balanço minha cabeça, querendo a verdade fora de mim para
que ele veja o grande erro que acabou de cometer. "Eu esqueci que seu
número estava lá,” eu digo em voz baixa. "No dia após a briga no
restaurante... ele veio para a loja. Você pode perguntar a Allysa. Ele só
estava lá por cinco minutos. Ele pegou meu telefone de mim e ele colocou o
número dentro dele, porque ele não acreditou que eu estava segura com
você. Eu esqueci que estava lá, Ryle. Eu nunca sequer olhei para isso."

Ele respira um suspiro trêmulo e começa acenando com alívio.


"Você jura, Lily? Você jura por nosso casamento e nossas vidas e em tudo
o que você é que você não tem falado com ele desde aquele dia?" Ele puxa
de volta para que ele possa me olhar nos olhos.

"Eu juro, Ryle. Você exagerou antes de me dar a chance de


explicar," eu digo a ele. "Agora dê o fora do meu apartamento."

Minhas palavras batem a respiração dele. Eu vejo isso acontecer.


Suas costas encontram a parede atrás dele e ele olha para mim em
silêncio. Em choque. "Lily," ele sussurra. "Você caiu da escada."

Eu não posso dizer se ele está tentando me convencer ou a si


mesmo.

Repito-me calma. "Saia do meu apartamento."

Ele permanece congelado no lugar. Sento-me na cama. Minha


mão vai imediatamente para a palpitação no meu olho. Ele empurra-se do
chão. Quando ele dá um passo à frente, eu fujo de volta na cama.

"Você está ferida, Lily. Eu não vou te deixar sozinha."

Eu pego um dos meus travesseiros e jogo para ele, como se ele


pudesse realmente fazer danos. "Saia!" Eu grito. Ele pega o travesseiro. Eu
pego o outro e fico de pé na cama e começo a balançar em cima dele
quando eu grito: "Saia! Saia! Saia!"

Eu lanço o travesseiro no chão após a batida da porta dianteira 256


fechada.

Eu corro para a sala e fecho a porta.


Eu corro de volta para o meu quarto e caio na minha cama. A
mesma cama que eu compartilhei com meu marido. A mesma cama que
ele faz amor comigo.

A mesma cama que ele me coloca para deitar quando foi a hora
de limpar sua bagunça.

257
Capítulo Vinte

Tentei salvar meu telefone antes de adormecer na noite passada,


mas foi inútil. Ficou em duas partes completamente separadas. Eu defini o
meu alarme para que pudesse acordar cedo e parar e conseguir um novo
no meu caminho para o trabalho hoje.

Meu rosto não parece tão ruim quanto eu temia que fosse. É
claro, não é algo que eu poderia esconder de Allysa, mas eu não vou nem
tentar fazer isso. Parte do meu cabelo está para o lado para cobrir a maior
parte da bandagem que Ryle tinha colocado por cima do meu olho. A única
coisa visível da noite passada é o corte no meu lábio.

E o chupão que ele me deu no meu pescoço.

Porra ironia no seu melhor.

Pego minha bolsa e abro a porta da frente. Paro quando vejo a


massa aos meus pés.

Ela se move.

E vários segundos antes de eu perceber que isso é realmente


Ryle. Ele dormiu aqui?

Ele puxa-se a seus pés, logo que ele percebe que eu abri a porta.
Ele está na minha frente, olhos suplicantes, mãos suaves nas minhas
bochechas. Lábios na minha boca. "Eu sinto muito, eu sinto muito, eu
sinto muito."

Eu pulo para trás e rolo meus olhos sobre ele. Ele dormiu aqui?

Eu saio do meu apartamento e puxo a minha porta fechada.


258
Caminho calmamente por ele e desço as escadas. Ele me acompanha todo
o caminho para o meu carro, me implorando para falar com ele.

Eu não.
Eu saio.

•••

É uma hora mais tarde, quando eu tenho um novo telefone em


minhas mãos. Eu estou sentada no meu carro na loja de telefone celular
quando eu ligo-o. Assisto a tela quando dezessete mensagens aparecem.
Tudo Allysa.

Eu acho que faria sentido que Ryle não me ligou toda a noite, já
que ele sabia que tipo de bagunça meu telefone estava.

Eu começo a abrir uma mensagem de texto quando meu telefone


começa a tocar. É Allysa.

"Olá?"

Ela suspira pesadamente, e em seguida, "Lily! O que diabos está


acontecendo? Oh meu Deus, você não pode fazer isso comigo, estou
grávida!"

Eu ligo meu carro e defino o telefone para Bluetooth enquanto eu


dirijo em direção à loja. Allysa está fora hoje. Ela só tem mais alguns dias
antes que ela ganhe o bebe e tenha sua licença de maternidade.

"Eu estou bem," eu digo a ela. "Ryle está bem. Nós entramos em
uma briga. Me desculpe, eu não poderia chamá-la, ele quebrou meu
telefone."

Ela está em silêncio por um momento, e então, "Ele fez? Você


está bem? Onde você está?"

"Estou bem. Indo trabalhar agora."

"Bom, eu estou quase lá." 259


Eu começo a protestar, mas ela desliga antes que eu tenha a
chance.

Até o momento que chego a loja, ela já está lá.


Abro a porta da frente, pronta para responder perguntas e
defender minhas razões para chutar seu irmão fora do meu apartamento.
Mas eu paro de repente quando eu vejo os dois em pé no balcão. Ryle está
inclinando-se contra ela e Allysa tem suas mãos em cima dele, dizendo-lhe
algo que eu não posso ouvir.

Ambos se viram para me encarar quando ouvem a porta fechar-


se atrás de mim.

"Ryle," sussurra Allysa. "O que você fez com ela?" Ela caminha ao
redor do balcão e me puxa para um abraço. "Oh, Lily," diz ela, passando a
mão nas minhas costas. Ela puxa para trás com lágrimas nos olhos, e sua
reação me confunde. Ela, obviamente, sabe que Ryle é responsável, mas se
esse for o caso, ela estaria o atacando ou gritando pelo menos.

Ela se vira para Ryle e ele está olhando para mim se


desculpando. Como se ele quisesse chegar e me abraçar, mas ele está
morrendo de medo de me tocar. Ele deve estar.

"Você precisa dizer a ela," Allysa diz a Ryle.

Ele instantaneamente deixa cair sua cabeça entre as mãos.

"Diga a ela," Allysa diz, com a voz mais irritada agora. "Ela tem o
direito de saber, Ryle. Ela é sua mulher. Se você não disser a ela, eu vou."

Os ombros de Ryle rolam para frente e sua cabeça está


totalmente pressionada contra o contador agora. Seja o que for que Allysa
quer que ele me diga tem ele tão agonizante, ele não pode sequer olhar
para mim. Eu aperto meu estômago, sentindo a angústia mais profunda
do que a minha alma.

Allysa gira para mim e coloca as mãos nos meus ombros. "Ouça- 260
o," ela implora. "Eu não estou pedindo para perdoá-lo, porque eu não
tenho ideia do que aconteceu ontem à noite. Mas só, por favor, como
minha cunhada e minha melhor amiga, dê a meu irmão uma chance de
falar com você."

•••

Allysa disse que ela iria ficar na loja para a próxima hora até que
outro empregado chegasse para seu turno. Eu ainda estava tão chateada
com Ryle, eu não queria ele no mesmo carro comigo. Ele disse que iria
pegar um Uber e me encontrar no meu apartamento.

Todo o caminho até em casa eu me torturei sobre o que ele


poderia possivelmente ter a necessidade de me dizer que Allysa já sabia.
Tantas coisas passaram pela minha cabeça. Ele está morrendo? Ele está
me traindo? Será que ele perdeu o emprego? Ela não parece saber os
detalhes do que aconteceu entre nós na noite passada, então eu não tenho
ideia de como isso se relaciona com aquilo.

Ryle finalmente caminha por minha porta dez minutos depois de


mim. Eu estou sentada no sofá, nervosa pegando as minhas unhas.

Levanto-me e começo a andar enquanto ele caminha lentamente


para a cadeira e se senta. Ele se inclina para frente, apertando as mãos na
frente dele.

"Por favor, sente-se, Lily."

Ele diz suplicante, como se ele não pudesse aguentar vendo eu


me preocupar. Eu volto para o meu lugar no sofá, mas eu fujo para o
braço, puxo os pés para cima, e trago as minhas mãos para a minha boca.
"Você está morrendo?"

Seus olhos ficam amplos e ele imediatamente balança a cabeça.


"Não. Não. Não é nada como isso." 261
"Então, o que é?"

Eu só quero que ele cuspa-a. Minhas mãos estão começando a


tremer. Ele vê o quanto está me assustando, ele se inclina para frente e
puxa minhas mãos do meu rosto, segurando-as na sua. Parte de mim não
quer que ele me toque depois do que ele fez na noite passada, mas um
pedaço de mim precisa do conforto dele. A antecipação do que eu estou a
ponto de descobrir me dá náuseas.

"Ninguém está morrendo. Não estou traindo você. O que eu estou


a ponto de dizer não vai machucar você, ok? Está tudo no passado. Mas
Allysa pensa que você precisa saber. E... Eu também."

Eu aceno e ele libera minhas mãos. Ele é o único andando agora,


indo e voltando atrás da mesa de café. É como se ele estivesse tendo que
trabalhar a coragem para encontrar suas próprias palavras e isso está me
fazendo ainda mais nervosa.

Ele se senta na cadeira novamente. "Lily? Você se lembra da


noite que nos conhecemos?"

Eu concordo.

"Você se lembra quando eu saí para o telhado? Quão irritado eu


estava?"

Concordo com a cabeça novamente. Ele estava chutando a


cadeira. Foi antes de ele saber que polímero duro é praticamente
indestrutível.

"Você se lembra de minha verdade nua? O que eu disse a você


sobre aquela noite e o que me causou estar tão irritado?"

Eu inclino a cabeça e penso de volta para aquela noite e todas as


verdades que ele me disse. Ele disse que o casamento o repelia. Ele foi
apenas a encontros de uma noite. Ele nunca quis ter filhos. Ele estava
furioso sobre um paciente que tinha perdido naquela noite. 262
Eu começo balançando a cabeça. "O menino," eu disse. "É por
isso que você estava furioso, porque um menino morreu e incomodou-o."
Ele sopra uma respiração rápida de alívio. "Sim. É por isso que
eu estava com raiva." Ele se levanta de novo e é quando eu vejo toda a
confusão na sua alma. Ele aperta as palmas das mãos contra os olhos e
luta contra as lágrimas. "Quando eu disse a você sobre o que aconteceu
com ele, você se lembra o que você me disse?"

Eu sinto como se estivesse prestes a chorar e eu nem sei por que


ainda. "Sim. Eu disse que não podia imaginar que algo como isso faria com
o irmão desse pequeno menino. A pessoa que acidentalmente atirou nele."
Meus lábios começam a tremer. "E isso foi quando você disse: ‘Ele vai
destruí-lo para a vida, isso é o que vai fazer.’"

Oh Deus.

Onde ele está indo com isso?

Ryle se aproxima e cai de joelhos na minha frente. "Lily," diz ele.


"Eu sabia que iria destruí-lo. Eu sabia exatamente o que aquele menino
estava sentindo... porque isso é o que me aconteceu. Para Allysa e meu
irmão mais velho..."

Eu não posso segurar as lágrimas. Eu só começo a chorar e ele


envolve seus braços firmemente ao redor da minha cintura e coloca a
cabeça no meu colo. "Eu atirei nele, Lily. Meu melhor amigo. Meu irmão
mais velho. Eu tinha apenas seis anos de idade. Eu nem sabia que estava
segurando uma arma de verdade."

Todo o seu corpo começa a tremer e ele me agarra ainda mais


apertado. Eu pressiono um beijo em seu cabelo, porque parece que ele está
à beira de um colapso. Assim como naquela noite no telhado. E enquanto
eu ainda estou tão brava com ele, eu também ainda o amo e
absolutamente me mata descobrir isso sobre ele. Sobre Allysa. Nós
263
sentamos calmamente por um longo tempo, sua cabeça no meu colo, os
braços em volta da minha cintura, meus lábios em seu cabelo.
"Ela tinha apenas cinco anos quando isso aconteceu. Emerson
tinha sete anos. Nós estávamos na garagem, para que ninguém ouvisse
nossos gritos por um longo tempo. E eu sentei lá, e..."

Ele se afasta do meu colo e se levanta, de frente para a outra


direção. Depois de um longo trecho de silêncio, ele se senta no sofá e se
inclina para frente. "Eu estava tentando... " O rosto de Ryle, se contorce de
dor e ele abaixa a cabeça, cobrindo-o com as mãos, sacudindo-a para
frente e para trás. "Eu estava tentando colocar tudo de volta dentro de sua
cabeça. Eu pensei que poderia consertá-lo, Lily."

Minha mão voa até minha boca. Eu suspiro tão alto, não há
nenhuma maneira de esconder isso.

Eu tenho que levantar-me para que eu possa respirar um pouco.

Não ajuda.

Eu ainda não consigo respirar.

Ryle caminha até mim, tomando minhas mãos e me puxando


para ele. Nos abraçamos por um minuto sólido quando ele diz: "Eu nunca
iria dizer isso porque quero desculpar meu comportamento." Ele se afasta
e olha-me firmemente nos olhos. "Você tem que acreditar nisso. Allysa me
queria dizendo tudo isto porque, desde que isso aconteceu, há coisas que
não posso controlar. Eu fico com raiva. Eu apago. Estive em terapia desde
os seis anos de idade. Mas não é a minha desculpa. É a minha realidade."

Ele enxuga minhas lágrimas, embalando minha cabeça contra


seu ombro.

"Quando você correu atrás de mim na noite passada, eu juro que


não tinha intenção de feri-la. Fiquei chateado e com raiva. E às vezes 264
quando eu sinto muita emoção, algo dentro de mim só desliga. Não me
lembro do momento que eu te empurrei. Mas eu sei que eu fiz. Eu fiz. Tudo
o que eu estava pensando quando você estava correndo atrás de mim era
como eu precisava ficar longe de você. Eu queria você fora do meu
caminho. Eu não processei que havia escadas em torno de nós. Eu não
processei a minha força em comparação com a sua. Eu ferrei tudo, Lily."

Ele abaixa a boca ao meu ouvido. Sua voz falha quando ele diz:
"Você é minha mulher. Eu devo ser a pessoa que protege você contra os
monstros. Eu não deveria ser um." Ele me segura com tanto desespero, ele
começa a tremer. Eu nunca, em toda a minha vida, senti tanta dor que
irradia de um ser humano.

Isso me quebra. Isso me rasga de dentro para fora. Tudo o que


meu coração quer fazer é envolver firmemente em torno dele.

Mas mesmo com tudo o que ele me disse, eu ainda estou lutando
com meu próprio perdão. Jurei que não iria deixar isso acontecer
novamente. Eu jurei para ele e para mim que se ele me machucasse de
novo, eu iria embora.

Eu me afasto dele, incapaz de olhar nos seus olhos. Eu ando em


direção ao meu quarto para tentar ter um momento para apenas recuperar
o fôlego. Eu fecho minha porta do banheiro atrás de mim e pego a pia, mas
não posso nem ficar de pé. Eu acabo de correr para o chão em um montão
de lágrimas.

Isto não é como era suposto ser. Toda a minha vida, eu sabia
exatamente o que eu faria se um homem me tratasse da maneira que meu
pai tratava minha mãe. Era simples. Eu iria embora e nunca aconteceria
novamente.

Mas eu não queria sair. E agora, aqui estou eu com contusões e


cortes no meu corpo nas mãos do homem que é suposto me amar. Nas
mãos de meu próprio marido.
265
E ainda assim, eu estou tentando justificar o que aconteceu.
Foi um acidente. Ele pensou que eu o estava traindo. Ele estava
ferido e com raiva e eu estava em seu caminho.

Eu trago minhas mãos para o meu rosto e choro, porque sinto


mais dor pelo homem lá fora, sabendo o que ele passou como uma criança,
do que eu sinto por mim mesma. E isso não me faz sentir altruísta ou
forte. Faz-me sentir patética e fraca. Eu deveria odiá-lo. Eu deveria ser a
mulher que a minha mãe nunca foi forte o suficiente para ser.

Mas se eu estou imitando o comportamento da minha mãe, então


isso significaria que Ryle está competindo com o comportamento do meu
pai. Mas ele não está. Eu tenho que parar de comparar-nos a eles. Nós
somos nossos próprios indivíduos em uma situação completamente
diferente. Meu pai nunca teve uma desculpa para a sua ira, nem havia
imediatamente desculpas. A maneira como ele tratava minha mãe era
muito pior do que o que aconteceu entre Ryle e eu.

Ryle apenas se abriu para mim de uma forma que ele


provavelmente nunca se abriu a ninguém. Ele está lutando para ser uma
pessoa melhor para mim.

Sim, ele fez asneira na noite passada. Mas ele está aqui e ele está
tentando me fazer entender seu passado e por que ele reagiu da maneira
que ele fez. Os seres humanos não são perfeitos e eu não posso deixar o
único exemplo que eu já testemunhei do casamento pesar sobre o meu
próprio casamento.

Eu limpo meus olhos e me puxo para cima. Quando eu olho no


espelho, eu não vejo minha mãe. Eu só me vejo. Vejo uma menina que
ama seu marido e quer mais do que qualquer coisa ser capaz de ajudá-lo.
Eu sei que Ryle e eu somos fortes o suficiente para passarmos por isso. 266
Nosso amor é forte o suficiente para conseguir através disto.

Eu saio do banheiro e volto para a sala de estar. Ryle se levanta e


me enfrenta, com o rosto cheio de medo. Ele está com medo que eu não
vou perdoá-lo, e eu não tenho certeza que eu possa perdoá-lo. Mas um ato
não tem de ser perdoado, a fim de aprender com ele.

Vou até ele e eu pego as suas duas mãos na minha. Eu falo para
ele com nada, mas com a verdade nua.

"Lembra-se do que você disse para mim no telhado naquela


noite? Você disse, ‘Não existe essa coisa de pessoas ruins. Nós somos todos
apenas pessoas que às vezes fazem coisas ruins.’"

Ele balança a cabeça e aperta minhas mãos.

"Você não é uma pessoa má, Ryle. Eu sei disso. Você ainda pode
me proteger. Quando você está chateado, apenas saia. Afaste-se. Vamos
deixar a situação até que você esteja calmo o suficiente para falar sobre
isso, ok? Você não é um monstro, Ryle. Você é apenas humano. E como
seres humanos, nós não podemos esperar assumir tudo da nossa dor. Às
vezes nós temos que compartilhar isto com as pessoas que nos amam
assim não vamos desabar com o peso de tudo. Mas eu não posso ajudá-lo
a menos que eu saiba que você precisar disso. Peça ajuda. Nós vamos
passar por isso, eu sei que nós podemos."

Ele exala como se sentisse cada respiração que está segurando


desde a noite passada. Ele envolve seus braços firmemente em torno de
mim e enterra o rosto no meu cabelo. "Ajude-me, Lily," ele sussurra. "Eu
preciso que você me ajude."

Ele me segura contra ele e sei que no fundo do meu coração eu


estou fazendo a coisa certa. Há muito mais de bom nele do que ruim, e eu
vou fazer o que puder para convencê-lo até que ele possa vê-lo, também.

267
Capítulo Vinte e Um

"Estou saindo. Você precisa de mim para fazer qualquer outra


coisa?"

Eu olho para cima da papelada e nego com a cabeça. "Obrigada,


Serena. Vejo você amanhã."

Ela balança a cabeça e vai embora, deixando a porta do meu


escritório aberta.

O último dia de Allysa foi há duas semanas. Ela está para ganhar
o bebê a qualquer momento. Eu tenho outros dois funcionários em tempo
integral, Serena e Lucy.

Sim. Essa Lucy.

Ela está casada há um par de meses agora e veio à procura de


emprego há duas semanas. E realmente funcionou muito bem. Ela
mantém-se ocupada, e se eu estou aqui quando ela está, eu só mantenho
a minha porta do escritório fechada, então eu não tenho que ouvi-la
cantar.

Tem sido quase um mês desde o incidente na escada. Mesmo


com tudo que Ryle me contou sobre sua infância, o perdão ainda era difícil
de encontrar.

Eu sei que Ryle tem um temperamento difícil. Eu vi a primeira


noite que nos conhecemos, antes de sequer falarmos uma palavra um ao
outro. Eu o vi naquela noite terrível na minha cozinha. Eu vi quando ele
268
encontrou o número de telefone sob a capa do celular.

Mas também vejo a diferença entre Ryle e meu pai. Ryle é


compassivo. Ele faz coisas que meu pai nunca teria feito. Ele doa para a
caridade, ele se preocupa com outras pessoas, ele me coloca diante de
tudo. Ryle nunca em um milhão de anos me faria estacionar na entrada da
casa enquanto ele fica com a garagem.

Eu tenho que me lembrar dessas coisas. Às vezes, a menina


dentro de mim, a filha do meu pai, é muito teimosa. Ela me diz que eu não
deveria ter perdoado. Ela me diz que eu deveria tê-lo deixado desde a
primeira vez. E às vezes eu acredito nessa voz. Mas, em seguida, o lado de
mim que conhece Ryle entende que os casamentos não são perfeitos. Às
vezes, há momentos em que ambas as partes se arrependem. E eu me
pergunto como eu me sentiria sobre mim mesma se eu tivesse ido embora
depois do primeiro incidente. Ele nunca deveria ter me empurrado, mas eu
também fiz coisas que eu não me orgulhava. E se eu tivesse ido embora
isso não seria contra os nossos votos de casamento? Por bem ou por mal.
Eu me recuso a desistir de meu casamento tão facilmente.

Eu sou uma mulher forte. Eu estive em torno de situações


abusivas toda a minha vida. Eu nunca vou me tornar minha mãe. Acredito
nisso cem por cento. E Ryle nunca se tornará meu pai. Acho que
precisávamos que ocorresse o que aconteceu na escada para que eu
soubesse do seu passado e agora somos capazes de trabalhar juntos.

Na semana passada, nós entramos em outra briga.

Eu estava assustada. As outras duas brigas que tínhamos


entrado não terminaram bem, e eu sabia que esta seria uma prova para
saber se o nosso acordo daria certo ou não, se poderia ajudá-lo através de
sua raiva, se iria funcionar.

Nós estávamos discutindo sua carreira. Ele está acabando a sua


residência agora e há um curso de especialização de três meses em 269
Cambridge, Inglaterra, que ele se inscreveu. Ele vai descobrir em breve se
ele foi aprovado, mas não é por isso que eu estava chateada. É uma grande
oportunidade e eu nunca pediria para ele não ir. Três meses não é nada e
com o quão ocupados somos, mal iríamos sentir o tempo passar. Isso não
era mesmo o que me deixou tão chateada. Fiquei chateada quando ele
discutiu o que ele queria fazer depois do tempo em Cambridge.

Ele recebeu uma proposta de emprego em Minnesota, na Clínica


Mayo, e ele quer se mudar para lá. Ele disse que Mass General é
classificado como o segundo melhor hospital neurológico no mundo, e que
a Clínica Mayo é a número um.

Ele disse que nunca teve a intenção de ficar em Boston para


sempre. Eu disse a ele que teria sido um bom assunto para discussão
quando conversamos sobre o nosso futuro no voo para nos casar em Las
Vegas. Não posso deixar Boston. Minha mãe mora aqui. Allysa vive aqui.
Ele me disse que era apenas um voo de cinco horas e que poderíamos
visitar tão frequentemente quando quiséssemos. Eu disse a ele que era
muito difícil de executar um negócio de flores quando você vive há vários
estados de distância.

A briga continuou a crescer e ambos estávamos ficando mais


irritados a cada segundo. Em um ponto, ele bateu um vaso cheio de flores
na mesa e no chão. Nós dois apenas olhamos para eles por um momento.
Eu estava com medo, me perguntando se eu tinha tomado a decisão certa
em ficar. Para confiar que poderíamos trabalhar em seus problemas de
raiva juntos. Ele respirou fundo e disse: "Eu vou sair por uma ou duas
horas. Eu acho que preciso sair. Quando eu voltar, vamos continuar essa
discussão."

Ele saiu pela porta e, fiel à sua palavra, ele voltou uma hora mais
tarde, quando ele estava muito mais calmo. Ele deixou cair às chaves
sobre a mesa e foi direto para onde eu estava. Ele pegou meu rosto em 270
suas mãos e disse: "Eu disse que queria ser o melhor na minha área, Lily.
Eu disse isso a primeira noite que te conheci. Foi uma das minhas
verdades nuas. Mas se eu tiver que escolher entre trabalhar com o melhor
hospital do mundo e fazer minha mulher feliz... Eu escolho você. Você é o
meu sucesso. Contanto que você está feliz, eu não me importo onde eu
trabalho. Vamos ficar em Boston."

Foi quando eu soube que tinha feito a escolha certa. Todo mundo
merece outra chance. Especialmente as pessoas que significam muito para
você.

Tem sido uma semana desde essa briga e ele não mencionou a
mudança novamente. Eu me sinto mal, como se estivesse frustrando seus
planos de alguma forma, mas o casamento é isso, fazer compromissos. É
sobre fazer o que é melhor para o casal como um todo, não
individualmente. E ficar em Boston é melhor para todos em ambas as
nossas famílias.

Falando de famílias, eu olho para o meu telefone e medeparo com


um texto de Allysa.

Allysa: Você já terminou seu trabalho? Eu preciso de sua opinião sobre


mobiliário.

Eu: Estarei lá em quinze minutos.

Eu não sei se é a entrega iminente ou o fato de que ela não está


trabalhando atualmente, mas eu tenho certeza que tenho passado mais
tempo em sua casa esta semana do que eu tenho no meu próprio
apartamento. Eu fecho a loja e vou em direção de seu apartamento.

•••

Quando eu saio do elevador, há uma nota pregada na porta do 271


apartamento. Eu vejo o meu nome escrito através dele, então eu retiro-o
da porta.

Líly,
No sétimo andar. Apartamento 749.
—Issa

Ela tem um apartamento aqui apenas para móveis extras? Eu sei


que eles são ricos, mas mesmo isso parece um pouco excessivo para eles.
Entro no elevador e pressiono o botão para o sétimo andar. Quando as
portas abrem, eu vou pelo corredor em direção ao apartamento 749.
Quando chego lá, eu não tenho ideia se eu deveria bater ou apenas ir para
dentro. Pelo que sei alguém poderia viver aqui. Provavelmente uma das
suas pessoas.

Bato na porta e escuto passos do outro lado.

Estou chocada quando a porta se abre e Ryle está de pé na


minha frente.

"Ei," eu digo, confusa. "O que você está fazendo aqui?"

Ele sorri e se inclina contra o batente da porta. "Eu moro aqui. O


que você está fazendo aqui?"

Eu olho para o número da placa de estanho ao lado da porta e


em seguida, de volta para ele. "O que quer dizer com você mora aqui?
Achei que você vivia comigo. Você já tinha seu apartamento todo este
tempo?" Eu acho que um apartamento inteiro seria algo que um marido
iria dizer a sua mulher em algum ponto. É um pouco enervante.

Na verdade, é ridículo e enganoso. Eu acho que poderia estar


realmente brava com ele agora.

Ryle ri e empurra o batente da porta. Agora ele está enchendo


toda a porta enquanto levanta as mãos para alcançar o batente. "Eu 272
realmente não tive a oportunidade de falar sobre este apartamento,
considerando que eu acabei de assinar a papelada sobre ele esta manhã."

Eu tomo um passo para trás. "Espera. O quê?"


Ele pega a minha mão e me puxa para dentro do apartamento.
"Bem-vinda ao lar, Lily."

Faço uma pausa no hall.

Sim. Eu disse hall. Existe um hall de entrada.

"Você comprou um apartamento?"

Ele balança a cabeça lentamente, avaliando minha reação.

"Você comprou um apartamento," repito.

Ele ainda está acenando com a cabeça. "Eu fiz. Tudo bem? Achei
que uma vez que vivemos juntos agora podemos usar o espaço extra."

Eu giro em um círculo lento. Quando meus olhos pousam na


cozinha, faço uma pausa. Não é tão grande como a cozinha de Allysa, mas
é tão branca e quase tão bonita. Há um refrigerador de vinho e uma
máquina de lavar louça, duas coisas que meu apartamento não tem. Eu
entro na cozinha e olho em volta, com medo de tocar em qualquer coisa.
Esta é realmente a minha cozinha? Isso não pode ser minha cozinha.

Eu olho na sala de estar para os tetos de catedral e as enormes


janelas com vista para o porto de Boston.

"Lily?" Diz ele atrás de mim. "Você não está chateada, está?"

Eu giro e enfrento-o, percebendo que ele está esperando pela


minha reação nos últimos minutos. Mas estou completamente sem
palavras.

Eu balanço minha cabeça e trago a minha mão para cobrir


minha boca. "Eu não penso assim," eu sussurro.

Ele caminha até mim e toma minhas mãos nas dele, puxando-as 273
entre nós. "Você não pensa assim?" Ele parece preocupado e confuso. "Por
favor, me dê uma verdade nua, porque eu estou começando a pensar que
talvez eu não devesse ter feito isso como uma surpresa."
Olho para o chão de madeira. É madeira real. Não é laminado.
"Ok," eu digo, olhando de volta para ele. "Eu acho que é uma loucura que
você simplesmente foi e comprou um apartamento sem mim. Eu sinto que
isso é algo que deveríamos ter feito juntos."

Ele está acenando com a cabeça e parece que ele está prestes a
cuspir um pedido de desculpas, mas eu não acabei.

"Mas a minha verdade nua e crua é que... Está perfeito. Eu nem


sei o que dizer, Ryle. Tudo é tão limpo. Estou com medo de me mover. Eu
poderia deixá-lo sujo."

Ele sopra uma lufada de ar e me puxa para ele. "Você pode


deixá-lo sujo, querida. É seu. Você pode deixá-lo tão sujo quanto você
quiser." Ele beija o lado da minha cabeça e eu nem sequer disse obrigada
ainda. Parece uma resposta tão pequena para um gesto tão grande.

"Quando é que vamos mudar?"

Ele dá de ombros. "Amanhã? Eu tenho o dia de folga. Não é como


se nós tivéssemos um monte de coisas. Podemos passar as próximas
semanas comprando móveis novos."

Eu aceno, tentando percorrer a agenda de amanhã em minha


cabeça. Eu já sabia que Ryle estava livre amanhã, então eu não tenho
nada planejado.

De repente, sinto a necessidade de me sentar. Não existem


cadeiras, mas felizmente, o chão está limpo. "Eu preciso me sentar."

Ryle me ajuda e depois se abaixa na minha frente, ainda


segurando minhas mãos.

“Allysa sabe?" Eu pergunto a ele. 274


Ele sorri e acena com a cabeça. "Ela está tão animada, Lily. Eu
estive pensando sobre conseguir um apartamento aqui por um tempo.
Depois que decidimos ficar em Boston de vez, eu só fui em frente com isso
para surpreendê-la. Ela ajudou, mas eu estava começando a me preocupar
que ela diria a você antes que eu tivesse a chance."

Eu só não consigo acreditar ainda. Eu moro aqui? Eu e Allysa


vamos ser vizinhas agora? Eu não sei por que eu sinto que isso deveria me
incomodar, mas eu realmente estou animada sobre isso.

Ele sorri e diz: "Eu sei que você precisa de um minuto para
processar tudo, mas você ainda não viu a melhor parte e isso está me
matando."

"Mostre-me!"

Ele sorri e me puxa de pé. Nós fazemos o nosso caminho através


da sala de estar e um corredor. Ele abre cada porta e me diz onde os
quartos são, mas nem sequer me dá tempo para ir a qualquer um deles.
No momento em que chegamos ao quarto principal, chego à conclusão que
vivemos em um apartamento de três quartos, dois banheiros. Com um
escritório.

Eu nem sequer tenho tempo para processar a beleza do quarto


enquanto ele me puxa para o outro lado da sala. Ele atinge uma parede
coberta por uma cortina, se vira e me enfrenta. "Não é um terreno que você
possa plantar um jardim, mas com alguns arranjos, pode chegar perto."
Ele puxa a cortina e abre uma porta, revelando uma enorme varanda. Eu o
sigo lá fora, já sonhando com todos os vasos de plantas que poderiam
caber aqui.

"Ela tem mesma a vista que o deck na cobertura," diz ele. "Nós
teremos sempre a mesma visão que tínhamos da noite que nos
conhecemos."
275
Levou um tempo para processar, mas tudo me atinge neste
momento e eu só começo a chorar. Ryle me puxa para o seu peito e
envolve seus braços firmemente em torno de mim. "Lily," ele sussurra,
passando a mão sobre o meu cabelo. "Eu não queria fazer você chorar."
Eu rio entre as minhas lágrimas. "Eu simplesmente não posso
acreditar que eu moro aqui." Eu me afasto de seu peito e olho para ele.
"Somos ricos? Como você pode pagar isso?"

Ele ri. "Você se casou com um neurocirurgião, Lily. Você não está
necessariamente precisando de dinheiro."

Seu comentário me faz rir e eu choro um pouco mais. E depois


temos o nosso primeiro visitante porque alguém começa a bater na porta.

"Allysa," diz ele. "Ela está esperando no corredor."

Eu corro para a porta da frente e abro-a e ambas nos abraçamos


e guinchamos e eu poderia até chorar um pouco mais.

Passamos o resto da noite no nosso novo apartamento. Ryle pede


comida chinesa e Marshall se junta e come conosco. Não temos mesas ou
cadeiras ainda, então nós quatro sentamos no meio do chão da sala e
comemos direto das caixas. Falamos sobre como vamos decorar, falamos
sobre todas as coisas de vizinhança que vamos fazer juntos, falamos sobre
o parto iminente de Allysa.

É tudo e mais.

Eu não posso esperar para contar a minha mãe.

276
Capítulo Vinte e Dois

Allysa está com três dias de atraso.

Temos vivido em nosso novo apartamento por uma semana


agora. Nós transportamos com sucesso todas as nossas coisas no dia de
folga do Ryle, e Allysa e eu fomos às compras de móveis no segundo dia em
que nos mudamos. Nós tínhamos tudo praticamente resolvido pelo terceiro
dia. Nós temos a nossa primeira parte de correio ontem. Era uma conta
para a declaração de serviço, de modo que finalmente se parece oficial
agora.

Eu sou casada. Eu tenho um grande marido. Uma casa incrível.


Minha melhor amiga só acontece de ser a minha cunhada e eu estou a
ponto de ser uma tia.

Atrevo-me a dizer... mas, pode minha vida ficar melhor?

Eu fecho meu laptop e me preparo para encerrar a noite. Tenho


saído mais cedo agora do que eu costumava fazer, porque eu estou tão
animada para chegar em casa para o meu novo apartamento. Assim
quando eu começo a fechar a porta do escritório, Ryle usa sua chave para
abrir a porta da frente da loja. Ele permite que a porta feche atrás dele
quando entra com as mãos cheias.

Há um jornal debaixo do braço e dois cafés em suas mãos.


Apesar do olhar frenético nele e a urgência em suas ações, ele está
sorrindo. "Lily," diz ele, andando na minha direção. Ele empurra um dos
cafés em minha mão e em seguida, puxa o jornal de debaixo do braço. 277
"Três coisas. Uma... você viu o jornal?" Ele entrega-o para mim. O papel
está dobrado de dentro para fora. Ele aponta para o artigo. "É isso aí, Lily.
Você entendeu!"
Eu tento não aumentar minhas esperanças quando eu olho para
o artigo. Ele poderia estar falando de algo totalmente diferente do que eu
estou pensando. Uma vez que eu leio a manchete, eu percebo que ele está
falando exatamente o que eu estava pensando. "Eu consegui?"

Eu fui notificada de que o meu negócio foi indicado ao prêmio de


Melhor de Boston. É o Oscar do público que o jornal realiza anualmente, e
Lily Bloom foi nomeado no âmbito de "Melhores novos negócios em Boston"
da categoria. Os critérios são para as empresas que têm sido abertas a
menos de dois anos. Eu tinha uma suspeita que poderia ser escolhida
quando um repórter do jornal me ligou na semana passada e me fez uma
série de perguntas.

O título lê "Melhores novos negócios em Boston. Votos estão em


seu top dez!"

Eu sorrio e quase derramo meu café quando Ryle me puxa para


dentro, me pega e me gira ao redor.

Ele disse que tinha três partes de notícias, e se ele começou com
aquele, eu não tenho nenhuma ideia do que os outros dois poderiam ser.
"Qual é a segunda coisa?"

Ele me coloca de volta para baixo em meus pés e diz: "Eu


comecei com a melhor delas. Eu estava muito animado." Ele toma um gole
de café e diz: "Eu fui selecionado para o treinamento em Cambridge."

Meu rosto está tomado por um enorme sorriso. "Você fez?" Ele
acena com a cabeça e então me abraça e me gira ao redor novamente.
"Estou tão orgulhosa de você," eu digo, beijando-o. "Nós dois estamos tão
bem sucedidos, é repugnante." Ele ri.
278
"Número três?" Pergunto-lhe.
Ele puxa para trás. "Oh sim. Número três." Ele casualmente se
inclina contra o balcão e toma um gole de seu café. Ele gentilmente coloca
o café de volta no balcão. "Allysa está em trabalho de parto."

"O quê?!" Eu grito.

"Sim." Ele acena para os nossos cafés. "É por isso que eu te
trouxe cafeína. Nós não estamos recebendo qualquer noite de sono."

Eu começo a bater palmas, pulando para cima e para baixo, e


entro em pânico quando eu tento encontrar minha bolsa, meu casaco,
minhas chaves, meu telefone, o interruptor de luz. Logo antes de nós
chegarmos até a porta, Ryle corre de volta para o balcão e pega o jornal e
enfia debaixo do braço. Minhas mãos estão tremendo de emoção quando
eu tranco a porta.

"Nós vamos ser tias!" Eu digo enquanto corro para o meu carro.

Ryle ri da minha piada e diz: "Tios, Lily. Nós vamos ser tios."

•••

Marshall calmamente vem pelo corredor. Ryle e eu levantamos


animados aguardando a notícia. Tem sido tranquila lá a última meia hora.
Nós estávamos esperando ouvir Allysa gritar de agonia, um sinal de que
ela teve o bebê, mas não houve sons em tudo. Nem mesmo os gritos de um
recém-nascido. Minhas mãos vão até minha boca e vendo o olhar no rosto
de Marshall me tem temendo o pior.

Seus ombros apenas começam a tremer e as lágrimas derramam


de seus olhos. "Eu sou um pai." E então ele dá um soco no ar. "Eu sou um
PAI!"

Ele abraça Ryle e depois eu e diz: "Dê-nos quinze minutos e


279
vocês podem entrar para encontrá-la."
Quando ele fecha a porta, Ryle e eu liberarmos enormes suspiros
de alívio. Nós olhamos um para o outro e sorrimos. "Você estava pensando
o pior, também?" Ele pergunta.

Eu aceno e abraço-o. "Você é um tio," eu digo, sorrindo.

Ele beija minha cabeça e diz: "Você também."

Meia hora mais tarde, Ryle e eu estamos de pé ao lado da cama,


observando Allysa segurar seu bebê. Ela é absolutamente perfeita. Um
pouco demasiado cedo para dizer com quem ela se parece ainda, mas
independente disso ela é linda.

"Você quer segurar sua sobrinha?" Allysa diz a Ryle.

Ele meio que endurece como se estivesse nervoso, mas depois ele
concorda. Ela se inclina e coloca o bebê nos braços de Ryle, mostrando-lhe
como segurá-la. Ele olha para ela nervosamente e caminha até o sofá e se
senta. "Vocês já decidiram um nome?" Ele pergunta.

"Sim," diz Allysa.

Ryle e eu olhamos para Allysa e ela sorri, com lágrimas nos


olhos. "Nós queríamos nomeá-la em homenagem a alguém que Marshall e
eu consideramos muito. Então nós adicionamos um E para o seu nome.
Estamos a chamando de Rylee."

Eu imediatamente olho para trás sobre a Ryle e ele sopra uma


respiração rápida como se estivesse um pouco em estado de choque. Ele
olha para trás para baixo em Rylee e apenas começa a sorrir. "Uau," ele
sussurra. "Eu não sei o que dizer."

Eu aperto a mão de Allysa e passo por cima e tomo um assento


ao lado de Ryle. Eu tive um monte de momentos em que pensei que não 280
poderia amá-lo mais do que já faço, mas mais uma vez é provado que
estou errada. Vendo a forma como ele olha para sua nova sobrinha bebê
faz meu coração se expandir.
Marshall senta-se na cama ao lado de Allysa. "Vocês ouviram
como tranquila Issa foi na coisa toda? Nem um único pio. Ela nem sequer
tomou drogas." Ele coloca o braço ao redor dela e se deita ao lado dela na
cama. "Eu sinto que estou no filme Hancock com Will Smith e eu estou
prestes a descobrir que sou casado com uma super-herói."

Ryle ri. "Ela chutou a minha bunda uma vez ou duas crescendo.
Eu não ficaria surpreso."

"Não xingue em torno de Rylee," diz Marshall.

"Bunda," Ryle sussurra para ela.

Nós dois rimos e então ele me pergunta se eu quero abraçá-la.


Eu faço como se não pudesse esperar porque a espera está me matando.
Puxo-a em meus braços e estou chocada com o quanto de amor tenho por
ela já.

"Quando mamãe e papai estarão chegando?" Ryle pede a Allysa.

"Eles estarão aqui amanhã na hora do almoço."

"Eu provavelmente deveria dormir um pouco então. Acabo de sair


de um longo turno." Ele olha para mim. "Você vem?"

Eu balanço minha cabeça. "Eu quero ficar um pouco mais. Basta


levar o meu carro e eu vou pegar um táxi para casa."

Ele me beija no lado da minha cabeça e repousa a cabeça contra


a minha enquanto nós dois olhamos para Rylee. "Eu acho que nós
deveríamos fazer um destes," diz ele.

Eu olho para ele, não tenho certeza se ouvi corretamente.

Ele pisca. "Se eu estiver dormindo quando você chegar em casa 281
mais tarde, me acorde. Vamos começar esta noite." Ele diz a Marshall e
Allysa adeus e Marshall o acompanha para fora.
Olho para Allysa e ela está sorrindo. "Eu disse que ele iria querer
bebês com você."

Eu sorrio e caminho de volta para sua cama. Ela chega para o


lado e abre espaço para mim. Eu entrego Rylee de volta para ela e nós nos
aconchegamos juntos em sua cama e assistimos Rylee dormir, como se
fosse a coisa mais magnífica que já vimos.

282
Capítulo Vinte e Três

É três horas mais tarde e depois das dez horas quando eu


retorno para casa. Eu fiquei com Allysa por mais uma hora após Ryle ter
vindo para casa, em seguida, voltei para o meu escritório para terminar
algumas coisas para que eu não tenha que ir para os próximos dois dias.
Sempre que Ryle tem um dia de folga, eu tento coincidir meus próprios
dias de folga para ficar com ele.

As luzes estão apagadas quando ando pela porta da frente, o que


significa que Ryle já está na cama.

Todo o caminho até em casa eu pensei sobre o que ele tinha dito.
Eu não estava esperando essa conversa chegar tão cedo. Tenho quase
vinte e cinco anos, mas eu tinha na minha cabeça que teria, pelo menos,
um par de anos antes de aventurar-nos a ter uma família. Eu ainda não
estou certa se estou pronta para isso, mas sabendo que é agora algo que
ele quer um dia, me colocou em um humor incrivelmente feliz.

Eu decido me preparar uma refeição rápida para comer antes de


acordá-lo. Eu não jantei ainda e eu estou morrendo de fome. Quando eu
acendo a luz da cozinha, eu grito. Minha mão vai para o meu peito e eu
caio contra o balcão. "Jesus Cristo, Ryle! O que você está fazendo?"

Ele está inclinado com as costas contra a parede ao lado da


geladeira. Seus pés são cruzados nos tornozelos e seus olhos são
estreitados em minha direção. Ele está segurando algo mais em seus
dedos, olhando para mim.

Meus olhos caem no balcão à sua esquerda e vejo um copo vazio 283
que provavelmente continha scotch. Ele bebe de vez em quando para
ajudá-lo adormecer.
Eu olho para ele e há um sorriso no seu rosto. Meu corpo
instantaneamente torna-se quente para aquele sorriso, porque eu sei o que
vem a seguir. Este apartamento está prestes a virar um frenesi de roupas e
beijos. Temos batizado quase todos os quartos desde que nos mudamos
aqui, mas a cozinha é um que ainda não fizemos.

Eu sorrio de volta para ele, meu coração ainda batendo de forma


irregular do choque de encontrá-lo aqui no escuro. Meus olhos caem para
a sua mão, e noto que ele está segurando o imã de Boston. Eu trouxe-o do
antigo apartamento e pendurei nesta geladeira quando nos mudamos.

Ele coloca-o de volta na geladeira e bate-o. "Onde você conseguiu


isso?"

Eu olho para o ímã e de volta para ele. A última coisa que quero
fazer é dizer-lhe que o ímã veio do Atlas no meu décimo sexto aniversário.
Ele só iria trazer um assunto já dolorido, e eu estou muito animada para o
que está por vir entre nós para dar-lhe a verdade nua agora.

Eu dou de ombros. "Eu não me lembro. Eu sempre o tive."

Ele me olha em silêncio e depois se endireita, dando dois passos


na minha direção. Encosto de volta contra o balcão e prendo a minha
respiração. Suas mãos chegam até a minha cintura e ele desliza-as entre a
minha bunda e minha calça e me puxa contra ele. Sua boca reivindica a
minha e ele me beija, enquanto ele começa a abaixar minha calça jeans.

OK. Então, nós estamos fazendo isso agora.

Seus lábios se arrastam para baixo do meu pescoço enquanto eu


chuto meus sapatos e ele puxa meu jeans o resto do caminho.

Eu acho que posso comer mais tarde. Batizar a cozinha tornou-se 284
apenas a minha prioridade.

Quando a boca está de volta na minha, ele me levanta e me


coloca na bancada, de pé entre os meus joelhos. Eu posso sentir o cheiro
do uísque em seu hálito, e eu meio que gosto disso. Eu já estou respirando
pesadamente quando os lábios quentes deslizam no meu. Ele pega um
punhado de meu cabelo e puxa suavemente de modo que eu estou olhando
para ele.

"A verdade nua?" Sussurra, olhando para a minha boca quando


ele está prestes a me devorar.

Eu concordo.

Sua outra mão começa a deslizar lentamente para cima da


minha coxa até que não há nenhum lugar sobrando para a mão ir. Ele
desliza dois dedos quentes dentro de mim, mantendo meu olhar bloqueado
com o seu. Eu chupo uma corrente de ar quando minhas pernas apertam
em torno de sua cintura. Eu começo a me mover lentamente contra sua
mão, gemendo baixinho enquanto ele olha calorosamente para mim.

"Onde você conseguiu esse ímã, Lily?"

O quê?

Meu coração parece que começa a bater em sentido inverso.

Por que ele continua me perguntando isso?

Seus dedos ainda estão se movendo dentro de mim, os olhos


ainda se parecem me querer. Mas sua mão. A mão que está embrulhada
no meu cabelo começa a puxar mais e eu me encolho.

"Ryle," eu sussurro, mantendo minha voz calma, mesmo que eu


estou começando a tremer. "Isso machuca."

Seus dedos param de se mover, mas seu olhar nunca deixa o


meu. Ele lentamente puxa os dedos para fora de mim e, em seguida, traz a
mão em volta do meu pescoço, apertando suavemente. Seus lábios
285
encontraram os meus e os sua língua mergulha dentro da minha boca. Eu
levo, porque eu não tenho ideia do que está passando por sua cabeça
agora e eu rezo que esteja apenas exagerando.
Eu posso senti-lo com força contra seu jeans quando ele
pressiona em mim. Mas então ele puxa para trás. Suas mãos me deixam
inteiramente quando ele encosta as costas contra a geladeira, raspando
seus olhos sobre o meu corpo como se quisesse me levar aqui mesmo na
cozinha. Meu coração começa a se acalmar. Eu estou exagerando.

Ele chega ao lado dele, ao lado do fogão, e ele pega um jornal. É o


mesmo jornal que ele me mostrou anteriormente, com o artigo de prêmios
impresso nele. Ele mantém, em seguida, joga-o para mim. "Você teve a
chance de ler?"

Eu mando um suspiro de alívio. "Ainda não," eu digo, meus olhos


caindo para o artigo.

"Leia em voz alta."

Eu olho para ele. Eu sorrio, mas meu estômago está ansioso. Há


algo sobre ele agora. A maneira como ele está agindo. Eu não posso
entender sobre isso.

"Você quer que eu leia o artigo?" Pergunto. "Agora mesmo?"

Eu me sinto estranha sentada no meu balcão da cozinha


seminua, segurando um jornal. Ele balança a cabeça. "Eu gostaria que
você tirasse sua camisa em primeiro lugar. Em seguida, leia em voz alta."

Eu fico olhando para ele, tentando avaliar o seu comportamento.


Talvez o scotch fez dele brincalhão. Muitas vezes quando fazemos amor, é
tão simples como fazer amor. Mas, ocasionalmente, nosso sexo é selvagem.
Um pouco perigoso, como o olhar em seus olhos agora.

Eu defino o papel para baixo, retiro minha camisa, e em seguida,


pego o jornal de volta. Eu começo a ler o artigo em voz alta, mas ele dá um 286
passo adiante e diz: "Não é a coisa toda." Ele vira o papel sobre onde
começa no meio do artigo e ele aponta para uma frase. "Leia os últimos
parágrafos."
Eu olho para baixo, ainda mais confusa neste momento. Mas o
que quer que nos levará disto e para a cama...

"O negócio com o maior número de votos deve vir com nenhuma
surpresa. O Bib’s no Marketson abriu em Abril do ano passado, tornando-
se rapidamente um dos restaurantes mais bem cotados na cidade, de
acordo com a TripAdvisor."

Eu paro de ler e olho para Ryle. Ele serviu-se de mais scotch e


está engolindo um gole dele. "Continue lendo," diz ele, empurrando a
cabeça para o papel na minha mão.

Eu engulo fortemente, a saliva na minha boca engrossa a cada


segundo. Eu tento controlar o tremor das minhas mãos enquanto eu
continuo a ler. "O proprietário, Atlas Corrigan, é duas vezes premiado a
Chef e também foi Chef da marinha dos Estados Unidos. Não é nenhum
segredo que a sigla para o seu restaurante altamente bem sucedido, Bib’s,
significa: Melhor em Boston."4

Eu suspiro.

Tudo é melhor em Boston.

Eu aperto meu estômago, tentando manter minhas emoções sob


controle, enquanto eu mantenho a leitura. "Mas quando entrevistado sobre
o seu prêmio mais recente, o Chef finalmente revelou a verdadeira história
do significado por trás do nome. "É uma longa história," Chef Corrigan
afirmou. ‘Foi uma homenagem a alguém que teve um enorme impacto na
minha vida. Alguém que significou muito para mim. Ela ainda significa muito
para mim.’"
287
Eu coloco o jornal sobre o balcão. "Eu não quero ler mais."
Minha voz racha em seu caminho até minha garganta.

4
No original: Better In Boston.
Ryle dá dois passos rápidos para frente e pega o jornal. Ele pega
de onde parei, sua voz alta e com raiva agora. "Quando perguntado se a
menina estava consciente que ele deu o nome de um restaurante depois
dela, Chef Corrigan sorriu conscientemente e disse: ‘Próxima pergunta.’"

A raiva na voz de Ryle me dá náuseas. "Ryle, pare com isso," eu


digo calmamente. "Você bebeu demais." Eu empurro passando por ele e
caminho rapidamente para fora da cozinha para o corredor que leva ao
nosso quarto. Há tanta coisa acontecendo agora e eu não tenho certeza se
entendi nada disso.

O artigo nunca afirmou o que Atlas estava falando. Atlas sabe


que era eu e eu sabia que era eu, mas como diabos Ryle iria colocar dois e
dois juntos?

E o ímã. Como ele saberia que veio do Atlas apenas lendo esse
artigo?

Ele está exagerando.

Posso ouvi-lo me seguindo quando ando em direção ao quarto.


Eu abro a porta e tenho uma parada súbita.

A cama está cheia de coisas. Uma caixa de mudança vazia com


as palavras, ‘Coisas de Lily,’ escrito no lado dele. E então todos os
conteúdos que estavam dentro daquela caixa. Cartas... revistas... caixas de
sapatos vazios. Fecho os olhos e respiro lentamente.

Ele leu o diário.

Não.

Ele. Leu. O. Diário.

Seu braço vem em volta da minha cintura por trás. Ele desliza a
288
mão para o meu estômago e pega firme um dos meus seios. Sua outra mão
acaricia de leve meu ombro enquanto ele move o cabelo longe do meu
pescoço.
Eu aperto meus olhos fechados, assim quando os dedos
começam a rastrear toda a minha pele, até meu ombro. Ele lentamente
passa o dedo sobre o coração e um arrepio corre ao longo de todo o meu
corpo. Seus lábios encontram a minha pele, bem em cima da tatuagem, e
então ele afunda seus dentes em mim tão duramente, eu grito.

Eu tento me afastar dele, mas ele tem um aperto tão forte em


mim que ele nem sequer se move. A dor de seus dentes perfurando minha
clavícula rasga através do meu ombro e pelo meu braço. Eu imediatamente
começo a chorar. Soluçando.

"Ryle, deixe-me ir," eu digo, a minha súplica na voz. "Por favor.


Afaste-se." Seus braços estão cortando meu corpo enquanto ele me segura
firmemente por trás.

Ele me gira, mas meus olhos ainda estão fechados. Estou com
muito medo de olhar para ele. Suas mãos estão cavando em meus ombros
enquanto ele me empurra para a cama. Eu começo a tentar lutar contra
ele para sair de mim, mas é inútil. Ele é muito forte. Ele está com raiva.
Ele está machucado. E ele não é Ryle.

Minhas costas encontram a cama e eu freneticamente fujo para a


cabeceira, tentando me afastar dele. "Por que ele ainda está aqui, Lily?"
Sua voz não é tão composta como era na cozinha. Ele está realmente
irritado agora. "Ele está em tudo. O ímã na geladeira. O diário na caixa que
eu encontrei no nosso armário. A porra da tatuagem em seu corpo que
costumava ser a minha maldita parte favorita de você!"

Ele está na cama agora.

"Ryle," Eu imploro. "Eu posso explicar." Lágrimas deslizam para


baixo nas minhas têmporas e no meu cabelo. "Você está com raiva. Por
289
favor, não me machuque, por favor. Dê uma volta, e quando você voltar, eu
vou explicar."
Suas mãos apertam meu tornozelo e ele me puxa até que eu
estou abaixo dele. "Eu não estou com raiva, Lily," diz ele, com a voz
perturbadoramente calma agora. "Eu só acho que não provei o quanto eu
te amo." Seu corpo pressiona contra o meu e ele pega meus pulsos com
uma mão em cima da minha cabeça, pressionando-os contra o colchão.

"Ryle, por favor." Eu estou chorando, tentando empurrá-lo de


cima de mim com qualquer parte do meu corpo. "Saia de mim. Por favor."

Não, não, não, não.

"Eu te amo, Lily," diz ele, suas palavras batendo contra minha
bochecha. "Mais do que ele já fez. Por que você não pode ver isso?"

Meu medo se dobra sobre mim, e eu me dissolvo com raiva. Tudo


o que posso ver quando eu aperto meus olhos fechados é minha mãe
chorando no nosso velho sofá da sala; meu pai forçando-se em cima dela.
Ódio rasga através de mim e eu começar a gritar.

Ryle tenta abafar meus gritos com a boca.

Eu mordo sua língua.

Sua testa desaba contra o minha.

Em um instante, toda a dor desaparece quando um cobertor de


escuridão rola sobre meus olhos e me consome.

•••

Eu posso sentir sua respiração contra o meu ouvido enquanto


ele murmura algo inaudível. Meu coração está acelerado, todo o meu corpo
ainda está tremendo, minhas lágrimas estão ainda de alguma forma
caindo e eu estou com falta de ar. Suas palavras estão batendo contra a
290
minha orelha, mas a dor está latejando em minha cabeça tornando muito
difícil para decifrar suas palavras.
Tento abrir os olhos, mas dói. Eu posso sentir alguma coisa
escorrendo no meu olho direito e eu imediatamente sei que é sangue.

Meu sangue.

Suas palavras começam a entrar em foco.

"Desculpe, desculpe, desculpe, eu sou..."

Sua mão ainda está pressionando a minha no colchão e ele ainda


está em cima de mim. Ele não está tentando forçar-se em mim.

"Lily, eu te amo, eu sinto muito."

Suas palavras estão cheias de pânico. Ele está me beijando,


lábios suaves contra minha bochecha e boca.

Ele sabe o que fez. Ele é Ryle novamente, e ele sabe o que ele
acabou de fazer para mim. Para nós. Para o nosso futuro.

Eu utilizo seu pânico para minha vantagem. Eu balanço minha


cabeça e eu sussurro, "Está tudo bem, Ryle. Está bem. Você estava com
raiva, está tudo bem."

Seus lábios encontraram os meus em um frenesi e o gosto de


uísque me faz querer vomitar agora. Ele ainda está sussurrando desculpas
quando a sala começa a desaparecer novamente.

•••

Meus olhos estão fechados. Ainda estamos na cama, mas ele não
está mais totalmente em cima de mim. Ele está ao meu lado, o braço
enrolado sobre a minha cintura. Sua cabeça está pressionada contra o
meu peito. Continuo dura enquanto eu avalio tudo ao meu redor.

Ele não está se movendo, mas eu posso sentir sua respiração, 291
pesadas com o sono. Eu não sei se ele desmaiou ou se ele caiu no sono. A
última coisa que me lembro é sua boca na minha, o gosto das minhas
próprias lágrimas.
Eu ainda minto por mais alguns minutos. A dor na minha
cabeça começa a piorar a cada minuto de consciência. Eu fecho os olhos e
tento pensar.

Onde está minha bolsa?

Onde estão minhas chaves?

Onde está meu telefone?

Leva-me um total de cinco minutos para deslizar debaixo dele,


para fora. Estou com muito medo de me mover muito de uma vez, então eu
faço uma polegada de cada vez até que eu sou capaz de rolar no chão.
Quando eu já não posso sentir suas mãos em mim, um soluço inesperado
quebra do meu peito. Tapo minha mão sobre a minha boca enquanto eu
me puxo para os meus pés e corro para fora do quarto.

Acho a minha bolsa e meu telefone, mas não tenho ideia de onde
ele colocou minhas chaves. Eu freneticamente procuro na sala de estar e
cozinha, mas eu mal posso ver alguma coisa. Quando ele me bateu na
testa com a cabeça, ele deve ter deixado um corte, porque há muito sangue
em meus olhos e tudo está borrado.

Deslizo no chão, perto da porta, ficando tonta. Meus dedos estão


tremendo tanto, são necessárias três tentativas para obter a senha correta
no meu telefone.

Quando eu tenho a tela para digitar um número, eu paro. Meu


primeiro pensamento é para chamar Allysa e Marshall, mas eu não posso.
Eu não posso fazer isso com eles agora. Ela apenas deu à luz a um bebê
em questão de horas atrás. Eu não posso fazer isso para eles.

Eu poderia chamar a polícia, mas minha mente não pode sequer 292
processar o que tudo isso implica. Eu não quero dar uma declaração. Eu
não sei se quero prestar queixa, sabendo o que isso poderia fazer para sua
carreira. Eu não quero Allysa com raiva de mim. Eu só não sei. Eu não
afasto totalmente, eventualmente, notificar a polícia. Eu só não tenho a
energia para tomar essa decisão agora.

Eu aperto o telefone e tento pensar. Minha mãe.

Eu começo a discar o seu número, mas quando penso no que


isso faria com ela eu começo a chorar novamente. Eu não posso envolvê-la
nessa confusão. Ela passou por muito. E Ryle vai tentar me encontrar. Ele
vai com ela primeiro. Então Allysa e Marshall. Então, para todos os outros
que conhecemos.

Enxugo as lágrimas dos meus olhos e então começo o número de


discagem de Atlas.

Eu me odeio mais neste momento do que alguma vez em toda a


minha vida.

Eu me odeio, porque o dia que Ryle encontrou o número do Atlas


no meu telefone, eu menti e disse que tinha esquecido que estava ali.

Eu me odeio, porque o dia que Atlas colocou seu número lá, eu


abri e olhei para ele.

Eu me odeio, porque no fundo, eu sabia que havia uma chance


de que eu poderia um dia precisar. Então eu memorizei.

"Olá?"

Sua voz é cautelosa. Inquirindo. Ele não reconhece este número.


Eu imediatamente começo a chorar quando ele fala. Eu cubro minha boca
e tento me acalmar.

"Lily?" Sua voz é muito mais alta agora. "Lily, onde você está?"

Eu me odeio, porque ele sabe que as lágrimas são minhas. 293


"Atlas," eu sussurro. "Eu preciso de ajuda."
"Onde você está?" Diz ele novamente. Eu posso ouvir o pânico em
sua voz. Posso ouvi-lo andar, mover coisas ao redor. Ouvi uma porta bater
em sua extremidade do telefone.

"Eu vou enviar para você," eu sussurro, com muito medo de


continuar a falar. Eu não quero que Ryle acorde. Eu desligo o telefone e de
alguma forma encontro força para minhas mãos enquanto envio a ele meu
endereço por mensagem e o código de acesso para a entrada. Então eu
envio um segundo texto que diz para me avisar quando você chegar aqui. Por
favor, não bata.

Eu rastejo para a cozinha e encontro minha calça, lutando para


vesti-la. Acho minha camisa sobre o balcão. Quando eu estou vestida, vou
para a sala de estar. Debato em abrir a porta e encontrar Atlas no andar
de baixo, mas estou com muito medo que não serei capaz de ir para baixo
no lobby sozinha. Minha testa ainda está sangrando e me sinto fraca
demais para sequer levantar-me e esperar na porta. Deslizo para o chão,
apertando o meu telefone na minha mão trêmula e olhando para ele,
esperando seu texto.

É uma agonia, mas vinte e quatro minutos depois, a luz do


telefone ilumina.

Aqui.

Eu embaralho de pé e balanço a porta aberta. Braços envolvem


em torno de mim e meu rosto é pressionado contra algo macio. Eu só
começo a chorar e chorar e tremendo e chorando.

"Lily," ele sussurra. Eu nunca ouvi meu nome falado tão


tristemente. Ele me pede para olhar para ele. Seus olhos azuis rolam sobre
o meu rosto, e eu vejo isso acontecer. Eu assisto a preocupação 294
desaparecer quando ele lança a cabeça para a porta do apartamento. "Ele
ainda está aí?"

Raiva.
Eu posso sentir a raiva sair dele e ele começa um passo em
direção à porta do apartamento. Eu pego o seu casaco em meus punhos.
"Não. Por favor, Atlas. Eu só quero sair."

Eu vejo a dor rolar sobre ele quando ele faz uma pausa, lutando
para decidir se me ouve ou continua através da porta. Ele eventualmente
se afasta da porta e envolve seus braços em volta de mim. Ele me ajuda ao
elevador e através do lobby. Por algum milagre, apenas encontramos uma
pessoa e ele está em seu telefone e de frente para a outra direção.

No momento em chegamos a garagem, eu começo a sentir


tonturas novamente. Digo-lhe para abrandar, e então eu o sinto envolver o
braço sob meus joelhos quando ele me pega. Então estamos no carro. Em
seguida, o carro está em movimento.

Eu sei que preciso de pontos.

Eu sei que ele está me levando para o hospital.

Mas eu não tenho ideia de por que as próximas palavras da


minha boca são: "Não me leve para Mass General. Leve-me em outro
lugar."

Por alguma razão, eu não quero arriscar a chance de correr em


qualquer um dos colegas de Ryle. Eu o odeio. Eu o odeio neste momento,
mais do que eu já odiei meu pai. Mas a preocupação com a sua carreira
ainda de alguma forma rompe o ódio.

Quando eu percebo isso, eu me odeio tanto quanto eu o odeio.

295
Capítulo Vinte e Quatro

Atlas está parado do outro lado da sala. Ele não tirou os olhos de
mim o tempo todo em que a enfermeira tem me ajudado. Depois de tirar
uma amostra de sangue, ela imediatamente voltou e começou a ajudar
com o meu corte. Ela não me pediu muitas perguntas ainda, mas é óbvio
que as minhas lesões são o resultado de um ataque. Eu posso ver o olhar
de pena em seu rosto enquanto ela limpa o sangue da marca de mordida
no meu ombro.

Quando ela termina, ela olha de volta para Atlas. Ela dá um


passo para a direita, bloqueando sua visão de mim quando ela se vira e me
enfrenta novamente. "Eu preciso lhe fazer algumas perguntas pessoais.
Vou pedir-lhe para sair da sala, ok?"

É nesse momento que eu percebo que ela pensa que Atlas é o


único que fez essas coisas para mim. Eu imediatamente começo a
balançar a cabeça. "Não foi ele," digo a ela. "Por favor, não o faça sair."

Alívio aparece em seu rosto. Ela acena com a cabeça e puxa uma
cadeira. "Você está ferida em outro lugar?"

Eu balanço minha cabeça, porque ela não pode corrigir todas as


partes de mim que Ryle quebrou no interior.

"Lily?" Sua voz é suave. "Você foi estuprada?"

Lágrimas enchem meus olhos e vejo Atlas encostado a parede,


pressionando a testa contra ela.
296
A enfermeira espera até que eu faça contato visual com ela
novamente para continuar falando. "Nós temos um certo exame para estas
situações. É chamado de exame SANE. É opcional, é claro, mas eu
altamente incentivo-o na sua situação."
"Eu não fui estuprada," eu digo. "Ele não fez..."

"Você tem certeza, Lily?" A enfermeira pergunta.

Eu concordo. "Eu não quero um."

Atlas me enfrenta de novo e eu posso ver a dor em sua expressão


quando ele pisa para frente. "Lily. Você precisa disso." Seus olhos estão
implorando.

Eu balanço minha cabeça novamente. "Atlas, eu juro..." Eu


aperto meus olhos e abaixo a minha cabeça. "Eu não estou cobrindo ele
neste momento," eu sussurro. "Ele tentou, mas então ele parou."

"Se você optar por apresentar queixa, você precisa—"

"Eu não quero o exame," eu digo de novo, minha voz firme.

Há uma batida na porta e um médico entra me poupando da


aparência mais suplicante de Atlas. A enfermeira dá ao médico um breve
resumo das minhas lesões. Ela então fica de lado enquanto ele examina
minha cabeça e ombro. Ele pisca uma luz em ambos os meus olhos. Ele
olha para a papelada de novo e diz: "Eu gostaria de descartar uma
concussão, mas dada a sua situação, eu não quero administrar um TC.
Nós gostaríamos de mantê-la em observação, em vez disso."

"Por que você não deseja administrar uma tomografia?"


Pergunto-lhe.

O médico se levanta. "Nós não gostamos de realizar raios-X em


mulheres grávidas a menos que seja vital. Vamos acompanhá-la para
complicações e se não há mais preocupações, você estará livre para ir."

Eu não ouço nada além disso.


297
Nada.
A pressão começa a construir na minha cabeça. Meu coração.
Meu estômago. Agarro as bordas da mesa de exame. Eu estou sentada e
olhando para o chão, até que ambos saem da sala.

Quando a porta se fecha atrás deles, eu me sento, suspensa em


silêncio congelado. Vejo Atlas se aproximar. Seus pés estão quase tocando
os meus. Seus dedos escovam levemente sobre minhas costas. "Você
sabia?"

Eu libero uma respiração rápida, e em seguida inspiro mais ar.


Eu começo balançando a cabeça, e quando seus braços descem em torno
de mim, eu choro mais forte do que sabia que meu corpo era mesmo capaz
de fazer. Ele me segura o tempo todo que eu choro. Ele me segura através
do meu ódio.

Eu fiz isso para mim mesma.

Eu permiti que isso acontecesse para mim.

Eu sou minha mãe.

"Eu quero sair," eu sussurro.

Atlas puxa para trás. "Eles querem observá-la, Lily. Eu acho que
você deve ficar."

Eu olho para ele e balanço a cabeça. "Eu preciso sair daqui. Por
favor. Eu quero ir embora."

Ele balança a cabeça e me ajuda a colocar os meus sapatos de


volta. Ele tira o casaco e envolve em torno de mim, então nós caminhamos
para fora do hospital sem que ninguém perceba.

Ele não diz nada para mim enquanto nós dirigimos. Eu olho para
fora da janela, exausta demais para chorar. Também em estado de choque
298
para falar. Sinto-me submersa.

Basta continuar nadando.


•••

Atlas não vive em um apartamento. Ele vive em uma casa. Em


um pequeno subúrbio fora de Boston chamado Wellesley, onde todas as
casas são lindas, com jardins, bem cuidados, e caras. Antes de estacionar
em sua garagem, eu pergunto a mim mesma se ele nunca se casou com
aquela garota. Cassie. Eu me pergunto o que ela vai pensar do seu marido
trazer para casa uma garota que ele amou uma vez que acaba de ser
atacada por seu próprio marido.

Ela terá pena de mim. Ela vai querer saber por que eu nunca o
deixei. Ela vai saber como me deixei chegar a este ponto. Ela vai saber
todas as mesmas coisas que eu costumava perguntar sobre a minha
própria mãe quando a vi na mesma situação. As pessoas gastam muito
tempo se perguntando por que as mulheres não deixam. Onde estão todas
as pessoas que se perguntam por que os homens são mesmo abusivos?
Não é nisso que a única culpa deveria ser colocada?

Atlas estaciona na garagem. Não há outro veículo aqui. Eu não


espero por ele para me ajudar a sair do carro. Abro a porta e saio por
conta própria, e então o sigo para sua casa. Ele digita números de um
código no alarme e acende algumas luzes. Meus olhos se movem em torno
da cozinha, sala de jantar, sala de estar. Tudo é feito de madeiras ricas e
aço inoxidável, e sua cozinha é pintada de um verde-azulado calmante. A
cor do oceano. Se eu não estivesse tão dolorida, eu sorriria.

Atlas manteve a natação, e olhando para ele agora. Ele nadou


todo o caminho para a porra do Caribe.

Ele move-se para a geladeira e pega uma garrafa de água,


caminhando para mim. Ele tira a tampa e me entrega. Eu tomo um gole e 299
vejo enquanto ele acende a luz da sala, então o corredor.

"Você mora sozinho?" Pergunto.


Ele concorda com a cabeça enquanto ele caminha de volta para a
cozinha. "Você está com fome?"

Eu balanço minha cabeça. Mesmo que eu estivesse, eu não seria


capaz de comer.

"Eu vou lhe mostrar o seu quarto," diz ele. "Há um chuveiro se
você precisar dele."

Eu faço. Eu quero lavar o gosto de scotch da minha boca. Eu quero


lavar o cheiro estéril do hospital de cima de mim. Quero lavar as últimas
quatro horas da minha vida.

Eu sigo-o pelo corredor e um quarto livre, onde ele acende a luz.


Há duas caixas sobre uma cama nua e mais empilhadas contra as
paredes. Há uma cadeira enorme contra uma parede, de frente para a
porta. Ele move-se para a cama e tira as caixas, colocando-as contra a
parede com as outras.

"Acabei de me mudar uns poucos meses atrás. Não tive muito


tempo para decorar ainda." Ele caminha para uma cômoda e puxa uma
gaveta. "Eu vou fazer a cama para você." Ele pega lençóis e uma fronha.
Ele começa a fazer a cama quando caminho dentro do banheiro e fecho a
porta.

Eu permaneço no banheiro durante trinta minutos. Alguns


desses minutos são gastos olhando para meu reflexo no espelho. Alguns
desses minutos são gastos no chuveiro. O resto são gastos sobre o vaso
sanitário quando eu fico pensando sobre as últimas várias horas.

Estou envolvida em uma toalha quando eu abro a porta do


banheiro. Atlas não está mais no quarto, mas há roupas dobradas sobre a
300
cama recém-feita. Pijama de homem que são grandes demais para mim e
uma camiseta que vai além dos joelhos. Eu puxo o cordão apertado,
amarro-o e rastejo na cama. Eu desligo a lâmpada e puxo as cobertas para
cima e sobre mim.
Eu choro tão forte, nem sequer faço barulho.

301
Capítulo Vinte e Cinco

Eu sinto o cheiro da torrada.

Estico para fora em minha cama e sorrio, porque Ryle sabe que
torrada é o meu café da manhã favorito.

Meus olhos finalmente abrem e a clareza bate em cima de mim


com a força de uma colisão frontal. Eu aperto meus olhos fechados
quando percebo onde estou e por que estou aqui, o cheiro não é nada
porque o meu marido doce e carinhoso está me trazendo café da manhã na
cama.

Eu imediatamente tenho vontade de chorar novamente, então eu


me forço para fora da cama. Concentro-me no vazio no meu estômago
enquanto uso o banheiro, e digo a mim mesma que eu posso chorar depois
que comer alguma coisa. Preciso comer antes de ficar com enjoo de novo.

Quando eu saio do banheiro e volto para o quarto, eu avisto que


a cadeira foi movida de modo que esteja voltada para a cama agora, em vez
da porta. Há um cobertor jogado sobre ela a esmo, e é óbvio que Atlas
estava aqui a noite enquanto eu dormia.

Ele provavelmente estava preocupado que eu tinha uma


concussão.

Quando entro na cozinha, Atlas está se movendo para trás e para


frente entre a geladeira, o fogão, o balcão. Pela primeira vez em doze horas,
eu sinto um pressentimento de algo que não é agonia, porque eu me
lembro que ele é um Chef. Um bom. E ele está me cozinhando o café da
302
manhã.

Ele olha para mim enquanto faço o meu caminho para a cozinha.
"Bom dia," diz ele, o cuidado de dizer sem muita inflexão. "Eu espero que
você esteja com fome." Ele desliza um copo e um recipiente de suco de
laranja por cima do balcão para mim, então ele se vira e encara o fogão
novo.

"Eu estou."

Ele olha por cima do ombro e me dá um fantasma de um sorriso.


Me sirvo um copo de suco de laranja e depois caminho para o outro lado
da cozinha, onde há um pequeno café da manhã servido. Há um jornal em
cima da mesa e eu começo a pegá-lo. Quando vejo o artigo sobre os
melhores negócios em Boston impresso em toda a página, minhas mãos
imediatamente começam a tremer e eu largo o papel de volta na mesa.
Fecho os olhos e tomo um gole do suco de laranja.

Poucos minutos depois, Atlas coloca um prato na minha frente,


em seguida, toma o assento em frente a mim na mesa. Ele puxa o seu
próprio prato de comida na frente dele e corta um crepe com o garfo.

Eu olho para o meu prato. Três crepes, regados em calda e


decorados com um pouco de chantilly. Laranja e fatias de morango
alinhados do lado direito do prato.

É quase demasiado bonito para comer, mas eu estou com muita


fome para me importar. Dou uma mordida e fecho os olhos, tentando não
tornar óbvio que é a melhor mordida de crepe que eu já tive.

Eu finalmente permitir-me admitir que seu restaurante merece


esse prêmio. Por mais que eu tentasse convencer Ryle e Allysa de não ir lá,
foi o melhor restaurante que eu já estive.

"Onde você aprendeu a cozinhar?" Pergunto-lhe.

Ele toma um gole de um copo de café. "Nos Marines," diz ele, 303
colocando a taça de volta para baixo. "Eu treinei por um tempo durante a
minha primeira passagem e então quando me realistei eu voltei como um
Chef." Ele bate o garfo contra o lado do seu prato. "Você gosta disso?"
Eu concordo. "É delicioso. Mas você está errado. Você sabia
cozinhar antes de se alistar."

Ele sorri. "Você se lembra dos cookies?"

Concordo com a cabeça novamente. "Os melhores cookies que já


comi."

Ele se inclina para trás em sua cadeira. "Eu aprendi o básico.


Minha mãe trabalhava dois turnos quando eu estava crescendo, então se
eu queria jantar à noite eu tinha que fazer isso. Era isso ou morrer de
fome, então eu comprei um livro de receitas em um brechó e fiz cada
receita dele ao longo de um ano. E eu tinha apenas treze anos."

Eu sorrio, chocada que eu mesma sou capaz de fazer. "A próxima


vez que alguém lhe perguntar como você aprendeu a cozinhar, você deve
dizer-lhes essa história. Não a outra."

Ele balança a cabeça. "Você é a única pessoa que sabe alguma


coisa sobre mim antes da idade de dezenove anos. Eu gostaria de mantê-lo
assim."

Ele começa a me contar sobre trabalhar como cozinheiro no


serviço militar. Como ele guardou tanto dinheiro quanto ele podia de modo
que quando saiu, ele pode abrir seu próprio restaurante. Ele começou com
um pequeno café que foi muito bem, em seguida, abriu Bib há um ano e
meio atrás. "Ele está indo bem," ele diz com modéstia.

Dou uma olhada ao redor de sua cozinha e depois olho de volta


para ele. "Parece que ele faz mais do que apenas bem."

Ele dá de ombros e leva outra mordida em sua comida. Eu não


falo depois disso enquanto terminamos de comer, porque minha mente 304
vagueia até seu restaurante. O nome do mesmo. O que ele disse na
entrevista. Então, é claro, esses pensamentos me levam de volta para
pensamentos de Ryle e a raiva em sua voz quando ele gritou a última linha
da entrevista para mim.

Acho que Atlas pode ver a mudança no meu comportamento,


mas ele não diz nada enquanto ele limpa a mesa.

Quando ele toma outro banco, ele escolhe a cadeira ao meu lado
neste momento. Ele coloca uma mão reconfortante em cima da minha. "Eu
tenho que ir para o trabalho por algumas horas," diz ele. "Eu não quero
que você saia. Fique aqui o tempo que precisar, Lily. Somente... por favor,
não volte para casa hoje."

Eu balanço minha cabeça concordando quando ouço a


preocupação em suas palavras. "Eu não vou. Eu vou ficar aqui," digo a ele.
"Eu prometo."

"Precisa de alguma coisa antes de eu ir?"

Eu aceno. "Eu vou ficar bem."

Ele se levanta e pega sua jaqueta. "Eu vou fazer isso o mais
rápido que puder. Volto depois do almoço e eu vou trazer-lhe alguma coisa
para comer, ok?"

Eu forço um sorriso. Ele abre uma gaveta e pega uma caneta e


papel. Ele escreve algo sobre ele antes de sair. Quando ele se foi, eu
levanto e caminho até o balcão para ler o que ele escreveu. Ele listou
instruções sobre como definir o alarme. Ele escreveu seu número de
telefone celular, mesmo que eu tenha memorizado. Ele também anotou o
seu número do trabalho, o seu endereço de casa, e seu endereço de
trabalho.

Na parte inferior, em letras pequenas, ele escreveu: "Basta 305


continuar nadando, Lily."

Cara Ellen,
Oi. Sou eu. Lily Bloom. Bem... tecnicamente é Lily Kincaid agora.

Eu sei que tem sido um longo tempo desde que eu escrevi para
você. Um tempo muito longo. Depois de tudo o que aconteceu com o Atlas, eu
apenas não poderia voltar a abrir os diários novamente. Eu não poderia
mesmo voltar a assistir seu programa depois da escola, porque doía vê-lo
sozinha. Na verdade, todos os pensamentos de você meio que me
deprimiam. Quando eu pensava em você, pensava em Atlas. E para ser
honesta, eu não queria pensar em Atlas, então eu tive que cortá-la de minha
vida também.

Desculpe-me por isso. Tenho certeza que você não sentiu minha
falta como senti a sua, mas às vezes as coisas que mais te interessam
também são as coisas que mais te machucam. E, a fim de superar essa dor,
você tem que cortar todas as extensões que a mantém presa a essa dor.
Você era uma extensão da minha dor, então eu acho que isso é o que eu
estava fazendo. Eu só estava tentando me salvar de um pouco da agonia.

Tenho certeza que seu show é tão grande como nunca, apesar de
tudo. Ouvi dizer que você ainda dança no início de alguns episódios, mas eu
aprendi a apreciar isso. Eu acho que é um dos maiores sinais que uma
pessoa amadureceu — saber como apreciar as coisas que são importantes
para os outros, mesmo que não importem muito para você.

Eu provavelmente deveria atualizá-la sobre minha vida. Meu pai


morreu. Tenho vinte e quatro agora. Eu tenho um diploma universitário,
trabalhei em marketing por um tempo, e agora tenho o meu próprio negócio.
A loja de flores. Objetivos de vida, Sucesso!

Eu também tenho um marido e ele não é Atlas.

E... Eu moro em Boston.


306
Eu sei. Chocante.
A última vez que escrevi para você, eu tinha dezesseis anos. Eu
estava em um lugar muito ruim e eu estava tão preocupada com Atlas. Eu
não estou preocupada com o Atlas mais, mas eu estou em um lugar muito
ruim no momento. Mais do que a última vez que escrevi para você.

Desculpe-me, eu não pareço necessitar de escrever para você


quando eu estou em um bom lugar. Você tende a ler apenas a merda da
minha vida, mas isso é para o que os amigos são, certo?

Eu nem sei por onde começar. Eu sei que você não sabe nada
sobre a minha vida atual ou meu marido, Ryle. Mas há essa coisa que
fazemos, onde um de nós diz "verdade nua," e então somos obrigados a ser
brutalmente honesto e dizer o que estamos realmente pensando.

Assim... verdade nua.

Prepare-se.

Eu estou apaixonada por um homem que fisicamente me machuca.


De todas as pessoas, não tenho ideia de como eu me deixei chegar a este
ponto.

Houve muitas vezes enquanto crescia que eu me perguntava o que


estava acontecendo na cabeça de minha mãe nos dias depois que meu pai a
tinha machucado. Como ela poderia amar um homem que tinha colocado as
mãos sobre ela. Um homem que repetidamente batia nela. Repetidamente
prometeu que nunca iria fazê-lo novamente. Repetidamente batia nela
novamente.

Eu odeio que eu posso simpatizar com ela agora.

Estive sentada no sofá de Atlas para mais de quatro horas,


lutando com meus sentimentos. Eu não posso obter um controle sobre eles. 307
Eu não posso compreendê-los. Eu não sei como processá-los. E fiel ao meu
passado, eu percebi que talvez eu precise apenas colocá-los no papel.
Minhas desculpas a você, Ellen. Mas prepare-se para ler um monte de
palavras...

Se eu tivesse que comparar essa sensação com alguma coisa,


gostaria de compará-la a morte. Não apenas a morte de alguém. A morte de
uma. A pessoa que está mais perto de você do que qualquer outra pessoa no
mundo inteiro. Aquele que, quando você simplesmente imagina a sua morte,
faz seus olhos lacrimejarem.

Isso é o que sinto. Parece que Ryle morreu.

É uma quantidade astronômica de luto. Uma enorme quantidade


de dor. É um sentimento como se eu perdi meu melhor amigo, meu amante,
meu marido, minha tábua de salvação. Mas a diferença entre este
sentimento e da morte é a presença de outra emoção que não implica
necessariamente no caso de uma morte real.

Ódio.

Estou muito zangada com ele, Ellen. Palavras não podem


expressar a quantidade de ódio que tenho por ele. Mas de alguma forma, no
meio de todo o meu ódio, existem ondas de raciocínio que fluem através de
mim. Eu começo a pensar coisas como "Mas eu não deveria ter tido o ímã.
Eu deveria ter dito a ele sobre a tatuagem desde o início. Eu não deveria ter
mantido os diários."

O raciocínio é a parte mais difícil aqui. O raciocínio me obriga a


imaginar o nosso futuro juntos, e como há coisas que eu poderia fazer para
evitar esse tipo de raiva. Eu nunca vou traí-lo novamente. Eu nunca vou
manter segredos dele novamente. Eu nunca vou dar-lhe razão para reagir
dessa forma novamente. Nós dois apenas temos que trabalhar mais a partir
de agora.
308
No melhor, e no pior, certo?
Eu sei que estas são as coisas que uma vez passaram pela cabeça
de minha mãe. Mas a diferença entre nós duas é que ela tinha mais com que
se preocupar. Ela não tinha a estabilidade financeira que eu tenho. Ela não
tinha os recursos para sair e me dar o que ela achava que era uma casa
decente. Ela não queria me levar para longe do meu pai quando eu estava
acostumada a viver com ambos os pais. Tenho a sensação de que esse
raciocínio realmente chutou seu traseiro uma vez ou duas.

Eu não posso nem começar a processar o pensamento de que eu


estou tendo um filho com este homem. Existe um ser humano dentro de mim
que criamos juntos. E não importa qual opção que eu escolha, — se eu optar
por ficar ou optar por deixar — nem são escolhas que eu desejaria dar ao
meu filho. Para crescer em um lar desfeito ou em um abusivo? Eu já falhei
com o bebê na vida, e eu só sei sobre sua existência por um único dia.

Ellen, eu gostaria que você pudesse escrever de volta para mim.


Eu gostaria que você pudesse dizer algo engraçado para mim agora, porque
meu coração precisa. Eu nunca senti isso por si só. Este vazio. Esta raiva.
Esta ferida.

As pessoas do lado de fora de situações como estas muitas vezes


se perguntam por que a mulher vai voltar para o agressor. Li em algum lugar
uma vez que 85 por cento das mulheres retornam para situações abusivas.
Isso foi antes de eu perceber que estava em uma, e quando ouvi essa
estatística, eu pensei que era porque as mulheres eram estúpidas. Eu pensei
que era porque elas eram fracas. Eu pensei estas coisas sobre a minha
própria mãe mais do que uma vez.

Mas às vezes a razão das mulheres voltarem é simplesmente


porque elas estão apaixonadas. Eu amo meu marido, Ellen. Eu amo tantas 309
coisas sobre ele. Desejo poder eliminar meus sentimentos pela pessoa que
me machucou, e não é tão fácil como eu costumava pensar que seria.
Evitando o coração de perdoar alguém que você ama é realmente um inferno
de muito mais difícil do que simplesmente perdoá-los.

Eu sou uma estatística agora. As coisas que eu pensava sobre as


mulheres como eu, são agora o que os outros pensariam de mim se
soubessem a minha situação atual.

"Como ela poderia amá-lo depois do que ele fez com ela? Como ela
poderia contemplar aceitá-lo de volta?"

É triste que esses são os primeiros pensamentos que passam pela


nossa mente quando alguém é abusado. Não deveria haver mais desgosto
em nossas bocas para os abusadores do que para aqueles que continuam a
amar os abusadores?

Eu penso em todas as pessoas que estiveram nesta situação antes


de mim. Todo mundo que vai estar nesta situação depois de mim. Será que
todos nós repetimos as mesmas palavras em nossas cabeças, nos dias
depois de experimentar o abuso nas mãos de quem nos ama? "Deste dia em
diante, para melhor, para pior, na riqueza, na pobreza, na doença e na
saúde, até que a morte nos separe."

Talvez os votos não fossem feitos para ser seguidos literalmente


como alguns cônjuges os segue.

Para melhor, para pior?

Porra.

Que.

Merda.

—Lily
310
Capítulo Vinte e Seis

Estou deitada na cama de hóspedes do Atlas, olhando para o


teto. É uma cama normal. Muito confortável, na verdade. Mas parece que
eu estou em uma cama de água. Ou talvez uma jangada, à deriva no mar.
E eu escalo ao longo destas enormes ondas, cada uma delas carregando
algo diferente. Algumas são ondas de tristeza. Algumas são ondas de raiva.
Algumas são ondas de lágrimas. Algumas são ondas de sono.

Ocasionalmente, eu coloco minhas mãos em meu estômago e


uma pequena onda de amor vem. Eu não tenho nenhuma ideia de como eu
já posso amar muito algo, mas eu faço. Eu penso sobre se será um menino
ou uma menina e que nome vou dar. Gostaria de saber se vai parecer
comigo ou Ryle. E, em seguida outra onda de raiva vem e bate em baixo,
levando essa pequena onda de amor.

Sinto-me roubada da alegria que uma mãe deve ter quando


descobre que está grávida. Eu sinto como se Ryle tomou isso de mim na
noite passada e é apenas mais uma coisa que tenho para odiá-lo.

O ódio é desgastante.

Eu me forço para fora da cama e para o chuveiro. Eu estive no


meu quarto a maior parte do dia. Atlas voltou para casa há algumas horas
e o ouvi abrir a porta em um ponto para me verificar, mas eu fingi estar
dormindo.

Me sinto estranha em estar aqui. Atlas é a razão que Ryle estava


com raiva de mim na noite passada, mas ele é o único para quem eu corri
quando eu precisava de ajuda? Estar aqui me enche de culpa. Talvez até 311
mesmo um pouco de vergonha, como se eu chamar Atlas dá credibilidade
à ira de Ryle. Mas não há literalmente nenhum lugar que eu posso ir
agora. Eu preciso de um par de dias para processar as coisas e se eu for
para um hotel, Ryle poderia acompanhar o cartão de crédito e me
encontrar.

Ele seria capaz de me encontrar na minha mãe. Na Allysa. Na


Lucy. Ele até encontrou Devin um par de vezes e seria mais provável ir
para lá também.

Eu não posso vê-lo rastrear Atlas, entretanto. Ainda. Tenho


certeza que se eu passar uma semana evitando suas chamadas e textos,
ele vai procurar em todos os lugares que ele pode olhar para me encontrar.
Mas, por agora, eu não acho que ele iria aparecer aqui.

Talvez seja por isso que estou aqui. Eu me sinto mais segura
aqui do que em qualquer outro lugar que eu poderia ir. E Atlas tem um
sistema de alarme, portanto, é isso.

Eu olho para o criado-mudo para o meu telefone. Salto sobre


todos os textos perdidos de Ryle e abro um de Allysa.

Allysa: Ei, tia Lily! Eles estão nos mandando para casa esta noite. Venha
nos ver amanhã, quando você chegar em casa do trabalho.

Ela enviou uma foto dela e Rylee, e isso me faz sorrir. Então
chorar. Droga, essas emoções.

Eu espero até que meus olhos estão secos novamente antes de


entrar na sala de estar. Atlas está sentado à mesa da cozinha, trabalhando
em seu laptop. Quando ele olha para mim, sorri e fecha-o.

"Ei."

Eu forço um sorriso e depois olho na cozinha. "Você tem alguma


coisa para comer?"

Atlas levanta-se rapidamente. "Sim," diz ele. "Sim, sente-se. Vou 312
pegar algo pronto para você."

Sento-me no sofá, enquanto ele trabalha em torno da cozinha. A


televisão está ligada, mas está no mudo. Eu coloco volume e selecione
sobre o DVR. Ele tem alguns shows gravados, mas o que me chama a
atenção é The Ellen DeGeneres Show. Eu sorrio e clico no mais recente
episódio não visto e aperto para ver.

Atlas traz um prato de massas e um copo de água gelada. Ele


olha para a TV e senta ao meu lado no sofá.

Nas próximas três horas, assistimos a uma semana inteira de


episódios. Eu rio alto seis vezes. É uma sensação boa, mas quando eu
tomo uma pausa, vou ao banheiro e volto para a sala de estar, o peso de
tudo isso começa a afundar novamente.

Eu sento no sofá ao lado de Atlas. Ele está inclinando-se para


trás com os pés apoiados na mesa de café. Eu, naturalmente, inclino-me
para ele, assim como ele costumava fazer quando éramos adolescentes, ele
me puxa contra seu peito e nós apenas sentamos em silêncio. Seu polegar
sobe e desce do lado de fora do meu ombro, e eu sei que é sua maneira
tácita de dizer que ele está aqui para mim. Que ele se sente mal por mim.
E pela primeira vez desde que ele me pegou na noite passada, eu me sinto
querendo falar sobre isso. Minha cabeça está descansando em seu ombro
e minhas mãos estão no meu colo. Eu estou brincando com o cordão nas
calças que são demasiado grandes para mim.

"Atlas?" Eu digo, minha voz quase um sussurro. "Desculpe-me,


eu fiquei tão irritada com você naquela noite no restaurante. Você estava
certo. No fundo eu sabia que você estava certo, mas eu não queria
acreditar." Eu levanto a cabeça e olho para ele, quebrando um sorriso
lamentável. "Você pode dizer, ‘eu te avisei’ agora."

Suas sobrancelhas reúnem, como se minhas palavras de alguma


forma o ferissem. "Lily, isso não é algo que eu queria estar certo. Orei 313
todos os dias que eu estivesse errado sobre ele."

Estremeço. Eu não deveria ter dito isso a ele. Eu sei melhor do


que ninguém que Atlas nunca pensaria algo como, eu te avisei. Ele aperta
meu ombro e se inclina para frente, beijando o topo da minha cabeça. Eu
fecho meus olhos aproveitando a familiaridade dele. Seu cheiro, seu toque,
seu conforto. Nunca entendi como alguém pode ser como uma rocha
sólida, mas reconfortante. Mas isso é sempre como eu o via. Como ele
poderia suportar qualquer coisa, mas de alguma forma ainda suaviza o
peso que todo mundo carrega.

Eu não gosto que nunca fui plenamente capaz de deixá-lo ir, não
importa o quanto eu tentasse. Eu penso sobre a briga com Ryle sobre o
número de telefone do Atlas. A briga sobre o ímã, o artigo, as coisas que
ele leu no meu diário, a tatuagem. Nada disso teria acontecido se eu
tivesse deixado Atlas ir e jogado tudo fora. Ryle não teria tido qualquer
coisa para estar tão chateado comigo.

Eu puxo as minhas mãos para o meu rosto após o pensamento,


chateada que há uma parte de mim tentando culpar a reação de Ryle
sobre a minha falta de encerramento com o Atlas.

Não há nenhuma desculpa. Nenhuma.

Esta é apenas outra onda que estou sendo forçada a enfrentar.


Uma onda de confusão total e absoluta.

Atlas pode sentir a mudança na minha postura. "Você está


bem?"

Eu não estou.

Eu não estou bem, porque até este momento, eu não tinha ideia
de como dolorida eu ainda estou que ele nunca voltou para mim. Se ele
tivesse voltado para mim, como ele prometeu, eu nunca teria sequer
conhecido Ryle. E eu nunca teria passado por esta situação.
314
Sim. Eu definitivamente estou confusa. Como é que eu,
possivelmente, coloco a culpa a Atlas por tudo isso?
"Eu acho que preciso ir dormir," eu digo em voz baixa, afastando-
me dele. Eu me levanto e Atlas se levanta, também.

"Eu estarei fora a maior parte do dia de amanhã," diz ele. "Você
vai estar aqui quando eu chegar em casa?"

Eu tremo em sua pergunta. É claro que ele quer que eu junte


minhas coisas e encontre outro lugar para ficar. O que eu mesmo ainda
estou fazendo aqui? "Não. Não, eu posso conseguir um hotel, está tudo
bem." Dirijo-me em direção ao corredor, mas ele coloca a mão no meu
ombro.

"Lily," diz ele, me virando. "Eu não estava pedindo-lhe para sair.
Eu estava apenas querendo ter certeza que você ainda estaria aqui. Eu
quero que você fique o tempo que precisar."

Seus olhos são sinceros, e se eu não achasse que seria um pouco


impróprio, gostaria de jogar meus braços em torno dele e abraçá-lo. Porque
eu não estou pronta para sair ainda. Apenas mais alguns dias antes de eu
ser forçada a descobrir qual é o meu próximo passo.

Eu concordo. "Eu preciso ir trabalhar por algumas horas


amanhã," digo a ele. "Há algumas coisas que eu preciso cuidar. Mas se
você realmente não se importa, eu gostaria de ficar aqui por mais alguns
dias."

"Eu não me importo, Lily. Eu prefiro isso."

Eu forço um sorriso e depois vou para o quarto de hóspedes. Pelo


menos ele está me dando um tempo disso antes de ser forçada a enfrentar
tudo.

Por mais que a sua presença na minha vida me confunda agora, 315
eu nunca estive mais grata por ela.
Capítulo Vinte e Sete

Minha mão está tremendo quando eu chego até a maçaneta. Eu


nunca nenhuma vez estive com medo de entrar em meu próprio negócio
antes, mas eu também nunca estive tão nervosa.

O edifício está escuro quando eu entro, então eu acendo as luzes,


prendendo a respiração. Ando devagar para o meu escritório, abrindo a
porta com cautela.

Ele não está aqui e, no entanto está em todo lugar.

Quando eu tomo um assento na minha mesa, ligo o telefone pela


primeira vez desde que eu fui para a cama na noite passada. Eu queria
uma boa noite de sono, sem ter que me preocupar sobre se Ryle estava
tentando entrar em contato comigo ou não.

Quando liga, eu tenho vinte e nove textos não lidos vindos de


Ryle. Acontece de ser o mesmo número de portas que Ryle bateu para
encontrar meu apartamento no ano passado.

Eu não sei se rio ou choro com a ironia.

Passei o resto do dia assim, olhando por cima do meu ombro,


olhando para a porta cada vez que se abre. Gostaria de saber se ele me
arruinou. Se o medo dele nunca vai me deixar.

Metade de um dia se passa sem um único telefonema dele


enquanto eu me concentro na papelada. Allysa me chama depois do
almoço e eu posso dizer pela sua voz que ela não tem ideia sobre a briga 316
que Ryle e eu tivemos. Eu a deixo falar sobre o bebê por um tempo antes
de fingir que tenho um cliente e desligar.
Estou pensando em sair quando Lucy retorna de sua pausa para
o almoço. Ela ainda tem meia hora sobrando.

Ryle anda pela porta da frente, três minutos depois.

Eu sou a única aqui.

Assim que eu o vejo, eu viro pedra fria. Estou de pé atrás do


balcão, minha mão na caixa registradora, porque é perto do grampeador.
Tenho certeza de que um grampeador não poderia fazer muito mal contra
os braços de um neurocirurgião, mas vou usar o que tenho.

Ele lentamente faz o seu caminho para o balcão. É a primeira vez


que eu o vi desde que ele estava em cima de mim na nossa cama na outra
noite. Meu corpo inteiro é imediatamente levado de volta para aquele
momento, e eu sou envolvida no mesmo nível de emoções como eu estava
naquele momento. Tanto medo e raiva correm através de mim quando ele
chega ao balcão.

Ele levanta sua mão e coloca um conjunto de chaves no balcão


em frente de mim. Meus olhos caem para elas.

"Estou saindo para a Inglaterra hoje à noite," diz ele. "Eu vou
ficar fora por três meses. Já paguei todas as contas para que você não
tenha que se preocupar com isso enquanto eu estiver fora."

Sua voz é calma, mas eu posso ver as veias no seu pescoço, pois
comprovam que a compostura está tomando todo o esforço que ele tem.
"Você precisa de tempo." Ele engole em seco. "E eu quero dar isso a você."
Ele faz uma careta e empurra as chaves do meu apartamento para mim.
"Volte para casa, Lily. Eu não vou estar lá. Eu prometo."

Ele se vira e começa a andar em direção à porta. Ocorre-me que 317


ele nem mesmo tentou se desculpar. Eu não estou brava com isso. Eu
entendo. Ele sabe que um pedido de desculpas nunca vai ter de volta o que
ele fez. Ele sabe que a melhor coisa para nós agora é a separação.
Ele sabe o grande erro que fez... mas eu ainda sinto a
necessidade de cavar a faca um pouco mais profundo.

"Ryle."

Ele olha para mim e é como se ele colocasse um escudo entre


nós. Ele não se vira totalmente e fica tenso esperando o que eu estou
prestes a dizer. Ele sabe que as minhas palavras vão machucá-lo.

"Você sabe qual é a pior parte sobre esta coisa toda?" Pergunto.

Ele não diz nada. Ele só olha para mim, esperando minha
resposta.

"Tudo o que tinha que fazer quando você encontrou meu diário
foi pedir-me uma verdade nua. Teria sido honesta com você. Mas você não
o fez. Você optou por não pedir a minha ajuda e agora nós dois vamos ter
que sofrer as consequências de suas ações para o resto de nossas vidas."

Ele faz uma careta com cada palavra. "Lily," diz ele, virando-se
para mim.

Eu ergo minha mão para impedi-lo de dizer qualquer outra coisa.


"Não faça isso. Você pode sair agora. Divirta-se na Inglaterra."

Eu posso ver a guerra travar dentro dele. Ele sabe que não pode
chegar a qualquer lugar comigo neste momento, não importa quão forte ele
quer pedir o meu perdão. Ele sabe que a única opção que tem é de se virar
e sair por aquela porta, mesmo que seja a última coisa que ele quer fazer.

Quando ele finalmente se força para fora da porta, eu corro e


tranco. Deslizo para o chão e abraço meus joelhos, enterrando meu rosto
contra eles. Eu estou tremendo tanto, eu posso sentir meus dentes
baterem. 318
Eu não acredito que parte desse homem está crescendo dentro de
mim. E eu não posso acreditar que vou um dia ter que admitir isso a ele.
Capítulo Vinte e Oito

Depois que Ryle me deixou suas chaves esta tarde; eu debati


muito sobre voltar para o nosso novo apartamento. Eu mesmo estive num
táxi e fui para o prédio, mas eu não podia me forçar a sair do carro. Eu
sabia que se eu voltasse lá hoje, eu provavelmente veria Allysa em algum
ponto. Eu não estou pronta para explicar os pontos na minha testa para
ela. Eu não estou pronta para ver a cozinha, onde as duras palavras de
Ryle cortaram através de mim. Eu não estou pronta para entrar no quarto
onde eu estava completamente destruída.

Então, ao invés de voltar para minha própria casa, eu peguei o


táxi de volta para a casa de Atlas. Parece que lá é minha zona segura
agora. Eu não tenho de enfrentar as coisas quando estou me escondendo
aqui.

Atlas já me mandou uma mensagem duas vezes hoje me


verificando, então quando chega um texto alguns minutos antes das sete
horas da noite, eu suponho que é dele. Não é; é de Allysa.

Allysa: Você está em casa ou no trabalho ainda? Coma e venha nos visitar,
eu já estou entediada.

Meu coração afunda quando eu leio seu texto. Ela não tem ideia
do que aconteceu entre mim e Ryle. Pergunto-me se Ryle lhe disse que
partiu para a Inglaterra hoje. Os meus dedos escrevem e depois apagam
várias vezes até que eu tente chegar a uma boa desculpa a respeito de
porque eu não estou lá.

Eu: Eu não posso. Estou na sala de emergência. Bati com a cabeça na 319
prateleira na sala de armazenamento no local de trabalho. Obtendo pontos.

Eu odeio que menti para ela, mas isso vai me salvar de ter que
explicar o corte e também por que eu não estou em casa agora.
Allysa: Oh não! Você está sozinha? Marshall pode ir sentar com você desde
que Ryle está viajando.

Ok, então ela sabe que Ryle partiu para a Inglaterra. Isso é bom.
E ela acha que estamos bem. Isso é bom. Isso significa que tenho, pelo
menos, três meses antes de lhe dizer a verdade.

Olhe para mim, varrendo a merda para debaixo do tapete como


minha mãe.

Eu: Não, eu estou bem. Vou ter terminado pelo tempo que Marshall poderia
chegar até aqui. Eu vou passar por ai amanhã depois do trabalho. Dê a Rylee um
beijo por mim.

Bloqueio à tela no meu telefone e coloco na minha cama. Está


escuro lá fora agora, então eu vejo imediatamente a luz dos faróis quando
alguém estaciona na calçada. Eu imediatamente sei que não é Atlas,
porque ele usa a calçada ao lado da casa e estaciona na garagem. Meu
coração começa a palpitar e o medo corre através de mim. É Ryle? Será
que ele descobriu onde Atlas vive?

Momentos mais tarde, há uma forte batida na porta da frente.


Mais como socando. A campainha toca também.

Fico na ponta dos pés até a janela e apenas movo as cortinas


longe o suficiente para dar uma olhada lá fora. Eu não posso ver quem
está na porta, mas há uma caminhonete na garagem. Ele não pertence a
Ryle.

Poderia ser a namorada do Atlas? Cassie?

Eu pego meu telefone e faço o meu caminho pelo corredor, em


direção à sala de estar. O bater na porta e o som da campainha ainda
estão acontecendo simultaneamente. Quem está na porta está sendo 320
ridiculamente impaciente. Se é Cassie, eu já a acho extremamente
irritante.

"Atlas," um cara grita. "Abra a porta logo!"


Outros gritos de homem também, "Minhas bolas estão
congelando! Elas são uvas passas, homem, abra a porta!"

Antes de abrir a porta e deixá-los saber que Atlas não está em


casa, eu envio uma mensagem a ele, esperando que esteja prestes a
estacionar na garagem e lidar com isso sozinho.

Eu: Onde você está? Há dois homens em sua porta da frente e eu não
tenho ideia se eu deveria deixá-los entrar.

Eu espero através de mais batidas e campainha, mas Atlas não


me responde de volta imediatamente. Eu finalmente caminho até a porta,
destranco a trava e abro a porta algumas polegadas, mantendo a corrente
presa.

Um dos caras é alto, cerca de 1,80 ou mais. Apesar da aparência


jovial do rosto, seu cabelo é sal e pimenta. Preto com um pouco de cinza
polvilhada. O outro é mais baixo alguns centímetros, com o cabelo
castanho areia e um rosto de bebê. Ambos parecem estar em seus vinte e
tantos anos, talvez trinta anos. O rosto do homem alto torce em confusão.
"Quem é você?" Ele pergunta, olhando através da porta.

"Lily. Quem é você?"

O mais alto pergunta "Atlas está aqui?"

Eu não quero dizer que não, porque então eles saberiam que
estou aqui sozinha. Eu não necessariamente possuo muita confiança na
população masculina esta semana.

O telefone na minha mão faz barulho e nós três saltamos da


altura do mesmo. É Atlas. Deslizo o botão de resposta e trago para o meu
ouvido.
321
"Olá?"
"Está tudo bem, Lily, eles são apenas meus amigos. Eu esqueci
que era sexta-feira, nós sempre jogamos poker às sextas-feiras. Vou
chamá-los agora e pedir para sair."

Olho para trás, os dois estão apenas ali, me observando. Eu me


sinto mal que Atlas sente que ele tem que cancelar seus planos só porque
eu estou em sua casa. Eu fecho a porta e desbloqueio a corrente em
seguida, abro a porta novamente, apontando para dentro.

"Está tudo bem, Atlas. Você não tem que cancelar seus planos.
Eu estava prestes a ir para a cama de qualquer maneira."

"Não, eu estou no meu caminho. Vou tê-los saindo."

Eu ainda tenho o telefone pressionado no meu ouvido quando os


dois homens entram na sala de estar.

"Até logo," eu digo a Atlas e termino a chamada. Os próximos


segundos são difíceis com os caras me avaliando e eu fazendo o mesmo.

"Quais são os seus nomes?"

"Eu sou Darin," diz o homem alto.

"Brad," o mais baixo, diz.

"Lily," Eu digo a eles, embora eu já tenha dito meu nome. "Atlas


estará aqui em breve." Eu movo para fechar a porta e eles parecem relaxar
um pouco. Darin vai para a cozinha e serve-se na geladeira de Atlas.

Brad tira o casaco e pendura-o. "Você sabe como jogar poker,


Lily?"

Eu dou de ombros. "Tem sido alguns anos, mas eu costumava


jogar com os amigos na faculdade." 322
Ambos caminham em direção a mesa da sala de jantar.
"O que aconteceu com sua cabeça?" Darin pergunta enquanto ele
senta. Ele pergunta tão casualmente como se não passasse por sua mente
que poderia ser um assunto sensível.

Eu não sei por que tenho um desejo de dar a verdade nua. Talvez
eu só queira ver como alguém vai reagir quando descobrir que meu próprio
marido fez isso comigo.

"Meu marido aconteceu. Nós entramos em uma briga há duas


noites e ele me bateu com a cabeça na testa. Atlas me levou para a sala de
emergência. Eles me deram seis pontos e me disseram que estava grávida.
Agora eu estou me escondendo aqui até descobrir o que fazer."

Pobre Darin está congelado a meio caminho entre em pé e


sentado. Ele não tem ideia de como responder a isso. Com base na
expressão de seu rosto, eu acho que ele está convencido de que sou louca.

Brad puxa sua cadeira e toma um assento, apontando para mim.


"Você deve obter algum creme Rodan and Fields5. O rolo amp faz
maravilhas para cicatrizes."

Eu imediatamente rio de sua resposta aleatória. De alguma


forma.

"Jesus, Brad!" Darin diz, finalmente afundando-se em seu


assento. "Você é pior do que a sua esposa com essa merda de vendas
diretas. Você é como um infomercial ambulante."

Brad levanta as mãos em defesa. "O quê?" Diz ele inocentemente.


"Eu não estou tentando vender qualquer coisa, eu estou sendo honesto. A
coisa funciona. Você saberia se você usasse em sua maldita acne."

"Dane-se," diz Darin. 323


"É como se você estivesse tentando ser um eterno adolescente,"
Brad murmura. "Acne não é legal quando você tem trinta."

5 Linha de produtos para a pele.


Brad puxa a cadeira ao lado dele, enquanto Darin começa a
embaralhar um baralho de cartas. "Sente-se, Lily. Um dos nossos amigos
decidiu ser um idiota e se casar na semana passada, e agora sua esposa
não vai deixá-lo vir para uma noite de poker mais. Você pode ficar no seu
lugar até que ele consiga um divórcio."

Eu tinha toda a intenção de me esconder no meu quarto esta


noite, mas esses dois tornam difícil sair. Eu tomo um assento ao lado de
Brad e chego do outro lado da mesa. "Passe-me aqueles," eu digo a Darin.
Ele está embaralhando as cartas como um bebê de um braço só.

Ele levanta uma sobrancelha e empurra o baralho de cartas


sobre a mesa. Eu não sei muito sobre jogos de cartas, mas eu posso
embaralhar as cartas como uma profissional.

Eu separo as cartas em duas pilhas e faço minha mágica,


pressionando meus polegares nas extremidades, observando quando elas
se entrelaçam lindamente. Darin e Brad estão olhando para o baralho de
cartas, quando há outra batida na porta. Desta vez, a porta se abre, sem
pausa e um cara entra vestido com o que se parece um casaco de tweed
muito caro. Há um cachecol em volta do seu pescoço, e ele começa a
desenrolar assim que ele bate a porta atrás de si. Ele cutuca a cabeça em
minha direção enquanto ele caminha em direção à cozinha. "Quem é
você?"

Ele é mais velho do que os outros dois, provavelmente em seus


quarenta e poucos anos.

Atlas definitivamente tem uma mistura interessante de amigos.

"Esta é Lily," diz Brad. "Ela está casada com um idiota e só


descobriu que está grávida com o bebê do otário. Lily, este é Jimmy. Ele é
324
pomposo e arrogante."

"Pomposo e arrogante são a mesma coisa, idiota," diz Jimmy. Ele


puxa a cadeira ao lado de Darin e cutuca a cabeça para os cartões em
minhas mãos. "Será que Atlas plantou você aqui para nos intimidar? Que
tipo de pessoa mediana sabe como embaralhar as cartas assim?"

Eu sorrio e começo a passar as cartas para cada um deles. "Eu


acho que nós vamos ter que jogar uma partida para descobrir."

•••

Estamos na terceira rodada de apostas quando Atlas finalmente


entra. Ele fecha a porta atrás dele e olha em volta para nós quatro. Brad
disse algo engraçado exatamente antes de Atlas abrir a porta, então eu
estou no meio de um ataque de riso quando Atlas bloqueia os olhos
comigo. Ele acena com a cabeça em direção à cozinha e começa a
caminhar nessa direção.

"Passo," eu digo, colocando minhas cartas sobre a mesa quando


o sigo. Quando eu chego à cozinha, ele está de pé onde ele não está visível
para os caras na mesa. Vou até ele e encosto contra o balcão.

"Você quer que eu peça para eles saírem?"

Eu balanço minha cabeça. "Não, não faça isso. Na verdade, estou


gostando. Estão mantendo minha mente fora das coisas."

Ele balança a cabeça e não posso deixar de notar como ele cheira
como ervas. Alecrim, especificamente. Faz-me desejar vê-lo em ação em
seu restaurante.

"Você está com fome?" Ele pergunta.

Eu balanço minha cabeça. "Na verdade, não. Eu comi alguma


massa que estava sobrando um par de horas atrás."

Minhas mãos estão pressionadas no balcão de cada lado de mim.


325
Ele dá um passo mais perto e coloca uma das mãos sobre a minha, escova
o polegar na parte superior da mesma. Eu sei que não significa para ele
nada mais do que um gesto de conforto, mas quando ele me toca, parece
um lote inteiro de mais. A onda de calor se move para cima do meu peito e
eu olho imediatamente para nossas mãos. Atlas faz uma pausa no polegar
por um segundo quando ele sente isso também. Ele puxa o seu para longe
e distancia um passo.

"Desculpe," ele resmunga, virando-se para a geladeira, fingindo


olhar para alguma coisa. É óbvio que ele está tentando me poupar do
constrangimento do que aconteceu.

Volto para a mesa e pego minhas cartas para a próxima rodada.


Um par de minutos depois, Atlas se aproxima e leva o assento ao meu
lado. Jimmy embaralha uma partida de novas cartas a todos. "Então,
Atlas. Como você e Lily se conhecem?"

Atlas pega suas cartas uma de cada vez. "Lily salvou minha vida
quando éramos crianças," diz. Ele olha para mim e pisca o olho, e eu me
afogo na culpa pela maneira que a piscada me faz sentir. Especialmente
em um momento como este. Por que o meu coração está fazendo isso
comigo?

"Ah, isso é doce," diz Brad. "Lily salvou sua vida, agora você está
salvando a dela."

Atlas abaixa suas cartas e olha para Brad. "Com licença?"

"Relaxe," diz Brad. "Eu e Lily somos chegados, ela sabe que eu
estou brincando." Brad olha para mim. "A sua vida pode ser uma porcaria
completa agora, Lily, mas ficará melhor. Confie em mim, eu estive lá."

Darin ri. "Você foi espancada e está grávida, se escondendo na


casa de outro homem?" Diz ele para Brad.

Atlas dá um tapa em suas cartas sobre a mesa e empurra para


trás em sua cadeira. "O que diabos está errado com você?" Ele grita com 326
Darin.

Eu chego mais perto e aperto o seu braço, tranquilizando.


"Relaxe," eu digo. "Nós conversamos antes de você chegar aqui. Na
verdade, eu não me importo que eles estejam fazendo graça de minha
situação. Realmente faz com que seja um pouco menos pesada."

Ele passa a mão pelo seu cabelo frustrado, balançando a cabeça.


"Eu estou tão confuso," diz ele. "Você estava sozinha com eles por dez
minutos."

Eu ri. "Você pode aprender muito sobre alguém em dez minutos."


Eu tento redirecionar a conversa. "Então, como vocês todos se conhecem?"

Darin se inclina para frente e aponta para si mesmo. "Eu sou o


cozinheiro sub-chefe no Bib." Ele aponta para Brad. "Ele é a máquina de
lavar louça."

"Por enquanto," exclama Brad. "Eu estou trabalhando o meu


caminho."

"E você?" Eu digo a Jimmy.

Ele sorri e diz: "Faça um palpite."

Com base na forma como ele se veste e o fato de que ele tem sido
chamado de arrogante e pomposo, eu teria que assumir... "Maitre?"

Atlas ri. "Jimmy realmente trabalha como manobrista."

Eu olho para trás, para Jimmy e levanto uma sobrancelha. Ele


joga três fichas de poker para baixo e diz: "É verdade. Estaciono carros
para as pessoas."

"Não deixe que ele te engane," diz Atlas. "Ele trabalha como
manobrista, mas apenas porque ele é tão rico que fica entediado."

Eu sorrio. Isso me lembra de Allysa. "Eu tenho uma empregada


assim. Só funciona porque ela é entediada. Ela é realmente a melhor 327
funcionária que eu tenho."

"Exatamente assim," murmura Jimmy.


Eu dou uma olhada em minhas cartas quando é a minha vez e
aposto três fichas de poker. O telefone de Atlas toca e ele puxa para fora de
seu bolso. Eu estou levantando a rodada quando ele se desculpa para
atender a chamada.

"Passo," Brad diz, batendo as cartas na mesa.

Eu estou vendo Atlas simplesmente desaparecer com pressa no


corredor. Faz-me perguntar se ele está falando com Cassie, ou se há
alguma outra pessoa em sua vida. Sei o que ele faz para viver. Eu sei que
ele tem pelo menos três amigos. Eu só não sei nada sobre sua vida
amorosa.

Darin coloca suas cartas na mesa. Quatro de um tipo. Dou a


minha cartada straight flush6 e chego à frente para todas as fichas
conforme Darin geme.

"Então, Cassie normalmente não vêm para a noite de poker?" Eu


pergunto, tentando conseguir mais informações sobre Atlas. Informações.
Estou com muito medo de perguntar para ele mesmo.

"Cassie?" Diz Brad.

Empilho os meus ganhos na minha frente e aceno. "Não é este o


nome de sua namorada?"

Darin ri. "Atlas não tem uma namorada. Conheço-o há dois anos
e ele nunca mencionou alguém chamada Cassie." Ele começa distribuindo
novas cartas, mas eu estou tentando absorver a informação que ele me
deu. Eu pego as minhas duas primeiras cartas quando Atlas caminha de
volta para a sala.

"Ei, Atlas," diz Jimmy. "Quem diabos é Cassie e como é que nós 328
nunca ouvimos você falar sobre ela?"

Ah, Merda

6 Jogada de poker
Estou completamente mortificada. Eu aperto forte em torno das
cartas em minhas mãos e tento evitar olhar para Atlas, mas a sala fica tão
quieta, seria mais evidente se eu não olhar para ele.

Ele está olhando para Jimmy. Jimmy está olhando para ele. Brad
e Darin estão olhando para mim.

Atlas aperta os lábios por um momento e então diz: "Não há


Cassie." Seus olhos encontram os meus, mas apenas por um breve
segundo. Mas, nesse breve segundo, eu posso vê-lo escrito em todo o seu
rosto.

Nunca houve uma Cassie.

Ele mentiu para mim.

Atlas limpa a garganta e diz: "Ouçam, rapazes. Eu deveria ter


cancelado esta noite. Esta semana tem sido mais ou menos..." Ele esfrega
a mão sobre a boca e Jimmy se levanta.

Ele aperta Atlas no ombro e diz: "Na próxima semana. Meu


lugar."

Atlas assente em apreciação. Os três começam a recolher as suas


cartas e fichas de poker. Brad ergue minhas cartas de meus dedos se
desculpando porque eu sou incapaz de me mover e estou segurando
firmemente.

"Foi encantador conhecê-la, Lily," diz Brad. Eu de alguma forma


encontro força para sorrir e levantar. Eu dou a todos eles abraços de
despedida e depois a porta da frente se fecha atrás deles, somos só eu e
Atlas na sala.

E não Cassie. 329


Cassie nunca esteve nesta sala, porque Cassie não existe.

Que diabos?
Atlas não se moveu de seu lugar perto da mesa. Nem eu. Ele está
de pé inflexível com os braços cruzados sobre o peito. Sua cabeça está
ligeiramente inclinada para baixo, mas seus olhos estão perfurando para
mim do outro lado da mesa.

Por que ele iria mentir para mim?

Ryle e eu nem sequer éramos um casal oficial ainda quando eu


encontrei Atlas naquele restaurante pela primeira vez. Inferno, se Atlas
tivesse me dado qualquer razão para acreditar que havia uma chance
entre nós naquela noite, eu sei sem dúvida que o teria escolhido ao invés
de Ryle. Eu mal conhecia Ryle naquele ponto.

Mas Atlas não disse nada. Ele mentiu para mim e disse que
estava em um relacionamento por um ano inteiro. Por quê? Por que ele iria
fazer isso a menos que ele não quisesse que eu achasse que tinha uma
chance com ele?

Talvez eu tenha estado errada todo esse tempo. Talvez ele nunca
me amou para começar e ele sabia que inventar essa pessoa Cassie iria me
manter longe dele.

No entanto, aqui estou. Dormindo em sua casa. Interagindo com


seus amigos. Comendo sua comida. Usando seu chuveiro.

Eu posso sentir as lágrimas começarem a picar os olhos e a


última coisa que quero é ficar na frente dele e chorar agora. Eu ando ao
redor da mesa e corro para o quarto. Eu não vou muito longe quando ele
agarra a minha mão. "Espere."

Eu paro, ainda de frente para a outra direção.

"Fale comigo, Lily." 330


Ele está bem atrás de mim agora, com a mão ainda ao redor da
minha. Eu me solto para longe dele e caminho até o outro lado da sala de
estar.
Eu giro e o enfrento justo quando a primeira lágrima rola no meu
rosto. "Por que você nunca voltou para mim?"

Ele parecia preparado para qualquer coisa que saísse da minha


boca menos para as palavras que eu acabei de falar. Ele passa a mão pelo
cabelo e caminha até o sofá, tomando um assento. Depois de soprar uma
respiração calmante, ele cuidadosamente olha para mim.

"Eu fiz, Lily."

Eu não permito que o ar entre dentro ou fora de meus pulmões.

Eu fico completamente imóvel, processando sua resposta.

Ele voltou para mim?

Ele cruza as mãos juntas na frente dele. "Quando eu saí da


Marinha pela primeira vez, eu voltei para o Maine, na esperança de
encontrá-la. Eu perguntei por aí e descobri para qual faculdade você foi.
Eu não tinha certeza do que esperar quando apareci, porque éramos duas
pessoas diferentes até então. Fazia quatro anos desde que tínhamos nos
vistos. Eu sabia que muito sobre nós dois, provavelmente, tinha mudado
nesses quatro anos."

Meus joelhos fraquejam então eu ando para a cadeira ao lado


dele e me sento. Ele voltou para mim?

"Eu andei em torno de seu campus o dia inteiro procurando por


você. Finalmente, no final da tarde, eu vi você. Você estava sentada no
pátio com um grupo de seus amigos. Eu a assisti por um longo tempo,
tentando trabalhar a coragem de caminhar até você. Você estava rindo.
Você parecia feliz. Você estava vibrante como eu nunca tinha visto antes.
Eu nunca tinha sentido esse tipo de felicidade por outra pessoa como eu 331
senti quando vi você naquele dia. Bastava saber que você estava bem..."
Ele faz uma pausa por um momento. Minhas mãos estão
apertadas em volta do meu estômago, porque dói. Dói saber que eu estava
tão perto dele e eu nem sabia.

"Eu comecei a caminhar em direção a você quando alguém veio


por trás de você. Um cara. Ele caiu de joelhos ao seu lado e quando você o
viu, você sorriu e jogou os braços ao redor dele. Então você o beijou."

Eu fecho meus olhos. Ele era apenas um garoto que eu namorei


por seis meses. Ele nem sequer me fez sentir uma fração do que eu tinha
sentido por Atlas.

Ele sopra uma respiração afiada. "Eu saí depois disso. Quando vi
que você estava feliz, era a pior e melhor sensação que uma pessoa pode
ter ao mesmo tempo. Mas eu acreditava nesse ponto que a minha vida
ainda não era suficientemente boa para você. Eu não tinha nada para lhe
oferecer, além do amor, e para mim, você merecia mais do que isso. No dia
seguinte, me inscrevi para outro período na Marinha. E agora..." Ele joga a
mão preguiçosamente no ar, como se nada sobre sua vida fosse
impressionante.

Eu enterro minha cabeça em minhas mãos para ter um


momento. Eu calmamente lamento o que poderia ter sido. O que é. O que
não era. Meus dedos movem-se para a tatuagem no meu ombro. Começo a
me perguntar se eu nunca vou ser capaz de preencher esse buraco agora.

Faz-me perguntar se Atlas sempre se sentiu como senti quando


eu fiz essa tatuagem. Como se todo o ar estivesse sendo esvaziado de seu
coração.

Eu ainda não entendo por que ele mentiu para mim depois de vir
para mim em seu restaurante. Se ele realmente sentia as coisas que eu
332
sentia por ele, por que ele faria algo como isso?

"Por que você mentiu sobre ter uma namorada?"


Ele esfrega a mão sobre o rosto e já posso ver o pesar antes
mesmo de ouvi-lo em sua voz. "Eu disse isso por que... você parecia feliz
naquela noite. Quando eu vi você dizendo-lhe adeus, doeu muito, mas ao
mesmo tempo eu estava aliviado que você parecia estar em um lugar
realmente bom. Eu não quero que você se preocupe comigo. E eu não sei...
talvez eu estivesse um pouco ciumento. Eu não sei, Lily. Me arrependi de
mentir para você assim que eu fiz isso."

Minha mão vai para a minha boca. Minha mente começa a correr
tão rápido quanto o meu coração está acelerado. Eu imediatamente
começo a pensar sobre os “e se”. E se ele tivesse sido honesto comigo? Me
contado como ele se sentia? Onde estaríamos agora?

Eu quero perguntar a ele por que ele fez isso. Por que ele não
lutou por mim. Mas eu não tenho que perguntar a ele, porque eu já sei a
resposta. Ele pensou que estava me dando o que eu queria, porque tudo o
que ele sempre quis para mim foi felicidade. E por algum motivo estúpido,
ele nunca sentiu que eu poderia conseguir isso com ele.

Atlas atencioso.

Quanto mais eu penso sobre isso, mais difícil se torna para


respirar. Eu penso sobre Atlas. Ryle. Esta noite. Duas noites atrás. É
muito.

Levanto e faço o meu caminho de volta para o quarto de


hóspedes. Pego meu telefone e pego minha bolsa e volto para a sala de
estar. Atlas não se moveu.

"Ryle partiu para a Inglaterra hoje," eu digo. "Eu acho que


provavelmente deveria ir para casa agora. Você pode me levar?"
333
Uma tristeza entra em seus olhos e quando isso acontece, eu sei
que sair é a coisa certa a fazer. Nós dois temos dúvidas sobre nossos
sentimentos. Não tenho certeza se alguma vez vamos conseguir chegar a
um fim, encerramento. Eu estou começando a pensar que o encerramento
é um mito, e estar aqui agora, enquanto eu ainda estou processando tudo
que está acontecendo na minha vida apenas vai piorar as coisas para mim.
Tenho que eliminar a confusão tanto quanto possível, e agora meus
sentimentos por Atlas estão no topo da lista de mais confusa.

Ele aperta os lábios firmemente juntos por um momento, e então


balança a cabeça e agarra suas chaves.

•••

Nenhum de nós fala todo o caminho para o meu apartamento.


Ele não simplesmente me deixa. Ele entra no estacionamento e fica fora de
seu carro. "Eu me sentiria melhor se você me deixar levá-la até lá em
cima," diz ele.

Eu aceno e nós percorremos ainda mais o silêncio quando nós


entramos no elevador até o sétimo andar. Ele me segue todo o caminho
para o meu apartamento. Eu procuro em torno na minha bolsa para as
chaves e nem sequer percebo que minhas mãos estão tremendo até a
minha terceira tentativa fracassada de abrir a porta. Atlas leva
calmamente as chaves de mim e eu passo para o lado quando ele abre a
porta.

"Você quer que eu entre para me certificar de que ninguém está


aqui?" Ele pergunta.

Eu concordo. Eu sei que Ryle não está aqui porque ele está em
seu caminho para a Inglaterra, mas estou sinceramente ainda com um
pouco de medo de entrar no apartamento sozinha.

Atlas anda antes de mim e acende as luzes. Ele continua


andando pelo apartamento, acendendo todas as luzes e anda em cada um 334
dos quartos. Quando ele retorna para a sala de estar, ele desliza as mãos
nos bolsos da jaqueta. Ele toma uma respiração profunda e diz: "Eu não
sei o que acontece em seguida, Lily."
Ele faz. Ele sabe. Ele só não quer que isso aconteça, porque nós
dois sabemos o quanto dói dizer adeus um ao outro.

Eu olho para longe dele porque ver o olhar no seu rosto agora
corta direto ao meu coração. Cruzo os braços sobre o peito e olho para o
chão. "Eu tenho um monte que trabalhar através, Atlas. Muito. E eu estou
com medo que eu não vou ser capaz de fazer isso com você na minha
vida." Eu levanto meus olhos de volta aos seus. "Eu espero que não se
ofenda com isso, porque se é alguma coisa, é um elogio."

Ele contempla em silêncio por um momento, não está de todo


surpreso com o que estou dizendo. Mas eu posso ver que há muita coisa
que ele quer dizer. Há muito eu gostaria de poder dizer-lhe também, mas
nós sabemos que discutirmos sobre nós dois não é apropriado neste
momento. Eu sou casada. Estou grávida de outro homem. E ele está de pé
na sala de estar de um apartamento que outro homem comprou para mim.
Eu diria que estas não são muito boas condições para trazer todas as
coisas que deveriam ser ditas um ao outro há muito tempo.

Ele olha para a porta momentaneamente como se estivesse


tentando decidir sair ou falar. Eu posso ver o tremor em sua mandíbula
direita antes de ele bloquear os olhos comigo. "Se você precisar de mim, eu
quero que você me chame," diz ele. "Mas só se for uma emergência. Eu não
sou capaz de ser casual com você, Lily."

Eu estou surpresa com suas palavras, mas apenas


momentaneamente. Por mais que eu não estava esperando que ele
admitisse, ele está absolutamente certo. Desde o dia em que nos
conhecemos, não houve nada casual sobre o nosso relacionamento. É tudo
ou nada. É por isso que ele desfez os laços quando saiu para os militares. 335
Ele sabia que uma amizade ocasional nunca iria funcionar entre nós. Teria
sido muito doloroso.

Aparentemente, não mudou.


"Adeus, Atlas."

Dizendo essas palavras de novo rasga-me quase tanto como a


primeira vez que eu tinha dito a ele. Ele estremece e depois se vira e
caminha até a porta como se não pudesse sair rápido o suficiente. Quando
a porta se fecha atrás dele, eu ando e tranco, em seguida, pressiono a
cabeça contra ela.

Dois dias atrás eu estava me perguntando como minha vida


poderia ficar melhor. Hoje eu estou me perguntando como poderia ficar
pior.

Eu salto para trás com a batida repentina na porta. Faz apenas


dez segundos desde que ele saiu, então eu sei que é Atlas. Destranco e
abro e eu estou de repente pressionada contra algo macio. Os braços de
Atlas embrulham em torno de mim, desesperadamente, e seus lábios estão
pressionados contra o lado da minha cabeça.

Eu aperto meus olhos fechados e, finalmente, deixo as lágrimas


caírem. Eu chorei tantas lágrimas para Ryle ao longo dos últimos dois
dias, eu não tenho nenhuma ideia de como eu ainda tenho alguma lágrima
sobrando para Atlas. Mas eu faço, porque elas estão caindo pelo meu rosto
como chuva.

"Lily," ele sussurra, ainda me segurando firmemente. "Eu sei que


esta é a última coisa que você precisa ouvir agora. Mas eu tenho que dizer
isso porque eu me afastei de você muitas vezes sem dizer o que eu
realmente queria dizer."

Ele puxa para trás para olhar para mim e quando ele vê as
minhas lágrimas, ele traz as mãos até meu rosto. "No futuro... se por
algum milagre você alguma vez se encontrar na posição para se apaixonar
336
novamente... se apaixone por mim." Ele pressiona seus lábios contra
minha testa. "Você ainda é a minha pessoa favorita, Lily. Sempre será."
Ele me liberta e vai embora, nem mesmo precisando de uma
resposta.

Quando eu fecho a porta novamente, eu deslizo para o chão. Meu


coração parece que quer desistir. Eu não o culpo. Ele sofreu com duas
mágoas separadas no curso de dois dias.

E eu tenho um sentimento que vai ser um longo tempo antes que


qualquer uma dessas mágoas possa até mesmo começar a curar.

337
Capítulo Vinte e Nove

Allysa cai no sofá entre eu e Rylee ao lado. "Eu sinto muito sua
falta, Lily," diz ela. "Estou pensando em voltar a trabalhar um ou dois dias
por semana."

Eu rio, um pouco chocada com o comentário dela. "Eu moro no


andar de baixo e eu visito quase todos os dias. Como pode você
possivelmente sentir minha falta?"

Ela faz beicinho quando puxa as pernas para debaixo dela. "Tudo
bem, não é você que eu sinto falta. Eu sinto falta de trabalho. E às vezes,
eu só quero sair desta casa."

Já se passaram seis semanas desde que ela teve Rylee, então eu


tenho certeza que ela seria liberada para voltar a trabalhar. Mas eu
honestamente não acho que ela ainda quer voltar agora que ela tem Rylee.
Inclino para frente e dou um beijo no nariz de Rylee. "Você traria Rylee
com você?"

Allysa balança a cabeça. "Não, você me mantém muito ocupada


para isso. Marshall pode vê-la enquanto eu trabalho."

"Quer dizer que você não tem pessoas para isso?"

Marshall está passando pela sala quando ele me ouve dizer isso.
"Shhhh, Lily. Não fale como uma menina rica em frente da minha filha.
Blasfêmia."

Eu rio. É por isso que eu venho aqui algumas noites por semana,
porque é a única vez que eu rio. Já se passaram seis semanas desde que 338
Ryle partiu para a Inglaterra, e ninguém sabe o que aconteceu entre nós.
Ryle não contou a ninguém, e nem eu. Todo mundo, minha mãe incluída,
acredita que ele simplesmente saiu para o estudo em Cambridge e que
nada mudou entre nós.

Eu também ainda não disse a ninguém sobre a gravidez.

Eu fui ao médico duas vezes. Acontece que eu já tinha doze


semanas na noite que eu descobri que estava grávida. O que me faz
dezoito semanas exatas agora. Eu ainda estou tentando envolver minha
cabeça em torno disso. Estive tomando pílula desde que eu tinha dezoito
anos. Aparentemente ter esquecido algumas vezes fez isso comigo.

Estou começando a mostrar, mas é frio lá fora por isso foi fácil de
esconder. Ninguém suspeita nenhuma coisa quando você tem um suéter
folgado e uma jaqueta.

Eu sei que preciso dizer a alguém em breve, mas eu sinto que


Ryle deve ser o primeiro a saber e eu não quero fazer isso em uma
conversa telefônica de longa distância. Ele estará de volta em seis
semanas. Se eu conseguir de alguma forma manter as coisas em segredo
até então, eu vou decidir para onde ir a partir daí.

Olho para Rylee e ela está sorrindo para mim. Eu faço caretas
para ela para fazê-la sorrir mais. Houve tantas vezes que eu queria dizer a
Allysa sobre a gravidez, mas fica difícil quando o segredo que eu estou
mantendo está sendo mantido de seu próprio irmão. Eu não quero colocá-
la nesse tipo de situação, não importa o quanto me mata que não posso
falar com ela sobre isso.

"Como você está segurando sem Ryle?" Pergunta Allysa. "Você


está pronta para ele voltar para casa?"

Eu aceno, mas eu não digo nada. Eu sempre tento mudar o foco


339
do assunto quando ela traz à tona.

Allysa se recosta no sofá e diz: "Ele ainda está gostando de


Cambridge?"
"Sim," eu digo, enfiando a língua para fora para Rylee. Ela sorri.
Gostaria de saber se meu bebê vai parecer como ela. Espero que sim. Ela é
muito bonita, mas eu poderia ser um pouco suspeita.

"Alguma vez ele descobriu como usar o sistema de metrô de lá?"


Allysa ri. "Eu juro, cada vez que eu falo com ele, ele está perdido. Ele não
pode descobrir se pega a linha A ou o B."

"Sim," eu digo a ela. "Ele entendeu isto."

Allysa senta-se no sofá. "Marshall!"

Marshall entra na sala de estar e Allysa puxa Rylee fora das


minhas mãos. Ela a entrega para Marshall e diz: "Você vai mudar a
fralda?"

Eu não sei por que ela pergunta a ele. Se eu já mudei a fralda.

Marshall franze o nariz e levanta Rylee dos braços de Allysa.


"Tem uma menina fedida?"

Eles estão vestindo macacão correspondente.

Allysa agarra minhas mãos e me puxa para fora do sofá tão


rápido, eu guincho.

"Onde estamos indo?"

Ela não me responde. Ela caminha em direção a seu quarto e


bate a porta uma vez que estamos dentro. Ela anda de um lado para outro
algumas vezes e, em seguida, para e me enfrenta.

"É melhor você me dizer o que diabos está acontecendo agora,


Lily!"

Eu puxo para trás em estado de choque. Sobre o que ela está 340
falando?

Minhas mãos instantaneamente vão para o meu estômago,


porque eu acho que talvez ela tenha notado, mas ela não olha para o meu
estômago. Ela dá um passo adiante e pica um dedo no meu peito. "Não
existe um sistema de metrô em Cambridge, Inglaterra, sua idiota!"

"O quê?" Eu estou tão confusa.

"Eu inventei isso!" Diz ela. "Alguma coisa não está bem com você
por um longo tempo. Você é minha melhor amiga, Lily. E eu conheço o
meu irmão. Eu falo com ele a cada semana, e ele não é o mesmo. Algo
aconteceu entre vocês dois, e eu quero saber o que é agora!"

Merda. Eu acho que isso está acontecendo, mais cedo ou mais


tarde.

Eu lentamente trago minhas mãos até minha boca, sem saber o


que dizer a ela. O quanto dizer. Eu não tinha ideia até este momento o
quanto isso está me matando, que eu não tenha sido capaz de falar com
ela sobre isso. Eu quase me sinto um pouco aliviada que ela me lê tão
bem.

Eu ando para a cama e tenho um assento nela. "Allysa," eu


sussurro. "Sente-se."

Eu sei que isso vai machucá-la quase tanto quanto isso me


machuca. Ela caminha até a cama e se senta ao meu lado, puxando as
mãos dela.

"Eu nem sei por onde começar."

Ela aperta minhas mãos, mas não diz nada. Para os próximos
quinze minutos, eu digo-lhe tudo. Eu digo a ela sobre a briga. Eu digo a
ela sobre Atlas me pegar. Eu digo a ela sobre o hospital. Eu digo a ela
sobre a gravidez.

Eu digo a ela sobre como, durante as últimas seis semanas, eu 341


choro para dormir todas as noites, porque eu nunca me senti tão sozinha,
tão assustada.
Quando eu termino de contar-lhe tudo, nós duas estamos
chorando. Ela não respondeu ao que eu disse a ela com outra coisa senão
o ocasional "Oh, Lily."

Ela não tem de responder, apesar de tudo. Ryle é seu irmão. Eu


sei que ela quer que eu leve o seu passado em consideração como a última
vez que isso aconteceu. Eu sei que ela vai querer que eu resolva as coisas
com ele porque ele é seu irmão. Somos supostos para ser uma família
grande e feliz. Eu sei exatamente o que ela está pensando.

Ela está em silêncio por um longo tempo enquanto ela luta por
tudo que eu lhe falei. Ela finalmente levanta os olhos para mim e aperta
minhas mãos. "Meu irmão ama você, Lily. Ele te ama tanto. Você mudou
toda a sua vida e fez dele alguém que eu nunca pensei que ele poderia ser.
Como sua irmã, desejo mais do que qualquer coisa que você pudesse
encontrar uma maneira de perdoá-lo. Mas como sua melhor amiga, eu
tenho que lhe dizer que, se você aceitá-lo de volta, eu nunca vou falar com
você de novo."

Leva um momento para suas palavras entrarem em mim, mas


quando o fazem, eu começo a soluçar.

Ela começa a soluçar.

Ela envolve seus braços em volta de mim e nós choramos sobre o


amor mútuo que temos por Ryle. Nós choramos sobre o quanto nós
odiamos ele agora.

Depois de vários minutos de nós soluçando pateticamente em


sua cama, ela me libera e caminha até sua cômoda para recuperar uma
caixa de lenços.
342
Nós duas estamos enxugando os olhos e fungando quando eu
digo, "Você é a melhor amiga que já tive."
Ela balança a cabeça. "Eu sei. E agora eu vou ser a melhor tia."
Ela limpa o nariz e a coriza novamente, mas ela está sorrindo. "Lily. Você
está tendo um bebê." Ela diz isso com entusiasmo, e é o primeiro momento
em que fui capaz de compartilhar qualquer sentimento de alegria sobre a
minha gravidez. "Eu odeio dizer isso, mas eu notei que você ganhou peso.
Pensei que estava apenas deprimida e comendo muito desde que Ryle
saiu."

Ela caminha até a parte de trás do seu armário e começa a puxar


coisas para mim. "Eu tenho tantas roupas de maternidade para te dar."

Nós começamos através das roupas e ela puxa para baixo uma
mala e abre. Ela começa a atirar coisas em direção a mala até que ela
começa a transbordar.

"Eu nunca poderia usar estas," eu digo a ela, segurando uma


camisa que ainda tem a etiqueta. "Elas são todas de marca. Vou estragá-
los."

Ela ri e as empurra na mala de qualquer maneira. "Eu não vou


precisar deles mais. Se eu ficar grávida de novo, eu vou ter as minhas
pessoas me comprando mais." Ela puxa uma camisa fora de um cabide e
entrega-a para mim. "Aqui, tente esta."

Eu tiro a minha e coloco a camisa de maternidade sobre a minha


cabeça. Quando eu ajusto no lugar, eu olho no espelho.

Eu pareço... grávida. Como você-não-pode-esconder-este-merda


grávida.

Ela coloca a mão no meu estômago e olha no espelho comigo.


"Você sabe se é um menino ou uma menina?"
343
Eu balanço minha cabeça. "Eu realmente não quero saber."

"Espero que seja uma menina," diz ela. "Nossas filhas podem ser
melhores amigas."
"Lily?"

Nós duas viramos até encontrar Marshall em pé na porta. Seus


olhos estão no meu estômago. Na mão de Allysa ainda no meu estômago.
Ele inclina a cabeça. Ele aponta para mim.

"Você..." Diz ele, confuso. "Lily, há um... você percebe que está
grávida?"

Allysa caminha calmamente até a porta e coloca a mão na


maçaneta. "Há algumas coisas que você nunca viu, esqueça, se você quiser
me manter como sua esposa. Esta é uma daquelas coisas. Entendido?"

Marshall levanta as sobrancelhas e dá um passo para trás. "Sim.


OK. Entendi. Lily não está grávida." Ele beija Allysa na testa e olha para
mim. "Eu não estou dizendo parabéns, Lily. Para absolutamente nada."
Allysa empurra todo o caminho para fora da porta e fecha, então se vira
para mim.

"Precisamos planejar um chá de bebê," diz ela.

"Não. Eu preciso dizer a Ryle em primeiro lugar."

Ela acena sua mão com desdém. "Nós não precisamos dele para
planejar um chá. Nós vamos apenas mantê-lo entre nós duas até então."

Ela pega seu laptop, e pela primeira vez desde que eu descobri
que estava grávida, eu me sinto feliz com isso.

344
Capítulo Trinta

É bastante conveniente apenas ter que tomar um elevador para


chegar na casa de Allysa, mesmo que às vezes eu quero sair do meu
próprio apartamento... É ainda estranho morar lá. Nós só vivemos lá uma
semana antes de separar e Ryle partir para a Inglaterra. Isso nunca teve a
oportunidade de se sentir em casa e agora isso parece impossível. Eu nem
sequer fui capaz de dormir no nosso quarto desde aquela noite, então eu
fui dormir no quarto de hóspedes na minha cama velha.

Allysa e Marshall ainda são os únicos que sabem sobre a


gravidez. Faz apenas duas semanas desde que eu disse a eles, eu
completei vinte semanas agora. Eu sei que eu deveria dizer a minha mãe,
mas Ryle estará de volta em algumas semanas. Eu sinto que deveria dizer
a ele antes de qualquer outra pessoa descobrir. Se eu conseguir de alguma
forma esconder dela o crescimento do bebê até que Ryle volte aos Estados
Unidos.

Eu provavelmente deveria aceitar o fato de que provavelmente


vou ter que chamá-lo e dizer-lhe mesmo a longa distância. Eu não vi
minha mãe cara-a-cara em duas semanas. É o mais longo tempo que nós
ficamos sem nos ver desde que ela se mudou para Boston, por isso, se algo
não acontecer em breve ela vai aparecer na minha porta da frente quando
eu não estiver preparada.

Juro que meu estômago dobrou de tamanho nas últimas duas


semanas sozinha. Se alguém que conhece bem me ver, será impossível de
esconder. Até agora, ninguém na loja de flores perguntou sobre isso. Acho 345
que ainda estou à beira de "Ela está grávida? Ou apenas gordinha?"

Eu começo a abrir a porta para o meu apartamento, mas ela


começa a abrir a partir do outro lado. Antes que eu possa puxar o casaco
por cima para esconder meu estômago de quem está do outro lado da
porta, os olhos de Ryle aterrissam em mim. Eu estou vestindo uma das
camisas que Allysa me deu e é meio impossível esconder o fato de que eu
estou vestindo uma camisa de maternidade quando ele está olhando
diretamente para ela.

Ryle.

Ryle está aqui.

Meu coração começa a esmagar contra as paredes do meu peito.


Meu pescoço começa a coçar, então eu trago a minha mão para cima e
coloco ali, sentindo as batidas do meu coração contra a palma da minha
mão.

Está batendo forte, porque eu tenho pavor dele.

Está batendo forte, porque eu odeio ele.

Está batendo forte, porque eu senti falta dele.

Seus olhos lentamente passam do meu estômago para o meu


rosto. Uma expressão dolorosa torce sobre ele, como se eu tivesse apenas o
esfaqueado direto no coração. Ele dá um passo para trás em meu
apartamento e suas mãos vêm até a boca.

Ele começa a sacudir a cabeça em confusão. Eu posso ver a


traição em todo o seu rosto quando ele mal fala o meu nome. "Lily?"

Eu estou congelada, uma mão no meu estômago em proteção, e a


outra mão ainda plana contra o meu peito. Estou com muito medo de me
mover ou dizer qualquer coisa. Eu não quero agir até que eu saiba
exatamente como ele vai reagir.

Quando ele vê o medo em meus olhos e os pequenos suspiros de


346
respiração que eu mal estou inalando, ele sustenta uma palma
tranquilizadora.
"Eu não vou te machucar, Lily. Eu só estou aqui para falar com
você." Ele abre a porta mais larga e aponta para a sala. "Olha." Ele fica de
lado e meus olhos caem para alguém parado atrás dele.

Agora eu sou a única que se sente traída.

"Marshall?"

Marshall imediatamente levanta as mãos em defesa. "Eu não


tinha ideia de que ele estava voltando para casa mais cedo, Lily. Ryle
mandou uma mensagem e pediu minha ajuda. Ele especificamente me
disse para não dizer nada para você ou Issa. Por favor, não deixe que ela
se divorcie de mim, eu sou simplesmente um espectador inocente."

Eu balanço minha cabeça, tentando entender o que estou vendo.

"Eu pedi para ele me encontrar aqui assim você se sentiria mais
confortável falando comigo," diz Ryle. "Ele está aqui por você, ele não está
aqui por mim."

Eu olho para trás em Marshall e ele concorda. Isso me dá


tranquilidade suficiente para entrar no apartamento. Ryle ainda está um
pouco em estado de choque, o que é compreensível. Seus olhos se mantêm
em cima do meu estômago e passa rapidamente para longe como se doesse
olhar para mim. Ele corre as duas mãos pelo cabelo e aponta para o
corredor enquanto olha para Marshall.

"Nós vamos estar no quarto. Se você ouvir-me... se eu começar a


gritar..."

Marshall sabe o que Ryle está pedindo a ele. "Eu não estou indo
a lugar nenhum."

Enquanto eu sigo Ryle até meu quarto, eu me pergunto como 347


deve ser para ele. Não ter ideia do que pode iniciar uma crise ou quão ruim
a sua reação será. Não ter absolutamente nenhum controle sobre suas
próprias emoções.
Por um breve momento, sinto uma minúscula quantidade de
tristeza por ele. Mas quando meus olhos atingem nossa cama e eu me
lembro daquela noite, minha tristeza diminui completamente.

Ryle empurra a porta fechada, mas não fecha completamente.


Ele parece que envelheceu um ano inteiro nos dois meses desde que eu o
vi. As bolsas sob os olhos, a testa franzida, a postura cabisbaixa. Se o
pesar tomasse forma humana, ele ficaria idêntico ao Ryle.

Seus olhos caem para o meu estômago novamente e ele dá um


passo lento para frente. Em seguida, outro. Ele é cauteloso, como ele deve
ser. Ele estende uma mão tímida, pedindo permissão para me tocar.
Concordo com a cabeça suavemente.

Ele dá mais um passo em frente e coloca a palma da mão firme


contra o meu estômago.

Eu posso sentir o calor de sua mão através da minha camisa, e


meus olhos se fecham. Apesar do ressentimento que eu construí no meu
coração por ele, isso não significa que as emoções não estão ainda lá. Só
porque alguém te machuca não significa que você pode simplesmente
deixar de amá-los. Não são as ações de uma pessoa que ferem mais. É o
amor. Se não houvesse amor anexado à ação, a dor seria um pouco mais
fácil de suportar.

Ele move a mão sobre minha barriga e eu abro meus olhos


novamente. Ele está sacudindo a cabeça, como se ele não conseguisse
processar o que está acontecendo agora. Eu vejo quando ele lentamente
cai de joelhos na minha frente.

Seus braços ficam em volta da minha cintura e ele pressiona


seus lábios contra meu estômago. Ele aperta as mãos em volta da minha
348
parte inferior das costas e pressiona a testa contra mim.

É difícil descrever o que eu sinto por ele neste momento. Como


qualquer mãe quer para seu filho, é uma coisa bonita de se ver o amor que
ele já tem. É difícil não compartilhar isso com ninguém. É difícil não ser
capaz de compartilhar isso com ele, não importa quanto ressentimento eu
mantenho em sua direção. Minhas mãos vão para o seu cabelo enquanto
ele me segura contra ele. Parte de mim quer gritar com ele e chamar a
polícia como eu deveria ter feito naquela noite. Parte de mim sente por
aquele garotinho que segurava seu irmão nos braços e assistiu-o morrer.
Parte de mim deseja que eu nunca o tivesse conhecido. Parte de mim
deseja que eu pudesse perdoá-lo.

Ele desembrulha seus braços ao redor da minha cintura e


pressiona a mão no colchão ao lado de nós. Ele puxa-se para cima e senta-
se na cama. Os cotovelos descansam sobre os joelhos e as mãos estão
puxadas à boca.

Sento-me ao lado dele, sabendo que temos de ter essa conversa,


mas não querendo. "Verdades nuas?"

Ele balança a cabeça.

Eu não sei qual de nós é suposto ir em primeiro lugar. Eu


realmente não tenho muito a dizer a ele neste momento, então eu espero
ele falar primeiro.

"Eu nem sei por onde começar, Lily." Ele esfrega as mãos pelo
seu rosto.

"Que tal você começar, ‘Me desculpe, eu te ataquei.’"

Seus olhos encontram os meus, amplos, com certeza. "Lily, você


não tem ideia. Eu sinto muitíssimo. Você não tem ideia do que eu passei
nesses últimos dois meses sabendo o que eu fiz para você."

Eu cerro os dentes juntos. Eu posso sentir meus dedos quando 349


eles fecham em punho em torno do cobertor ao meu lado.

Não tenho a menor ideia do que ele passou?

Balanço a cabeça, lentamente. "Você não tem ideia, Ryle."


Eu me levanto, a raiva e ódio derramam para fora de mim. Eu
giro, apontando para ele. "Você não tem ideia! Você não tem ideia do que é
passar pelo que você me fez passar! A temer por sua vida nas mãos do
homem que você ama? Para chegar fisicamente doente só de pensar sobre
o que ele fez para você? Você não tem ideia, Ryle! Nenhuma! Foda-se!
Foda-se por fazer isso para mim!"

Eu chupo um enorme fôlego, chocada comigo mesma. A raiva só


veio como uma onda. Seguro as minhas lágrimas e giro ao redor, incapaz
de olhar para ele.

"Lily," diz ele. "Eu não..."

"Não!" Eu grito, girando em torno novamente. "Eu não terminei!


Você não consegue dizer a sua verdade até que eu diga a minha!"

Ele está agarrando sua mandíbula, apertando o stress fora dele.


Ele deixa cair os olhos para o chão, incapaz de olhar para a minha raiva.
Tomo três passos em direção a ele e caio de joelhos. Eu coloco minhas
mãos sobre as suas pernas, obrigando-o a me olhar diretamente nos olhos
enquanto eu falar com ele.

"Sim. Eu mantive o imã que Atlas me deu quando éramos


crianças. Sim. Eu mantive os diários. Não, eu não lhe disse sobre a minha
tatuagem. Sim, eu provavelmente deveria ter falado. E sim, eu ainda o
amo. E eu vou amá-lo até eu morrer, porque ele era uma grande parte da
minha vida. E sim, eu tenho certeza que te machuca. Mas nada disso lhe
deu o direito de fazer o que você fez para mim. Mesmo que você tivesse
entrado no meu quarto e nos pegado na cama juntos, você ainda não tinha
o direito de colocar a mão em mim, seu maldito filho da puta!"

Eu empurro os joelhos e levanto novamente. "Agora é a sua vez!"


350
Eu grito.
Continuo andando pelo quarto. Meu coração está batendo como
se quisesse sair. Eu gostaria de poder dar-lhe uma saída. Eu deixaria ir
embora livre agora, se pudesse.

Vários minutos se passam e eu continuo a andar. O silêncio de


Ryle e minha raiva, eventualmente, apenas andam juntos.

Minhas lágrimas me exaurem. Estou tão cansada de sentimento.


Eu caio desesperadamente na minha cama e choro no meu travesseiro.
Pressiono meu rosto tão forte contra meu travesseiro, eu mal posso
respirar.

Sinto Ryle deitar ao meu lado. Ele coloca uma mão suave na
parte de trás da minha cabeça, tentando acalmar a dor que ele está me
causando. Meus olhos estão fechados, ainda pressionados no travesseiro,
mas eu sinto-o suavemente descansar a cabeça contra a minha.

"A minha verdade é que eu não tenho absolutamente nada a


dizer," diz ele em voz baixa. "Eu nunca vou ser capaz de tomar de volta o
que eu fiz para você. E você nunca vai acreditar em mim se eu prometer
que não vai acontecer de novo." Ele pressiona um beijo contra a minha
cabeça. "Você é meu mundo, Lily. Meu mundo. Quando acordei nesta cama
naquela noite e você tinha ido, eu sabia que nunca teria você de volta. Eu
vim aqui para dizer como incrivelmente lamento. Eu vim para te dizer que
eu estava tomando a oferta de emprego em Minnesota. Eu vim aqui para
dizer adeus. Mas Lily..." Seus lábios pressionam contra minha cabeça de
novo e ele exala bruscamente. "Lily, eu não posso fazer isso agora. Você
tem uma parte de mim dentro de você. E eu já amo esse bebê mais do que
eu já amei qualquer coisa em toda a minha vida." Sua voz falha e ele me
agarra ainda mais forte. "Por favor, não tire isso de mim, Lily. Por favor." 351
A dor em sua voz ondula através de mim, e quando eu levanto
meu rosto encharcado de lágrimas para olhar para ele, ele pressiona seus
lábios desesperadamente nos meus e em seguida, puxa para trás. "Por
favor, Lily. Eu te amo. Me ajuda."

Seus lábios encontram os meus brevemente mais uma vez.


Quando eu não o afasto, a boca volta pela terceira vez.

Uma quarta vez.

Quando os lábios encontram os meus pela quinta vez, eles não


deixam.

Ele envolve seus braços em volta de mim e me puxa para ele.


Meu corpo está cansado e fraco, mas lembra-se dele. Meu corpo se lembra
de como seu corpo pode aliviar tudo o que eu estou sentindo. Como ele
tem uma gentileza que meu corpo tem desejado por dois meses agora.

"Eu te amo," ele sussurra contra a minha boca. Sua língua varre
suavemente contra a minha e ele é tão errado e tão bom e tão doloroso.
Antes que eu saiba, eu estou nas minhas costas e ele está rastejando em
cima de mim. Seu toque é tudo o que eu preciso e tudo o que eu não
deveria.

Sua mão embrulha no meu cabelo e em um instante, eu sou


transportada de volta para aquela noite.

Eu estou na cozinha, e sua mão está puxando meu cabelo tão forte
que dói.

Ele escova o cabelo do meu rosto e em um instante, eu sou


transportada de volta para aquela noite.

Eu estou de pé na porta, e sua mão está atrás em meu ombro, bem


antes de me morder com toda a força de sua mandíbula.

Sua testa repousa suavemente contra a minha e em um instante,


352
eu sou transportada de volta para aquela noite.
Estou nesta mesma cama debaixo dele quando ele bate a cabeça
contra a minha testa com tanta força que precisa de seis pontos.

Meu corpo não responde ao seu. A raiva começa a rolar em cima


de mim. Sua boca para de se mover contra a minha quando ele me sente
congelar.

Quando ele se afasta e olha para baixo em mim, não preciso nem
dizer nada. Nossos olhos, presos juntos, falam mais verdades nuas do que
nossas bocas nunca poderiam. Meus olhos estão dizendo a ele que eu não
aguento mais ser tocada por ele. Seus olhos estão dizendo aos meus que
ele sabe.

Ele começa a acenar com a cabeça, lentamente.

Ele se afasta de mim, rastejando pelo meu corpo até que ele
esteja na borda da cama, de costas para mim. Ele ainda está balançando a
cabeça enquanto ele vem para uma posição lenta, plenamente consciente
de que ele não está recebendo o meu perdão hoje à noite. Ele começa indo
em direção à porta do meu quarto.

"Espere," eu digo a ele.

Ele dá meia volta, olhando para mim da porta.

Eu levanto meu queixo, olhando para ele com finalidade.


"Gostaria que este bebê não fosse seu, Ryle. Com tudo o que eu sou, eu
desejo que este bebê não fosse uma parte de você."

Se eu achava que seu mundo não poderia desmoronar mais, eu


estava errada.

Ele sai do meu quarto e eu pressiono o meu rosto no travesseiro.


Eu pensei que se eu pudesse machucá-lo como ele me machucou, eu me 353
sentiria vingada.

Eu não.
Em vez disso, sinto-me vingativa e vil.

Sinto-me como se eu fosse meu pai.

354
Capítulo Trinta e Um

Mãe: Eu sinto sua falta. Quando eu vou te ver?

Eu fico olhando para o texto. Já se passaram dois dias desde que


Ryle descobriu que estou grávida. Eu sei que é hora de dizer a minha mãe.
Eu não estou nervosa sobre contar que estou grávida. A única coisa que
me assusta é discutir a minha situação com Ryle com ela.

Eu: Saudades suas também. Vou amanhã à tarde. Você pode fazer
lasanha?

Assim que eu fecho o texto dela, eu recebo um outro texto de


entrada.

Allysa: Venha para cima e jante conosco esta noite. É noite de pizza
caseira.

Não fui para Allysa em poucos dias. Desde antes de Ryle voltar
para casa. Eu não tenho certeza onde ele está hospedado, mas eu suponho
que é com eles. A última coisa que eu quero agora é ter que estar no
mesmo apartamento com ele.

Eu: Quem vai estar ai?

Allysa: Lily... Eu não faria isso com você. Ele estará trabalhando até 8h
da manhã de amanhã. Será apenas nós três.

Ela me conhece muito bem. Eu mando mensagem de volta e digo


a ela que vou assim que terminar com o trabalho.

•••
355
"O que os bebês comem nessa idade?"

Estamos todos sentados ao redor da mesa. Rylee estava


dormindo quando eu cheguei aqui, mas eu acordei ela para que eu
pudesse abraçá-la. Allysa não se importava; ela disse que não quer que ela
fique bem acordada quando ela está pronta para ir para a cama.

"O leite materno," Marshall diz com a boca cheia. "Mas às vezes
eu coloco o meu dedo no meu refrigerante e coloco-o em sua boca para que
ela possa sentir o gosto."

"Marshall!" Grita Allysa. "É melhor estar brincando."

"Totalmente brincadeira," diz ele, embora eu não possa dizer se


ele realmente está.

"Mas quando eles começam a comer comida de bebê?" Pergunto.


Eu acho que preciso aprender essas coisas antes do parto.

"Cerca de quatro meses," diz Allysa com um bocejo. Ela deixa


cair o garfo e se inclina para trás em sua cadeira, esfregando os olhos.

"Você quer que eu fique com ela na minha casa hoje à noite para
que vocês possam ter uma noite inteira de sono?"

Allysa diz: "Não, está tudo bem," ao mesmo tempo, Marshall diz:
"Isso seria fantástico."

Eu rio. "Sério. Eu vivo à direita no térreo. Eu não trabalho


amanhã, por isso, se eu não conseguir qualquer noite de sono eu posso
dormir amanhã."

Allysa parece que está contemplando por um momento. "Eu


poderia deixar o meu telefone celular ligado caso você precise de mim."

Eu olho para baixo em Rylee e sorriso. "Você ouviu isso? Você


começa a ter uma festa do pijama com a tia Lily!"

••• 356
Com tudo que Allysa está jogando em seu saco de fraldas, parece
que eu estou prestes a tomar Rylee em uma viagem por todo o país. "Ela
vai deixar você saber quando está com fome. Não utilize o micro-ondas
para aquecer o leite, basta colocá-lo em..."

"Eu sei," eu interrompo. "Eu fiz como, cinquenta garrafas desde


que ela nasceu."

Allysa balança a cabeça e caminha até sua cama. Ela deixa cair o
saco de fraldas ao meu lado. Marshall está na sala de estar alimentando
Rylee uma última vez, então Allysa se deita ao meu lado na cama,
enquanto esperamos. Ela segura a cabeça em sua mão.

"Sabe o que isso significa?" Ela pergunta.

"Não. O quê?"

"Eu consigo fazer sexo esta noite. Já faz quatro meses."

Eu enrugo meu nariz. "Eu não precisava saber disso."

Ela ri e cai em seu travesseiro, mas, em seguida, senta-se.


"Merda," diz ela. "Eu provavelmente devo raspar as minhas pernas. Eu
acho que se passaram quatro meses desde que eu fiz isso também."

Eu rio, mas depois eu suspiro. Minhas mãos se movem


rapidamente para o meu estômago. "Meu Deus! Eu apenas senti alguma
coisa!"

"Sério?" Allysa coloca a mão no meu estômago e estamos ambas


tranquilas para os próximos cinco minutos enquanto esperamos para que
isso aconteça novamente. Ele faz, mas é tão suave, é quase imperceptível.
Eu rio novamente assim que acontece.

"Eu não senti nada," Allysa diz, fazendo beicinho. "Eu acho que
vai ser mais algumas semanas antes que você possa senti-lo do lado de
fora, no entanto. Esta é a primeira vez que sentiu se mover?"
357
"Sim. Eu tinha medo que eu estava desenvolvendo o bebê mais
preguiçoso na história." Eu mantenho as minhas mãos na minha barriga,
na esperança de sentir isso novamente. Nós sentamos calmamente por
mais alguns minutos, e eu não posso evitar, mas desejo que as minhas
circunstâncias fossem diferentes. Ryle deveria estar aqui. Ele deveria ser o
único sentado ao meu lado, com a mão no meu estômago. Não Allysa.

O pensamento quase tira toda a alegria que estou sentindo.


Allysa deve perceber porque ela coloca uma das mãos sobre a minha e
aperta. Quando eu olho para ela, ela não está sorrindo mais.

"Lily," diz ela. "Eu tenho vontade de dizer algo para você."

Oh, Deus. Eu não gosto do som de sua voz.

"O que é isso?"

Ela suspira e depois força um sorriso sombrio. "Eu sei que você
está triste que está passando por isso sem meu irmão. Não importa o quão
envolvido ele é, eu só quero que você saiba que esta vai ser a melhor coisa
que você já experimentou em sua vida. Você vai ser uma ótima mãe, Lily.
Este bebê tem realmente muita sorte."

Estou feliz que Allysa é a única aqui agora, porque suas palavras
me fazem rir, chorar e bufar como uma adolescente hormonal. Eu a abraço
e digo obrigada. É incrível como ouvir essas palavras me dá de volta a
alegria que estava sentindo.

Ela sorri e diz: "Agora vai buscar a minha bebê e levá-la para
longe daqui para que eu possa ter um pouco de sexo com meu marido
podre de rico."

Eu rolo para fora da cama e levanto. "Você com certeza sabe


como trazer leveza para uma situação. Eu diria que é o seu ponto forte."

Ela sorri. "É por isso que eu estou aqui. Agora vá embora." 358
Capítulo Trinta e Dois

De todos os segredos que eu tenho mantido ao longo dos últimos


meses, eu estou mais triste sobre como mantive tudo da minha mãe. Eu
não sei como ela vai levá-lo. Eu sei que ela vai ficar animada sobre a
gravidez, mas eu não sei como ela vai se sentir sobre mim e Ryle
divorciando. Ela adora Ryle. E com base em sua história com esses tipos
de situações, ela provavelmente vai achar que é muito fácil para desculpar
o seu comportamento e tentar me convencer a aceitá-lo de volta. E com
toda a honestidade, isso é parte da razão pela qual eu fui parando isso,
porque eu tenho medo que há uma chance de que ela poderia ser bem
sucedida.

A maioria dos dias eu sou forte. A maioria dos dias eu estou tão
brava com ele que o pensamento de nunca perdoá-lo é ridícula. Mas
alguns dias eu sinto muita falta dele que não consigo respirar. Sinto falta
da diversão que tive com ele. Eu sinto falta de fazer amor com ele. Eu sinto
falta da falta dele. Ele costumava trabalhar tantas horas que quando ele
ficava de pé na porta da frente durante a noite eu corria pela sala e saltava
em seus braços, porque eu sentia muito a falta dele. Até mesmo sinto falta
do quanto ele adorava quando eu fazia isso.

São os dias não tão fortes quando eu gostaria que minha mãe
soubesse sobre tudo o que estava acontecendo. Às vezes eu só quero ir até
a casa dela e enrolar no sofá com ela enquanto ela enfia meu cabelo atrás
da minha orelha e me diz que vai ficar tudo bem. Mulheres às vezes até as
grandes e independentes precisam do conforto de sua mãe, para que
possamos apenas fazer uma pausa de ter que ser forte o tempo todo.
359
Sento no meu carro, estacionado em sua garagem, por uns bons
cinco minutos antes de eu ter coragem para ir para dentro. É uma merda
que eu tenho que fazer isso porque sei que de certa forma, eu estarei
quebrando seu coração, também. Eu odeio quando ela está triste e dizendo
a ela que me casei com um homem que poderia ser como meu pai está
indo para deixá-la realmente triste.

Quando eu ando pela porta da frente, ela está na cozinha


dispondo em camadas o macarrão em uma panela. Eu não removo meu
casaco de imediato por razões óbvias. Eu não estou vestindo uma camisa
de maternidade, mas minha barriga é quase impossível de esconder sem
um casaco. Especialmente a partir de uma mãe.

"Ei, querida!" Diz ela.

Eu entro na cozinha e a abraço de lado enquanto ela coloca


camadas de queijo por cima da lasanha. Uma vez que a lasanha está no
forno, nós caminhamos até a mesa da sala de jantar e tomamos um
assento. Ela se inclina para trás em sua cadeira e toma um gole de um
copo de chá.

Ela está sorrindo. Eu odeio ainda mais que ela parece tão feliz
agora.

"Lily," diz ela. "Há algo que eu preciso te dizer."

Eu não gosto disso. Eu estava vindo aqui para falar com ela. Eu
não estou preparada para receber uma palestra.

"O que é?" Pergunto hesitante.

Ela agarra a taça de chá com as duas mãos. "Estou saindo com
alguém."

Minha boca cai aberta.

"Sério?" Eu pergunto, balançando a cabeça. "Isso é..." Estou


360
prestes a dizer bom, mas então eu fico instantaneamente preocupada que
ela está apenas colocando-se em uma situação semelhante que ela estava
com o meu pai. Ela pode ver a preocupação em meu rosto, então ela pega
as minhas mãos entre as suas.

"Ele é bom, Lily. Ele é muito bom. Eu prometo."

Alívio cai sobre mim em um instante, porque eu posso ver que


ela está dizendo a verdade. Eu posso ver a felicidade em seus olhos. "Uau,"
eu digo, não esperava tudo isso. "Estou feliz por você. Quando eu posso
encontrá-lo?"

"Hoje à noite, se você quiser," diz ela. "Posso convidá-lo para


comer com a gente."

Eu balanço minha cabeça. "Não," eu sussurro. "Agora não é um


bom tempo."

Suas mãos apertam ao redor da minha tão logo que ela percebe
que eu estou aqui para dizer-lhe algo importante. Eu começo com a maior
parte das notícias em primeiro lugar.

Me levanto e removo a minha jaqueta. No início, ela não pensa


em nada disso. Ela só assume que estou fazendo-me confortável. Mas
então eu tomo uma de suas mãos e eu pressiono-a contra o meu
estômago. "Você vai ser avó."

Seus olhos se alargam e por alguns segundos, ela está sem


palavras, atordoada. Mas, em seguida, as lágrimas começam a se formar.
Ela salta para cima e me puxa para um abraço. "Lily!" Diz ela. "Oh meu
Deus!" Ela puxa para trás, sorrindo. "Isso foi tão rápido. Você estava
tentando? Vocês nem sequer estão casados por muito tempo."

Eu balanço minha cabeça. "Não. Foi um choque. Acredite em


mim." 361
Ela ri e depois outro abraço, nos sentamos novamente. Eu tento
manter o meu sorriso, mas não é o sorriso de uma mulher grávida feliz.
Ela vê quase imediatamente. Ela desliza a mão sobre sua boca. "Querida,"
ela sussurra. "Qual é o problema?"

Até este momento, eu lutei para permanecer forte. Lutei para não
me sentir muito triste comigo quando estou perto de outras pessoas. Mas,
sentada aqui com a minha mãe, eu anseio fraqueza. Eu só quero ser capaz
de dar-me por pouco tempo. Eu quero que ela assuma e me abrace e me
diga que vai ficar tudo bem. E para os próximos quinze minutos, enquanto
eu choro em seus braços, isso é exatamente o que acontece. Eu só paro de
lutar por mim, porque eu preciso de alguém para fazer isso por mim.

Eu poupo a maior parte dos detalhes do nosso relacionamento,


mas eu digo as coisas mais importantes. Que ele me machucou em mais
de uma ocasião, e eu não sei o que fazer. Que eu estou com medo de ter
esse bebê sozinha. Que eu estou com medo que eu poderia tomar a
decisão errada. Que eu estou com medo que estou sendo muito fraca e que
eu deveria tê-lo preso. Que eu estou com medo que estou sendo muito
sensível e eu não sei se eu estou exagerando. Basicamente, eu digo a ela
tudo o que eu nem sequer fui corajosa o suficiente para admitir totalmente
a mim mesma.

Ela recupera alguns guardanapos para fora da cozinha e volta


para a mesa. Depois que os nossos olhos estão finalmente secos, ela
começa a amassar o guardanapo entre as mãos, rolando-o em círculos
quando ela olha fixamente para ele.

"Você quer ficar com ele de novo?" Ela pergunta.

Eu não digo que sim. Mas eu também não digo que não.

Este é o primeiro momento, desde que isso aconteceu que eu


estou sendo totalmente honesta. Eu sou honesta com ela e para mim
362
mesma. Talvez porque ela é a única que eu conheço que tenha passado por
isso. Ela é a única que eu sei que iria entender a enorme quantidade de
confusão que eu tenho experimentado.
Eu balanço minha cabeça, mas eu também dou de ombros. "A
maior parte de mim sente como se eu nunca serei capaz de confiar nele
novamente. Mas uma grande parte de mim ressente o que eu tive com ele.
Estávamos tão bem juntos, mãe. Os tempos que passei com ele foram
alguns dos melhores momentos da minha vida. E, ocasionalmente, eu
sinto que talvez eu não queira abrir mão disso."

Eu limpo o guardanapo debaixo do meu olho, absorvendo mais


lágrimas. "Às vezes... quando eu realmente estou sentindo falta dele... Digo
a mim mesma que talvez não fosse tão ruim assim. Talvez eu poderia
aguentar quando ele está em seu pior só assim eu posso tê-lo quando ele
está no seu melhor."

Ela coloca a mão em cima da minha e esfrega o polegar para


trás. "Eu sei exatamente o que quer dizer, Lily. Mas a última coisa que
você quer fazer é perder de vista o seu limite. Por favor, não permita que
isso aconteça."

Eu não tenho ideia o que ela quer dizer com isso. Ela vê a
confusão na minha expressão, de modo que ela aperta meu braço e explica
mais detalhadamente.

"Todos nós temos um limite. O que estamos dispostos a aguentar


antes de quebrar. Quando me casei com seu pai, eu sabia exatamente qual
era meu limite. Mas lentamente... com cada incidente... meu limite foi
empurrado um pouco mais. E um pouco mais. A primeira vez que seu pai
me bateu, ele ficou imediatamente arrependido. Ele jurou que nunca iria
acontecer novamente. A segunda vez que ele me bateu, ele ficou ainda
mais arrependido. A terceira vez que isso aconteceu, foi mais do que um
tapa. Foi uma surra. E cada vez, levei-o para trás. Mas a quarta vez, foi 363
apenas um tapa. E quando isso aconteceu, eu me senti aliviada. Lembro-
me de pensar: ‘Pelo menos ele não me bateu desta vez. Este não foi tão
ruim.’"
Ela traz o guardanapo até os olhos e diz: "Cada incidente trouxe
para fora do meu limite. Toda vez que você escolher ficar, faz a próxima vez
muito mais difícil de sair. Eventualmente, você perde de vista seu limite
completamente, porque você começa a pensar, ‘Eu durei cinco anos. O que
é mais de cinco?’"

Ela agarra minhas mãos e prende enquanto eu choro. "Não seja


como eu, Lily. Eu sei que você acredita que ele te ama, e eu tenho certeza
que ele faz. Mas ele não está a te amar da maneira certa. Ele não te ama
do jeito que você merece ser amada. Se Ryle realmente te amasse, ele não
iria permitir aceitá-lo de volta. Ele iria tomar a decisão de deixá-la por si
mesma por que ele sabe de verdade que ele nunca pode feri-la novamente.
Esse é o tipo de amor que uma mulher merece, Lily."

Desejo com todo meu coração que ela não tivesse aprendido
essas coisas por experiência própria. Puxo-a para mim e abraço-a.

Por alguma razão, eu pensei que teria que me defender com ela
quando eu vim para cá. Nenhuma vez eu achei que iria vir aqui e aprender
com ela. Eu deveria saber melhor. Pensei que a minha mãe era fraca no
passado, mas na verdade ela é uma das mulheres mais fortes que eu
conheço.

"Mãe?" Eu digo, puxando para trás. "Eu quero ser você quando
eu crescer."

Ela ri e escova o cabelo do meu rosto. Eu posso ver na maneira


como ela olha para mim que ela trocaria pontos comigo em um piscar de
olhos. Ela está sentindo mais dor por mim neste momento do que jamais
sentiu por ela mesma. "Eu quero te dizer uma coisa," diz ela.

Ela pega minhas mãos novamente.


364
"O dia que você deu o discurso de seu pai? Eu sei que você não
congelou, Lily. Você estava naquele pódio e se recusou a dizer uma única
coisa boa sobre aquele homem. Foi o maior orgulho que eu já tive de você.
Você era a única na minha vida que já se levantou por mim. Você era forte
quando eu estava com medo." Uma lágrima cai de seu olho quando ela diz:
"Seja essa menina, Lily. Corajosa e ousada."

365
Capítulo Trinta e Três

"O que eu vou fazer com três assentos de carro?"

Eu estou sentada no sofá de Allysa, olhando para todas as


coisas. Ela me fez um chá de bebê hoje. Minha mãe veio. A mãe de Ryle
mesmo voou para isso, mas ela está no quarto agora dormindo por causa
de seu jet lag. As meninas da loja de flores vieram e alguns amigos do meu
antigo emprego. Mesmo Devin veio. Foi realmente muito divertido, apesar
do fato de que eu estive temendo-o para as últimas semanas.

"É por isso que eu lhe disse para começar um registro, para que
nenhum dos presentes fosse duplicado," diz Allysa.

Eu suspiro. "Eu acho que posso ter minha mãe devolvendo o


dela. Ela comprou bastante material."

Me levanto e começo a recolher todos os presentes. Marshall já


disse que iria me ajudar a levá-los para baixo no meu apartamento, então
Allysa me ajuda a jogar tudo dentro de sacos de lixo. Eu os mantenho
abertos, enquanto ela pega tudo do chão. Estou de quase trinta semanas
de gravidez agora, por isso ela não está no trabalho mais fácil como
manter o lixo aberto.

Temos tudo ensacado e Marshall está em sua segunda viagem


até o meu apartamento quando eu abro a porta da frente de Allysa,
preparada para arrastar um saco de lixo cheio de presentes para o
elevador. O que eu não estou preparada é para ver Ryle, que está parado
do outro lado da porta olhando para mim. Nós olhamos igualmente
chocados ao ver um ao outro, considerando que não nos falamos desde a 366
nossa briga há três meses.
Este encontro estava prestes a acontecer, no entanto. Eu não
posso ser melhor amiga da irmã de meu marido e viver no mesmo prédio
que ele sem acabar encontrando-o.

Tenho certeza de que ele sabia que eu estava tendo o chá de bebê
hoje, já que sua mãe voou para isso, mas ele ainda parece um pouco
surpreso quando ele vê todas as coisas atrás de mim. Faz-me perguntar se
ele aparecer, assim quando eu estou deixando é uma coincidência ou uma
conveniência adequada. Ele olha para o saco de lixo que estou segurando e
ele leva-o de minhas mãos. "Deixe-me ajudar."

Eu deixo. Ele assume o saco e leva até o apartamento, enquanto


eu junto minhas coisas. Ele e Marshall estão caminhando de volta para
dentro do apartamento quando eu estou me preparando para sair.

Ryle agarra o último saco do material e começa a dirigir-se para


a porta da frente novamente. Eu estou seguindo atrás dele quando
Marshall me dá um olhar silencioso, me perguntando se eu estou bem com
Ryle descer comigo. Eu concordo. Eu não posso continuar evitando Ryle
para sempre, então agora é um momento tão bom quanto qualquer outro
para discutir onde vamos a partir daqui.

É apenas alguns andares entre seu apartamento e meu, mas o


passeio de elevador com Ryle se sente como o mais longo já tomado. Eu o
pego olhando para o meu estômago um par de vezes e isso me faz pensar
como ele deve sentir, passando três meses sem me ver grávida.

Minha porta do apartamento está desbloqueada, então eu


empurro aberta e ele me segue para dentro. Ele toma a última das coisas
para o berçário e eu posso ouvi-lo mover as coisas, abrindo caixas. Eu fico
na cozinha e limpo os itens que nem sequer precisam de limpeza. Meu 367
coração está na minha garganta, sabendo que ele está no meu
apartamento. Eu não sinto medo dele neste momento. Eu me sinto
nervosa. Eu queria estar mais preparada para esta conversa porque eu
absolutamente odeio confronto. Mas eu sei que precisamos discutir o bebê
e o nosso futuro. Eu só não quero. Ainda não, de qualquer maneira.

Ele caminha pelo corredor e entra na cozinha. Eu pego ele


olhando para o meu estômago novamente. Ele olha para longe tão
rapidamente. "Você quer que eu monte o berço enquanto estou aqui?"

Eu provavelmente deveria dizer não, mas ele é meio responsável


pela criança que cresce dentro de mim. Se ele está oferecendo o trabalho
físico eu vou aceitar, não importa quão zangada ainda estou com ele. "Sim.
Isso seria uma grande ajuda."

Ele aponta para a lavanderia. "A minha caixa de ferramentas


ainda está lá?"

Eu aceno e ele dirige-se para a lavanderia. Abro a geladeira e


enfrento então eu não tenho que vê-lo caminhar de volta através da
cozinha. Quando ele está finalmente no quarto de novo, eu fecho a
geladeira e pressiono minha testa contra ela. Eu respiro dentro e fora e
tento processar tudo o que está acontecendo dentro de mim agora.

Ele parece realmente bem. Tem sido assim por muito tempo
desde que eu o vi, eu esqueci como ele é bonito. Eu tenho uma vontade de
correr pelo corredor e saltar em seus braços. Eu quero sentir sua boca na
minha. Eu quero ouvi-lo dizer-me o quanto me ama. Eu quero que ele se
deite ao meu lado e coloque a mão no meu estômago como eu o imaginei
fazendo muitas vezes.

Seria tão fácil. Minha vida seria muito mais fácil agora, se eu só
o perdoasse e o aceitasse de volta.

Fecho os olhos e repito as palavras que minha mãe me disse. "Se


368
Ryle realmente te ama, ele não iria permitir aceitá-lo de volta."

Esse lembrete é a única coisa que me impede de correr pelo


corredor.
•••

Eu me mantenho ocupada na cozinha pela próxima hora


enquanto ele permanece no berçário. Eu finalmente tenho que passar por
isso para pegar o meu carregador de telefone do meu quarto. No caminho
de volta pelo corredor, faço uma pausa na porta do quarto.

O berço está montado. Ele até mesmo colocou a roupa de cama.


Ele está de pé sobre ele, agarrando o corrimão, olhando dentro do berço
vazio. Ele está tão calmo e quieto, ele se parece com uma estátua. Ele está
perdido em pensamentos e nem sequer me nota do lado de fora da porta.
Isso me faz pensar que sua mente vagou.

Ele está pensando sobre o bebê? A criança que ele não vai
mesmo estar vivendo junto enquanto dorme naquele mesmo berço?

Até este momento, eu não tinha certeza se ele ainda queria ser
uma parte da vida do bebê. Mas a expressão de seu rosto revela-me que
ele faz. Eu nunca vi tanta tristeza em uma expressão, e eu não estou nem
olhando para ele de frente. Eu sinto como se a tristeza que ele está
sentindo neste momento não tem absolutamente nada a ver comigo e tudo
a ver com pensamentos de seu filho.

Ele olha para cima e vê-me de pé na porta. Ele se afasta do berço


e agita-se fora de seu transe. "Acabou," diz ele, acenando com a mão em
direção ao berço. Ele começa colocando suas ferramentas de volta dentro
da caixa de ferramentas. "Existe alguma coisa que você precisa enquanto
eu estou aqui?"

Eu balanço minha cabeça enquanto caminho para o berço e o


admiro. Desde que eu não sei se é um menino ou uma menina, eu decidi ir
com um tema de natureza. O jogo de cama é creme e verde com imagens 369
de plantas e árvores por todo ele. Ele combina as cortinas e,
eventualmente, coincide com um mural que pretendo pintar na parede em
algum ponto. Eu também pretendo encher o quarto com algumas plantas
vivas da loja. Eu não posso deixar de sorrir, finalmente vendo que tudo
começou a se encaixar. Ele até mesmo colocou o abajur com música e o
móbile. Eu me estico e ligo e Lullaby Brahms começa a tocar. Eu fico
olhando para ela, que faz uma rotação completa e, em seguida, eu olho
para trás, para Ryle. Ele está a poucos passos de distância, me
observando.

Assim que eu olho para ele, eu penso sobre como é fácil para os
seres humanos fazerem julgamentos quando estamos em pé do lado de
fora de uma situação. Passei anos julgando a situação de minha mãe.

É fácil quando estamos no exterior a acreditar que se uma


pessoa nos maltrata, poderia ir embora sem um segundo pensamento. É
fácil dizer que não poderia continuar a amar alguém que nos maltrata
quando não são os que sentem o amor dessa pessoa.

Quando você experimenta em primeira mão, não é tão fácil odiar


a pessoa que te maltrata quando na maioria das vezes eles são a sua
dádiva de Deus.

Os olhos de Ryle ganham um pouco de esperança, e eu odeio que


ele pode ver que minhas paredes estão temporariamente reduzidas. Ele
começa a dar um passo lento para mim. Eu sei que ele está prestes a
puxar-me para ele e me abraçar, então eu dou um passo rápido para longe
dele.

E assim, a parede entre nós está de volta.

Permitindo-lhe de volta dentro do apartamento foi um grande


passo para mim em si. Ele precisa perceber isso.

Ele esconde a rejeição que ele está sentindo com uma expressão
370
estoica. Ele enfia a caixa de ferramentas debaixo do braço e então agarra a
caixa que veio o berço. Está cheia com todo o lixo que ele abriu e reuniu.
"Vou levar isso para o lixo," diz ele, andando em direção à porta. "Se você
precisar de ajuda com qualquer outra coisa, é só me avisar, ok?"
Eu aceno e de alguma forma murmuro, "Obrigada."

Quando ouço a porta da frente fechar, eu volto e enfrento o


berço. Meus olhos se enchem de lágrimas, e não para mim neste momento.
Não para o bebê.

Eu choro por Ryle. Porque mesmo que ele seja responsável pela
situação que ele está, eu sei como é triste que é sobre ele. E quando você
ama alguém, vendo-os tristes também faz você triste.

Nenhum de nós trouxe nossa separação ou mesmo uma chance


de reconciliação. Nós nem sequer falamos sobre o que vai acontecer
quando o bebê nascer em dez semanas.

Eu não estou apenas pronta para a conversa apesar de tudo e o


mínimo que ele pode fazer por mim agora é mostrar-me paciência.

A paciência que ele ainda me deve de todas as vezes que ele não
tinha nenhuma.

371
Capítulo Trinta e Quatro

Eu termino de enxaguar a tinta fora das escovas e caminho de


volta para o quarto para admirar o mural. Passei a maior parte de ontem e
de hoje pintando-o.

Tem sido duas semanas desde que Ryle se aproximou e montou


o berço. Agora que o mural está acabado e eu trouxe algumas plantas da
loja, eu sinto que o berçário está finalmente completo. Eu olho em volta e
me sinto um pouco triste que ninguém está aqui para admirar o quarto
comigo. Eu pego meu telefone e envio um texto a Allysa.

Eu: O mural está finalizado! Você deve vir para baixo e olhar para ele.

Allysa: Eu não estou em casa. Estou executando algumas coisas. Eu vou


olhar para ele amanhã, prometo.

Eu franzo a testa e decido enviar a minha mãe. Ela tem que


trabalhar amanhã, mas eu sei que ela vai estar tão animada para vê-lo
como eu estava para terminar.

Eu: Tem vontade de dirigir hoje de noite para a cidade? O quarto está
finalmente terminado.

Mãe: Não é possível. Noite de recital na escola. Eu estarei aqui até tarde.
Eu não posso esperar para vê-lo! Eu vou amanhã!

Sento-me na cadeira de balanço e sei que eu não deveria fazer o


que estou prestes a fazer, mas eu faço isso de qualquer maneira.

Eu: O quarto está terminado. Você quer vir olhar para ele?

Cada nervo do meu corpo vem à vida, logo que eu bato em


Enviar. Eu encaro meu telefone até que a resposta dele vem. 372
Ryle: Claro. No meu caminho para baixo agora.
Eu imediatamente me levanto e começo a fazer retoques de
última hora. Afofo os travesseiros no sofá e endireito uma das tapeçarias.
Estou quase à porta da frente quando ouço sua batida. Eu abro-a e
caramba. Ele está vestindo uniforme.

Eu passo para o lado, quando ele faz o seu caminho.

"Allysa disse que estava pintando um mural?"

Eu sigo-o pelo corredor em direção ao berçário.

"Levou dois dias para terminar," digo a ele. "Meu corpo se sente
como se corri uma maratona e tudo que fiz foi andar para cima e para
baixo uma escada algumas vezes."

Ele olha por cima do ombro e eu posso ver a preocupação em sua


expressão. Ele está preocupado que eu estava aqui fazendo tudo por conta
própria. Ele não deve se preocupar. Eu tenho isso.

Quando chegamos ao berçário, ele para na porta. Na parede


oposta, pintei um jardim. É completo, com quase todas as frutas e
legumes que eu poderia pensar que cresce em um jardim. Eu não sou uma
pintora, mas é incrível o que você pode fazer com um projetor e papel
transparente.

"Uau," disse Ryle.

Eu sorrio, porque eu reconheço a surpresa em sua voz e eu sei


que é genuíno. Ele entra no quarto e olha em volta, balançando a cabeça o
tempo todo. "Lily. Está... Uau."

Se ele fosse Allysa, eu bateria palmas e saltaria para cima e para


baixo. Mas ele é Ryle e com a forma como as coisas têm sido entre nós,
isso seria um pouco estranho. 373
Ele vai até a janela onde eu criei um balanço. Ele dá-lhe um
pequeno empurrão e começa a se mover de um lado para o outro.
"Ele também move da frente para trás," digo a ele. Eu não sei se
ele mesmo sabe alguma coisa sobre os balanços de bebê, mas eu estava
muito impressionada com esse recurso.

Ele caminha até a mesa de troca e puxa uma das fraldas para
fora do suporte. Ele desdobra e prende na sua frente. "É tão pequena," diz
ele. "Não me lembro de Rylee sendo pequena assim."

Ao ouvi-lo falar de Rylee me deixa um pouco triste. Estamos


vivendo separados desde a noite em que ela nasceu, então eu nunca fui
capaz de vê-lo interagir com ela.

Ryle dobra a fralda e coloca de volta no suporte. Quando ele se


vira para mim, ele sorri, levantando as mãos para movimentar ao redor da
sala. "É realmente muito bom, Lily," diz ele. "Tudo isso. Você está
realmente fazendo..." Suas mãos caem para seus quadris e seu sorriso
vacila. "Você está indo muito bem."

Uma densidade parece formar no ar em torno de mim. De


repente é difícil tomar uma respiração completa, porque por alguma razão,
eu sinto que preciso chorar. Eu realmente gosto deste momento e
entristece-me que não poderia passar toda a gravidez cheia de momentos
como estes. É bom compartilhar isso com ele, mas eu também estou com
medo que poderia estar dando-lhe falsas esperanças.

Agora que ele está aqui e ele viu o berçário, eu não tenho certeza
do que fazer a seguir. É muito óbvio que precisamos discutir um monte de
coisas, mas não tenho ideia por onde começar. Ou como.

Vou até a cadeira de balanço e tomo um assento. "Verdade nua?"


Eu digo, olhando para ele.
374
Ele exala um grande fôlego e acena com a cabeça, em seguida,
toma um assento no sofá. "Por favor. Lily, por favor, me diga que você está
pronta para falar sobre isso."
Sua reação alivia meus nervos um pouco, sabendo que ele está
pronto para discutir tudo. Eu envolvo meus braços em volta do meu
estômago e inclino para frente na cadeira de balanço. "Você vai primeiro."

Ele aperta as mãos entre os joelhos. Ele olha para mim com
tanta sinceridade, eu tenho que desviar o olhar.

"Eu não sei o que você quer de mim, Lily. Eu não sei qual o papel
que você quer que eu tenha. Eu estou tentando dar-lhe todo o espaço que
você precisa, mas ao mesmo tempo eu quero ajudar mais do que você
possivelmente saberia. Eu quero estar na vida do nosso bebê. Eu quero ser
o seu marido e eu quero ser bom no que faço. Mas eu não tenho ideia do
que está passando pela sua cabeça."

Suas palavras me enchem de culpa. Apesar do que aconteceu


entre nós no passado, ele ainda é o pai deste bebê. Ele tem o direito legal
de ser um pai, não importa como me sinto sobre isso. E eu quero que ele
seja um pai. Eu quero que ele seja um bom pai. Mas, no fundo, eu ainda
estou me segurando em um dos meus maiores medos, e eu sei que preciso
falar com ele sobre isso.

"Eu nunca iria mantê-lo de seu filho, Ryle. Fico feliz que você
quer estar envolvido. Mas..."

Ele se inclina para frente e enterra o rosto entre as mãos com


essa última palavra.

"Que tipo de mãe eu seria se uma pequena parte de mim não tem
preocupação em relação ao seu temperamento? A maneira como você pode
perder o controle? Como eu sei que algo não vai desliga-lo enquanto você
está sozinho com este bebê?"
375
Tanta agonia inunda seus olhos, eu acho que eles podem
estourar como barragens. Ele começa a sacudir a cabeça com firmeza.
"Lily, eu nunca faria..."
"Eu sei, Ryle. Você nunca intencionalmente machucaria o seu
próprio filho. Eu nem acredito que tenha sido intencional quando você me
machucou, mas você fez. E confie em mim, eu quero acreditar que você
nunca faria algo assim. Meu pai só foi abusivo em relação a minha mãe.
Há muitos homens — até mulheres — que abusam seus familiares, sem
nunca perder a paciência com mais ninguém. Eu quero acreditar em suas
palavras com todo o meu coração, mas você tem que entender onde minha
hesitação entra. Eu nunca vou negar-lhe um relacionamento com seu
filho. Mas eu vou precisar que você seja muito paciente comigo, enquanto
você reconstrói toda a confiança que você quebrou."

Ele balança a cabeça em concordância. Ele tem que saber que eu


estou dando muito mais do que ele merece. "Absolutamente," diz ele. "Isto
é em seus termos. Tudo é em seus termos, ok?"

As mãos de Ryle se reúnem novamente e ele começa a mastigar


nervosamente seu lábio inferior. Eu sinto que ele tem mais a dizer, mas ele
está hesitando se deve ou não dizer.

"Vá em frente e diga o que você está pensando, enquanto eu


estou com vontade de falar sobre isso."

Ele inclina a cabeça para trás e olha para o teto. Seja o que for, é
difícil para ele. Eu não sei se é porque a questão é difícil perguntar ou
porque ele está com medo da resposta que eu poderia dar a ele.

"E nós?" Ele sussurra.

Eu inclino a cabeça para trás e suspiro. Eu sabia que esta


pergunta viria, mas é realmente difícil de lhe dar uma resposta que eu não
tenho. Divórcio ou reconciliação são realmente as duas únicas opções que
temos, mas também não é uma escolha que eu quero fazer.
376
"Eu não quero te dar uma falsa esperança, Ryle," eu digo em voz
baixa. "Se eu tivesse que fazer uma escolha hoje... Eu provavelmente
escolheria o divórcio. Mas com toda a honestidade, eu não sei se eu estaria
fazendo essa escolha porque estou sobrecarregada com hormônios da
gravidez ou porque é o que eu realmente quero. Eu não acho que seria
justo para nenhum de nós se eu tomar essa decisão antes do nascimento
desse bebê."

Ele sopra uma respiração instável e traz uma mão até a parte de
trás do seu pescoço, apertando com força. Então ele se levanta e me
enfrenta. "Obrigado," diz ele. "Por me convidar. Por essa conversa. Eu
tenho vontade de parar desde que estive aqui um par de semanas atrás,
mas eu não sei como você se sente sobre isso."

"Eu não sei como teria me sentido sobre isso," eu digo com toda
a honestidade. Tento me empurrar para fora da cadeira de balanço, mas
por alguma razão se tornou muito mais difícil na semana passada. Ryle se
aproxima e pega a minha mão para me ajudar a levantar.

Eu não sei como deveria durar até minha data de parto quando
eu não posso nem sair de uma cadeira sem grunhir.

Uma vez que eu estou de pé, ele não libera imediatamente a


minha mão. Nós estamos apenas algumas polegadas de distância, e eu sei
que se eu olhar para ele vou sentir coisas. Eu não quero sentir as coisas
por ele.

Ele encontra a outra mão até que ele está segurando ambas para
os meus lados. Ele enfia seus dedos nos meus e eu sinto todo o caminho
para o meu coração. Eu pressiono minha testa contra seu peito e fecho os
olhos. Seu rosto se encontra com o topo da minha cabeça e nós estamos
completamente imóveis. Ambos com muito medo de se mover. Estou com
medo de me mover porque eu poderia ser muito fraca para impedi-lo de me
beijar. Ele está com medo de se mover porque ele tem medo que se ele 377
fizer, eu vou me afastar.

O que parece como cinco minutos completos, nenhum de nós


move um músculo.
"Ryle," eu finalmente digo. "Você pode me prometer uma coisa?"

Eu sinto-o acenar.

"Até este bebê vir, por favor, não tente me convencer a te


perdoar. E, por favor, não tente me beijar..." Eu me afasto de seu peito e
olho para ele. "Eu quero resolver uma coisa enorme de cada vez, e agora a
minha única prioridade é ter esse bebê. Eu não quero acrescentar mais
estresse ou confusão em cima de tudo o que já está acontecendo."

Ele aperta as minhas duas mãos tranquilizando. "Uma mudança


de vida monumental de cada vez. Entendi."

Eu sorrio, aliviada que nós finalmente tivemos essa conversa. Eu


sei que eu não tomei uma decisão final sobre nós dois, mas eu ainda sinto
que posso respirar mais aliviada agora que estamos na mesma página.

Ele libera as minhas mãos. "Estou atrasado para o meu turno,"


diz ele, jogando um polegar por cima do ombro. "Eu deveria começar a
trabalhar."

Eu aceno e o vejo sair. Não é até depois que eu fechei a porta e


estou sozinha no meu apartamento que percebo que tenho um sorriso no
meu rosto.

Eu ainda estou incrivelmente zangada com ele que estamos


mesmo nesta situação para começar, por isso o meu sorriso é
simplesmente devido sobre fazer um pouco de progresso. Às vezes os pais
têm de trabalhar através de suas diferenças e trazer um nível de
maturidade em uma situação, a fim de fazer o que é melhor para seu filho.

Isso é exatamente o que estamos fazendo. Aprender a navegar na


nossa situação antes que nossa criança venha para o rebanho. 378
Capítulo Trinta e Cinco

Eu cheiro torrada.

Estico para fora em minha cama e sorrio, porque Ryle sabe que
torrada é o meu favorito. Eu deito aqui por um tempo antes de eu sequer
tentar me levantar. Parece que é preciso o esforço de três homens para me
rolar para fora da cama. Eu finalmente tomo uma respiração profunda, e
depois jogo os pés para o lado, empurrando-me para cima do colchão.

A primeira coisa que faço é xixi. É realmente tudo o que faço


agora. Eu devo ter a qualquer hora agora, e meu médico diz que poderia
ser mais uma semana. Comecei a licença de maternidade na semana
passada, por isso esta é a minha vida agora. Eu faço xixi e assisto TV.

Quando eu chego à cozinha, Ryle está mexendo uma panela de


ovos mexidos. Ele gira em torno quando me ouve entrar. "Bom dia," diz ele.
"Ainda não estourou?"

Balanço a cabeça e coloco a mão no meu estômago. "Não, mas eu


fiz xixi nove vezes na noite passada."

Ryle ri. "Esse é um novo recorde." Ele coloca colheres de ovos em


um prato e joga bacon e torradas nele. Ele se vira e me entrega o prato,
pressionando um beijo rápido no lado da minha cabeça. "Eu tenho que ir.
Já estou atrasado. Eu estou deixando meu telefone ligado durante todo o
dia."

Eu sorrio quando eu olho para o meu café da manhã. Ok, então


eu como, também. Xixi, comer e assistir TV.
379
"Obrigada," eu digo alegremente. Eu levo meu prato para o sofá e
ligo a TV. Ryle corre ao redor da sala, recolhendo suas coisas.
"Eu vou ver você na hora do almoço. Eu poderia estar
trabalhando até tarde hoje, mas Allysa disse que ela pode trazer-lhe o
jantar."

Eu rolo meus olhos. "Eu estou bem, Ryle. O médico disse


repouso na cama, não completa debilitação."

Ele começa a abrir a porta, mas faz uma pausa como se ele
esquecesse alguma coisa. Ele corre de volta para mim e se inclina para
baixo, plantando seus lábios no meu estômago. "Eu vou dobrar sua
mesada se você decidir sair hoje," diz ele para o bebê.

Ele fala muito com o bebê. Eu finalmente me senti confortável o


suficiente para deixá-lo sentir o bebê chutar um par de semanas atrás, e
desde então, ele para por vezes, apenas para conversar com a minha
barriga e nem sequer diz muito para mim. Eu gosto disso, apesar de tudo.
Eu gosto de como ele está animado para ser um pai.

Eu pego o cobertor que Ryle dormiu no sofá na noite passada e


envolvo em cima de mim. Ele tem ficado aqui por uma semana, esperando
para eu entrar em trabalho de parto. Eu não tinha certeza sobre o arranjo
no início, mas realmente foi útil. Eu ainda durmo no quarto de hóspedes.
O terceiro quarto é agora um berçário, o que significa que o quarto
principal está disponível para ele dormir. Mas por alguma razão, ele
escolhe dormir no sofá. Eu acho que as memórias no quarto o atormentam
tanto quanto elas me afligem, por isso, nenhum de nós se incomoda de ir
lá.

As últimas semanas têm sido muito boas. Fora o fato de que não
há absolutamente nenhuma relação física entre nós neste momento, as
coisas se sentem tipo como elas costumavam ser. Ele ainda trabalha 380
muito, mas nas noites ele está fora, eu comecei a jantar no andar de cima
com todos eles. Nós nunca comemos sozinhos como um casal, embora.
Qualquer coisa que pode se sentir como um encontro ou uma coisa de
casais, eu evito. Eu ainda estou tentando focar em uma coisa monumental
de cada vez, e até que o bebê nasça e meus hormônios estejam de volta ao
normal, eu me recuso a tomar uma decisão sobre o meu casamento. Eu
tenho certeza que só estou usando a gravidez como desculpa para protelar
o inevitável, mas estar grávida permite a uma pessoa ser um pouco
egoísta.

O meu telefone começa a tocar, e eu largo a minha cabeça no


sofá e gemo. Meu telefone está no balcão da cozinha. Isso é como quinze
passos a partir daqui.

Ugh.

Eu me empurro para fora do sofá, mas nada acontece.

Tento novamente. Ainda sentada.

Agarro o braço da minha cadeira e me puxo para cima. Terceira


vez é o charme.

Quando eu fico de pé, meu copo de água derrama em cima de


mim. Eu gemo... mas então eu suspiro.

Eu não estava segurando um copo de água.

Puta merda.

Eu olho para baixo e água está escorrendo pela minha perna.


Meu telefone ainda está tocando no balcão da cozinha. Eu ando — ou
gingo — para a cozinha e atendo.

"Olá?"

"Ei, é Lucy! Pergunta rápida. O nosso pedido de rosas vermelhas


foi danificada durante o transporte, mas nós temos o funeral Levenberg 381
hoje e eles especificamente queriam rosas vermelhas para preencher o
caixão. Temos um plano reserva?"

"Sim, ligue para o florista na Broadway. Ele me deve um favor."


"Ok, obrigada!"

Eu começo a desligar para que eu possa chamar Ryle e dizer que


a minha bolsa estourou, mas eu ouço Lucy dizer: "Espere!"

Eu puxo o telefone de volta ao meu ouvido.

"Sobre essas faturas. Você quer que eu pague hoje ou melhor


esperar... "

"Você pode esperar, tudo bem."

Mais uma vez, eu começo a desligar, mas ela grita meu nome e
começa a disparar outra questão.

"Lucy," eu digo calma, interrompendo-a. "Vou ter que chamá-la


sobre tudo isso amanhã. Eu acho que a minha bolsa apenas estourou."

Há uma pausa. "Oh. OH! VÁ!"

Eu desligo logo quando o primeiro sinal de dor atira através do


meu estômago. Estremeço e começo a discar o número de Ryle. Ele pega
no primeiro toque.

"Eu preciso dar a volta?"

"Sim."

"Oh Deus. Sério? Está acontecendo?"

"Sim."

"Lily!" Diz ele, animado. E então o telefone fica mudo.

Passo os próximos minutos recolhendo tudo o que vou precisar.


Eu já tenho uma mala de hospital, mas eu me sinto uma espécie de
nojenta, então eu pulo no chuveiro para enxaguar. O segundo disparo de
382
dor vem cerca de dez minutos após o primeiro. Inclino para frente e aperto
meu estômago, deixando a água bater nas minhas costas. Bem quando eu
estou perto do final da contração, eu ouço a porta do banheiro abrir.
"Você está no chuveiro?" Diz Ryle. "Lily, saia do chuveiro, vamos!"

"Dê-me uma toalha."

A mão de Ryle aparece em torno da cortina de chuveiro alguns


segundos mais tarde. Eu tento encaixar a toalha em volta de mim antes de
puxar a cortina do chuveiro de lado. É estranho, escondendo o seu corpo
do seu próprio marido.

A toalha não se encaixa. Ela encobre meus seios, mas depois se


abre como um V invertido sobre o meu estômago.

Outra contração bate quando eu estou pisando fora do chuveiro.


Ryle agarra a minha mão e me ajuda a respirar através dela, então me leva
para o quarto. Eu estou calma escolhendo roupas limpas para vestir para
o hospital quando eu olho para ele.

Ele está olhando para o meu estômago. Há uma expressão em


seu rosto que eu não consigo decifrar.

Seus olhos encontram os meus e eu paro o que estou fazendo.

Há um momento que passa entre nós onde eu não posso dizer se


ele está prestes a franzir as sobrancelhas ou sorrir. Seu rosto torce para
ambos de alguma forma, e ele sopra uma respiração rápida, deixando cair
os olhos de volta para o meu estômago. "Você é linda," ele sussurra.

Uma pontada atira no meu peito que não tem nada a ver com as
contrações. Sei que esta é a primeira vez que ele viu minha barriga nua. É
a primeira vez que ele testemunhou como eu pareço com seu bebê
crescendo dentro de mim.

Vou até ele e tomo sua mão. Eu coloco-a em meu estômago e a


mantenho lá. Ele sorri para mim, roçando o polegar pra frente e para trás. 383
É um belo momento. Um dos nossos melhores momentos.

"Obrigado, Lily."
Está escrito em cima dele, do jeito que ele está tocando meu
estômago, a forma como os seus olhos estão olhando para os meus. Ele
não está me agradecendo por este momento, ou qualquer momento que
veio antes deste. Ele está me agradecendo por todos os momentos que eu
estou permitindo que ele tem com seu filho.

Eu gemo, inclinado para frente. "Puta que pariu."

O momento é quebrado.

Ryle agarra minhas roupas e me ajuda a vestir. Ele pega todas as


coisas que digo a ele para carregar e depois nós fazemos o nosso caminho
para o elevador. Lentamente. Eu tenho uma contração quando estamos no
meio do caminho.

"Você deve chamar Allysa," eu digo a ele quando sai da garagem.

"Estou dirigindo. Vou chamá-la quando chegar ao hospital. E sua


mãe."

Eu concordo. Eu tenho certeza que poderia chamá-las agora,


mas eu meio que só quero ter certeza que nós chegaremos ao hospital em
primeiro lugar, porque parece que este bebê está sendo muito impaciente e
quer fazer a sua estreia aqui mesmo no carro.

Chegamos ao hospital, mas as minhas contrações estão a menos


de um minuto de distância quando chegamos. Até o momento que o
médico vem e eles me colocam em uma cama, estou com nove de
dilatação. É apenas cinco minutos mais tarde quando eu estou sendo
orientada a empurrar. Ryle não tem sequer uma chance de chamar
qualquer um, tudo acontece muito rápido.

Eu aperto a mão de Ryle com cada empurrão. Em um ponto, eu 384


penso sobre o quão importante a mão que eu estou espremendo é para sua
carreira, mas ele não diz nada. Ele só me permite apertá-la tão forte
quanto eu posso, e isso é exatamente o que eu faço.
"A cabeça está quase fora," diz o médico. "Só mais alguns
empurrões."

Eu não posso nem descrever os próximos minutos. É um borrão


de dor e respiração pesada ansiedade e pura, exaltação inequívoca. E a
pressão. Tal pressão enorme, como se eu estivesse prestes a implodir, e em
seguida, "É uma menina!" Diz Ryle. "Lily, temos uma filha!"

Abro os olhos e o médico está segurando-a. Eu só posso entender


o contorno dela, porque meus olhos estão cheios de muitas lágrimas.
Quando eles a deitam no meu peito, é o melhor momento absoluto de
minha vida. Eu imediatamente toco seus lábios vermelhos e bochechas e
dedos. Ryle corta o cordão umbilical, e quando eles a levam de mim para
limpá-la, eu me sinto vazia.

Poucos minutos depois, ela está de volta no meu peito


novamente enrolada em um cobertor.

Não posso fazer nada, mas olhar para ela.

Ryle senta-se na cama ao meu lado e puxa o cobertor para baixo


em torno de seu queixo para que possamos conseguir um melhor olhar
para o rosto dela. Contamos os dedos das mãos e os dedos dos pés. Ela
tenta abrir os olhos e pensamos que é a coisa mais engraçada do mundo.
Ela boceja e ambos sorrimos e me apaixono mais por ela.

Após a última enfermeira sair do quarto e finalmente estarmos


sozinhos, Ryle pergunta se ele pode segurá-la. Ele levanta a cabeceira da
minha cama para tornar mais fácil para nós dois nos sentarmos. Depois
que eu a entrego a ele, eu coloco minha cabeça no seu ombro e nós apenas
não podemos parar de olhar para ela.
385
"Lily," ele sussurra. "A verdade nua?"

Eu concordo.

"Ela é muito mais bonita do que o bebê de Marshall e Allysa."


Eu ri e acotovelo ele.

"Eu estou brincando," ele sussurra.

Eu sei exatamente o que ele quer dizer, no entanto. Rylee é um


bebê lindo, mas ninguém nunca vai segurar uma vela para a nossa própria
filha.

"Como devemos chamá-la?" Ele pergunta. Nós não tivemos a


relação típica durante esta gravidez, por isso o nome do bebê não foi algo
que discutimos ainda.

"Eu gostaria de chamá-la como sua irmã," eu digo, olhando para


ele. "Ou talvez o seu irmão?"

Não tenho certeza do que ele pensa disso. Eu pessoalmente acho


que nomear nossa filha como o nome de seu irmão poderia ser um pouco
de cura para ele, mas ele pode não vê-lo dessa forma.

Ele olha para mim, não esperava essa resposta. "Emerson?" Diz
ele. "Isso é bonito para um nome de menina. Poderíamos chamá-la de
Emma. Ou Emmy." Ele sorri com orgulho e olha para ela. "É perfeito, na
verdade." Ele se inclina e beija Emerson em sua testa.

Depois de um tempo, eu me afasto de seu ombro para que eu


possa vê-lo segurá-la. É uma coisa bonita, vê-lo interagir com ela assim.
Eu consigo ver o quanto de amor que ele já tem por ela do pouco tempo
que a conhece. Eu posso ver que ele faria qualquer coisa para protegê-la.
Qualquer coisa no mundo.

Não é até este momento que eu finalmente tomo uma decisão


sobre ele.

Sobre nós. 386


Sobre o que é melhor para a nossa família.
Ryle é incrível, de muitas formas. Ele é compassivo. Ele é
carinhoso. Ele é inteligente. Ele é carismático. Ele é impulsionado.

Meu pai era algumas dessas coisas, também. Ele não era muito
compassivo para com os outros, mas houve momentos que passamos
juntos que eu sabia que ele me amava. Ele era inteligente. Ele era
carismático. Ele foi impulsionado. Mas eu o odiava muito mais do que eu o
amava. Eu estava cega para todas as melhores coisas sobre ele graças a
todos os vislumbres ruins que recebi quando ele estava no seu pior. Cinco
minutos assistindo ele em seu pior não poderia compensar cinco anos de
vê-lo no seu melhor.

Eu olho para Emerson e eu olho para Ryle. E eu sei que tenho


que fazer o que é melhor para ela. Para a relação que espero que ela
construa com seu pai. Eu não tomo essa decisão por mim e eu não faço
por Ryle.

Eu faço isso por ela.

"Ryle?"

Quando ele olha para mim, ele está sorrindo. Mas quando ele
avalia a expressão no meu rosto, ele para.

"Eu quero o divórcio."

Ele pisca duas vezes. Minhas palavras o atingem como tensão.


Ele estremece e olha para trás para baixo, para a nossa filha, os ombros
curvados para frente. "Lily," diz ele, balançando a cabeça para trás e para
frente. "Por favor, não faça isso."

Sua voz está pleiteando, e eu odeio que ele está se segurando na


esperança de que eu acabaria por aceitá-lo de volta. Isso é em parte culpa 387
minha, eu sei, mas eu não acho que percebi a escolha que eu ia fazer até
que eu segurasse minha filha pela primeira vez.
"Só mais uma chance, Lily. Por favor." Sua voz racha com
lágrimas quando fala.

Eu sei que estou machucando-o no pior momento possível. Estou


quebrando seu coração quando este deveria ser o melhor momento de sua
vida. Mas eu sei que se não fizer neste momento, eu nunca poderia ser
capaz de convencê-lo de por que eu não posso arriscar aceitá-lo de volta.

Eu começo a chorar, porque isso está me machucando tanto


quanto está machucando-o. "Ryle," eu digo suavemente. "O que você faria?
Se um desses dias, esta menina olhar para você e ela disser: ‘Papai? Meu
namorado me bateu.’ O que você diria para ela, Ryle?"

Ele puxa Emerson em seu peito e enterra o rosto contra o topo de


sua manta. "Pare, Lily," ele implora.

Eu me esforço ereta na cama. Eu coloco minha mão nas costas


de Emerson e tento conseguir que Ryle me olhe nos olhos. "E se ela vier
para você e disser: ‘Papai? Meu marido me empurrou escada abaixo. Ele
disse que foi um acidente. O que eu devo fazer?’"

Seus ombros começam a tremer, e pela primeira vez desde o dia


em que eu o conheci, ele tem lágrimas. Lágrimas reais que correm pelo seu
rosto quando ele segura sua filha firmemente contra ele. Estou chorando,
também, mas eu continuo indo. Por causa dela.

"E se..." Minha voz falha. "E se ela vier para você e disser: ‘Meu
marido tentou me estuprar, papai. Ele me segurou enquanto eu implorei
para ele parar. Mas ele jura que nunca vai fazê-lo novamente. O que devo
fazer, papai?’"

Ele está beijando sua testa, uma e outra vez, lágrimas derramam
388
pelo seu rosto.
"O que você diria para ela, Ryle? Conte-me. Eu preciso saber o
que você diria a nossa filha se o homem que ela ama com todo seu coração
sempre a machuca."

Um soluço quebra de seu peito. Ele se inclina para mim e envolve


um braço em minha volta. "Gostaria de pedir para deixá-lo," diz ele em
meio às lágrimas. Seus lábios pressionam desesperadamente contra a
minha testa e eu posso sentir algumas de suas lágrimas caírem em meu
rosto. Ele move a boca para meu ouvido e embala nós duas contra ele. "Eu
gostaria de dizer que ela vale muito mais. E eu gostaria de pedir a ela para
não voltar, não importa o quanto ele a ame. Ela vale muito mais."

Nos tornamos uma bagunça de soluços, de lágrimas e corações


partidos e sonhos despedaçados. Nós abraçamos. Nós mantemos a nossa
filha. E tão difícil quanto esta escolha seja, nós quebramos o padrão antes
que o padrão nos quebre.

Ele entrega-a de volta para mim e limpa os olhos. Ele se levanta,


ainda chorando. Ainda tentando recuperar o fôlego. Nos últimos quinze
minutos, ele perdeu o amor de sua vida. Nos últimos quinze minutos, ele
se tornou um pai para uma menina bonita.

Isso é o que quinze minutos pode fazer a uma pessoa. Ele pode
destruí-los.

Ele pode salvá-los.

Ele aponta para o corredor, deixando-me saber que ele precisa ir


ficar sozinho. Ele está mais triste do que eu já o vi enquanto ele caminha
em direção à porta. Mas eu sei que ele vai me agradecer por isso um dia.
Eu sei que o dia virá quando ele entender que fiz a escolha certa por sua
filha.
389
Quando a porta se fecha atrás dele, eu olho para ela. Eu sei que
eu não estou dando-lhe a vida que sonhou para ela. A casa onde vive com
os pais, que podem amá-la e criá-la juntos. Mas eu não quero que ela viva
como eu vivi. Eu não quero que ela veja seu pai no seu pior. Eu não quero
que ela o veja quando ele perde a paciência comigo a tal ponto que ela já
não o reconhece como seu pai. Porque não importa quantos bons
momentos ela pode compartilhar com Ryle ao longo de sua vida, eu sei por
experiência que só os piores seriam lembrados.

Existem ciclos que são excruciantes para quebrar. É preciso uma


quantidade astronômica de dor e coragem para romper um padrão
familiar. Às vezes parece mais fácil apenas manter funcionando nos
mesmos círculos familiares, em vez de enfrentar o medo de saltar e,
possivelmente, não aterrar em seus pés.

Minha mãe passou por isso.

Eu passei por isso.

Macacos me mordam se eu permitirei que a minha filha passe


por isso.

Eu beijo-a na testa e faço uma promessa a ela. "Esse padrão


para aqui. Comigo e você. Isso termina com a gente."

390
Epílogo

Eu empurro através das multidões de Boylston Street até chegar


à rua transversal. Eu puxo o carrinho para um cruzamento e em seguida,
paro na beira da calçada. Eu puxo o carrinho para cima da calcada e olho
para Emmy. Ela está chutando seus pés e sorrindo como de costume. Ela
é um bebê muito feliz. Ela tem uma energia calma sobre ela e é viciante.

"Quantos anos ela tem?" Uma mulher pergunta. Ela está parada
na faixa de pedestres com a gente, olhando para Emerson, apreciando.

"Onze meses."

"Ela é linda," diz ela. "Parece como você. Bocas idênticas."

Eu sorrio. "Obrigada. Mas você deve ver o seu pai. Ela


definitivamente tem seus olhos."

O sinal para caminhar acende, e eu tento passar pela multidão


porque temos pressa para chegar do outro lado da rua. Eu já estou meia
hora atrasada e Ryle já me mandou duas mensagens. Ele ainda não
experimentou a alegria de cenouras ainda. Ele vai descobrir hoje o quão
confusas são, porque eu embalei uma abundância em sua bolsa.

Mudei-me para fora do apartamento que Ryle comprou quando


Emerson tinha três meses de idade. Eu tenho o meu próprio lugar mais
perto do meu trabalho, então eu fico a uma curta distância, que é ótimo.
Ryle se mudou de volta para o apartamento que comprou, mas entre
visitar o lugar de Allysa e dias de Ryle com Emerson, eu sinto que ainda
estou naquele apartamento quase tanto quanto eu estou no meu.
391
"Quase lá, Emmy." Viramos a direita depois da esquina e eu
estou com tanta pressa, um homem tem que sair rápido do nosso caminho
e quase bate na parede apenas para evitar ser atropelado. "Desculpe," eu
murmuro, abaixando minha cabeça e fazendo o meu caminho em torno
dele.

"Lily?"

Eu paro.

Me viro devagar, porque eu senti a voz todo o caminho até os


dedos dos pés. Existem apenas duas vozes que já fizeram isso para mim, a
de Ryle não tem mais o mesmo efeito.

Quando eu olho para ele, seus olhos azuis estão apertando os


olhos contra o sol. Ele levanta a mão para protegê-lo e sorri. "Ei."

"Oi," eu digo, meu cérebro frenético tentando abrandar e me


permitir um bate papo.

Ele olha para o carrinho e aponta para ele. "É este... é este o seu
bebê?"

Eu aceno e ele caminha até a frente do carrinho. Ele se ajoelha e


sorri amplamente para ela. "Uau. Ela é linda, Lily," diz ele. "Qual é o nome
dela?"

"Emerson. Nós a chamamos de Emmy às vezes."

Ele coloca o dedo em sua mão e ela começa chutando, agitando o


dedo para frente e para trás. Ele a encara com apreço por um momento e
depois se volta para cima novamente.

"Você está ótima," diz ele.

Eu tento não dar uma cantada óbvia, mas é difícil. Ele parece tão
bem como sempre, mas esta é a primeira vez que o vejo e que eu não estou
tentando negar quão lindo ele acabou se tornando. Tão distante daquele 392
menino de rua que subia no meu quarto. Ainda... de alguma forma
exatamente o mesmo.
Eu posso sentir o zumbido da mensagem de texto sair no meu
bolso novamente. Ryle.

Aponto para o final da rua. "Estamos muito atrasadas," eu digo.


"Ryle está esperando há meia hora."

Quando eu digo o nome de Ryle, há uma tristeza que atinge os


olhos de Atlas, mas ele tenta disfarçar. Ele balança a cabeça e lentamente
fica de lado para nós passarmos.

"É seu dia de ficar com ela," Eu esclareço, dizendo mais nessas
seis palavras do que pude na maioria das conversas completas.

Eu vejo o flash de alívio em seus olhos. Ele balança a cabeça e


aponta atrás dele. "Sim, eu estou atrasado também. Abri um novo
restaurante na Boylston no mês passado."

"Uau. Parabéns. Vou ter que levar minha mãe lá para conhecer
em breve."

Ele sorri. "Você deve. Deixe-me saber e eu vou ter certeza de


cozinhar para você eu mesmo."

Há uma pausa constrangedora, e então eu aponto para baixo da


rua. "Nós temos que..."

"Vá," diz ele com um sorriso.

Concordo com a cabeça novamente e viro minha cabeça e


continuo a andar. Eu não tenho ideia por que estou reagindo dessa
maneira. Como se eu não soubesse como manter uma conversa normal.
Quando estou a vários metros de distância, eu olho para trás por cima do
meu ombro. Ele não se moveu. Ele ainda está me observando enquanto eu
caminho. 393
Estamos na esquina e vejo Ryle esperando ao lado de seu carro
fora da loja de flores. Seu rosto se ilumina quando vem se aproximando de
nós. "Você recebeu meu e-mail?" Ele se ajoelha e começa a desamarrar
Emerson.

"Sim, sobre o recall do cercadinho?"

Ele balança a cabeça quando a puxa para fora do carrinho. "Nós


não compramos um desses para ela?"

Eu pressiono os botões para dobrar o carrinho e depois caminho


para a parte de trás de seu carro. "Sim, mas ele quebrou há um mês. Eu
joguei no lixo."

Ele abre o carro, e depois toca o queixo de Emerson com os


dedos. "Você ouviu isso, Emmy? Sua mãe salvou a sua vida." Ela sorri
para ele e dá um tapa de brincadeira em sua mão. Ele a beija na testa e
pega seu carrinho de criança e joga-o no porta-malas. Eu bato o porta
malas fechado e inclino para dar um beijo nela.

"Amo você, Emmy. Vejo você à noite."

Ryle abre a porta de volta para colocá-la no banco do carro. Eu


digo-lhe adeus e então eu começo a voltar pela rua em uma corrida.

"Lily!" Ele grita. "Onde você vai?"

Tenho certeza que ele esperava que eu fosse a pé até a porta da


frente da minha loja, desde que eu já estou atrasada para abrir. Eu
provavelmente deveria, mas a sensação que estou tendo não vai embora.
Eu preciso fazer algo sobre isso. Eu giro ao redor e ando para trás. "Há
algo que eu me esqueci de fazer! Eu vou te ver quando buscá-la hoje à
noite!"

Ryle levanta a mão de Emerson e diz adeus para mim. Assim que
estou na esquina, eu saio em uma corrida rápida. Me esquivo das pessoas, 394
esbarro em algumas e faço uma senhora amaldiçoar para mim, mas tudo
vale a pena no momento em que vejo a parte de trás de sua cabeça.
"Atlas!" Eu grito. Ele está indo em outra direção, então eu
continuo empurrando através da multidão. "Atlas!"

Ele para de andar, mas ele não vira. Ele inclina a cabeça como se
não quisesse confiar plenamente nos seus ouvidos.

"Atlas!" Eu grito novamente.

Desta vez, quando ele se vira, ele se vira com um propósito. Seus
olhos encontram os meus e há uma pausa de três segundos enquanto nós
dois olhamos um para o outro. Mas, depois ambos começamos a andar em
direção ao outro, a determinação em cada passo. Vinte passos nos
separaram.

Dez.

Cinco.

Um.

Nenhum de nós tem esse passo final.

Eu estou sem ar, ofegante e nervosa. "Eu me esqueci de te dizer o


nome do meio de Emerson." Eu coloco minhas mãos em meus quadris e
expiro. "É Dory."

Ele não reage imediatamente, mas então seus olhos enrugam um


pouco nos cantos. Sua boca se contorce como se ele estivesse forçando um
sorriso. "E um nome perfeito para ela."

Eu aceno, e sorrio, e depois paro.

Eu não tenho certeza do que fazer agora. Eu só precisava que ele


soubesse disso, mas agora que eu disse a ele, eu realmente não penso
sobre o que faço ou digo em seguida. 395
Concordo com a cabeça novamente, e depois olho em volta de
mim, jogando um polegar sobre meu ombro. "Bem... Eu acho que vou..."
Atlas anda para frente, me agarra, e me puxa com força contra
seu peito. Eu imediatamente fecho os olhos quando ele envolve seus
braços em volta de mim. Sua mão vai até a parte de trás da minha cabeça
e ele me segura ainda contra ele enquanto estamos de pé, rodeados por
ruas movimentadas, explosões de buzinas, as pessoas nos empurrando à
medida que passam com pressa. Ele pressiona um beijo no meu cabelo, e
tudo isso desaparece.

"Lily," diz ele em voz baixa. "Eu sinto que minha vida é boa o
suficiente para você agora. Então, quando você estiver pronta..."

Eu aperto o seu casaco em minhas mãos e mantenho meu rosto


pressionado firmemente contra seu peito. De repente eu sinto que tenho
quinze anos novamente. Meu pescoço e bochechas coram com suas
palavras.

Mas eu não tenho quinze anos.

Eu sou uma adulta com responsabilidades e uma criança. Eu


não posso simplesmente permitir que meus sentimentos adolescentes
assumam. Não sem um pouco de tranquilidade, pelo menos.

Eu puxo para trás e olho para ele. "Você doa para a caridade?"

Atlas ri com confusão. "Para várias. Por quê?"

"Você quer ter filhos algum dia?"

Ele balança a cabeça. "Claro que eu quero."

"Você acha que nunca mais vai querer sair de Boston?"

Ele balança a cabeça. "Não. Nunca. Tudo é melhor aqui, lembra?"

Suas respostas me dão a garantia que eu preciso. Eu sorrio para 396


ele. "OK. Estou pronta."

Ele me puxa apertado contra ele e eu rio. Com tudo o que


aconteceu desde o dia em que ele entrou na minha vida, eu nunca esperei
este resultado. Eu esperava muito, mas até agora não