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TRABAJO N◦ 1

FUNCIONES VECTORIALES DE VARIABLE REAL

Curso
CÁLCULO VECTORIAL

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EN

Facultad de Ingenierı́a
Universidad de Piura

Setiembre 2017
Pregunta 1:
La pregunta planteada a continuación pertenece al tipo de problemas denominados de
persecución cı́clica (cyclic pursuit, en inglés). Según Paul Nahin, [3], una pregunta seme-
jante se planteó en un examen de la Universidad de Cambridge en 1871. El problema fue
planteado nuevamente en 1908 en una revista y posteriormente fue conocido sólo entre los
matemáticos hasta que en 1950 fue publicado en el libro de acertijos Mathematical Snaps-
hots del matemático polaco Hugo Steinhaus (1887-1972). Sin embargo fue Martin Gardner
quien lo popularizó en su famosa columna “Juegos matemáticos” publicada en la revista
Scientific American (en julio de 1965).
Este tipo de problemas son de interés para los matemáticos porque podrı́an ayudar a
entender algunos fenómenos usuales en la naturaleza pero que son difı́ciles de explicar.
En un artı́culo publicado por A. M. Bruckstein, [1] se cita el libro Surely You’re Joking,
Mr. Feynman! del fı́sico Richard Feynman en el cual Feynman reflexiona sobre como las
hormigas dejan un rastro en el suelo para que otras lo sigan hacia los lugares donde se
encuentra el alimento:
Una pregunta que me planteé fue ¿por qué el rastro de las hormigas es tan rec-
to?. Pareciera que las hormigas saben lo que están haciendo, como si conocieran
geometrı́a. Sin embargo, los experimentos que hice para establecer si conocı́an
la geometrı́a no tuvieron éxito.
Bruckstein continua luego proporcionando a sus lectores la “solución” a la que finalmente
llegó Feynman:
Después de experimentos adicionales, Feynman encontró la explicación: Las
hormigas tratan de seguir el camino original encontrado aleatoriamente pero se
apartan de él aquı́ o allá, y algunas lo vuelven a encontrar. Cada hormiga endere-
za el camino un poco, su esfuerzo colectivo compensa su falta de conocimiento
de la geometrı́a.
Como Bruckstein [1] lo plantea, usando la idea de la persecución, “Si una hormiga ’pione-
ra’señala la ruta hacia el alimento con un camino aleatorio que marcó, y otras hormigas en
fila lo siguen, cada hormiga siguiendo a la que esta delante de ella (observar el enfásis en
itálicas), su camino se convierte en una lı́nea recta que conecta el hormiguero con el punto
donde se encuentra el alimento”. Bruckstein termina su artı́culo con el siguiente comenta-
rio: “El análisis del comportamiento global que resulta de reglas simples para la interacción
local es un tema de investigación fascinante y puede conducir incluso a entender el compor-
tamiento de una colonia animal natural o artificial. Tales ideas podrı́an servir en problemas
que surgen en la robótica, por ejemplo.”
El concepto expresado por Bruckstein [1] ha sido propuesto como una explicación para
uno de los espectáculos más hermosos y misteriosos observados en el cielo—una gran ban-
dada de aves volando en formación y girando como una sola entidad. Desde el frente hasta
la parte posterior pueden haber unos cien metros y sin embargo las aves parecen estar en
comunicación instantánea, como si tuvieran en sus cabezas pequeños radios de modo que el
ave al frente indica “correcto, al contar hasta tres giraremos hacia la izquierda—uno, dos,
tres, Girar! Bueno, sabemos que no es ası́, entonces ¿cómo logran una sincronización tan
sorprendente? La respuesta podrı́a ser que cada ave simplemente sigue (persigue) al ave in-
mediatamente en frente de ella. Esta regla de persecución, local, simple y cı́clica para cada
ave podrı́a ser todo lo que se requiere para generar ese comportamiento global sorprendente

1
Figura 1: La hormiga pionera toma el camino curvo ABC. La que la sigue inmediatamente
evita la curva en B y toma la ruta ADC. Figura extraida de [4].

durante el vuelo exhibido por la bandada.


Como plantea Bruckstein, al resolver el problema que se enuncia a continuación, tenga
en mente a las hormigas y a las aves.

Considere n insectos, uno situado en cada vértice de un polı́gono regular de n lados. Si-
multáneamente y a la misma velocidad, cada insecto camina directamente hacia el insecto
que se encuentra en el siguiente vértice (en sentido antihorario).

(a) Determine la parametrización que describe la posición de cada insecto en función del
ángulo que forma el vector que da la posición con el eje x positivo. Coloque un vértice
del polı́gono sobre el eje x y a una distancia r0 del origen de coordenadas.

(b) Los insectos se encuentran finalmente en el origen de coordenadas. Considerando que la


velocidad con que se mueve un insecto es constante e igual 30 , determine el tiempo en
que se encuentran.

(c) Determine la longitud de la trayectoria recorrida por un insecto desde su posición inicial
hasta el punto de encuentro.

(d) Dibuje la trayectoria de cada insecto.

( a) 6.0 ptos. b) 2.0 ptos. c) 2.5 ptos. d) 2.5 pts.)

Pregunta 2:

(a) Un caso particular muy interesante de movimiento de un punto en un plano se presen-


ta cuando al descomponer el vector aceleración según la dirección radial y transversal
(usando coordenadas polares), ocurre que la componente transversal es cero. En este

2
caso decimos que la aceleración del movimiento es una aceleración radial. Se pide de-
mostrar que cuando un punto se mueve en el plano según la ley

r(t) = ρ(t)ur (t),

con aceleración radial, entonces el área A(t) barrida por el vector r(t) entre el instante
t = t0 (especificado) y el instante t > t0 , es proporciona al tiempo t.
(b) Explique por que el movimiento de un planeta alrededor del sol puede considerarse como
un movimiento con aceleración radial.
(c) El movimiento de un planeta ocurre en el espacio. Demuestre que dicho movimiento se
da en un plano.

( a) 2.5 pto. b) 2.0 pts. c) 2.5 pts.)

Instrucciones
El grupo 1 considerará cuatro insectos, el grupo 2 cinco y ası́ hasta el grupo 4 que con-
siderará siete insectos. De aquı́ en adelante el número de insectos que considerará cada
grupo se repetirá de manera cı́clica.
Los dibujos deben ser realizados utilizando la librerı́a matplotlib de Python.
Presentar un informe impreso hasta las 9:00 am del dı́a lunes 16 de octubre.
Enviar los programas en Python que utilizó para hacer los diferentes esquemas a la
dirección electrónica que se indicará; colocar como asunto
Trabajo 1 de CVE Grupo N Seccion M
(colocar en lugar de N y M el número de grupo y sección correspondiente).
Indicar en la carátula del informe la sección y el número de grupo ası́ como el nombre
de los integrantes en orden alfabético.
El grupo que no cumpla algunos de los requerimientos indicados en estas instruccio-
nes puede perder hasta dos puntos. El seguimiento de estas instrucciones facilita la
corrección de los trabajos.

Referencias
[1] A. M. Bruckstein. Why the Ant Trails Look so Straight and Nice. The Mathematical
Intelligencer, (15):59–62, 1993.
[2] Richard Feynman. Surely You’re Joking, Mr Feynman. W. W. Norton & Company, 1997.
[3] Paul J. Nahin. Chases and Escapes. Princeton University Press, 2007.
[4] G. S. Ranganath. Why is an Ant’s Trail Straight? Resonance, 1(4):74–76, April 1996.