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Las ciencias naturales abarcan todas las disciplinas científicas que se dedican al estudio de la

naturaleza. Se encargan de los aspectos físicos de la realidad, a diferencia de las ciencias sociales
que estudian los factores humanos.

Pero no sólo por eso. Además otras de las diferencias fundamentales entre estas dos clases de
ciencias es que mientras que las sociales se centran en lo que son los saberes, las naturales llevan
a cabo sus estudios y desarrollo a través de la lógica, las matemáticas y el propio razonamiento
lógico existente.

Pueden mencionarse cinco grandes ciencias naturales: la biología, la física, la química, la geología y
la astronomía. La biología estudia el origen, la evolución y las propiedades de los seres vivos. Por lo
tanto se encarga de los fenómenos vinculados a los organismos vivos. La medicina, la zoología y la
botánica forman parte de la biología.

La física es la ciencia natural que se centra en las propiedades e interacciones de la materia, la


energía, el espacio y el tiempo. Los componentes fundamentales del universo forman parte de su
campo de acción. La química, en cambio, se focaliza en la materia: su composición, estructura,
propiedades y cambios que experimenta durante distintos tipos de reacciones.

La geología analiza el interior del globo terrestre (materia, cambios, estructuras, etc.). La
hidrología, la meteorología y la oceanografía son ciencias que pueden incluirse dentro de la
geología.

La astronomía, por último, es la ciencia de los cuerpos celestes. Los astrónomos estudian los
planetas, las estrellas, los satélites y todos aquellos cuerpos y fenómenos que se encuentren más
allá de la frontera terrestre.

Es importante además dejar patente que estas cinco ciencias naturales establecidas se relacionan,
se comunican, se cruzan y se necesitan entre sí. De tal manera que producen la creación de otra
serie de ciencias como pueden ser la geoquímica, la biofísica, la astrobiología o la oceanografía,
entre otras muchas.

En definitiva, puede decirse que las ciencias naturales se encargan de todo aquello dado por la
naturaleza. El ser humano, como cuerpo físico, es estudiado por la biología; sin embargo, su
dimensión social forma parte de las ciencias sociales (como la sociología, por ejemplo).

Las ciencias naturales son tan importantes en nuestra sociedad que actualmente nos podemos
encontrar en muy diversos rincones de la geografía mundial centros culturales que giran
específicamente en torno a las mismas. Este sería el caso, por ejemplo, del Museo Nacional de
Ciencias Naturales que tiene España y que se ubica en su capital, en Madrid.

Promover el conocimiento de la diversidad natural que existe es uno de los objetivos que persigue
cumplir aquel espacio tanto con las exposiciones que realiza como con las distintas actividades que
anualmente lleva a cabo. En concreto, quienes lo visitan podrán disfrutar de colecciones relativas a
la biodiversidad, a la evolución, a las características del Mediterráneo en cuanto a naturaleza, a los
dinosaurios e incluso a conocer como es el esqueleto de una ballena rorcual.

Londres es otra de las ciudades que tiene uno de los museos de este tipo más interesantes de todo
el planeta.
El objetivo de las ciencias naturales es describir, entender y predecir los fenómenos visibles en la
naturaleza (valga la redundancia) a través de la observación y evidencia empírica. A diferencia de
las ciencias sociales, las ciencias naturales se apoyan sobre todo en leyes y conocimiento
cuantificable, generalmente evidenciado científicamente. Son conocidas muchas veces como
“hard sciences” o “ciencias duras”, debido a que sus postulados son debatibles solo a través de
evidencia tangible y contable que demuestre lo contrario

Actualmente, las ciencias naturales se dividen en cuatro ramas principales:

 Biología: comprende las ciencias que examinan a los organismos vivos. Este grupo de
ciencias se enfoca en la clasificación y análisis de comportamientos de distintos seres. A su
vez, también tiene como objeto de estudio el origen de las especies y su interacción con el
medio ambiente. La botánica, zoología, fisiología, ecología, microbiología y medicina,
entre otras, forman parte de este grupo de ciencias.
 Química: este campo de la ciencia se enfoca en las estructuras conformadas por átomos,
como por ejemplo los gases, moléculas, cristales y metales. La química estudia la
composición, propiedades, reacciones y de diversos materiales. La química busca entender
las propiedades de los átomos y de las moléculas, para aprovecharlas y darles un uso que
pueda ser beneficioso para diversas actividades.
 Física: la física estudia las fuerzas, interacciones y los resultados de las mismas, realizadas
por los elementos fundamentales del universo. Las leyes de la física son obedecidas por
otras ciencias, por lo que la física tiene un papel fundamental en esta área. La física se
apoya fundamentalmente en las matemáticas para obtener fórmulas y leyes que permitan
cuantificar sus principios. El campo de la física es amplio e incluye conocimiento como la
mecánica, física teórica, física aplicada y óptica.
 Astronomía: esta disciplina estudia los objetos celestiales y fenómenos del espacio, que
están por fuera de la atmósfera de la tierra. Se concentra en la evolución, física, química,
características climáticas y movimientos de dichos objetos celestiales, así como del origen
del universo. Las estrellas, planetas, cometas y galaxias son algunos de los elementos que
estudia la astronomía. En este caso, la mayoría del conocimiento es adquirido a través de
observación remota, aunque también se han realizado misiones espaciales para aumentar
la profundidad del conocimiento con respecto al espacio.
 Ciencias de la tierra: estas ciencias se concentran en el planeta tierra e incluyen ramas
como la geología, geofísica, hidrología, meteorología, geografía, oceanografía y edafología
o ciencia de los suelos.