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IV Encontro Internacional de Literaturas, Histórias e Culturas

Afro-brasileiras e Africanas
Universidade Estadual do Piauí – UESPI

ISBN: 978-85-8320-162-5

ÁFRICA E FILOSOFIA

Francisco Antonio de Vasconcelos (UESPI)

RESUMO

A questão principal deste trabalho é saber se podemos afirmar existir, na África, um


pensamento filosófico. Seu objetivo consiste em apresentar alguns elementos a respeito
da Filosofia africana que interessam ao Brasil, a saber: existe uma substancial produção
filosófica na África; há, naquele continente, uma Filosofia de recorte ocidental e outra
de recorte não ocidental; a Lei 10.639/2003 representa uma oportunidade carregada de
desafios, tais como: a) Superar a desconfiança a respeito da capacidade da África de
produzir um pensamento filosófico; b) Superar as compreensões equivocadas sobre a
tradição oral africana; c) Superar a visão preconceituosa de que abaixo do Saara todo
mundo vê bruxas e feiticeiros por todos os lados. A metodologia empregada nessa
investigação foi a pesquisa bibliografia. A pesquisa conclui: não se pode afirmar que
não existe um conjunto teórico para que os estudos sobre filosofia africana comecem no
Brasil.
Palavras-Chave: África, Filosofia, superação de preconceitos.

INTRODUÇÃO

No século XVIII, em um contexto histórico de colonização, aparece na Europa


para a Filosofia o seguinte problema: há ou não uma filosofia africana? A resposta que o
debate vai produzir reflete a visão de mundo e a compreensão de homem que possui o
colonizador europeu à época. Posteriormente, no século XX, esse problema será
levantado outra vez, graças à obra La Philosophie Bantoue de l´Être do missionário
franciscano Placide Tempels, publicada em 1945. Nela o missionário belga argumenta
que as categorias metafísicas do povo Bantu estão refletidas em suas línguas, isto é, em
categorias linguísticas. Finalmente, nas últimas décadas, o debate se intensifica.

Essa última fase das discussões é marcada por um nível avançado rumo à
superação da aniquilação antropológica, que havia influenciado fortemente as
discussões em seu primeiro momento, afetando a visão acerca da questão de filósofos
como David Hume, Immanuel Kant, Friedrich Hegel, Karl Marx, por exemplo.

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Assim, “superada” a teórica negação da capacidade de razão do negro, surgiu


um ambiente de lucidez que possibilitou chegarmos, na atualidade, a uma visão marcada
não mais pelo preconceito que levou a produzir uma imagem destorcida da realidade,
mas pela busca sincera de compreensão da mesma.

1. A existência ou não de um pensamento filosófico na África

O núcleo das discussões levadas a cabo pela presente investigação é procurar


saber se a filosofia ocidental é capaz de adequar-se à cultura africana, em outras
palavras: podemos afirmar existir, na África, um pensamento filosófico? Deve-se aqui
esclarecer o aspecto geográfico da questão: trata-se da África negra situada ao sul do
Saara.

Desde já destacamos que este trabalho não tenciona dar respostas conclusivas à
questão. Ao contrário, sua intenção limita-se a instigar o debate sobre o tema, por
entender que tal discussão só pode contribuir para o fortalecimento da própria Filosofia
em nossos dias.

A dificuldade da questão enfrentada por esta investigação nos faz recordar o


pedido do primeiro presidente da Zâmbia Kenneth D. Kaunda: «Por isso lhes peço que
vocês tenham a coragem de arriscar a fracassar”.

Atualmente, sem dúvidas, ainda são muitos os herdeiros de Hegel, que


consideram que o africano continua vivendo em um «estado de inocência» e, por isso,
de inconsciência e incapacidade para produzir uma filosofia ou reflexão própria
(MONTOYA, 2010, p. 21).

Neste ponto, precisamos definir duas coisas: a) O que entendemos por Filosofia;
b) O que entendemos por Filosofia Africana.
Entende-se aqui Filosofia como atividade reflexiva. Montoya oferece cinco
chaves para entender a Filosofia: seu caráter universal; responsabilidade (o que fazer
filosófico individual emerge justamente de seu compromisso com o homem e com a
sociedade que o cerca); unidade existencial (pensamento e vida); um caráter local e
histórico (cada momento histórico, cada cultura estabelece seus sujeitos ou temas
filosóficos); caráter estável da Filosofia (2010, p. 24-26).

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Portanto, Filosofia é entendida como um esforço de reflexão sistemática e


racional sobre o sentido global da existência humana e do mundo que nos envolve.

Por Filosofia Africana compreendemos uma reflexão alimentada pelo cogito da


sobrevivência. Esse cogito é a chave hermenêutica que deve nos conduzir. Trata-se de
uma expressão que tomamos da obra de Grégoire Biyogo intitulada Histoire de la
philosophie africaine.

Assim, podemos afirmar existir na África negra (situada ao Sul do Saara) uma
atividade filosófica que pode ser agrupada em dois conjuntos: a) Uma filosofia
tradicional (não ocidental): os filósofos ligados a esse grupo reclamam uma visão
africana diferente da ocidental, nessa visão identifica-se a filosofia com a tradição
folclórica; b) Uma filosofia moderna (ocidental): fazem parte desse grupo os filósofos
africanos contemporâneos, que tratam de agarrar-se à moderna filosofia1.

Se perguntarmos pelo fenômeno histórico que criou distorções graves o bastante


para colocar em dúvidas a capacidade do homem africano de produzir um pensar
filosófico, certamente, a resposta é a negação antropológica. Trata-se de como o
colonizador europeu via o colonizado negro africano.

Na filosofia do colonizador os africanos foram identificados como una raça sub-


humana.

Montoya em Introducción a la filosofía africana: Un pensamiento desde el


cogito de la supervivenciaI, apresenta alguns exemplos da literatura filosófica europeia
clássica que ilustram bem a visão do colonizador a respeito da natureza do africano, tida
pelo europeu como gente inferior e selvagem. Vejamos:

- Montesquieu: afirma que o negro não tem alma;

- Hume: diz-se inclinado a suspeitar que os negros são, por natureza, inferiores
aos brancos;

- Kant: Acerca da variedade das diferentes raças humanas afirma:

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Aqui, vale ressaltar que se alguém sente desejos de comparar a filosofia africana com a ocidental, terá
que examinar a filosofia que os africanos estão produzindo hoje em dia, e não suas crenças e superstições
populares.

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O senhor Hume desafia a qualquer um a citar um único exemplo em


que os negros tenham mostrado talento, afirma que entre centenas de
milhares de negros […] não houve jamais um sequer que mostrasse
algo grande em matéria de ciência ou arte […] Tão fundamental é a
diferença entre ambas as raças humanas. E essa diferença parece ser
tão grande tanto na capacidade mental como na cor. (2010, p. 34)

- Hegel: Em Lições sobre a filosofia da historia universal e Lições sobre a


filosofia do direito, este filósofo para descrever os povos africanos utiliza termos como
barbárie e selvageria, ferocidade bárbara, hordas terríveis, homem animal, selvageria e
anarquia, primitivo, animalidade, as mais terríveis manifestações da natureza humana,
selvagem confusão, Espírito não histórico, não desenvolvido, dentre outros.

Continuando essa aniquilação antropológica, em Lições sobre a filosofia da


historia universal, ele divide a África em três blocos: a África do Norte, o Egito e a
África ao Sul do Saara. Assim ele descreve esta última: “É a pátria de todo animal
feroz», uma terra que «desprende uma atmosfera pestilenta, quase venenosa» e que está
habitada por povos que «se mostraram tão bárbaros e selvagens como para excluir toda
possibilidade de estabelecer relações com eles”.

Na atualmente, superada a teórica negação da capacidade de razão do negro,


podemos dizer que, aqui e ali, segue-se afirmando sua inferioridade. Tenha-se em mente
o exemplo que nos oferece o pai da genética moderna James Watson. Segundo ele, a
raça branca é superior em capacidade intelectual à negra.

2. As feições da filosofia africana

Certamente, há na África ao Sul do Saara uma significativa investigação


filosófica. Esse trabalho filosófico pode ser abordado considerando as seguintes
características:

-A identificação da filosofia africana com a etnofilosofia:


O missionário belga Placide Tempels, franciscano que trabalhou no Congo
Belga, escreveu em 1946 o livro A filosofia bantú sobre os bantus daquela região. Essa
obra tornou-se um clássico do pensamento filosófico africano como etnofilosofia.

Filósofos como A. Kagame ou J. Mbiti têm seus nomes ligados à etnofilosofia.


Vale salientar que este modelo filosófico logo encontrou uma dura crítica. Críticos dele
são Césaire e Eboussi Boulaga, por exemplo. Se a filosofia africana termina sendo uma

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etnofilosofía (para estudo e análise dos de fora), se iria aniquilar tanto a existência como
a identidade filosófica da África. É o que defendem.

Assim, segundo eles, a filosofia bantu seria reduzida a um intento por parte dos
europeus de explicar a idiossincrasia dos africanos.

- A aposta por um modelo filosófico africano formal:


Os filósofos Paulin J. Hountondji e Marcien Towa levantam a questão se
realmente é possível falar de uma filosofia africana (à margem do modelo ocidental) em
sentido estrito. Para eles, isso não é possível. Eles negam, portanto, uma filosofia
estritamente africana.

A questão da existência de uma filosofia africana para encontrar solução deve


levar em conta o surgimento do desenvolvimento espontâneo e autônomo da sociedade
africana.

Dessa forma, os filósofos africanos estão obrigados a inventar sua própria


definição de filosofia em virtude de seu tempo e lugar.

- A posição antidefinicionista da filosofia africana:


Principal representante dessa corrente é o camaronês Jean Godefroy Bidima.

Ele utiliza o paradigma da travessia. Para esse pensador, a filosofia é como um


discurso errante, em movimento, sem origem nem fim. Assim, o objetivo não é
estabelecer o que é a filosofia africana, como se tratasse de una coisa estática.

-A carência como origem da filosofia:


O filósofo camaronês Ebénézer Njoh-Mouellé pode ser apontado como um
nome de destaque dessa corrente. Ele chama a atenção para as razões objetivas da
emergência da filosofia. E, quais são estas razões? De acordo com ele, uma situação de
crise.

- A aposta política como plataforma filosófica:


De ambiente principalmente anglófono, emerge na África Negra a noção de
Filosofia como instrumento político.

Nesse sentido, um nome de destaque internacional é o filósofo Kwasi Wiredu.


Natural de Gana, autor de obras de peso como Philosophy and Culture (1980),
desenvolve investigações em torno da ética do discurso.

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Em Wiredu, fica claro que a filosofia africana não tem nada a ver com o exótico,
com mitos e rituales.

Ele critica a muitos filósofos africanos contemporâneos que dedicam boa parte
do tempo à questão de saber se há uma filosofia africana.

CONCLUSÃO

Podemos concluir afirmando que existe uma substancial produção filosófica na


África agrupável em dois blocos: uma Filosofia de recorte ocidental; outra de recorte
não ocidental.

No que se refere ao Brasil, podemos apresentar a Lei 10.639/2003 como a


expressão de que o país vem avançando na superação de preconceitos em relação ao
negro, de modo especial a superação da negação antropológica, por um lado. Por outro
lado, sem dúvidas a referida Lei representa desafios, tais como:

a) Superar a desconfiança a respeito da capacidade da África de produzir um


pensamento filosófico;

b) Superar as compreensões equivocadas sobre a tradição oral africana;

c) Superar a visão preconceituosa de que abaixo do Saara todo mundo vê bruxas


e feiticeiros por todos os lados;

d) Fortalecer o debate sobre a filosofia brasileira.

De fato, não importa se a filosofia não surgiu na África. Importa perceber que
existe uma filosofia africana. Importa procurar conhecê-la.

Enfim, com satisfação, podemos dizer que vivemos tempos em que não se pode
afirmar não existir um conjunto teórico para que os estudos sobre filosofia africana
comecem no Brasil.

REFERÊNCIAS

BIYOGO, Grégoire. Histoire de la philosophie africaine: Le berceau égyptien de la


philosophie (Livre 1). Paris: L'Harmattan, 2007.

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et contemporaine (Livre 2). Paris: L'Harmattan, 2007.

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_______. Histoire de la philosophie africaine: Les courants de pensée et les livres de


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_______. Histoire de la philosophie africaine: La philosophie moderne et


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2003. Disponível em: <http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/leis/L10.639.htm>. Acesso
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http://homepage.univie.ac.at/franz.martin.wimmer/stud-arbeiten/vo0304arbzach.pdf>.
Acesso em: 17 nov. 2015.