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Medicina & Bem-estar /

POR QUE OS .

~\[)IJ'~ ~I [)~
NOS AJUDAM
A VIVER MELHOR
A ciência revela Que sonhar deixa
a memória afiada, ajuda a lidar
com as emoções e nos treina para
enfrentar os obstáculos da vida real

/
) Rachei Costa e André Julião

echar os olhos, relaxar, dormir, so-

F nhar. Um ritual comum, diário,


banal até. E que, no entanto, como
começam a revelar as mais recentes
pesquisas da neurociência, é vital
para nossa sobrevivência e tem impacto profun-
do na qualidade de vida. De acordo com os es-
tudos, para viver melhor, é preciso sonhar. Os
sonhos exercem funções biológicas fundamen-
tais na evolução da nossa espécie: eles aprimo-
ram a memória, ajudam no aprendizado, nos
auxiliam a resolver nossa vida emocional e ser-
vem como treino para nos preparar para os
desafios do dia a dia.
Na história da humanidade, é a primeira vez
que os sonhos alcançam uma dimensão dessa

fr magnitude. Desde as primeiras civilizações, bus-


camos entender o significado das imagens e das
emoções experimentadas durante o sono - às

~ '7
vezes prazerosas, às vezes apavorantes. Explica-
ções variadas já silrgiram, inclusive. Grande
parte delas relaciona-se a interpretações místicas,
colocando o sonho como uma forma de nos rela-
cionarmos com o divino. Também já são conhe-
cidos episódios famosos que o colocam como
fonte de inspiração para a criação. A escritora
britânica Mary Shelley idealizou o personagem
Frankenstein depois de sonhar com ele. O quími-
co russo Dmitri Mendeleiev organizou os elemen-
tos químicos na tabela periódica depois de vê-Ia
em um sonho. Paul McCartney sonhou com a
música "Yesterday" e a compôs assim que acor-
dou. E o pintor surrealista espanhol Salvador
Dali desenvolveu uma técnica em que usava seus
sonhos para fazer seus quadros. Não por acaso, o
tema estimula mentes criativas e aparece com
frequência em todos os tipos de arte, como no
recente sucesso cinematográfico "A Origem".
Porém, o entendimento mais profundo dos
sonhos só começou a ganhar fôlego a partir de
Sigmund Freud. Seu livro "A Interpretação dos

FOTOS: CIA DE FOTO: PRODUÇÃO L. A. 8RAGA JUNIOR (lMAGEMAKERS): AGRADECIMENTO: MARLENE ENXOVAIS 83
Medicina & Bem-estar

O QUE ACONTECE NO CÉREBRO


POR DENTRO
Ao contrário do que possa parecer,enquanto sonhamos
DOS SONHOS o cérebro está consciente e em plena atividade
o que a neurociência já
descobriu sobre eles REGiÕES ATIVAS

ALGUMAS FUNÇÕES
Area Cingulada Anterior Córtex Parietallnferior CórtexVisual
Sonhos são imagens geradas
Cria enredos que reproduzem Direito e Lóbulo Parietal É a parte que
durante o processo de consolidação
de nossas lembranças. que estão as inquietações e planos do Superior Bilateral identifica as
migrando do hipocampo (área sonhador quando acordado. Comandam os processos cores. texturas
responsável pela aquisição de focando nos problemas do dia metafóricos e a percep- e formas. No
novos conhecimentos) para o córtex e propondo formas de agir para ção do espaço onírico sonho. transfor-
cerebral. principal gestor do cérebro solucioná-Ios ma as emoções
...............................................................................................
por meio de imagens
simbólicas e pictóricas selecionadas
Acredita-se também que eles em imagens
possuam a função de antecipar
e testar situações que possamos
viverem nosso dia a dia. como um
simulador da realidade Gânglio Basal
...............................................................................................
Percepção de
QUANDO OCORREM movimento du-
Durante o sono REM, fase rante o sonho
de maior atividade cerebral
@.............................................................................
/ .." ~ QUANTO

~
!~
" Calcula-sequesonhemos
TEMPODURAM?
durantecercade ~-
por noite. Nesseperíodo.
lh30 ..

Hipocampo
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temos de três a cinco
diferentes sonhos. mas
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J iíi:.
.. 1;';> Participa do

J
normalmente apenas processo de
o último é lembrado :f~ consolidação
....................................................
Sistemas Umbico da memória
e Paralimbico .
Selecionam as me-
mórias emocionais Ponte -' Cerebelo Tálamo
para compor os so- Garantea Dá a impressão Controlao ciclo
nhos. associando-as consciência e a de movimento dosonoea
com ações e imagens; sensação de e de sensibili- consciência
controlam as movimento du- dade corporal
histórias sonhadas rante o sonho nossonhos

Sonhos", lançado há 110 anos, repre- cefalogramas, de que durante o sono a cérebro. É o nascimento dos sonhos.
sentou um marco e lançou as bases atividade cerebral não se mantém A partir dessa descoberta, outras
da psicanálise. Pelo entendimento do constante. Ondas cerebrais lentas são foram surgindo, associando o sono à
médico austríaco, os sonhos eram sucedidas por curtos períodos de on- consolidação das memórias. Observa-
um modo de manifestação dos dese- das mais aceleradas, acompanhadas va-se, por exemplo, que a privação de
jos reprimidos. por rápidos movimentos involuntários sono atrapalhava o aprendizado, mas
Somente agora, no entanto, com os dos olhos. É o chamado sono REM (do não se explicava exatamente como.
progressos da neurociência, compre- inglês "movimento rápido dos olhos"). Ainda foram necessárias muitas ou-
ende-se muito mais seu papel real na Constatou-se, posteriormente, que, tras pesquisas para se chegar à equa-
vida cotidiana - a prática e a emocio- durante esse período mais agitado, o ção que relaciona a memória aos
nal. O primeiro passo para a guinada fluxo sanguíneo cerebral se intensifica processos desencadeados no cérebro
foi a descoberta, por meio de eletroen- e uma série de imagens toma conta do durante as duas fases do sono.
84 ISTOE2130 8/9/2010
torando em psicobiologia pelo Institu- dente da Associação Internacional
REGiÕES QUASE INATIVAS
to Internacional de Neurociência de para o Estudo dos Sonhos e diretor-
OU "DESLIGADAS"
Natal (IINN), no Rio Grande do Norte. fundador da Fundação DreamScience.
Córtex Pré-Frontal Preruneus e Córtex Pré- Selecionado o que deverá permanecer, Ouseja:o sonhoé fundamentalparaque
Dorsolateral e Frontal Inferior e Lateral essaslembranças começam a ser ligadas essa redede associaçõesseja tecida. Ele
Córtex Parietal Fazem com que as a outras, mais antigas. É esse processo permitea migraçãodaquiloqueaprende-
Cessam o auto- situações sonhadas que Ihes garante permanência. "Nossa mos durante o dia e que está no hipocam-
controle sobre o não sejam representa-
das exatamente como memória funciona por meio da forma- po - região do cérebro responsável pela
que pensamos,
permitindo acontecem na vida real ção de redes associativas de significa- aquisição de novos conhecimentos - para
que imagens do", diz o cientista Sidarta Ribeiro, um o córtexcerebral,ondeé armazenado."É
GiroCinguladoPosterior
bizarras e ações dos fundadores do IINN. "Quando como se fosse o movimento das ma-
irracionais sejam Evita o estranha-
aceitas como mento quando há você era criança, aprendeu que rosa era rés", compara Ribeiro. A maré cheia
normais mudanças súbitas uma flor. Depois descobriu que tam- corresponde à faseem que as memórias
das cenas sonhadas
bém era uma cor. Quando foi para a atingem o córtex e, ao "esvaziar", deixa
escola, teve uma coleguinha chamada o hipocampo livre para novos apren-
1-
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Rosa. Mais tarde, descobriu o escritor dizados. Ao construir essa teia, símbo-
los diferentes se mesclam de acordo
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(1"f. 'I,~ Guimarães Rosa e que essa mesma


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" palavra também poderia ser o com sua significação ou com as emo-
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nome de um livro de Umberto ções a eles associadas. "É por isso que,
~i' j~ - "? no sonho, a pessoa Rosa pode aparecer

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Eco
exem Nome da Rosa",
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Mas o que o sonho tem
significada como o escritor: todos estão
dentro da mesma rede de associações",
esclarece o cientista brasileiro.
ti ~,[ .J ...,~" ~ l i \ a ver com esse processo?

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::'" '~, "É nos sonhos que as ex- É por causa dessa ligação com a
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periências importantes memória que o sonho acaba ajudando
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vividas durante o,dia estão também no aprendizado. O psicólogo
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11;~ .. sendoassociadas
àsmemó- Scott está pesquisando o tema entre
~ , rias passadas", explicou à alunos universitários. Na primeira
Córtex Motor
Primário
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ISTO E Robert Hoss, presi- etapa do estudo, realizada durante seu


~,
",1",',,

Paralisa o
corpo durante
osono
- CórtexVisual
Córtex Somatossensorial
Primário Primário
Impede que os sonhos Bloqueia
sejam invadidos pelos informa-
estímulos sensoriais ções visuais
externos externas

pRENÚNao
Para resolver esse enigma, os cien- DO FDVI
tistas precisaram entender o modo Há sete meses, Carla Miranda,
como o cérebro define, em meio ao 36 anos, foi pega de surpresa
turbilhão de novos conteúdos ao qual por um sonho, "Eu me via sem
é exposto diariamente, o que será guar- meu noivo, mais leve e feliz. " À
dado. Uma nova informação só se época, a relação entre eles não
torna uma memória de longa duração ia bem. mas ela não pensava
se passar pelo crivo de nossa mente, em terminar. O sonho a fez
que precisa considerar aquilo significa- mudar de opinião, "Terminei
tivo e, portanto, digno de ser lembrado. o noivado. Era como se fosse
"O que não é importante é esquecido", um recado do meu inconsciente
explica o psicólogo Rafael Scott, dou- de que as coisas não iam bem. "
85
Medicina & Bem-estar

.
MANUAL DOS SONHOS
Como aproveitá-Ios para:

W
Pense na questão que você
Resolver
problemas:
precisa resolver logo antes de dormir
....................................................................................................

Se possível, deixe algo que faça referência


a ele em seu campo de visão
....................................................................................................

Ao acordar, antes de fazer


qualquer movimento, repasse
o sonho duas ou três vezes
.................................................................................................... Para o estudante Rubens
Depois disso. anote ou grave
Faria,22 anos, o cão nunca foi
o que você sonhou. Também
vale desenhar alguma cena o melhor amigo do homem.
que lhe tenha marcado mais
.................................................................................................... Aos seis anos, ele foi perse-
Volte a essas anotações e lembre- guido por cachorros de rua.
se: o sonho funciona por processos Cresceu traumatizado. No ano
associativos. Por isso, seu conteúdo
é cheio de metáforas e símbolos. passado, foi parar no hospital,
Entenda-o como uma charada a ser com crise alérgica, após ser
desvendada - nem sempre a resposta lambido pelo pit buli de uma
surgirá de um jeito óbvio
amiga. O incidente fez com

A Compreender-se
que ele tivesse pesadelos
recorrentes com a persegui-
W melhor: ção vivida na infância. problema - como perder a prova ou
Robert Hoss, presidente da Associação "Melhorei depois de um sonho estar impossibilitado de fazê-Ia -, não
Internacional para o Estudo dos em que sentia um pit buli me era observado um melhor desempe-
Sonhos e diretor-fundador da Fundação morder, mas não tinha medo. " nho do candidato. O aumento no Ín-
DreamScience. sugere seis tópicos
para ajudar a entender dice de aprovação acontecia entre os
melhor o conteúdo sonhado. alunos que diziam sonhar com o con-
Primeiro,recorde-se da imagem e volte
a imaginar-se nela. Depois responda às mestrado, dividiu um grupo de 94 teúdo das provas. "É como se, nesses
questões, sempre em primeira pessoa:
......................................................................................
vestibulandos entre os que relataram casos, a memória do que foi estudado
1 ter sonhado com a prova e os que não. estivesse mais consolidada na rede
Eu sou... (descreva como você
aparece no sonho e o que sente) Ele percebeu que aqueles que sonha- neural e houvesse um melhor bloqueio
......................................................................................
2 Eu estou fazendo...
......................................................................................
ram com o teste iam melhor. "Mas não das influências emocionais que bom-
bardeiam o estudante na hora do
era qualquer tipo de sonho", adianta
3 Oque me agrada nesta
5cott. Quando o relato dizia respeito vestibular", relata.
representação é que...
......................................................................................
a recompensas - como festas após O achado da pesquisa de 5cott
4 O que me desagrada nesta a aprovação - ou a situações- ~... ... corrobora outros estudos que
representação é que...
.......................................................................................

5 O que me inspira mais medo


nesta representação é que...
......................................................................................
6 O que eu mais desejo é...
..................................................................................................

Volte nas respostas, buscando relacioná-


Ias com coisas que você está sentindo ou
conflitos internos pelos
quais você esteja
passando. Fazer
esse exercício ajuda
a aumentar a Para que os
consciência sobre resultados sejam
sentimentos que ainda melhores, é
você não percebeu, preciso que, antes
mas que podem de dormir, você
estar motivando seus mentaUze que quer
lembrar do sonho
pensamentos e ações

f
mostram como sonhar pode ajudar o se à maneira lógica e verbal do estado meiro sonho em que predominam
ser humano a encontrar as melhores de vigília", explica. Por meio dos so- sensações negativas e que, ao longo da
soluções para seus problemas. Muitos nhos, portanto, a razão sai de cena, noite, os demais vão neutralizando
sonhos, como no caso dos alunos que dando lugar a conteúdos mais relacio- esses sentimentos e tornando-os posi-
anteveem o vestibular, atuam como nados à emoção - e que muitas vezes tivos. Assim, ao acordar o indivíduo
simuladores de realidades futuras. "É são sufocados pelo nosso lado racional. terá mais fresco em sua memória o
o que chamamos de sonhos antecipa- É como se o sonhador trocasse as lentes "sonho bom", que cronologicamente
tórios", afirma Scott. "Eles funcionam com as quais enxerga o mundo. Essa aconteceu por último. Isso vai influen-
de maneira probabilística: como se o substituição pode ser capaz de lhe tra- ciar seu humor pela manhã.
cérebro estivesse simulando uma zer respostas que não conseguiria en- A primeira vez que a pesquisadora
série de situações para tentar prever contrar por meio da razão. percebeu essa função reguladora do
qual delas acontecerá no futuro." É o Quando se sonha, dá-se continuida- humor foi durante estudos com casais
mecanismo biológico encontrado por de a questões emocionais importantes recém-separados que estavam em de-
nós para treinar várias respostas a um não resolvidas enquanto o indivíduo pressão. Quem acordava se lembrando
determinado evento antes mesmo está acordado, e seu cérebro continua de sensações negativas relacionadas ao
que ele aconteça. tentando resolvê-Ias. "Isso acontece ex-parceiro - como sonhar que estava
É por essa razão que muitos espe- mesmo que não nos lembremos do sendo punido ou rejeitado pelo outro
cialistas começam a investir mais sonho no outro dia", assegura Robert - demorava mais tempo para superar
nesse poder. "Ossonhos podemser um Hoss. Um achado interessante, porém, o trauma. Além disso, Rosalind notou
manancialde soluções paraas questões indica que, se o que vivemos durante o que a mudança de comportamento nos
do dia a dia", disse à ISTOÉa psicóloga dia alimenta nossos sonhos, o inverso sonhos também ajudava a superar a
DeirdreBarrett,da Universidadede Har- também é verdade. A psicóloga ameri- depressão. "Quem, nos sonhos, aban-
vard,nos EstadosUnidos,e au-
tora do livro "TudoComeçou
com um Sonho", "Basta prestar
atençãonoqueeles queremnos
dizer",completa. Em um de
seus experimentos, Deirdre
pediu a 47 pessoas que, du-
rante uma semana, pensassem
em um problema pouco antes
de dormir. Ao fim do período,
metade do grupo relatou ter
sonhado com aquilo que havia
sido mentalizado. "A maior
INVENTORA
parte disse que o sonho con- POR ACASO
tinha a solução para o proble-
ma", conta. A cantora e educadora musical
A pesquisa captou uma Christina Paz, 58 anos, já havia
maior quantidade de soluções sonhado uma música inteira
para conflitos de natureza para a filha. Ainda assim, se
emocional do que para aqueles de ori- cana Rosalind Cartwright dedica-se há surpreendeu quando sonhou
gem mais objetiva. Uma explicação algumas décadas a pesquisar como o com a invenção de um secador
para isso reside no fato de que o sonho sonho influencia o humor e as emo- de tênis, para os dias em que a
facilita nosso mergulho em comparti- ções. Neste ano, publicou o livro ''The chuva encharca os pés. Christi-
mentos mentais jamais acessados du- Twenty Four Hour Mind: The Role of na nunca teve a menor intimi-
rante o dia, como pregava Freud. "Eles Sleep and Dreaming in our Emotional dade com engenharia ou algo
guardam relação direta com o que Lives" (A mente vinte e quatro horas: do gênero. "Mesmo assim, a
acontece quando estamos acordados", o papel do sono e dos sonhos em nos- imagem da estrutura apareceu
diz a psicóloga americana. "Só que sas vidas emocionais, numa tradução muito clara", diz. O invento virou
nesse estado diferente de consciência livre), resultado de seus últimos traba- realidade e agora ela aguarda
nosso cérebro pensa de um modo mui- lhos na área. Rosalind observou que, uma indústria que possa
to mais intuitivo e visual,contrapondo- normalmente, as pessoas têm um pri- fabricá-Ia em larga escala.
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Por um acaso. o publicitário e ilustrador Renato Gave. 25 anos. descobriu
que podia usar seu sonho para encontrar soluções para o seu trabalho.
Ele percebeu que. após passar o dia vendo referências para conseguir
fazer um desenho. as imagens que tinha visto se fundiam durante os
sonhos. originando outras. As ideias sonhadas lhe agradaram tanto que
ele criou um hábito: "Passei a sempre deixar um papel ao lado da cama
para não me esquecer do que vejo. "

pelo cientista Antti Revonsuo, da


Universidade de Skõvde, na Suécia.
"Os pesadelos mais típicos e univer-
CRlATlVlDADE sais que temos mostram que nós se-
NOTURNA guimos sonhando com os perigos de
nossos ancestrais", contou Revonsuo
à ISTOÉ. Assim, sonhar com uma
fera faminta correndo atrás de você
seria uma espécie de resquício de
tempos passados. "Essaseramas situ-
de psiquiatria da Universidade ações de perigo mais comuns para os
do Estado do Rio de Janeiro. nossos ancestrais e o objetivo do pesade-

Cada vez que o episódio trau- lo era que eles ensaiassem saídas para
mático reaparece, novas asso- quando estivessem realmente diante
ciações são criadas, tentando delas", analisa o cientista.
donava uma atitude passiva para se torná-Io mais aceitável. Isso vale para Esses riscos não fazem mais parte
tornar mais ativo também melhorava qualquer trauma, seja uma separação, da vida moderna, mas nosso organis-
mais rápido", afirma. seja um assalto ou um ataque de um mo ainda não foi capaz de se livrar
Nas investigações sobre os aspec- cão. "O sonho é terapêutico por si dessas imagens - há outros pesadelos
tos emocionais associados aos sonhos, só", afirma o professor.
os pesquisadores deram-se conta de Na realidade, até mesmo os pesa- '~'I) Tl''''~'~~

A R TEM I D 0-
outro benefício. Ao contrário do que delos clássicos têm o poder de nos RI DALDIAN~I
I'JtII.OSC>I'HI as.
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a maioria das pessoas imagina, so- ajudar a ter uma vida melhor. Eles ,.".
são os elementos principais da "Teo- SOM !'I X'OR V M
nhar repetidamente com um evento INT lu\.,áIlTA nONa
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traumático não reforça as sensações ria da Simulação do Perigo", criada JI_("___~Jtt."1:,r"''''URr-

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negativas vinculadas ao episódio. "As ..
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pessoas sonham muito com um trau- :..


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ma após sofrê-Io para que a mente
tente dominar esse estímulo desagra-
ê ._ ~

dável", diz Elie Chenieux, professor

Antigos 1450 a.C Novo 200 d.C


A HISTÓRIA DOS SONHOS Testamento
egípcios
Como eles foram vistos
No "Gênesis" está Mateus (1: 18-24) Os gregos dividiam
ao longo dos séculos escrito Que os sonhos conta Que José, os sonhos entre os
do faraó do Egito Quando soube Que Que mostravam o
foram interpretados Maria estava grávida presente e o futuro
pelo hebreu José mesmo sendo virgem, e os Que davam
como a indicação resolveu desmanchar sinais necessários
de Que viriam sete o noivado. Foi então para diagnosticar
anos de fartura Que um anjo apareceu doenças. Artemidoro
e outros sete de para o pai de Jesus de Daldis escreveu
adversidades. José num sonho e disse umguiade
recomendou Que se Que Maria estava interpretação
estocasse o máximo grávida do Espírito dos sonhos
de alimentos Santo e Que deveria ("Oneirocritica")
durante a boa fase ser acolhida
ancestrais que continuamos
a ter, como cair de lugares
altos, perder-se, ser pego
por uma armadilha ou ficar
exposto a fenômenos extre-
mos da natureza, como
tempestades ou dilúvios.
Isso se deve em parte ao
fato de que o sistema límbi-
co, responsável pelo sono
REM, é uma parte primitiva
do nosso cérebro. "Essa re-
gião, conhecida como cére-
bro visceral, existe também
em outros animais, até mes-
mo em aves", diz Gilberto
Xavier, professor de neuro-
fisiologia da Universidade
de São Paulo. "Por isso elas
também sonham."
No mundo atual, em que o ser hu- embora distintos, perigos permanecem
mano está exposto a ameaças diferen- a nossa frente.
tes, os sonhos perderam a obviedade, Para captar a mensagem que eles
mas não a importância. Os pesadelos nos enviam, todavia, é preciso enten-
continuam a nos ajudar na preparação der a linguagem dos sonhos - mais
para o enfrentamento dos obstáculos metafórica - e ter em mente que só o
e do estresse do cotidiano. Até porque, próprio sonhador compreende o con-
teúdo que sonhou. Nem gêmeos idên-
ticos encontrarão o mesmo significado acham mais ou menos significantes",
para os seus sonhos. "Cada pessoa é afirma Xavier. Para decifrar esse con-
única. Elas são estimuladas pelo am- teúdo, porém, nada de dicionários de
biente de forma diferente e têm seu sonhos. "Buscar o significado do seu
próprio conjunto de símbolos, que sonho em um livro do tipo é o mesmo
que tentar entender o amor por meio
de textos", brinca o psicoterapeuta
Ascânio Jatobá, coordenador do Cur-
so de Sonhos, em São Paulo. "É me-
lhor se apaixonar, não é mesmo?" .

1865 1900 1953 1983 1989 2002


O químico alemão Sigmund Freud lança Primeiros Francis Cricke Constantine Pesquisadores
August Kekulé "AInterpretação dos estudos com Graeme Mitchison Plavlides prova como Jonathan
propõe a fórmula Sonhos", referência eletroencefalograma, dizem que os que neurônios da Winson refutam
do benzeno depois para estudiosos por Nathaniel sonhos não têm região do cérebro a teoria da
de a vislumbrar do assunto. Kleitman, mostraram significado e seriam conhecida como "aprendizagem
num sonho. Recentemente, teorias como o cérebro um processo em hipocampo, reversa"
"Aprendamos a como a de que eles funciona durante o que o cérebro se envolvido na
sonhar, senhores, contêm elementos do sono e que os sonhos livra de informação memória, ficam
pois então talvez dia anterior (restos aparecem no estágio desnecessária. E ativos durante o
nos apercebamos diurnos) foram conhecido como REM chamada de teoria -
sono realizando
da verdade", disse comprovados por (sigla em inglês para da "aprendizagem as mesmas
posteriormente estudos neurológicos movimentos rápidos reversa" atividades
dos olhos) registradas
durante a vigília