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Walmart 

O Walmart é a maior rede varejista do mundo, com ven- O sucesso de sua logística é impressionante, consi-
das de 259 bilhões de dólares em 2003, 1,5 milhão de fun- derando o seu tamanho: mais de 100 milhões de itens por
cionários e 4.300 estabelecimentos. A cada semana, mais dia devem chegar à loja certa na hora certa. Para atingir
de 100 milhões de clientes visitam uma de suas lojas. Sam essa meta, desenvolveu vários sistemas de TI que funcio-
Walton fundou a empresa em 1962 com uma meta simples: nam juntos. Tudo começa no caixa ou terminal de ponto
oferecer preços baixos a todos. E, embora ele tenha falecido de venda (PV). Toda vez que um item passa no leitor de
em 1992, seu conceito de trabalho duro e economia conti- código de barras, a informação é transmitida para a matriz
nuam a permear o Walmart até hoje. Os funcionários veem via satélite. Usando informações atualizadas, o Sistema
seu trabalho como a missão ‘de diminuir o custo de vida do de Gerenciamento de Estoque calcula o índice de vendas,
mundo’. A filosofia a empresa é permitir que as pessoas de leva em consideração fatores sazonais e promocionais e
menor poder aquisitivo comprem mais dos produtos que envia automaticamente pedidos de reposição aos centros
antes estavam disponíveis só para os ricos. Empenha-se de distribuição e aos fornecedores.
para ser eficiente e usar seu poder de compra para obter O Walmart usa seu sistema de informações não apenas
preços menores dos fornecedores e repassar essa economia no que se refere à logística. Os fornecedores podem utilizar
aos clientes. seu gigantesco banco de dados para analisar os hábitos re-
O Walmart se dá bem no competitivo varejo dos gionais de compra dos consumidores. A Procter & Gamble,
Estados Unidos por várias razões. Primeiro, seus preços por exemplo, descobriu que o Tide líquido vende melhor
baixos, grande variedade de produtos e serviço superior nas regiões norte e nordeste dos Estados Unidos, enquanto
atraem clientes para a loja. Mas um dos principais pontos o Tide em pó vende melhor nas regiões sul e sudoeste. A
fortes nem está dentro da loja. Sua logística imbatível ga- P&G usa esse tipo de informação para adequar a disponi-
rante que ele mantenha preços baixos ao mesmo tempo que bilidade de seus produtos às diversas regiões. Isso significa
mantém os produtos certos nas prateleiras. Como maior enviar produtos Tide distintos para os diferentes centros
varejista dos Estados Unidos, suas exigências de logística de distribuição do Walmart, com base nas preferências do
são consideráveis. A empresa precisa coordenar suas com- consumidor local. As lojas podem parecer idênticas por
pras com mais de 85 mil fornecedores, gerenciar bilhões em fora, mas a empresa emprega seu sistema de informações
estoque nos seus depósitos e levar esse estoque para as e logística para personalizar as ofertas de acordo com a
prateleiras das lojas. demanda regional.
Para simplificar essas tarefas, o Walmart montou uma E o Walmart não para de crescer. Apesar de já ter 3.200
rede de 103 centros de distribuição (CD). Estrategicamente lojas nos Estados Unidos, pretende abrir mais de 220 a 230
espalhadas por todos os Estados Unidos, nenhuma das lo- supercentros, 50 a 55 lojas de desconto, 35 a 40 Sam’s
jas fica a mais de um dia de viagem de um CD. De fato, o Clubs e 25 a 30 mercados de bairro no país, além de outras
Walmart é chamado de ‘rei da logística do varejo’ por sua 130 unidades no exterior. Se o Walmart mantiver a taxa de
capacidade de gerenciar com eficiência uma rede tão ampla. crescimento que apresentou nos últimos dez anos, pode se
Sam Walton era um visionário no que diz respeito à lo- tornar a primeira empresa do mundo de 1 trilhão de dólares.
gística. Já na década de 1960 ele conseguiu antever que sua
meta para o crescimento da empresa exigia sistemas de in- Questões para discussão
formação avançados para o gerenciamento de grandes volu- 1. Quais são os fatores-chave para o sucesso do Walmart?
mes de mercadoria. A chave para um varejo de preço baixo 2. Em que pontos o Walmart está vulnerável? Com o que
é saber quais produtos terão saída e em que quantidade — deveria tomar cuidado?
assegurando que as prateleiras da loja nunca estejam com
excesso ou falta de determinado item. Em 1966, Walton con- 3. Que recomendações você faria aos executivos de
tratou o melhor aluno formado em um curso da IBM e desig- ­marketing do Walmart?
nou-lhe a tarefa de informatizar as operações do Walmart.
Fontes: Jerry Useem, “Should we admire Walmart?”, Fortune, 8 mar. 2004, p.
Como resultado dessa iniciativa visionária, o Walmart tornou-
118-121; Perry A. Trunick, “Walmart sells its suppliers on RFID”, Logistics Today,
-se o ícone do controle de estoque just-in-time e da logística dez. 2003, p. 1-3; Walmart case study, Innovation Collection, Smithsonian/
sofisticada. Em 1998, seu banco de dados só perdia para o Computerworld Award 1997; Jim Collins, “Bigger, better, faster”, Fast Company, jun.
do Pentágono em termos de capacidade. 2003, p. 74; Walmart fact sheet, fev. 2004; www.walmart.com.

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