Você está na página 1de 16

I

1 Urna Vocaqio de Minoria: A Expansio dos Cultos Afro-


I Brasileiros na Argentina como Processo de Reetnicizaqlo*
!

I
i; Rita Laura Segato

s advertsncias abaixo, numeradas de um a sete, t8m como objetivo orien-


A tar o leitor na comyreenslo deste texto.

1)0 presente artigo faz parte de uma pesquisa e reflexlo mais abrangente e
apenas iniciada sobre a diversificaqlo religiosa na Argentina. Ele n3o trata dos
aspectos propriamente religiosos do incipiente culto afro-argentino, chamado
por seus membros pel0 nome generic0 de la religidn, mas, de maneira alter-
nativa, vejo aqui este culto meramente do ponto de vista da sua presenca cada
vez mais visivel na sociedade. Nlo me detenho nos seus aspectos especifica-
mente religiosos, primeiro, para n l o contrariar a critica que comeqo a formular
I
acerca da abordagem que muitos antrop6logos v@mtendo sobre a questso da
crenqa' e, segundo, porque, apesar do enorme crescimento numeric0 e da

* No Brasil, agmde~oaPierre Sanchis, Otdvio Velho, Luiz Eduardo Soares, Sergio Ferretti,
Alcida Rita Ramos, Gustavo Lins Ribeiro, Mireya Sudrez, Luis Roberto Cardoso dgolivei-
ra e Jose Jorge de Carvalho por seus comentirios a versBes anteriores deste artigo. 0 texto
que ora apresento inclui algumas altera~aesque resultaram das observaqBes destes cole-
gas. Ainda no Brasil, agradeqo a Norton Correia, meu anfitriHo nos meios afro-brasileiros
de Porto Alegre. Na Argentina, agrade~oa Hector Eduardo Bocco, Alejandro Frigerio, Ma-
rita Carozzi, Noemi Susana Perez, Miguel Angel Canoura, Eugenio Radl Zaffaroni, Alfre-
do Vhzquez, Claudio Spiguel e Patricia Dominguez, que contribuiram de diversas formas
paw dar o impulso inicial a esta pesquisa. Voando como euentre os dois paises, agradeqo
a Mabel Grillo, com quem comparto o entusiasmo e o compromisso com as questdes de
fundo aqui trahdas. 0 trabalho de campo foi realizado entre novembro de 1988 e marc0
de 1989e contou como financiamento da Funda~BoFord, atraves do Ndcleode Pesquisas
Etnoldgicas Cornparadas - NUPEC da Universidade de Brasilia, e do CNPq.

DADOS - Reviga de 0'6nciasSociais, Rio de Janeiro, Vol. 34, nP 2, 1991, pp. 249 a 278.
maciqa presenqa de casas de culto na Grande Buenos Aires, ainda k cedo para 5) No Brasil, a id6ia de naqiio foi formulada de forma parecida mas n l o igual,
que sua densidade ritual e mitol6gica estejam constituidas e gozem de uma e pretend0 explorar esta comparaqlo futuramente. De fato, nunca se v6 tlo niti-
certa autonomia em relaqlo As suas fontes brasileiras e afro-americanas em ge- damente o Brasil como quando o olhamos da Argentina, e nada permite perce-
ral. Deste ponto de vista, 6 possivel falar do culto, por enquanto, como uma ber a Argentina mais claramente que olhri-la a partir do Brasil. Particularmente,
"vontade de ser" e, mais particularmente, tal como tentarei mostrar, como uma tudo o que k afirmado por autores brasileiros sobre as politicas de branquea-
vontade de ser minoria, ou seja, como a manifestaqlo de uma vocaqlo minori- mento neste pais se transforma quando avaliamos essas politicas e a sua efici-
triria. cia i luz da hist6ria argentina.

2) Desta perspectiva, os meros ntlmeros, os dados quantitativos indicadores 6) importante destacar que, na minha abordagem, niio dou exclusividade ao
da presenqa do culto na Argentina, deixam o papel suplementar que habitual- lugar assegurado B cultura negra na sociedade nacional da Argentina, mas ten-
mente t&mem outros estudos antropol6gicos, para se transformar em signifi- to descrever urn processo mais abrangente. 0 s critkrios de pureza para a fabri-
cantes de prirneira importdncia no seio do processo que tento aqui compreender. caqlo de uma raqa nova, a manipulaqlo dos componentes Ctnicos num franco
processo de hibridaqlo de raqas, se basearam num principio de exclusividade
3) Uso aqui o discurso dos membros do culto como um recurso para examinar ou, mais exatamente, de excluslo que se tolnou dominante no paradigma de
a idCia de naqlo que orientou as representaqties formuladas por politicos e es- naqlo. Curiosamente, este principio de excluslo foi aplicado nlo s6 para discri-
critores argentinos. Esse discurso ressurge como uma voz que fora suprimida, minar os povos derrotados, como os negros e os indios, mas todas as outras mi-
submergida quase completarnente na segunda metade do sCculo passado e que norias Ctnicas identificdveis como tais e que tiveram peso populacional na cons-
agora retorna para falar da hist6ria do tratamento da etnicidade na Argentina. tituiqiio dessa sociedade nacional. Tentarei caracterizar este principio de exclu-
0 s discursos da instalaqBo do culto sld usados aqui, de fato, como contradis- slo nlo como discriminaqlo, no sentido da interdiqlo do acesso de pessoas B
cursos em relaqlo Aqueles formulados pelos letrados que construiram a idkia cidadania plena, com base no seu pertencimento ou origem Ctnica, mas no sen-
de naqlo. Dito de outra maneira: o que confere importlncia ao discurso des- tido da produqlo de estratkgias para que o acesso B cidadania argentina seja per-
ses cultos na Argentina 6 o terreno no qua1 ele 6 emitido. a partir deste terre- cebido pelos atores sociais como condicionado ao abandon0 dos traqos idios-
no que se constitui a sua peculiar relevlncia etnogrgica. sincrdticos desse pertencimento ou origem.
I

4) Para compreender a Argentina C necessdrio ter bem claro aquilo que, apesar 7) E, finalmente, desejo dizer que faqo esta critica "de dentro" e, portanto, de
de ser um truismo, se apresenta sempre com uma certa opacidade quando pen- maneira apaixonada.
samos as relaqties entre sociedade e cultura: nlo bastam origens Ctnicas varia-
das para formar uma sociedade etnicamente plural. Nos textos que fabricaram
a idCia de naqlo na Argentina he uma confuslo constante entre naqao e socie-
dade, urna correspond6ncia forqosa, t e h o a termo, entre Estado e povo. Nun-
ca se duvidou, nem nas versBes mais progressistas e atuais do conceit0 de "cul- Num pequeno livro publicado em 1984 na Franqa, Alain Rouquik? um dos
tura nacional", de que uma cultura uniteria seja parte da natureza da naqlo, e maiores especialistas europeus em assuntos argentinos (e tambCm autor de um
nisto vejo uma continuidade no pensatnento dos autores do sCculo passado e volumoso trabalho onde compara a Argentina e o Brasil), descreveu a Argenti-
deste. Um fato que, me parece, contribuiu para acentuar um certo esquematis- na como um pais caract'erizado por uma homogeneidade cultural "rigida", on-
mo na concep~loda naqlo 6 que, na Argentina, freqiientemente, as mesmas de a multiplicidade Ctnica originriria da populaqHo nlo deu origem nem a um
pessoas concentraram sobre si as tarefas de administrar politicamente o pais e "mosaico de comunidades Ctnicas A maneira norte-americana", nem aos pro-
escrever suas cr8nicas em ensaios filos6ficos, hist6ricos e obras de ficqlo. Justa- blemas de minorias que slo tipicos da maior parte dos outros paises do sub-
mente, o processo de mudanqa religiosa que aqui descrevo se contraptie ao dis- continente. Diz Rouquie que, na Argentina,
curso cldssico sobre a naqiio por estar vinculado a um novo modelo de relaqlo
entre territ6rio e cultura. A desvincula~lodestes dois termos, por sua vez, jri "0 cadinho [ou crisol] nacional produziu uma homogeneizaqlo social e cultural
n l o se restringe Argentina; os fatos que levam hoje diversos autores a uma que nlo encontra igual nas Americas. Salvo casos numericamente negligencii-
reformula~locritica da vislo territorial da cultura tCm difuslo lanet ti ria.^ veis, a ~r~entina'nHo conheceu, como o Brasil, vigorosas col6nias estrangeiras
I
defendendo suas linguas e suas tradi~6ese dificeis de assimilar. E 6 muito fre- aponta - e 6 invariavelmente pronunciado de maneira a deixar claro que este

e , 1
I
qiiente que os argentinos da primeira gera~Botenham esquecido a lingua dos pro-
genitores. Da mesma forma, alguns hoje deploram a nivela~tiode comunidades
6 o seu sentido - para o fato de que todas e cada uma das pessoas assim ca-
racterizadas tCm algo a disfarqar, um pecado original de identidade.
etnicas que seguiu B erradicaqZo de culturas indigenas e rurais e ao desapareci-
mento de particularismos regionais [...I"? 0 abrangente e todo-poderoso process0 de hibridaqiio e diluiqlo das diferen-
qas internas que teve lugar na Argentina levou a que, hoje, a representqlo do-
Esta homogeneidade ou, mais exatamente, esta curiosa ausCncia de pluralismo, minante do pais, isto 6, a maneira como idealmente o representamos, tanto
numa sociedade que recebeu o maior fluxo imigrat6rio - em relaqlo 2I sua po- os argentinos como os niio-argentinos, seja como um yais difusamente bran-
pulaqlo total - de todas as Americas (incluindo os Estados Unidos) durante co, uma Europa - sem especificaqlo - na America do SuL5
os L'Iltimos cem anos, foi o resultado de uma "vontade politica deliberada", para
usar os termos de Rouqui6. Como tentarei mostrar, nlo se tratou simplesmente E o forte 6 a ret6rica desta imagem que, para dar um exemplo significative,
de "branquear" mas, mais ainda, de erradicar qualquer traqo 6tnico que pudes- quando comparamos os nL'Imeros da populaqlo indigena da Argentina e do
se indicar a presenqa de uma minoria, de uma descontinuidade interior da na- Brasil nlo podemos deixar de emitir uma exclamaqlo de surpresa. De fatd, num
qlo, a persistCncia de uma tradiqlo diferenciada, seja esta aut6ctone ou euro- resumo demogrrifico das populaqaes de indigenas nlo-andinos da America do
p6ia. Vale dizer: n8o se tratou de substituir as tradiqBes autbctones, originirias, SuL6lemos que a media estimada de indios na Argentina, no ano de 1972, era
por uma europbia, como vulgarmente se pensa, mas de apagar qualquer per- de 50.525 pessoas, enquanto que, no Brasil, no mesmo ano, era estimada em
sistCncia de toda tradiqlo concreta particular. Esta "vontade politica" se mani- 83.625 indigenas. Quando comparamos estes nhmeros com a populaqIo total
f e s t o ~num patrulhamento que, antes de vir a ser politico, foi cultural, e lanqou de cada um destes paises naquele ano (aproximadamente 23.500 mil habitan-
mlo, alternativamente, de modos formais e informais de persuaslo, intimida- tes na Argentina e 93.200 mil no Brasil) ficamos ainda mais perplexos, por cons-
$50, distorqiio, sarcasm0 e at6 e~terminioi~ara que nenhuma diferenqa pudesse tatar que a relaclo da populaqlo indigena argentina por habitante dobra folga-
ameaqar a face do cuidadosamente arquitetado coletivo "argentino". damente a relaqiio da populaqlo indigena por habitante do Brasil. Se compa-
ramos estes nlimeros com a visibilidade do indio em ambos os paises temos
Com certeza, niio6 casual que, no castellhano falado na Argentina, exista uma uma clara noqiio da magnitude e da eficicia das estrategias que a naqlo argen-
forma pejorativa ou sarcistica para designar a origem nacional ou etnica de ca- tina implementou com o intuit0 de representar-se para si mesma (e perante
da um dos contingentes mais representativos que constituem a populaqlo do os outros) como um pais de face homogCnea e difusamente branca, onde esta-
pais: tano, gringo ou cocoliche para o italiano; gallego para o espanhol e, entre riam ausentes as minorias e a diversidade interna de bradiqdes. Poder-se-ia di-
eles, lechero para o vasco; ruso para o judeu, sendo que, Bs vezes, faz-se expli- zer que a perplexidade detonada em n6s por estes n ~ m e r o 6
s diretamente pro-
cita a distin~loentre ruso blanco, que inclui, para muitos, os russos, polacos porcional 21 magnitude das estrategias homogeneizadoras e pode ser conside-
e pessoas originirias da Europa Oriental em geral, e rrrso de mierda para o ju- rada como evidCncia dos mecanismos ideol6gicos que ainda ocultam ou mas-
deu propriamente dito; mbishele tamb6m para o judeu; turco, 2Is vezes acresci- caram os aspectos plurais da sociedade nacional argentina.
do para turco mercachae, para o sirio, libanCs ou proveniente de algum outro
pais islbmico; Franchute para o franc&; mister - emitido, evidentemehte, em neste contexto que, me harece, se torna significativa a entrada no pais e o
tom de gozaqlo - para o inglCs ou o americano; cabecita negra para o filho da ripido crescimento das religides afro-brasileiras. Algumas declaraqdes de adep-
terra; paragua para o paraguaio; bolita ou toboli para o boliviano; carne depa- tos destes cultos na Argentina assim parecem indic8-lo. 0 que pretend0 aqui,
loma, yorugua ou botija para o uruguaio; e at6 alguma vez ouvi os brasileiros 2I guisa de mCtodo, 6 mostrar como estes dois textos - os depoimentos dos
serem chamados demonos. Alguns destes nomes j8 foram mais usados no pas- membros do culto acerca da tradiqlo negra na Argentina e os escritos dos
sado e hoje estlo quase esquecidos; ouh-os t&mvigCncia s6 regional. Por outro politicos-literatosque deram forma ?I id6ia de naqlo - podem ser vistos como
lado, 6 claro que atores diferentemente posicionados utilizam estes nomes rela- vindo um ao encontro do outro, comentando-se mutuamente, um produzin-
cionalmente: um judeu iri chamar de fano cocoliche a um tano, um tano cha- do o contradiscurso do outro.
marA de gallego bruto a um espanhol, um espanhol de ruso de mierda a um
judeu, e assim por diante. Mas o que 6 relevante 6 que se trata da mesma atitu-
de que se desloca constantemente de uns para outros. Cada um destes nomes
"EU SOU NEGRO" I gindrio, embora vacante pela hist6ria; e os eguns, os ancestrais, os nomes da
sua perpetuidade. S6 assim poderia ter sentido, de acordo corn o que o Pai
Conheci o Pai Julio de Obi numa escala que fiz em Porto Alegre, em novem- acabara de assinalar, que esse lugar, embora vazio de um contefido propria-
bro de 1988, quando me dirigia a Buenos Aires para comegar a minha pesquisa mente etnico e cultural, pudesse vir a ser preenchido novamente, com o rein-
sobre a expanslo dos cultos afro-brasileiros na Argentina. Ele ia participar de gresso dos cultos nessa sociedade.
urna obrfgaq?o de santo na casa de suamge-de-santo, Mie Santinha de Ogum,
filha de urna velha genealogia do batuque porto-alegrense.' Pai Julio me im- Enquanto refletia sobre tudo isto, casualmente descansei meus olhos sobre um
~ inicio por ser, sem dfivida, urna das pessoas mais brancas que
p r e s s i o n ~de casal que, algo mais longe, ouvia o Pai devotamente enquanto bebia chimar-
jd encontrei. Nascido no Uruguai, de uns 36 anos, com 20 anos de Buenos Ai- rlo. Eles tinham alguma coisa que me pareceu vagamente estranha mas que,
res, net0 de espanhbis, 1,90m de estatura, furiosamente ruivo, a pele leitosa na hora, n l o soube precisar. S6 dias mais tarde, num "ser8o" (festa do culto)
e sardenta pr6pria dos expoentes dessa raqa ckltica que s6 se manifesta entre distante, iria ter a confirmaqlo deste estranhamento:
os irlandeses ou entre aqueles galegos de puro sangue godo. Fui reencontrd-lo
pouco depois jfi no seu terreiro, instalado numa ma do subfirbio de Lomas "Slo filhos-de-santodo Pai - alguem me explicou. Ela 6 india "araucana" [nes-
de Zamora, na Grande Buenos Aires. Ali conversamos e ele fez a seguinte - te caso particular, referindo-se aos descendentes de mapuche e tehuelche ainda
e assombrosa - afirmaq80: "Yo soy negro". E apontando para as veias que re- subsistentes na Provincia de Buenos Aires] e ele, o marido, 6 neto de um caci-
montavam seu b r a ~ obranquissimo, sublinhou o dito e repetiu: "Eu sou ne- que guarani. Gostam muito da "religilo". Eles nZo vieram aqui por problema
gro". Percebendo certamente a minha perplexidade, deu-me a seguinte de doen~a,vCm porque slo devotos, dedicados; porque gostam [...I".
explicaqlo:
!
I
!
0 que 6 que eles buscavam? ??,possivel que a resposta venha de urn outro adepto
"Eles puderam matar materialmente os negros. Mataram os corpos [...I e pude- i da religilo, chamado Gustavo, que me disse: "Aqui na Argentina, mataram a
ram tamb6m mutilar a sua cultura: quebraram as imagens, jogararn fora os acutd I raiz. necessdrio ir buscd-la onde ainda hi, onde ela estd forte. E no Brasil
[pedras dos santos], batizaram os &egos[...I Mas como matam o espirito? Co- I
I onde n6s vamos buscar essa raiz, porque ld ainda tem [...In'.
mo o matam? Eu estou convencido de que o egun 1-60est6 longe de n6s [...I !
!
ele deve estar muito perto de n6s [.,..Isenlo, se nlo fosse por que aqueles an- i
cestrais que sofreram, que moneram, que foram mutilados ainda estlo perto 1 0 que k essa carencia de urn passado que nlo deixou vestigios? Qua1 6 seu

II
1
I contexto e sua refersncia? 0 que C essa proclama~30de urn espirito que nlo
de n6s, nos benzendo, como poderla provocar-se tudo isto? [refere-se ao surgi-
mento dos cultos na Argentina] Nlo se pode mutilar o espirito [...I temos uma foi mais do que lugar, mera ausencia, por muito tempo? A que raiz se refere
misslo a cumprir. Se o branco nos quis mutilar, n6s estamos de volta para cum- o informante? Sem d ~ v i d a por
, suas palavras, a uma raiz relacionada a uma
prir essa misslo. Vemo-lo diariamente, a mlo da negritude se vC todos os dias tradiq8o perdida, a urna voz submergida, silenciada, mas que faz falta.
I...]porque a cor do espirito 6 impossivel [destrui-la]".' I /
Da mesma forma, o que faz com que uma mulher de meia idade, Teresa Fer-
Pai Julio declarava assim, perante mim $ue, distinta da dimenslo biol6gica da nfindez, criada no bairro de La Boca, fiiha de mle genovesa e pai galego, de
vida humana, e em particular da sobrevivencia concreta de um grupo 6tnico pouca instru~lo,que nunca esteve no Brasil e que jamais se cruzara, at6 muito
(que 6 efetivamente destrutivel atrav6s1doexterminio) e, ainda, distinta da di- tardiamente na sua vida, com elemento algum da tradi~Boreligiosa africana,
menslo cultural da tradiqlo dos saberes e costumes (destrutivel, por sua vez, fale com exaltado amor de uma "pretinha" que veio lhe "acontecer" h6 nlo muito
por meio da intimidaqlo e do adoutrinamento), existe urna enigmdtica dimen- tempo?
slo, incapturfivel e, portanto, imperedvel, do "espirito".
"Minha preta pra mim C divina. um ser, quer dizer, um espirito, que me di
"Espfrito" pareceu-me, entlo, refeyir-se, no contexto do discurso do Pai, a um alegria, vontade de viver [...I 0 nome dela C Natividad. Tern 17,anos.Tinha
lugar de existencia diferenciada, a algo que, sendo um puro lugar, um lugar dezessete anos quando morreu. Sofreu muitissimo, foi muito golpeada, muito
de diferenqa, nlo pode, como a vida e a cultura, ser destruido. A cor vinha usada pela gente branca. Ela 6 da linha de Maria Conga, 6 do Congo [...I Diz
a ser, ali, o atributo principal da diferenqa, a designa~ioda identidade irredu- que vem de uma cidade nas margens de um rio que forma a letra F. De Id a
tivel deste espirito, o aspedo de urna subjetividade possivel, presente no ima- traficaram para ci. 'Cruzamos as dguas', ela diz. E ela conta como o pai foi
morto, o irmlo escapou e ela e a rnle foram traficadas [...I como lhes puseram ponto mais claro. 0 s dados podem resultar surpreendentes ante a imagem atual
os g~ilhBes,como as levaram ao campo I...] 0 s negros passavam forne [...I Ela, que todos n6s temos de urna Argentina branca, onde a negritude se encontra
de raiva, matava os bichos do patrlo, as galinhas, e depois os negros as corniam.
0 patrloentlo deixava ela pendurada de uma perna, numa irvore, cabeqa para
baixo [. . .] e ficava assim muito tempo. Por isso ela manca de urna perna e tem 0 s censos de 1778 e 1810 mostram que a populaqlo negra e mulata na cidade
as marcas dos grilhtks. Ela tambCm espionava quando os brancos abusavam das de ~ u l n o Aires
s representava 30% da populaqlo local." Nesta mesma Cpoca,
negras. Por isso diz que Ihe queimaram os olhos. Ela conta tudo. E disse que, na regilo do Tucumin, a mais povoada do pais, que compreendia todo o no-
ainda corn forne, guardava o que recebia para comer um dia inteiro, deixava de
roeste do territ6rio e incluia cidades tlo importantes como C6rdoba e San Mi-
comer um dia inteiro, e oferendava a comida desse dia a Oxali. Ela rnorreu rnui-
guel de TucumAn, entre outras, viviam 35 mil brancos e igual ndmero de in-
to jovern dos golpes que Ihe deram nos pulrntks. E, ainda assirn, ela brhca rnuito,
dios, 11mil escravos e 44 mil negros e mulatos libertos. Ou seja, 44% da popu-
dan~amuito, gosta de nam~rar".~
laqlo era formada por negros ou seus descendentes.12Nessa rnesma regilo,
Tudo isto nlo impressionaria ningu6m no Brasil, mas se torna um significante em Santiago del Estero, por exemplo, existia em 1815 um absoluto prevaleci-
mento das "castas" (negros e mulatos) sobre o total da populaqlo local. Dos
muito forte num pais onde, aparentemente, nlo h i nem a mem6ria nem os
vestigios Ctnicos da escravidlo. Numa palavra: onde n l o hd negros, pelo me- seus 45 mil habitantes, 89% eram rurais e, destes, s6 14% eram brancos.I3 Nes-
ta mesma bpoca, cerca de 33% da populaqlo de Mendoza era negra.14 Contu-
nos at6 a imigraqlo dos filtimos dez anos vinda do Uruguai.
do, em 1838, na cidade de Buenos Aires, a popula~lonegra e mulata, segundo
Esse relato das torturas da sua Preta Velha, Natividad, uma jovem conga sacri- os censos, j i tinha caido para 25% e, em 1887, para menos de 2%. Neste con-
ficada na flor da vida, n5o deixa de apiesentar um certo paralelismo com a texto de declinio, o dltimo e raro depoimento sobre um ritual religiose de tip0
maneira como a pr6pria Teresa ~ernindhzfala da sua hist6ria de vida e, mais afro-americano 6 de 1893.'5
I
especificamente, do period0 da sua juventude.1° Com efeito, a partir dos 15
I
anos, quando seu pai morreu, ela foi trabalhar numa fibrica de biscoitos como Na Argentina, as medidas abolicionistas foram cedo implantadas: em 1813 se
embaladora. 0 s biscoitos ainda quentes naI hora de ser embalados queimavam- ditou a Lei de Ventres Livres e a Constituiqlo de 1853 acabou com o regime
I juridic0 da escravidZo. Nlo 6 impossivel que, ante a iminCncia destas medi-
lhe os dedos fazendo-os sangrar. Mas, al6m disto, o que foi buscar Teresa k r -
das, muitos donos de escravos tivessem fugido da descapitalizaqlo por elas
nindez num espirito negro? Ela nlo s6 lkmbra dos sofrimentos da sua "preti-
causada vendendo seus escravos para proprietirios do sul do Brasil. De qual-
nha" como tambem nlo deixa passar a ofiortunidade de Ihe elogiar o entusias-
quer maneira, estas medidas por si ~6.5,ou junto com a miscigenaq50 racial,
mo do espirito pela vida, o seu gosto pori'%rincar". Brincar e danqar, inclusive,
n5o poderiam explicar o drdstico desaparecimento de todo e qualquer traqo
mais do que a pr6pria Teresa norrnalme*te ousaria. De uma maneira destoan-
6tnico de origem africana nessa margem do Rio da Prata,16 ainda mais quan-
te, desatinada, desafiando o "bom gostor! e as suas regras, gozando da liberda-
do, no lado uruguaio, pr6ximo e semelhante hist6rica e geograficamente, per-
de de infringi-las.
siste at6 o presente uma populaqlo negra que, embora nHo muito numerosa,
ainda mantern o seu perfil cultural. De fato, o aspect0 modernizador das leis
"Tem uma m2e-de-santo em Porto Alegre [me disse urn dia aquele mesmo Julio
de Ob6 que j i mencionei] chamada Mle Teta. Ela usa urna quantidade de pul-
estava imbuido, paradoxalmente, de um conteddo liberal, de um lado, mas tam-
seiras de ouro, de plistico, de prata, de lata, todas rnisturadas [...I Eu adoro es- b6m, de outro, de um espirito eugenCsico, que logo se impregnaria das ideias
sa negra. Ela C negra, negra, negra, deve ter uns oitenta e tantos anos e usa urna do darwinismo social e, mais tarde, do lombrosianismo. Alids, este tip0 de pa-
peruca loura. Essa 6 a cultura nossa. Isso 6 Africa': radox~originado pela conjugaqlo de um liberalism0 social com um autorita-
rismo cultural, como tentarei mostrar mais adiante, 6 caracteristico da hist6ria
argentina.
OS NEGROS NA ARGENTINA
Um pequeno epis6di0, um tanto engraqado, relatado pela imigrante suiqa Lina
"Isso 6 Africa': disse Pai Julio, e quem sabe tambCm seja uma boa parte do Beck-Bernard e citado por Hebe Clementi," expressa bem a mentalidade em
Brasil, mas com certeza nlo 6 a Argentina, e estes informantes sabem-no mui- questlo. A autora conta que, em 1853, por ocasilo da visita do general Urquiza
to bem. Algumas considera~dessobre a presenqa negra no pais deixarlo este a Santa FC, este, apesar das reclamaqdes da popula~lodo lugar, que nlo de-
sejava a alforria para os escravos antes da chegada de um contingente maior Tambem sem duvidar, este autor afirma que "todo mestiqo fisico [...I d urn mes-
de imigrantes europeus, "ordenou a reunilo de todos os escravos no Cabildo, tiqo moral" e nos fala do "afeminado mulato mitsico" ou do "politico mestiqo
fazendo entregar a cada um deles sua ata de libertaqlo juntamente com um de indio, de c ~ t i lampinho
s e gelatinoso ventre de e u n u c ~ " . ~ ~
passaporte que lhes permitia embarcar imediatamente em qualquer um dos
navios ancorados no porto de Santa Fe': Ao cornentar a citaqlo, diz Hebe Cle- Este mesmo tom e estilo ecoa em outm positivista argentino, mas agora, sur-
menti: "[ ...I a entrega dos passaportes aos libertos parecia mais um desejo de preendentemente, falando j i nlo destas etnias derrotadas. Em 1899, Josd Ma-
tir8-10s do meio do que uma vocaqlo libertdria integral': ria Ramos Mejia, mddico, fundador da AssistCncia Pliblica, e ao mesmo tempo
tambdm educador e presidente durante anos do 6rglo mdximo de educayHo
A politica em relaqlo i populaqlo negra nlo foi muito diferente daquela em primiria no pais, o Conselho Nacional de EducaqHo, escreveu:
relaclo aos indios, caracterizada h s mais de 40 anos por Ricardo Rojas ao de-
nunciar que, na ausCncia de uma definiqlo juridica do que seja uma tribo e "Qualquer um craniota [refere-se a qualquer animal que tem crlnio] imediato
de quem deveria ser considerado hdio pela legislaqlo nacional, "houve no nosso C mais inteligente que o imigrante recCm-desembarcado na nossa praia. I? algo
pais um desejo persistente por parecer populaqlo de raqa exclusivamente eu- amorfo, eu diria celular, do ponto de vista de seu cornpleto estranhamento
ropkia, e se preferiu nlo s6 escamotear o hdio dos censos, mas tambCm deixd-lo de tudo quanto 6 urn mediano progress0 na organizaqiio mental. I? um cerebro
morrer e mats-lo sem piedade [...]".18 Contudo, nlo s6 estas duas minorias, lento, como o do boi junto ao qua1 ele viveu; miope na agudeza psiquica,
mas tambCm outras, mais insuspeitas, iriam sofrer pressces que, embora de de torpe e obtuso ouvido em tudo o que tem a ver com a espontlnea e fricil
outro tipo, foram igualmente sistemdticas e poderosas no sentido de forqd-las aquisi~Zode imagens pela via do grande sentido cerebral. Que obscuridade
de percep~lo,que torpor para transmitir a mais elernentar sensa~Boatraves
a abrir mi0 do seu perfil e da sua presenqa e se dissolver numa abstrata, uni-
dessa pele que lembra a do paquiderme em suas dificuldades de condutor
voca e sempre alheia sociedade nacional. 0 principio de excluslo, em cons-
fisi016~ico!"~~
tante deslocamento, iri atingir tambCmlos europeus, sobre os quais, pensaria-
mos inicialmente, teria recaido a respdnsabilidade de "branquear",
Nlo C de assombrar que estes autores - e os outros que, como eles, construi-
ram o discurso "literdrio-administrative" da Argentina - tendessem a ocultar
A diferenqa dos indios, o negro nlo possuia terras, mas foi recrutado compul-
a presenqa negra e contribuissem para produzir distorqBes demogrdficas em
soriamente para servir nas milicias que sucessivamente participaram nas guerras
suas cr6nicas de Cpoca e na representa~lodo pais que, atraves dos seus escri-
da independCncia, nas guerras federais, na guerra contra o Brasil (pela apro-
tos e da sua funqlo politica sempre vinculada ao poder, tornaram oficial e he-
priaqlo do territ6rio hoje uruguaio, entre 1825 e 1828), contra o Paraguai (de
gembnica. Usei justamente o termo "literdrio-politico': tomando-o empresta-
1865 a 1871) e nas guerras contra o indio. Sobre a questlo do recrutamento for-
do de David V i f i a ~para
, ~ ~ denominar este tip0 de discurso porque foi uma ca-
qoso, diz Hebe Clementi19que o destino e "a identidade das castas [de negros
racteristica da sociedade argentina, no sCculo passado e em boa parte deste,
e mulatos] perde-se aqui na indiFerencia~Hoda populaqlo rural, e se relaciona
a ampla coincidCncia de sua classe intelectual com a classe politica. A geraqlo
com as escassas possibilidades de aceder B propriedade da terra por parte do
de 1980 epitomiza esta coincidCncia ou superposiqlo perfeita e peculiar a toda
pequeno propriet6riof'.Nestas guerras,; enfim, gaitchos e morenos, em geral,
foram todos tratados da mesma maneira. a hist6ria argentina entre os seus agentes politicos e seus agentes iiteririos,
entre quem legislou para a naqlo moderna e quem elaborou a rnitologia que
AlCm da dizunaqlo por guerras, houve tambCm as pestes. No dizer de Oscar lhe deu identidade.
Terdn, seu papel neste process0 levaria um autor positivista como Carlos Oc-
tavio Bunge a "benzer implacavelmente e sem rubor o alcoolismo, a variola e Desta forma 6 fdcil entender que, tal como aponta Reid A n d r e ~ s os
, ~censos
~
a tuberculose pelos efeitos benefices que teriam acarretado ao dizimar a popu- da Cpoca, que mostram um drdstico desaparecimento da populaqiio negra en-
laqlo indigena e africana na provincia de Buenos A i r e ~ " .A~ frase
~ textual de tre 1838 e 1887, possam conter distorqces. De fato, tal como os autores que cito
Bunge, educador de grande influencia na formaqlo da fiiosofia pedag6gica ar- mencionam, ainda existiam jornais e revistas publicadas por associaqdes afro-
gentina, publicada em 1903, 6: "[ ...I 0 alcoolismo, a variola e a tuberculose argentinas de ajuda mGtua nas Cltimas dCcadas do sCculo passado, e estes n5o
- abenqoados sejam! - dizimaram a popula~loindigena e a africana da pro- manifestavam preocupaqlo por um possivel desaparecimento irninente de suas
vincia capital, depurando os seus elementos Ctnicos, europeizando-os [. . respectivas comunidades.