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CIENCIA Y TECNOLOGIA EN LA CULTURA MAYA

Para hacer útil el conocimiento astronómico, nuestros antepasados idearon


unidades de medidas, distintos calendarios y una forma lógica de computar el
tiempo. Todas estas herramientas constituyen la instrumentación tecnológica de
la ciencia astronómica.
Entre la instrumentación está:

Unidades de medida
Fracciones de día
Elementos calendáricos
Observatorios astronómicos

ASTRONOMIA MAYA

La astronomía maya forma parte de una tradición más amplia. Entre los pueblos
mesoamericanos, la observación de los astros era de vital importancia para el
desarrollo de la vida material y espiritual compartida por las demás sociedades
de Mesoamérica, aunque posee ciertas características que la hacen única. Una de
ellas, la más representativa, es el empleo del calendario de Cuenta Larga, por el
que los mayas del período clásico pudieron hacer estimaciones de más largo
plazo.1
ARQUITECTURA MAYA

Durante esta época de la cultura maya, los centros del poder religioso, comercial y
burocrático crecieron para convertirse en increíbles ciudades como la preclásica El
Mirador, la mayor del clásico Tikal y las posclásicas Chichén Itzá y Uxmal. Debido
a sus muchas semejanzas, así como a sus diferencias estilísticas, los restos de la
arquitectura maya son una clave importante para entender la evolución de su
antigua civilización.
Las características principales de la arquitectura maya es la forma de techar,
conocida como bóveda maya o arco falso. Los edificios más comunes son: las
pirámides (superposición de plataformas tronco piramidales), la cual sirve de
basamento a los templos, los cuales suelen tener un elemento decorativo llamado
crestería, que se sitúa en el techo y le añade altura al edificio.

RELIGION MAYA

La religión maya es una religión precolombina que estaba firmemente unida a la


ideología reinante, de manera que dedicara esta a la veneración de los dioses. La
religión se preocupaba de entender el porqué de las cosas lo que nos lleva a
definirla como una especie de filosofía precursora de la ciencia moderna. Así
pues, no se pueden concebir por separado los descubrimientos científicos mayas,
la ideología, y la religión, ya que todas tienen, aunque sea en un inicio, su origen
en la fe y la creencia.
AGRICULTURA MAYA

La agricultura ha constituido la base de la economía maya desde la época


precolombina y el maíz es su principal cultivo. Los mayas cultivaban también
algodón, fríjol (poroto o judía), camote (batata), yuca y cacao. Las técnicas del
hilado, el tinte y el tejido consiguieron un elevado grado de perfección. Como
unidad de cambio se utilizaban las semillas de cacao y las campanillas de cobre,
material que se empleaba también para trabajos ornamentales, al igual que el oro,
la plata, el jade, las conchas de mar y las plumas de colores

CALENDARIO MAYA

Cara este de la estela C en Quiriguá con el mítico dato del inicio de la cuenta
larga en 13 (0) baktun, 0 katun, 0 tun, 18 (0) uinal, 0 kin, 4 ahau y 8 cumku
correspondiente al 11 de agosto de 3114 a. C. del calendario gregoriano.
En el calendario maya coexisten varias cuentas de tiempo:

 el calendario sagrado (tzolkin o bucxok, de 260 días).


 el ciclo solar (haab, de 365 días).
 la rueda calendárica de 52 años.
 la cuenta larga de 5200 años.
 la cuenta lunar de 18 meses lunares
 la cuenta venusiana de 584 días

 la cuenta de los señores de la noche de 9 días


y muchos más.
El calendario maya es cíclico, porque se repite cada 52 años mayas. En la cuenta
larga, el tiempo de cómputo comenzó el día 0.0.0.0.0 4 ajau y 8 cumkú (en
notación maya) que equivale, según la correlación generalmente aceptada, 1 al 11
de agostodel 3114 a. C. en el calendario gregoriano.2 Sin embargo, muchos
mayistas prefieren igualmente la fecha del 13 de agosto de 3114 a. C. como la
fecha del inicio de la cuenta larga.

ESCRITURA DE LOS MAYAS

La escritura maya (también, jeroglíficos mayas, aunque técnicamente este término


se considera hoy en día impreciso) fue el sistema de escritura usado por
la civilización maya precolombina en Mesoamérica. Los caracteres o logogramas
fueron llamados jeroglíficos por los antiguos exploradores europeos de los siglos
XVIII y XIX, quienes, aunque no entendían su significado, les atribuyeron sin
embargo similitudes en cuanto a su apariencia con los jeroglíficos egipcios, con los
que la civilización maya precolombina no estuvo nunca relacionada. Se trata del
sistema de escritura que mejor se ha descifrado de entre los sistemas de escritura
mesoamericanos (recientemente, se ha descifrado también la escritura
epiolmeca).1
EN LAS MATEMATICAS MAYAS

Los mayas inventaron un sistema de numeración como un instrumento para medir


el tiempo y no para hacer cálculos matemáticos. Por eso, los números mayas
tienen que ver con los días, meses y años, y con la manera en que organizaban el
calendario. En la numeración maya solo había tres símbolos para representar los
números, aunque estas formas podían variar según el uso: algunas eran para los
monumentos, otras para los códices y otras eran representaciones humanas. Esta
novedosa técnica para realizar multiplicaciones de números naturales mediante el
uso de rectas que explicaremos a continuación, está basado en “El principio
Tzeltal” de las antiguas matemáticas mayas.

Los mayas fueron un pueblo sedentario que se ubicaba geográficamente en el


territorio del sureste de México, Guatemala, y otras zonas de Mesoamérica.
Desarrollaron una cultura notable, donde construyeron grandes templos y
ciudades, así como sus monumentos más importantes: las pirámides.

Hicieron observaciones astronómicas muy precisas. Sus diagramas de los


movimientos de la Luna y los planetas son iguales o superiores a los de cualquier
otra civilización coetánea. Los mayas idearon un sistema de numeración vigesimal
(de base 20), como un instrumento para medir el tiempo y no para hacer
cálculos matemáticos. Por ello, los números mayas tienen que ver con los días,
meses y años, y con la manera en que organizaban el calendario.