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EVALUACIÓN DEL USO DE LOS POSTES DE ACERO

QUE SOPORTAN LAS LÍNEAS DE DISTRIBUCIÓN


COMO SISTEMA DE PUESTA A TIERRA
CVIE 2004
Gustavo García María Delgado
ggarcia@eneldis.com.ve mdelgado@eneldis.com.ve
Augusto Abreu José Fonseca
aabreu@eneldis.com.ve jfonseca@eneldis.com.ve
C.A. Enelven Distribuidora (ENELDIS)

Resumen: El hurto o robo de materiales metálicos en la contribuya a minimizar el hurto de estos materiales
actualidad es uno de los principales problemas de las ofreciendo una mayor confiabilidad a los equipos y
empresas de distribución de energía eléctrica. Uno de estos seguridad a las personas.
materiales son los electrodos (varillas) y el conductor de
cobre sólido que conforman los sistemas de puesta a tierra
de los equipos de distribución. Este estudio propone un
sistema de puesta a tierra alternativo para nuevas
instalaciones, el cual cumple con los niveles técnicos
exigidos en las normativas nacionales, que sea menos
susceptible al hurto. Por tanto, la propuesta consiste en Transformador
utilizar los postes metálicos que sirven de soportes de líneas de Distribución
de distribución en tensiones desde 8,3 kV hasta 34,5 kV,
como sistema de puesta tierra (SPT).

Palabras claves: Sistema de puesta a tierra, hurto, Conductor de


conductor de cobre, varillas de puesta a tierra, seguridad, Cobre #4
confiabilidad.

1. INTRODUCCIÓN

Los sistemas de puesta a tierra constituyen una función


importante sobre todo en el aspecto de seguridad a las Recubrimiento
personas, equipos, referencia de potencial, así como de Brea
también en la facilidad de drenar altas corrientes al Varilla de Tierra
momento de una falla a tierra o la incidencia de una de 2,44 mt
descarga atmosférica.
En la actualidad el sistema de puesta a tierra de los
diferentes equipos de distribución de ENELDIS-ENELCO
lo conforman los siguientes materiales: conductor (bajante) Figura 1. Sistema de Puesta a Tierra actual.
de cobre sólido #4 AWG, utilizado como elemento de
conexión y varillas de acero con recubrimiento de cobre Por tanto, el principal aporte de esta investigación es el de
utilizadas como electrodos de puesta a tierra. El número de proveer un Sistema de Puesta a Tierra (SPT) que cumpla
varillas cooperweld utilizadas para una instalación todos los requerimientos técnicos, económicos y de
determinada varia de una a tres piezas, dependiendo de la seguridad, el cual se convierta en una alternativa que
resistividad del suelo donde está ubicada la instalación, permita a las empresas distribuidoras de servicio eléctrico
manteniendo un valor máximo de 25 Ω de impedancia a asegurar la disponibilidad de los Sistemas de Puesta a Tierra
tierra (ver figura 1). ante la crisis real de hurto de materiales.
Desde hace años, y con más auge en la actualidad, estos
materiales están siendo objeto de robo en la región del 2. ANTECEDENTES DEL ROBO DE MATERIALES
Estado Zulia, causando cuantiosas pérdidas económicas por
la reposición de los materiales hurtados, fallas en equipos y A finales del 2003 se publicó un estudio a nivel Nacional
en especial la pérdida de la seguridad de las personas, [3] sobre el hurto de materiales y equipos eléctricos donde
afectando directamente la calidad del servicio de se demostró, mediante cifras estadísticas del año 2003, que
electricidad. En respuesta a esta situación, surge la las empresas de servicio de electricidad en Venezuela han
necesidad de diseñar un sistema de puesta a tierra que tenido que gastar un estimado de 6500 MMBs para reponer

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los materiales y equipos hurtados de sus redes de Debe presentar una ruta directa a tierra, con el propósito
distribución. Particularmente en ENELDIS-ENELCO, el de evitar la conformación de pequeñas inductancias, que
impacto económico de estos hurtos ha sido de ante la presencia de altas corrientes o altas frecuencias,
aproximadamente 300 MMBs y el de mayor impacto del generen cargas de retorno (flashover) y la corriente fluya a
grupo de empresas ha sido CADAFE con 4869 MMBs. tierra por otros caminos diferentes de la ruta diseñada. El
Entre los equipos y materiales que con mayor frecuencia electrodo debe estar libre de pintura o grasa y la tierra
son hurtados de las redes eléctricas de las Empresas compactada firmemente.
Distribuidoras de Venezuela, se encuentran: medidores,
transformadores de distribución, tramos de líneas primarias, 4.2. Diseño propuesto:
conductores de neutro de acometidas, conductor bajante y El diseño propuesto contempla utilizar los postes soportes
varillas de cobre para sistemas de puesta a tierra, guayas de líneas de distribución en tensiones desde 8,3 KV hasta
tensoras de postes (vientos) y luminarias de alumbrado 34,5 KV, como sistema de puesta a tierra. Para ello, se
público. plantea galvanizar por inmersión en caliente la base o parte
inferior del poste, el cual deberá tener un espesor mínimo de
3. CONSECUENCIAS DEL ROBO DE LOS 200 micras, con el fin de garantizar contacto eléctrico entre
SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA el suelo y el poste, además de ofrecer una protección ante la
corrosión (ver figura 2).
El hurto de los sistemas de puesta a tierra de las redes de Por tanto se utilizará la base del poste como electrodo de
distribución de energía eléctrica ocasiona los siguientes puesta a tierra y al mismo tiempo la estructura como
inconvenientes: desmejoramiento de la calidad del servicio elemento de conexión entre los equipos de distribución y
de electricidad, daños a los usuarios (electrocución o tierra.
quemaduras) y a sus propiedades (incendios o daños a
equipos), pérdidas económicas por la reposición de los
materiales hurtados, aumento de los costos de
mantenimiento y de reparaciones, equipos de distribución Conexión a Tierra
fallados por sobre tensiones, falta de operación de los del Transformador y
descargadores de sobre tensión por ausencia de la puesta a Pararrayo
tierra, entre otros.

4. SISTEMA DE PUESTA A TIERRA PROPUESTO

Con el objetivo principal de reducir el índice del robo de


los sistemas de puesta a tierra, en principio se plantearon
Conexión a Tierra
una serie de requisitos técnicos que debe cumplir el nuevo
del Equipo de
diseño a ser propuesto para instalaciones nuevas, el cual
Medición
posteriormente será evaluado desde el punto de vista
económico para analizar su implantación y estandarización
en ENELDIS-ENELCO.
Base del Poste
Galvanizada en
4.1. Requisitos técnicos que debe cumplir la propuesta:
Caliente
Debe mantener un valor bajo de impedancia (menor a 25
ohm ) tanto en invierno (lluvia) como en verano, con el fin
de limitar la tensión a tierra; aplicable ésto, al menos en un
50% de los tipos de suelos existentes en la región Zuliana.
Facilitar la operación de los dispositivos de protección
tanto de sobre corriente como de sobre tensión, drenar a Figura 2. Sistema de Puesta a Tierra propuesto.
tierra las corrientes indeseables que generan ruidos, lo
mismo que corrientes estáticas y de fuga. 5. EVALUACIÓN TÉCNICA DE LA PROPUESTA
El diseño propuesto debe cumplir los requerimientos
mínimos establecidos en el Código Eléctrico Nacional La metodología utilizada para la evaluación técnica
(CEN) [1], y en el Código Nacional de Seguridad en consistió en analizar los puntos que se listan a continuación:
Instalaciones de Suministro de Energía Eléctrica y de •Comparación de las impedancias al paso de la corriente
Telecomunicaciones COVENIN 734:1976 [2]. No debe que ofrecen 40 pies de alambre de cobre calibre No 4
estar conformado por materiales o elementos que pudiesen AWG, utilizado como conexión entre los equipo de
ser susceptibles a ser hurtados con facilidad y cumplir una distribución y los electrodos de tierra versus la estructura
vida útil mínima de 20 años. del poste como conductor de electricidad.

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•Evaluación de mediciones de impedancia del sistema (ver figura 3). Mediante mediciones de resistividad de
propuesto en un terreno de pruebas. suelo, realizadas con el método de Wenner, se pudo
•Aspectos resaltantes del Código Eléctrico Nacional [1] y determinar que el terreno de prueba tiende a tener
el Código Nacional de Seguridad [2] con respecto a la características homogéneas, con un valor 16 ohm-mts.
posibilidad de utilizar el poste como sistema de puesta a
tierra.
•Validación de la ecuación para el cálculo de la impedancia
a tierra de la propuesta.
•Evaluación de la impedancia de dispersión del electrodo
ante las descargas atmosféricas.
•Comportamiento ante el fenómeno de la corrosión, del
poste con base galvanizada.
•Implantación de pruebas piloto del sistema de puesta a
tierra propuesto en dos instalaciones con servicio
eléctrico.

5.1. Comparación de impedancia entre el poste de acero y el


conductor de cobre sólido:
En un laboratorio, mediante la utilización de un equipo de
medición indirecta de impedancia a través de la inyección Figura 3. Instalación del poste de prueba (Prototipo).
de corriente y medición de tensión, se obtuvieron y
compararon los valores de impedancia al paso de la
corriente que ofrece 40 pies de alambre de cobre calibre No.
4 AWG y el poste de 40 pies y 30.000 libras de esfuerzo en
cumbre (ver tabla 1).
Puede observarse que a pesar que el acero como material
presenta una impedancia al paso de la corriente, mayor al
que puede ofrecer el cobre en una misma área; el poste por
presentar su sección transversal mayor al conductor de
cobre posee una menor impedancia eléctrica que la ofrecida
por el conductor de cobre calibre No. 4 AWG.

Tabla 1. Comparación de valores de impedancia.


Conductor de
Poste de 40
Elemento Medido Cobre Sólido
Pies
#4 AWG
Corriente Inyectada 40,22 Amp. 40,98 Amp. Figura 4. Mediciones en terreno de prueba de la
Tensión Medida 0,214 Volt. 0,438 Volt. impedancia del poste como electrodo.
Impedancia Medida 0,005 ohm. 0,01 ohm.
Impedancia Calculada 0,00532 ohm. 0,01068 ohm. Sobre la base de una planificación se realizaron
mediciones cada dos meses. Hasta la fecha se han realizado
5.2. Evaluación de mediciones de impedancia del sistema tres mediciones de impedancia al poste como electrodo de
propuesto en un terreno de pruebas: tierra. La primera medición de impedancia fue realizada en
La impedancia de un sistema de puesta a tierra puede el mes de Diciembre del 2003, la cual arrojó un valor de
variar con los cambios estacionales del clima (en 5,93 ohm, en período de lluvias para esta fecha en la ciudad
Venezuela: lluvia y sequía). Esta prueba consiste en de Maracaibo (ver figura 4).
comparar la impedancia de puesta a tierra propuesta para las Las mediciones realizadas en el mes de Febrero arrojaron
características típicas de resistividad de suelo de la Ciudad un valor 8,60 ohm durante el transcurso del período de
de Maracaibo durante diferentes períodos del año (períodos sequía de la zona en la Ciudad de Maracaibo. Para los
de sequía y lluvia). meses de Abril y Junio se presentaron lluvias esporádicas y
Para esto se seleccionó inicialmente un terreno ubicado las mediciones arrojadas fueron de 11,51 ohm y 11,94 ohm,
dentro de las instalaciones del centro de actividades lo que indica una estabilización del valor de impedancia.
deportivas propiedad de ENELDIS en la Ciudad de
Maracaibo se donde se instaló un poste de prueba con las
características descritas en sección 4.2 de este documento

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5.3. Aspectos resaltantes del Código Eléctrico Nacional [1] cambio en la temperatura en las diferentes capas de suelo.
y el Código de Seguridad Nacional [2] sobre la posible Del resultado de las mediciones en campo se tiene que para
utilización del poste de acero como electrodo de puesta a una resistividad del suelo de 15,59 ohm – mt se obtuvo una
tierra: impedancia de puesta a tierra 5,93 ohm. Comparando los
Como es conocido el Código Eléctrico Nacional es de uso resultados que se obtienen de forma matemática con la
obligatorio en Venezuela y los daños causados por una ecuación (1) para una varilla el valor (asumiendo un suelo
violación de éste, pueden justificar acciones legales contra homogéneo en un 100%) es de 5,18 ohm. Lo que implica
las empresas Distribuidoras. Por tanto a continuación se una desviación del 14,47% la cual esta dada por la
hace un extracto e interpretación de los artículos de la heterogeneidad absoluta del terreno de pruebas.
sección 250 del CEN, que pueden servir de referencia para En la tabla 2, se muestra el resultado del cálculo de la
el uso de una estructura metálica como sistema de puesta a impedancia de puesta a tierra para diferentes
tierra que cumpla con lo primordial que exige este código: configuraciones donde se observa que para un valor de 70
1.- Seguridad para los seres vivos y 2.- Protección para los ohm – mt la base del poste alcanza un valor cercano a 25
equipos. Artículos del CEN: ohm (límite establecido por el Código Eléctrico Nacional).
Claramente lo descrito en el artículo 250-26 (c), permite el
uso del mismo poste de distribución como electrodo de Tabla 2. Resultado comparativo del cálculo matemático
puesta a tierra, ya que el mismo es una estructura metálica de diferentes configuraciones.
que al galvanizar su base inferior e instalándolo a 1,8 mts por
debajo la superficie del suelo (método normalizado de
instalación de un poste 40/30) permanece efectivamente
puesto a tierra.
Por la geometría física del poste (forma cilíndrica) se
asemeja a un tubo de gran tamaño, y según lo que describe
el artículo 250-84 no se prohíbe el uso de tubos metálicos
como electrodos de puesta a tierra. Por otro lado, es posible
asegurar con el sistema propuesto y para cierto rango de
resistividad presente en los suelos del estado Zulia, una
impedancia a tierra menor a 25 ohm; en caso contrario es
posible según el CEN complementar con uno o varios
electrodos, no necesariamente fabricados en cobre, hasta
cumplir con el requerimiento del citado artículo.
En conclusión no hay nada establecido en el Código
Eléctrico Nacional y el Código Nacional de Seguridad que
no permita la utilización del poste como sistema de puesta a
tierra siempre y cuando garantice una impedancia a tierra
inferior a 25 ohm.

5.4. Cálculo matemático de la impedancia del poste:


La resistividad del suelo tiene un papel importante en la 5.5. Análisis de la impedancia a alta frecuencia:
impedancia del electrodo, así como la profundidad, tamaño A continuación se hace un análisis de la impedancia del
y la forma del electrodo. En la búsqueda de una ecuación poste sometido a altas frecuencias. Partiendo del modelo
matemática que interprete geométricamente el poste se circuital desarrollado en el estudio “A Circuit Model for
recurrió a la ecuación de la varilla simple. Grounding Systems Transients Response: Simple Electrode
Configurations”[4], en la cual se establece que la
ρ ⎡ ⎛ 2 * l ⎞⎤
R= * ⎢ln ⎜ ⎟ (1) capacitancia depende de las características físicas del suelo
2 * π * l ⎣ ⎝ r ⎠ ⎥⎦ y de su constante dieléctrica. La inductancia depende de la
Donde: geometría del electrodo de puesta a tierra, que para este
ρ: resistividad del suelo. caso son el radio y la profundidad. La impedancia depende
l: profundidad del electrodo. de la geometría del electrodo y de la resistividad del suelo.
r: radio del electrodo. Utilizando el procedimiento matemático establecido en el
Para esto se asume que la geometría de la base del poste estudio “Modelación de Sistemas de Puesta a Tierra, ante
es similar a una varilla simple. Este modelo matemático Descargas Atmosféricas: Configuraciones Electrodicas
posee una debilidad y es que asume que la resistividad del Simples”[5], se obtiene como resultado que a una
suelo es homogénea en un 100%. En la realidad la frecuencia de 20 Mhz la impedancia de un electrodo vertical
resistividad del suelo no es uniforme ni constante en el de longitud de 2.44 mt y de radio 0.0079 mt (varilla
tiempo ya que la misma puede variar con la humedad y cooperweld) es de 238 ohm y para el sistema de puesta a

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tierra conformado por la base del poste se obtiene una en la figura 6 con la inclusión de las dos varillas se redujo la
impedancia de 113 ohm (ver figura 5). impedancia en un 49,71% comparado al valor inicial del
Lo que implica que la impedancia que ofrece una varilla poste solo.
actualmente utilizada y recomendada como electrodo de
puesta a tierra, duplica a la impedancia que puede ofrecer el 6. EVALUACIÓN ECONÓMICA
poste al ser utilizado como electrodo de puesta a tierra.
Partiendo de los costos de los servicios y materiales
requeridos para la instalación de un poste de distribución de
40 pies y su respectivo sistema de puesta a tierra, y con el
propósito de hacer una comparación mucho más completa
con relación a la situación actual y lo propuesto por este
trabajo de investigación; se deben considerar los siguientes
aspectos para el análisis de las opciones:
• Disponer Servicios y Materiales requeridos para la
Instalación de poste de Distribución de 40 pies para ambas
opciones (actual y propuesta).
• Requerir Servicios y Materiales para la Instalación de un
sistema especial de Puesta a Tierra (3 varillas, conectores
de cobre y alambre de cobre No. 4 AWG).
Figura 5. Impedancia transitoria del poste con una • Considerar las situaciones en la que por causa de hurto o
resistividad del suelo de 70 ohm - mt. robo se deban reponer los materiales que conforman el
Sistema de Puesta a Tierra (configuración normalizada
tres varillas). Esta situación puede ocurrir en reiteradas
ocasiones.

COMPARACIÓN ECONÓMICA SISTEMA PROPUESTO VS. SISTEMA


ACTUAL

POSTE INTS. POSTE


VARILLAS COOPERWEL 5/8x8 PLG CONECTOR CABEZOTE DE 5/8 PLG
ALAMBRE CU BLANDO No. 4 AWG CONECTOR CU 3/8 PLG P/ATERR.
INST. SISTEMA ESPECIAL DE TIERRA

$450

$400

$350

$300

Figura 6. Mediciones de prueba piloto de la impedancia $250

del poste como electrodo. $200

5.6. Evaluación de prueba piloto en una instalación eléctrica $150

energizada:
La prueba piloto consistió en el reemplazo del poste $100

convencional con la base de brea por un poste preparado $50


con la base galvanizada. Se decidió realizar la prueba en
una zona foránea del estado Zulia (Municipio Machiques de $0

Perija) con el fin de evitar la interferencia de tuberías y SISTEMA DE


PUESTA A
SISTEMA
ESPECIAL DE
SIST. ACTUAL
DESPUES DE 1
SIST. ACTUAL
DESPUES DE 2
SIST. ACTUAL
DESPUES DE 3
SIST. ACTUAL
DESPUES DE 4
SIST. ACTUAL
DESPUES DE 5
TIERRA PUESTA A REPOS. DE REPOS. DE REPOS. DE REPOS. DE REPOS. DE
edificaciones. Hasta la fecha se han realizado dos PROPUESTO TIERRA ACTUAL MATERIALES
ROBADOS
MATERIALES
ROBADOS
MATERIALES
ROBADOS
MATERIALES
ROBADOS
MATERIALES
ROBADOS

mediciones de impedancia con un período de una vez al mes MATERIALES Y SERVICIOS

arrojando un valor de 87,5 ohm para el mes de Abril y de


Figura 7. Análisis económico de la propuesta.
74,7 ohm en Mayo. Debido a la alta resistividad del suelo se
instalaron electrodos de acero galvanizado adicionales de
Se muestran, en la figura 7, los costos asociados para la
puesta a tierra, conectados al poste (de 2,44 mt de longitud)
instalación y adecuación de un poste de distribución a ser
en configuración perimetral, ésto con el fin de lograr un
utilizado como sistema de puesta a tierra, y la comparación
valor de impedancia objetivo de 25 ohm. Como se observa
con los costos asociados a los materiales y servicios,

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utilizados en la actualidad para la instalación de un poste de de materiales. En la actualidad se desempeña como


distribución y sistema especial de puesta a tierra; evidencia ingeniero de Arquitectura de Red y Normalización en
una diferencia significativa sin contar el factor robo o hurto ENELDIS.
de los materiales de cobre.
Una vez desprovisto de sistema de puesta a tierra a causa María Gracia Delgado, graduada de Ingeniero Electricista
del hurto, la empresa de Electricidad debe reponer dichos en la Universidad del Zulia en 1998. Se ha desempeñado en
materiales, con el objeto de garantizar niveles de el área de planificación de redes de distribución y calidad de
confiabilidad y seguridad de sus instalaciones y equipos; de energía eléctrica. En la actualidad se desempeña como
esta forma la propuesta de usar el poste como electrodo y ingeniero conceptual en el área de ingeniería de
conductor de puesta a tierra resulta ser más económica. mantenimiento de distribución en ENELDIS.

7. CONCLUSIONES Augusto Abreu, graduado de Ingeniero Electricista en la


Universidad Rafael Urdaneta en 1997. Su experiencia
Basado en los resultados obtenidos en esta investigación profesional abarca la planificación de redes de distribución
se concluye que la alternativa planteada de utilizar el poste y transmisión, calidad de energía eléctrica, estudios forenses
como sistema de puesta a tierra cumple con los requisitos de equipos de distribución, pruebas de campo y de
técnicos y económicos planteados como objetivo. laboratorio en el área de materiales. En la actualidad se
Se llegó a la conclusión que con el sistema de puesta a desempeña como ingeniero conceptual en el área de
tierra propuesto se puede obtener una impedancia menor o ingeniería de mantenimiento de distribución en ENELDIS.
igual a 25 ohm, siempre y cuando los suelos donde se
instala presente una resistividad del suelo no mayor a 70 José Fonseca, graduado de Ingeniero Electricista en el
ohm – mt. Politécnico Santiago Mariño año 1998. Su experiencia
Se planteará realizar una prueba piloto a un número mayor profesional abarca el área de equipos de potencia y sistemas
de postes, en especial cuando se presente un nuevo de protecciones, estudios de ingeniería forense de equipos
desarrollo de distribución en la zona así como evaluar el de transmisión y planificación de mantenimiento de
efecto de la corrosión. transmisión. En la actualidad se desempeña como ingeniero
de mantenimiento de transmisión en la empresa ENELDIS.
REFERENCIAS

[1] “Código Eléctrico Nacional”, COVENIN 200,


Codelectra, 1999.
[2] “Código Nacional de Seguridad en Instalaciones de
Suministro de Energía Eléctrica y de Comunicaciones”,
Codelectra, 1976.
[3] G. González, “Hurto de Materiales y Equipos en las
Redes de Distribución de las Empresas Eléctricas”,
Noviembre 2003.
[4] J. Velazco, J. Ramírez, M. Martínez, E. Da Silva, S.
Dávila, “A Circuit Model for Grounding Systems Transients
Response: Simple Electrode Configurations”, 27th
International Conference on Lightning Protection, ICLP'
2004, Avignon - Francia.
[5] J. Ramírez, M. Martínez, J. Velazco, “Modelación de
Sistemas de Puesta a Tierra ante Descargas Atmosféricas:
Configuraciones Electrodicas Simples”, Décimo encuentro
Regional Latinoamericano de la Cigré (X ERLAC),
Paraguay, 2003.

MICROBIOGRAFÍAS DE LOS AUTORES

Gustavo García, graduado de Ingeniero Electricista en la


Universidad del Zulia en el 2001. Su experiencia
profesional abarca el área de desarrollo de especificaciones
técnicas de materiales y normas de construcción en sistemas
de distribución eléctrica, participación en proyectos de
investigación, pruebas de campo y de laboratorio en el área

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