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Universidad Nacional Autónoma de México

Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autónoma de


México

O Brasil no contexto do capitalismo internacional 1889-1930


Author(s): Paul Singer
Source: Revista Mexicana de Sociología, Vol. 36, No. 3 (Jul. - Sep., 1974), pp. 547-593
Published by: Universidad Nacional Autónoma de México
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0 Brasil no contextodo capitalismointernacional


1889-1930
PAUL SINGER

1. 0 Brasile a evolufaiodo capitalismomundial


Tentaremos,nestetrabalho,analisar o papel que o Brasildesempenhouno
contextodo capitalismointernacional,no periodo da RepiublicaVelha,
entre 1889 e 1930. 1E interessanteobservarque estas datas delimitanum
periodomuitobem caracterizadoda historiabrasileiramas nao da hist6ria
do capitalismomundial.A periodizagaodeste requerdatas diferentes. Par-
tindoda origemdo capitalismoindustrial,que se identificacom a Revolu-
Zao Industrial,iniciada na Inglaterra,no ulItimoquarteldo seculo xviii, o
capitalismomundialatravessasua primeiraetapa atermais ou menos 1870.
Desta data em diante ha um segundoperiodo,que vai ate a la. Guerra
Mundial quando "de fato" terminao seculo xix e finalmentede 1918 em
diante se inicia umrterceiroperiodo,que pode ser consideradoo contem-
poraneodo capitalismomundial.
0 primeiroperiodo (1770-1870) se caracterizapelo desenvolvimento de
uma extensadivisao internacionaldo trabalho,que tem o seu centrona
Gra-Bretanha,transformada nao so na oficina ("workshop") mas tambe6m
no banqueiro,seguradore transportador do mundo.Durante o periododa
Revolucao Francesa e das guerras napoleonicas (1789-1815), a Franca
disputoua Gra-Bretanhaas funcoesde astro-reido sistemasolar capitalista,
mas apos Waterlooa primaziainglesavoltou a afirmar-se de modo indis-
cutivel. Foi neste periodo que as ex-colonias espanholas, portuguesas e mes-
mo inglesasda Amerricaforam inseridasno sistema capitalista mundial
como produtores especializados de "artigos coloniais" -fumo, algodao,
a?ucar, cafe, salitre, cobre, prata, etc.- que eram trocados pelos produtos
manufaturados ingleses ou pelos artigos de luxo da Franga.
A partir de 1870, o ambito mundial do capitalismo se modifica profun-
damente: em 1861-65, a escravidao e abolida nos Estados Unidos, ao mesmo

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548 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

tempoque a servid-ao e abolida na Russia,entre1868 e 1870,se da a uni-


ficagaoda Italia e da Alemanha,o que cria condiZ6espropiciasa r'apida
industrializaSaodestespaises; em 1867 se da' a RevolugaoMeiji, que tem
as mesmasconseqiienciaspara o Japao; finalmente e por esteperiodoque as
potenciascoloniaiseuropeias"abrem" a AfricaNegra ao capitalismo:"Os
1870'stestemunharam as guerrasdos Zulus e a aquisi-ao da Costa do Ouro
dos holandeses (pelos britanicos),seguida pelas guerrasdos Ashanti; a
United AfricaCompany foi estabelecida.Os 1880's viram nao apenas a
descobertade ouro em Witwatersrand, mas a fundagAode tres grandes
companhiasbritanicasna Africa: a Royal Niger em 1886, a BritishEast
Africaem 1888 e a BritishSouth Africaem 1889. A primeirao imperio
deveu o que e hoje a Nigeria,'a segundaQuenia e Uganda e 'a terceira,a
propriacompanhia de Rhodes, a Rodesia do Norte e do Sul." (Barrat-
Brown.1963,p. 88).
Esta expansao imperialistanao se limitoua Gra-Bretanha.Entre 1870
e 1900, a Franga "adquiriu" 3,5 milhoes de milhas quadradas com 26
milhoesde habitantes,na Africae na Indo-China; a Belgica "adquiriu"
900 000 milhasquadradas com 8,5 milhoesde habitantesno Congo (hoje
Zaire); a Alemanha, uma vez unida, "adquiriu" um milhao de milhas
quadradas com 13 milhoesde habitantes(Strachey,J. 1959, p. 79). Ha
que acrescentar ainda a "aquisiZao"pelos EstadosUnidos do restodo impe-
rio espanhol-Cuba, Porto Rico e as Filipinas- apos a guerraHispano-
Americanade 1898, o que efetivamente incorporouestespaises a economia
capitalistamundial.
O periodo que se abre por volta de 1870 e6o da plena hegemoniado
capitalismoindustrial,perantecuja expansaoos sistemassociais "fechados",
seja no sul dos Estados Unidos, na Russia, no Japao, no sul da Italia ou
na AfricaSub-equatorial,parecemsimplesmente desabar,como que dissol-
vidos em suas bases. 1Rverdade que por detra'sde cada uma destas mu-
danSas ha atos de forsa,mas o que impressionae a debilidadedestessis-
temasde resistirao que era convencionalmente tido como a "marcha do
progresso".
Este periodomarca tambeno fimda hegemoniabritanicae o iniciodas
rivalidadesinter-imperialistas,
cujos principaisprotagonistasseriama Gra-
Bretanha,a Alemanhae os Estados Unidos. Entre 1870 e 1913,a Gra-Bre-
tanha perde a primaziaindustrial:"os maioresmercadosda Gra-Bretanha
tinhamsido nos EstadosUnidos e na Europa e estavamagora sendo dispu-
tados pelo desenvolvimento da indu'striaamericanae alema. Entre 1880 e
1890 a produsAode a,o dos Estados Unidos superoua da Gra-Bretanha;
em mais outra decada a produsao alema tambemultrapassoua nossa".
(Barrat,Brown,1963, p. 82.)

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 549

A crescenterivalidadeentre as grandes potenciasimperialistasacabou


desembocandona la. Guerra Mundial, a partirda qual o panorama do
capitalismomundialcomeKoude novo a mudar. 0 conflitomarcou o fim
da partilhado mundo entreum reduzidonuimerode potencias.Em 1914,
praticamentenao havia mais territorios a "adquirir": qualquer nova ex-
pansao ter-se-iaque fazer'as custasde uma outra potenciaimperialista.A
partirde 1918, o movimentode expansao capitalistacomeKoua refluir.
A RevoluZaode Outubroseparouda economiacapitalistamundialo maior
pais do mundo em extensaoterritorial, a Uniao Sovietica. A partir dai
surgemmovimentos de emancipaSaonacional,como o de Gandi na India
nos anos 20, que preparama RevoluZaoColonial,a qual se expandevigo-
rosamenteapos a 2a. Guerra Mundial.
0 periodoque se inicia apos 1918 nao se caracterizaapenas pelo refluxo
capitalista,mas tambempela reorganizaZaointernada economia capita-
lista. At6 entao, a atividade industrialestava quase inteiramentelimitada
na
aos paises centraisdo sistema,que desenvolviam periferia colonial (ou
ex-colonial)apenas a produKaode bens primariose das atividadesde infra-
estructura-transportes,energia,serviZosurbanos- necess'ariasa sua co-
mercializagao.Apos 1918,comeSama se organizar,inicialmente nos Estados
Unidos, depois tambemna Europa Ocidental e no Japao, empresascom
atividadesem muitosramose em muitospalses e que se tornaramnotorias
como empresas"multi-nacionais". Sao estasempresasque vao tornarmuito
mais flexlvela divisao internacionaldo trabalho,compatilizando-acom a
industrializaKaode paises que nem por isso deixam de ser perifericosou
dependentes.
Se o capitalismomundial passa por transformaZoes de fundo por volta
de 1870 e novamenteapos 1918, tais datas nao sao no entantocruciaisna
historiado Brasil. A primeiramarca o apogeu do Segundo Imperio e a
segunda algo como uma especie de apogeu tambemda RepTublicaVelha.
Esta arritmiaentrea historiado pais e a do sistemamundialdo qual ele
faz parte nao deixa de ser significativa. Ela mostraque o Brasil estava
longede desempenharum papel de relevanciana dinamicado capitalismo
mundiale que a influenciadesta dinamicasobrenossa evoluZaotao pouco
era decisiva.
Quanto a primeiraproposiKao,nao ha margempara muitasdu'vidas.Se
atualmenteo Brasil nao e um dos paises centraisdo sistema,entre 1870
e 1918 ele o era ainda menos.Como participanteda divisao internacional
do trabalho,o Brasil era produtorespecializadonum artigode sobremesa
-o cafe- e numa mat6riaprimaextrativa-a borracha- que estava em
vias de ser produzidade uma formasuperior,em plantao6es,nao no Brasil
mas muitosignificativamente em outrospaises. Mesmo como produtorpri-

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550 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

mario, o Brasil conheceu uma serie de fracassos: foi superado pelos Estados
Unidos duas vezes, uma apos a Guerra (Americana) pela Independencia
e outra apos a Guerra de Secessao, no mercado mundial do algodao; no
mercado internacional de a~ucar, o Brasil foi superado pelas ex-colonias
espanholas, particularmenteCuba, sobretudo apos a Guerra Hispano-Ame-
ricana (1898); finalmente no mercado mundial da borracha, a hegemonia
brasileira foi derrubada, nas vesperas da la. Guerra Mundial, pela com-
petiqo das plantaZoes de seringueirasno Extremo Oriente. 0 Brasil apenas
mante6mseu predomriniono mercado do cafe e uma posigao de certa im-
portancia no do cacau. Dado o tamanho do pais e de sua populaao, seu
desempenho na divisao internacional do trabalho parece mediocre. E, por
isso que a aboliao da escravatura e a proclamaio da Repu'blica nao term
uma repercussao marcante sobre o capitalismo mundial, como tiveram por
exemplo a Guerra da Secessao, a unificaZao da Alemanha ou a Revolu~ao
Meiji.
Menos Obvia corno constatasao, no entanto, e a ideia de que a dinamica
mundial do capitalismo nao tenha desempenhado um papel decisivo na
historia deste periodo no Brasil. Ocorre que a nossa integracao na economia
internacional era bastante parcial, durante o seculo passado e mesmo du-
rante os tres primeiros decenios deste. 0 nosso Setor de Mercado Externo
compunha-se entao de uma serie de manchas no mapa do pais, como a
zona da cafeicultura comprimida no Vale do Paraiba e dele transbordando
para o Oeste Paulista, as zonas a?ucareiras no litoral nordestino e na airea
de Campos, no estado do Rio ou os seringais que pontilhavam a imensidao
da florestaamazonica. Este Setor de Mercado Externo se articulava com o
exterior por meio de uma incipiente economia urbana, centrada em algu-
mas cidades portuarias como o Rio, Santos - Sao`Paulo, Recife e Beler,
que se achavam apenas precariamente interligadas. Entre estas manchas
de produsao primaria destinada ao exterior e as cidades que de alguma
forma as polarizavam, havia todo um mundo semi-fechado de fazendas e
estancias, pequenas propriedades de "homens-livres", de vendas, mascates
e tropeiros,de aldeias e pequenas cidades, cujo equilibrio dificilmentepo-
deria ser perturbado por acontecimentos originados do "exterior".
R isto que explica que o imenso impulso que o capitalismo mundial
sofreu a partir de 1870 aproximadamente so vai alcan?ar o Brasil vinte anos
mais tarde. Na verdade, a partir da segunda metade do seculo xrx, a pressao
da demanda externa se reflete num nitido aumento de nosso comercio
externo. E o que se verifica,examinando-se os dados constantesna Tabela I.
Entre a quinta e a sexta decada do seculo passado, nossas exporta?6es
crescem 86% e nossas importa?oes 89%o. Entre a sexta e setima decada,
um novo aumento marcante: 47% das exportas6es e 41% das importa-

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 551

coes. Vale a pena notarque a partirdesta decada (1816-70), o saldo de


nossaBalan?a Comercialtorna-sepositivo,o que parece significar
que nossas
exportac6escobremde uma formamais do que suficiente nossasnecessida-
des de produtos importados.Mas pode significartambe'mque a partir
desta decada, o Brasil se torna um exportadorliquido de recursos,sob a
formade amortizaczao de emprestimos e pagamentosde juros,como se vera
mais adiante que realmentefoi o caso.

TABELA I

COMRRCIO EXTERIOR DO BRASIL

Me'dias Anuais (em milh6esde ?) Variafao (%)


Perzodo
Exportafao Importafao Saldo Exportafao Importafao

1821-1830 3,90 4,25 - 0,35


26,0 28,0
1831-1841 4,91 5,44 0,53
11,0 11,8
1841-1850 5,48 6,08 0,60
86,0 89,0
1851-1860 10,20 11,52 1,32
47,0 41,0
1861-1870 14,98 13,14 1,84
33,0 25,4
1871-1880 19,98 16,49 3,49
10,0 16,6
1881-1890 22,06 19,23 2,83
31,6 31,4
1891-1900 29,10 25,28 3,82
63,7 26,1
1901-1910 47,62 31,88 15,73
44,5 71.6
1911-1920 68,81 54,69 14,12
17,1 23,3
1921-1930 80,58 67,44 13,14
FONTES: Silva, H. Schlittler,
"Tendenciase Caracteristicas
Gerais do ComercioEx-
terior no Seculo XIX", Revista de Historia da Economia Brasileira, Sao
Paulo, Ano I, nQ 1, Junho1953.

Seja como for,em resposta a demanda externa, o pais passa a se integrar


mais na divisao internacional do trabalho. E o responsavel e' antes de mais
nada o cafe, que ja representa, neste periodo, quase a metade de nossas
exportagoes (Silva, 1953). A estruturasocial vigente se acomoda sem maio-
res dificultades 'a necessidade de ampliar a produgao da rubi'acea. Nao fal-
tavam terras para se plantar mais cafe o escravos podiam ser comprados
em outras provincias, sobretudo nas do Nordeste, de modo que o supri-
mento de maio de obra taio pouco foi, durante longo periodo, um obst'aculo
insoluvel. As manchas do Setor de Mercado Externo se ampliam algo no

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552 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

mapa, mas sem perturbar a dinramicapropria-no fundoum lentoespraiar


impulsionadopor um mui limitadocrescimento demografico -do Setor de
Subsistencia,no qual se encontravaa maior parte da populac2io.Do ponto
de vista da economia capitalista,toda esta terra e toda esta gente cons-
tituia um imenso reservatorioque a expansao imperialista,na segunda
metade do seculo passado,apenas comecoua tocar.
Embora com certoretardo,no entanto,a expansao capitalistaacabou se
fazendosentirno Brasil tambe'm.A hegemoniabritanicanos maresfor?ou
a abolicao do trafegonegreiroa partirde 1850. Como a populaqao escrava
nao tendea crescervegetativamente no cativeiro,a expansao da cafeicul-
tura no centro-sulrequereuconstantetransferencia de escravos.Sendo o
seu numerofinitoe a longo prazo decrescente, o crescimento da demanda
externapor alguns de nossosprodutosso podia acabar acarretandoa es-
casseze o encarecimento do escravo.1 bem possivelque a origenide alguns
dos fracassosdo Brasil escravistano mercado mundial tenha estado na
escasseze inadequaKaoda mro de obra ou, em outrostermos,na barreira
constituidapelas rela5oesescravistasde producao ao desenvolvimento das
forcasprodutivas.Numa epoca em que a penetraao do capitalismona
periferiaeuropeia suscitavaamplos fluxosmigratoriosde irlandeses,ale-
maes, italianos,etc: que se dirigiama Amerrica, a permanenciada escra-
vidao sem trafegono Brasil deve ter sido a causa ba'sica desta alienadao
na dependenciaque caracterizouo pais pelo menosate 1888.
A abolicao e a Repu'blicapodem ser considerados,neste sentido,como
uma especie de "aggiornamento", que recolocouo Brasil,pouco a pouco,
numa posicao de maiordestaquena divisaointernacionaldo trabalhoe no
caminhodos fluxosde capital e de forcade trabalhoque se encaminhavam
do Velho para o Novo Mundo. Vale a pena notar (Tabela I) que o total
de nosas exportacoes,apos os fortesaumentosregistrados entre 1841/50 e
1861/70,passa a crescerbem menos nas decadas seguintes:apenas 33%
entreesta u'dtima
e a seguinte(1871/80) e somente10%centreestedecenio
e o de 1881/90.Tudo leva a crerque o impulsoque se iniciarapor volta
de 1850 comecaa se esgotarde 1870 em diante.A nossainferioridade frente
ao algodao americano,apos a fimde Guerrada Secessaoe frenteao agucar
cubano estao por detrasdesta queda no ritmo de crescirmento de nosso
comercioexterno.A tendenciase inverteapos a abolicao e o inicio da
imigrasaoem massa de europeuspara o Brasil: entrea penuiltima e a ualti-
ma decada do seculo passado as nossas exportacoescrescem31,6%oe na
primeiradecada desteseculo o ritmode crescimento se acelera,registrando
63,7%o(Tabela I). Nao h'a d'uvidaque os acontecimentos de 1888/89criam
o quadro institucionaladequado para a crescenteintegrasaodo Brasil na
economiacapitalistamundial.A realizaao desteprocessoe as contradisoes

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O BRASIL NO CONTEXI'O DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 553

que dele decorremmrarcaam este perriodode nossa


de formacaracterristica
historia.

2. 0 Brasil na divisaointernacionaldo trabalho

Para os paisesque formamo centrodinamicoda economiamundialcriada


pela Revolucao Industrial,o resto do mundo aparece primordialmente
como supridorde bens nao-industrializados: alimentose materiasprimas
de origemvegetal ou mineral.A demanda por estes alimentosera de-
correntedos habitosde consumoprevalecentesnos paises industrializados.
Habitos como o de beber cafe ou cha', cornerchocolate ou bife, fumar
charutosou cigarrosna medida em que se difundiamna Europa Ocidental
e na Americado Nortefaziamsurgirmercadosmundiaispara artigoscolo-
niais como o cha, o cafe, o cacau, a carne ou o tabaco. A demanda por
materiasprimasdependianao apenas dos h'abitosde consumomas tambe6m
das tecnicasde produgao.A tecnicada adubaZao na agriculturaabriu um
mercadopara o guano do Peru e para o salitredo Chile. A mecanizaca-o
da indu'striade fiacao e tecelagemfez surgirum mercadopara o algodao.
A descobertada vulcanizacaoda borrachae do seu uso para a fabricasa5o
de pneus fez com que se expandissea demanda pela hevea. Muitos outros
exemplospoderiamser aduzidos.
A produido de maior parte das mercadoriascoloniaisdependia de con-
dic6es ecologicasmuito especificas,que geralmentenao se encontravam
nos paisesdo Hemisferio Norte,onde se desenrolavaa Revoluao Industrial.
Os alimentose materiasprimasque la eramproduzidos-como o carvao ou
o vinhopor exemplo nao constituiam mercadoriascoloniais,porque eram
parte de uma produsao diversificada, realizada em moldescapitalistas,em
economiasque lideravamo processode avanco tecnologicoe determinavam
a dinamica da divisao internacionaldo trabalho.Exatamenteo contrario
ocorria nos paises de Economia Colonial. Nestes as condicoesecologicas
eramunilateralmente exploradas,tendoem vista atendercom exclusividade
as necessidadesdas economiasindustrializadas. Colocada a necessidadede
um produtoque naiopodia serobtidopor paises industrializados, os agentes
destes,espicacadospela perspectivade grandeslucros,passavama vasculhar
os quatro cantosdo mundo,ate encontrarlugaresonde o produtopoderia
ser, conformeo caso, cultivadoou extraido.Se estes lugarespropiciavam
uma ofertamaiordo que a demanda pelo produtoem questao,iniciava-se
uma luta concorrencial, ao fimda qual acabava prevalecendoa area, pais
ou colonia onde os custosde produqao e transporte eram mais baixos. Ai
a se
entao monoproduao expandia, formando o tipico Setor de Mercado
Externoda EconomiaColonial: uma atividadena qual se aplicam tecnicas

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554 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

avan~adas de produsao (inclusivede transporte)e que quase nao se liga


economicamenteao resto da economia,a qual impoe sua dinamica, ou
melhor,'a qual transmite, atrayesde seus movimentos, a dinamicado mer-
cado mundial. (Para uma ana'lisemais pormenorizada, vide Singer,1968.)
Este,em resumo,foi o modo como se estabeleceua divisao internacional
do trabalho,impulsionadapela Revolucdo Industrial.Mas, o funciona-
mentoda divisao internacionaldo trabalhosofreumodificac6esprofundas,
a partirde 1870,quando em lugarda hegemoniada Gra-Bretanhacomesou
a competigaodas grandespotenciaspela supremaciano mercadomundial.
Ate 1870, as regrasdo livre-cambio,mais ou menos impostaspela Gra-
Bretanha,prevaleciam.Isto assegurava que da luta concorrencialentre
Economias Coloniais saisse vencedoraa que realmentetivessecustos mais
baixos. Um exemplonotoriofoi o do mercado britanicodo aSucar, que
ate meados do seculo xix era praticamentedominadopelas suas col'onias
antilhanas(Jamaica,Barbados,Guiana Inglesa). A partirde 1846, as ta-
rifasde importagao,que protegiamo a~ucar antilhano,foramreduzidas
e em 1874 elas foramabolidas,o que teve por conseqiienciaque "as colo-
nias britanicas,que produziamaZucar no Caribe e em outrasairease que
tinhamsido muito prosperasduranteo seculo xviii e no comeZodo secu-
lo xix, estavampor volta de 1900 reduzidas'a pobreza.0 pregopelo qual
podiam vender seu acucar declinou drasticamente.Cultivos substitutivos,
que pudessemser lucrativos,nao estavamgeralmentedisponiveis".(Ballin-
ger, 1971, p. 14). As regrasdo livre-cambioestritamente aplicadas permi-
tiramaos produtores de acucar de beterrabado Continentedominaro mer-
cado britanico,dele expulsandoos produtores"coloniais"ingleses.
No uiltimotergodo seculo passado, o livre-cambiofoi sendo paulatina-
menteabandonado,a favordas preferencias imperiais.Isto significou,
para
as EconomiasColoniais,que elas teriamum acesso privilegiadoao mercado
da metropole,mas que suas mercadoriasseriamgravadas por tarifasele-
vadas nos mercados dos demais paises industrializados. 0 aKucar ainda
ofereceum exemplomarcanteda mudanca ocorrida.Em 1898, como de-
correnciada Guerra Hispano-Americana,os Estados Unidos passarama
dominarcolonialmente diversasex-coloniasespanholasprodutorasde asucar:
Cuba, Porto Rico, e as Filipinas.Como conseqie'ncia,os Estados Unidos
aboliramas tarifasque gravavamo acucar importadode Porto Rico e
reduziramde 25%oas que gravavamo das Filipinase de 20%Vas que gra-
vavam o de Cuba. Como resultado,o atucar destas colonias expulsou o
das demaisprocedenciasdo mercadodos Estados Unidos (Ballinger,1971,
pp. 16 a 18).
De uma formageral,a competisaono mercado mundialtornou-senao
apenas mais aguda, mas mais "politica". As chamadas grandespotencias

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 555

estavanformandosuas esferasde influencia.Cada uma delas, alem de pro-


curarampliarao m'aximoas areas coloniaissob o seu dominiodireto,bus-
cava ganhar influenciae dominaros mercados das Economias Coloniais
que eram politicamenteindependentes.0 brasil foi objeto desta disputa,
ao lado de outras importantesEconomias Coloniais, como o Mexico ou
a China.
t no quadro destas disputas,que devemosexaminar de que modo o
Brasil se inseriuna divisao internacionaldo trabalho a partirda nossa
independenciae sobretudono periodoem estudo: de 1889 a 1930. Como
se pode verna Tabela II, nossosprincipaisprodutosde exportaZaono inicio
do seculo xIx eram o acucar, o algodao e o cafe. No mercado do aSucar
sofriamosentao a concorrencianao apenas dos produtoresdo Caribe mas
tambemdo aZucar de beterraba,cuja producao o Bloqueio Continental
napoleonicoespraioupor toda Europa. No mercadodo algodao,entao pre-
dominantemente na Inglaterra, o produto americano estava voltando, apos
o encerramento das hostilidades entre a Inglaterra e os Estados Unidos (a
guerra durou de 1812 a 1814) e se mostrava assaz superior ao nosso, em
preco e qualidade. So nos restava o cafe, cuja demanda aumentava tanto
no continente europeu como nos Estados Unidos. No mercado do cafe', nao
tinhamos concorrentesperigosos, pois nosso principal competidor era a In-
donesia, muito afastada dos principais mercados. Como se pode ver, o cafe
passa a predominar em nossa pauta de exportac6es a partir de 1831/40, e
sua hegemonia se acentua a partir de 1871/1880, quando ele passa a par-
ticipar com mais de 50%7 em nossa receita de exportagoes.
1 interessanteobservar que ate 1841/50, o acucar mantem uma partici-
pacAo bastante destacada na pauta de exportagoes, passando a declinar
durante a segunda metade do seculo. Como o valor total de nossas expor-
tagoes cresce rapidamente neste perlodo (v. Tabela I), as exportasoes
de agucar em valor absoluto na verdade nao diminuem mas crescem, em-
bora mais lentamente que as de cafe: elas passam de ?1,17 milhoes em
media por ano em 1821/310para ? 1,46 milh6es em 1841/50 e atingem
a media de ?2,16 milhoes em 1851/60. 0 que ocorria, no entanto, e que,
num mercado internacional em rapida expansio, o agucar brasileiro mar-
cava passo. A abertura do mercado britanico, a partir de 1846, vai bene-
ficiar antes os produtores de aZucar de beterraba, sem que o Brasil de fato
pudesse aproveitar a oportunidade. 1 que a partir de 1850 cessa a impor-
taado de escravos e as principais culturas de exportagao -o cafe, e o asu-
car- passam a disputar a mao de obra escrava existente.Neste embate, a
superior lucratividade do cafe leva a melhor. 0 preqo do cafe, passou de
cerca de 18 mil reis a saca em 1857 para 27 mil reis em 1863. "As plan-
taq6es sofreramgrandes estimulos,o que provocou uma grande mobilidade

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556 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

TABELA II

BRASIL: PRINCIPAIS PRODUTOS DE EXPORTAQAO 1821-1929

Participafao (em %) na Receita das Exporta($es


Datas Couros
Cafe A Cucar Algodio Borracha e Outros Total
Peles

1821-1830 18,4 30,1 20,6 0,1 13,6 17,2 100,0


1831-1840 43,8 24,0 10,8 0,3 7,9 13,2 100,0
1841-1850 41,4 26,7 7,5 0,4 8,5 15,5 100,0
1851-1860 48,8 21,2 6,2 2,3 7,2 14,3 100,0
1861-1870 45,5 12,3 18,3 3,1 6,0 14,8 100,0
1871-1880 56,6 11,8 9,5 5,5 5,6 11,0 100,0
1&81-1890 61,5 99 4,2 8,0 3,2 13,2 100,0
1891-1900 64,5 6,0 2,7 15,0 2,4 9,4 100,0
1901-1910 52,7 1,9 2.1 25,7 4,2 13,4 100,0
1911-1913 61,7 0,3 2,1 20,0 4,2 11,7 100,0
1914-1918 47,4 3,9 1,4 12,0 75 27,8 100,0
1919-1923 58,8 4,7 3,4 3,0 5,3 24,8 100,0
1924-1929 72,5 0,4 1,9 2,8 4,5 17,9 100)0
FONTES- Silva, HI. Schlittler,"Tendencias e Caracteristicas Gerais do Comercio Ex-
terior no Seculo XIX", Revista de Historia da Economia Brasileira, Sao
Paulo, Ano I, n9 1, Junho1953.
Vilela, A. Villanova e Uszigan, W., Politica do Governo e Crescimento da
Economia Brasileira 1889-1945, IPEA/INPES, Rio, 1973.

interna de mao de obra. Em Sao Paulo, que principiava a expandir sua


cafeicultura, os recursos foram retirados da cana de acucar e destinados 'a
expansao da cultura do cafe e do algodao... A m-ao de obra escrava uti-
lizada nos canaviais do Norte foi tambem fortementeatraida para o Sul
devido 'a melhoria da rentabilidade dos cafezais. A escassez de mao de obra,
criada, de um lado, pela expansao das culturas e, de outro, pela sustaZao
do trafico,elevou de maneira violenta o preZo dos escravos e nem todos os
esforsos dos Governos das provincias, criando elevados impostos sobre a
movimentaZao da mao de obra cativa, foi suficientepara impedi-la." (Del-
fim Netto, A., 1959, pp. 10 e 11.)
0 fracasso do Brasil nos mercados do agucar e do algodao, assim como
o sucesso no do cafe se explicam, em uItima ana'lise pelas limitasoes impos-
tas ao desenvolvimentodas forKasprodutivas pelo sistema escravocrata im-
perante no pais ate 1888. A escravidao impunha limites bastante estreitos
ao aumento de produtividade do trabalho, sobretudo quando se tratava de
produio industrial, como era o caso do a?ucar. Avangos tecnologicos na
ind'ustria asucareira durante a segunda metade do seculo xix levaram 'a
queda de seu custo e, apesar da grande expansao do consumo, do seu preco.
A produsao de agucar passou a requerer volumes crescentes de capital, o

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 557

que veiu favorecero acucar de beterraba,produzidoem paises industria-


da indu'stria
lizados,e a dominasao pelo capital dos paises industrializados
canavieiraem paises de Economia Colonial. Eto que se deu principalmente
gracas aos investimentosamericanosna agro-indu'stria do acucar de Cuba,
de PortoRico e das Filipinas,ainda no tempo em que estes paises eram
coloniasda Espanha. A agro-indiustria canavieirado Brasil,enquanto isso,
mantinha-setecnicamenteatrasada, sofrendo a competiKaopela terra e
pelo braco escravo do algod-ao(principalmenteno periodo 1862-1870) e
sobretudodo cafe. (Para maioresdetalhes,vide o capitulo sobre "Recife"
em Singer,1968.)
No mercado do cafe, as deficienciasdo sistemaescravocratase faziam
sentirmuitomenos.As exigenciasclima?ticas do cafeeiroimpediamque ele
fossecultivadoem paises de clima temperado,portantonos que estavam
se industrializando.Os competidoresdo Brasil eram tambem paises de
Economia Colonial, cuja capacidade de desenvolveras forcasprodutivas
era igualmentelimitada.Alem do mais, trata-sede um produtoagricola
apenas beneficiadona unidadede producaoe que, duranteo seculopassado
sofreuapenas uma transformaqao tecnologicaimportantee esta se deu nos
paises consumidores:a torrefa?aodo grao, operacao antes feitapelo con-
sumidorindividual,passou a ser feita pela indutstria,a que veio facilitar
a rapida difusaoda bebida.
0 que se pode concluir,portanto,6 que (pelo menosate a Abolic2io),o
sistemavigoranteera incapaz de expandirde modo intensoe eficazmais de
um ramo de Setorde Mercado Externoe acabou se concentrandono mais
lucrativo: o cafe. Na decada de 1881-90 este produto contribuiacon
mais de 60% para nossa receitade exporta?iao(Tabela II). Mas, a partir
da Aboliqcaoe da Repuiblica,era de se esperarque os principaisobstaculos
ao desenvolvimento das forsasprodutivas- fossemsuperados.A substitui?ao
da escravaturapelo trabalholivrenao somenteeliminoua restrija-o a oferta
de forcade trabalho,ao possibilitara imigracaoem massa de trabalhadores
europeus,mas tambeminstituiurelaq6esde producaoque, ao determinara
comprae venda do uso da forcade trabalhoe nao mais do propriotra-
balhador, deveriamfacilitara introducaono pais de tecnicasindustriais
modernas.Seria de se esperar,portanto,que a insercaodo Brasilna divisao
internacionaldo trabalhoacabasse por refletirestas mudancas,revertendo
a tendenciaa monoculturado cafe e expandindoa participako do pais
nos variosmercados.0 que se da, no entanto,e o contrariocomo o mostra
a Tabela II. Com excecao do efemerociclo da borracha,que nao chega a
durar 30 anos, o cafe mantemsua importanciarelativana pauta de expor-
tav6es,alcanc2indosua participaao maixima-72,5%- no fimdo periodo:
1924 a 1929. Como se explica isso?

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558 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

A razao dos fracassosbrasileirosem outrosmercadosque nao o do cafe


esta fundamentalmente nas mudanqassofridaspelo capitalismo,que entra
a partirde 1870 em sua fase monopolista,com o que se alteramas regras
do jogo do comerciomundial.Em u'ltimaanalise,a Abolicaoe a Repiublica
chegam tarde para permitirao Brasil diversificar seu Setor de Mercado
Externo,de modo que a expansao das forZasprodutivasse volta em boa
parte para o mercado interno,lanqando as bases da industrializaZaodo
pals.
Isto se pode ver claramente,quando se examina a sortedo Brasil nos
mercadosmundiaisonde tinhamospossibilidadede competir:no do a:ucar,
do algodao e da borracha.Em todosos treso produtobrasileirofoi expulso
pela politica caracteristicado capital monopolista,que procura mais do
que a vantagemcomercial-o custo menor- a expansao imperialista.
No caso do aqucar, a primeiradecada do periodo republicanoassiste
finalmente 'a retardadarevoluZaoindustrialque a usina implantaem nossa
agro-indu'striada cana, no Nordeste.Em tese,a aplicaSao de metodosmo-
dernosde produZaodeveria garantira competitividade de nosso produto.
Na realidade,pore6m, ele nao tinha condiS6esde enfrentara posiKaopri-
vilegiada do aqucar porto-riquenho, cubano e filipinono mercado ameri-
cano nema do aZucarde beterrabanos mercadoseuropeus.Como ja se viu
acima, o aqucar das ex-coloniasespanholas-produzido, transportado e co-
mercializadopor companhiasde capital americano- gozava de preferencia
tarifarianos Estados Unidos. Na Europa, os paises produtoresde aqucar
de beterraba,como a Alemanha,a Franca e a Belgica, protegiamseus
mercadosinternoscom elevadas tarifase ao mesmotempo subsidiavama
exportaao do seu aZucar. E o que explica que, quando apos 1900 o pre-
Zo do aZucar cai, estespaises consegemse manter,sobretudono mercado
britanico,o uinicoem que continuavamvalendo as regrasdo livre-cambio,
ao passo que o nossoprodutose tornagravoso: a queda dos precosa niveis
inferioresaos custos de produZaoe transporte,na ausencia de qualquer
subsldio,impede quase por completonossas exporta-oes.
0 agucar de nossas usinas passa a ser vendido apenas no mercado in-
terno,so voltando ao mercado externode forma transitoriano periodo
da la. Guerra Mundial e imediatamenteapos e mesmoassim em propor-
oZesmodestas,como se pode ver na Tabela II. Em u?ltima analise,as pers-
pectivasde lucro que nosso a~ucar ofereciaao capital monopolistaameri-
cano e europeu eram inferiores as de indu'striaslocalizadas em territorio
metropolitano ou em territoriospoliticamentedominadospelas metropoles,
devido ao crescenteprotecionismosuscitadopela concorrenciacada vez
mais aguda-entreos capitais monopolistasdas grandespotencias.Fossem
outrasas circunstancias e o capital dos paises industrializadoster-se-iain-

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 559

vertidotambemem nossasusinas,cujo produtoteria tido entao facil acesso


aos mercadosmetropolitanos. Talvez trintaanos antes este tivessesido o
Mas, nos anos
caso se a aboligaotivessese dado logo apos o fimdo traifico.
noventao mundo industrializado ja se encontravano plano inclinadoque
levaria a la. GuerraMundial, e a busca da autarquia norteavaa politica
dos governose do capital dos paises industrializados.
0 caso do algodao nao foi muitodiferente. Produtode exportaZaodesde
os finsdo seculoxviii,o algodao brasileiroconheceucurto-fastlgiono mer-
cado inglesna decada 1821-30,quando ocupou o segundolugar em nossa
pauta de exportag6es, como se pode ver na Tabela II. 0 valor de nossas
vendascaiu nas decadas seguintes,emborao consumoda fibrapela indu's-
tria textilinglesativesseaumentadosem cessarpassando de 108000 fardos
em 1801 para 2 500 000 em 1850. 1tque o algodao americano,produzido
como o brasileiropor mao de obra escrava, dominava cada vez mais o
mercado internacional.Os estados do Sul dos E.U.A., que produziram
apenas 5 000 fardosde algodao em 1791,alcan?avam400 000 fardosja em
1820 e 912 500 fardosem 1829. Suas exportag6espara a Europa chegaram
a 1 487 000 fardosem 1840 e a 3 536 373 fardosem 1860 (Zischka, 1936,
pp. 58 e 59). Analisando o predomlnioamericanono mercado mundial
do algodao antes da Guerrada Secessao,o mencionadoautorafirma: "Os
industrialistasem Lancashire,os centrostexteis,agora j?a importantes, da
Franca,Alemanha,Ru'ssiatinhamagentesem Charleston,Savannah e Nova
Orleans.E foramessesagentese nao os bancos americanosque financiaram
os algodoais" (Zischka, 1936, pg. 59). Ve-se bem quais eram as bases da
hegemoniaamericana: a preferenciado capital industrialeuropeu. Obje-
tivamente,esta preferenciatalvez se justificassepela menordistancia dos
EstadosUnidos a Europa e pela maior disponibilidadede for?asprodutivas
-terra e escravos- j'a que no Sul dos Estados Unidos nao havia como no
Brasilum cultivoconcorrente altamentelucrativo,como era o caf6.
Durante a Guerra da Secessao,porem,o Norte bloqueou o Sul e as
exportagoesde algodao americanopara a Europa cessaram. Produziu-se
entao terrivelcrise na indu'striatextileuropeia,sobretudona Inglaterra,
onde a "Fome de Algod-ao"ocasionouo Fechamentodas usinas e enorme
desemprego.A oportunidadenao deixou de ser aproveitadapelos demais
competidores e o Brasil viu a renda anual de suas exportaSoesde algodao
subir da media de ?630 000 em 1851/60 para ?,2 740 000 na decada
seguinte.Em 1861/70,o algodao foi de novo o segundoprodutode nossa
pauta, voltando com 18,3% a alcanear quase a mesma participaao que
tivera em 1821/30 (V. Tabela II).
Mas tambem este "ciclo" de nosso algodao foi curto: o valor anual medio
de nossas exportagoes caiu a ?1 900 000 na decada de 1871/80 e apenas

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560 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

?930 000 na seguinte.Durante todo o periodorepublicano,nossas expor-


taZ6es de algodao se mantemem nivel insignificante (Tabela II). Pode
parecer,a primeiravista,de que nossofracassose deve unicamente'a volta
do algodao americanoao mercado.Mas ha outrosfatoresmais significativos.
1Rque as potenciaseuropeiastrataramde se libertaro mais depressapos-
sivel da dependenciado algodao americano,sobretudoapos a vitoria do
Norde na Guerra Civil, a qual permitiapreverque os Estados Unidos se
tornariamrapidamentepoderosa nacao industrial,que poderia aproveitar
seu monopolioda materiaprima para dominartambemos mercados do
produtofinalindustrializado. A Alemanhapromoveuo plantiode algodoais
em suas colonias do Camerun e Togo. A Inglaterraconquistouo Egito e
o Sudao, tendoem vista desenvolverali a cotonicultura.Em 1902 foi fun-
dada a "CottonGrowingAssociation",em Manchester,que iniciouem todo
mundo pesquisasde novas terraspara o cultivo do algodao. "Na Africa
ocidentale oriental,na India Ocidental e nas ilhas dos Mares do Sul, os
tecnicosda "CottonGrowingAssociation"encontraramterrapara plantar
algodao. Em Nyassa e na Nigeria,em Benin e as margensdo Zambeze,
plantou-sealgodao... E onde menos de um quarto de seculo atr'as os
agentesda "CottonGrowingAssociation"haviam estabelecidoas primeiras
plantaz6esexperimentais, existiamagora campos de algodao a perder de
vista..." (Zischka,1936,pg. 74). De uma colheitamundialmedia de 20,9
milhoesde balas entre1909/10e 1913/14,13 milh6esprovinhamdos Esta-
dos Unidos,3,59 milh6esda India e 1,45milh6esdo Egito.Todos os demais
paisescolhiamem conjuntomenosde 3 milh6esde balas, das quais 387 000
no Brasil.
Deste modo a Gra-Bretanha(e em menorgrau a Alemanhae a Franca)
conseguiramse livrarda dependenciado algodao americano,promovendo
seu plantiodentrodo imperio.Nosso algodao foi derrotado,portanto,nao
apenas pelo produto americano mas tambem pelos esforcosda "Cotton
GrowingAssociation"britanica,do "Comite Colonial Economico" alemao
(fundado em 1896 com apoio de Bismarck)e da "AssociationCottoniere
Coloniale FranZaise".Sem acesso ao mercadoexterno,nossa cotonicultura
passou a ser estimuladapela expansao de nossa propriaindu'striade fiac,ao
e tecelagem,que se d'a de modo firmea partirda Aboliao ate o fimda
la. GuerraMundial.
O caso da borrachae dos mais notorios.Conhecida e utilizada pelos
indigenasda Amazonia, a hevea torna-seprodutocomercialde crescente
importanciaapos a descobertada vulcanizac2io da borracha,em 1840.Neste
periodopraticamente toda a borrachaera extraidana 'area amazonica,em
territoriobrasileiroou de paises limitrofes,
sendo comercializadanos portos
de Manaos e Belem. A Tabela II mostraque a borrachaganha algum

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 561

destaque em nossa pauta de exportaZ6esa partirde 1851/60, ocupando


o 39 lugar nela em 1881/90 e o segundoa partirde 1891 ate o fim da
la. Guerra Mundial.
A demanda pela borrachanos paises industrializados cresciafortemente,
devidoa utilizacdoda mesmana fabricacdode pneusde veiculos: de bici-
cletasprimeiro,de automoveisdepois. Mas a ofertaso podia crescerpela
descobertade novosseringaisnativosem areas cada vez menosacessiveiss, o
que elevava os custosde produao e sobretudode transporte. Como resul-
tado,os pregoscresciam:de 1871 a 1910 o preZoda borrachasubiu de 181
libras-ouropara 389 libras-ouropor tonelada (Jobim, s/d, p. 52). E
claro que a elevagio do valor do produtoestimulavaa procurade formas
sendo a mais obvia o plantioda serin-
alternativasde supri-lo'a indu'stria,
gueira, 0 que surpreendee que a medida decisiva -o contrabandode
sementespara a Inglaterrae seu cultivoexperimentalem estufa- tenha
sido adotada ja em 1876, numa epoca em que a demanda pela borracha
ainda era modesta. As tentativasde estimularo plantio das mudas em
coloniasde clima adequado -no Ceilao e na Malaia- nao foramcoroadas
de exito imediatamente. 0 resultadoda aventurade 1876 so se fez sentir
35 anos depois: em 1911 a borrachacultivadano ExtremoOrientee lan-
?ada no mercado,o preqo cai, a borracha extraida na Amazonia perde
mercado,o qual passa a ser dominado pela Gra-Bretanhae depois pela
Holanda, que difundeo cultivoda seringueiraem sua colonia indonesia.
"De 1911 a 1920, o preqo medio andou em 252 libras-ouro,caindo para
101 libras-ourono decenio 1921/30.A partirde 1931, baixou ainda mais:
27 libras-ouroapenas por tonelada." (Jobim,s/d, p. 52).
Que, para se atenderas crescentesnecessidadesda indiustria,era preciso
superaro extrativismo e cultivara hevea, nao cabe du'vida.Basta dizer
que o Brasil,no auge de sua produSao,entre 1901 e 1910, exportavaem
media nao mais que 34508 toneladasde borrachapor ano. Em 1932, a
Malaia produzia 423 800 toneladas, a Indonesia 212 300 toneladas e o
Ceilao 50 500 toneladas.Uma demanda de cerca de 700 000 toneladasja-
mais poderiatersido satisfeitapela meraexploracjo dos seringaisselvagens.
A perguntaque se coloca, no entanto,e a seguinte:porque nao se tentouo
plantiona Amazonia mesmo,no "habitat" natural da planta? A resposta
obvia e que ao governoingles-que encarregouseu agente Wickhamde
organizaruma plantac-aode seringueirasno planalto do Tapajoz, perto
de Santarem,exclusivamente para se apoderardas sementes- so interessava
que o novo modo de se produzira borrachafosseestabelecidodentrodas
fronteiras de se plantarhevea
do imperiobritanico.As tentativasposteriores
no Brasil,por parte do capital americano,sobretudoo da Fordlandia,se
explicamcomo contra-manobras destinadasa rompero monopolioanglo-

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562 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

holandes no mercado da borracha. Elas foram tardias, no entanto,no


sentidode preservarpara o Brasil qualquer posiAo significativa no mer-
cado mundialda borracha.
Ve-se,pois,que devido ao caraiterdas disputasinter-imperialistas.
o Brasil
chega ao fimdo periodosob estudocom o seu Setor de Mercado Externo
mais especializadodo que nunca: 72,5% das receitasde exportagao,entre
1924 e 1929,provrem de um u'nicoprodutoo cafe (Tabela II). E por mais
que o Brasil dominasseo mercadodo cafe e por mais que a procurapela
rubiacea se expandisse,era claro que as receitasem divisas assim obtidas
ndo poderiamchegar para importartodos os bens manufaturadosdeman-
dados pela crescente populaqao do pals. Neste sentido, a Tabela I oferece
algumas indicacoes: o saldo de nossa Balan?a Comercial atinge o seu valor
maximo na decada 1901-1910, quando se da' o auge'da Borracha. A partir
desta decada, o saldo da Balanqa Comercial decresce ligeiramente,pois a
partir de 1901/10 as importac6es crescem mais que as exportas6es; entre
a 1a. e a 3a. decada do seculo xx as importaZoesaumentamr112% ao passo
que as exportaZoes aumentam de apenas 69%. Na verdade, os saldos se
mante'm em nivel relativamente elevado durante as tres primeiras decadas
deste seculo, mas isso se explica por dois motivos: a) o Brasil, a partir de
1890 aproximadamente inicia sua industrializaq-aopor substituiSao de im-
portaZoes, a qual se ve acelerada durante a la. Guerra Mundial pela inca-
pacidade de nossos fornecedores habituais de nos abastecer normalmente;
desta maneira o pais deixou de depender do Setor de Mercado Externo
como gerador exclusivo de recursos para a satisfa-ao das suas necessidades
de bens manufaturados; antes pelo contrario, havia ate certa sobra destes
recursos,que se refletiamnos saldos da Balanqa Comercial; b) o Brasil teve
que recorrerde forma crescente a capitais do exterior,seja para financiar
as manobras da "valorizaqao" do cafe, seja para financiar deficitsgoverna-
mentais e obras de infra-estrutura: ferrovias, portos, serviqos de bondes,
de electricidade etc.; para poder atender o serviqo da Divida Externa, era
indispensiavelque houvesse superavit na Balanqa Comercial. Isto significa
que os saldos positivos na Balanqa Comercial eram produzidos por uma
politica tarifairia,cambial e de sustentaSao de pregos dos produtos de expor-
taKao que visava simultaneamente proteger a indu'stria nacional e assegu-
rar divisas para o serviKo da Divida Externa. 0 que interessa salientar
aqui, no entanto, e que durante este periodo a politica de expansao imperial
praticada pelas potencias industriais restringia sobremaneira as oportuni-
dades de insersao na divisao internacional do trabalho a paises como o
Brasil, constrangendo-os a procurar via substitui-ao de importao6es uma
outra forma de desenvolver suas forsas produtivas. Vale a pena observar

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 563

que estas oportunidadesforamreduzidasainda muito mais drasticamente


apos o "crash" de 1929.

3. 0 Brasile a hegemoniabritanicano mercadomundialde capitais


0 periodoque se abre a partirde 1870 na historiado capitalismose carac-
terizou,como se viu acima, pelo acirramentocada vez maior das disputas
entreas potenciasimperialistas. Uma das principaisarmas nestasdisputas
eram as invers6esde capitais dos paises industrializadosnos paises nao
desenvolvidos.Duas finalidadesperseguiamestas inversoes:taxas de lucro
mais elevadase o dominiodos mercadosinternosdas EconomiasColoniais.
A primeirafinalidadetornava-seviaivelna medida em que se tratavade
emprestimos a governos,dispostosa pagar elevadas taxas de juros e comis-
soes aos intermediarios,
ou inversoesem obraspu'blicascomo ferrovias, cujos
riscoseram eliminadospor "garantiasde juros" oferecidaspelo poder con-
cedente.A segundafinalidadeera atingidamedianteo estabelecimento de
subsidikarias-ferrovias, companhiasde navegacao, de bondes,de eletri-
cidade e gas etc.- que naturalmentepreferiamimportarequipamentos,
combustivel etcetera, do pais em que se situava a Matriz.
Ate o fim da Primeira Guerra Mundial a Gra-Bretanha era o pals que
mais exportava capital. A distribuiqcaogeografica do seu comercio externo
e de suas invers6es no exterior permitem ter uma ideia de como a consti-
tuicjio de un mercado internacional de capitais foi um dos fundamentosda
divisao internacional do trabalho, instituida a partir da Revoluqao Indus-
trial. Os dados essenciais se encontram na Tabela III.
Em 1860/70, a Gra-Bretanha ainda e a maior e quase uinica potencia
industrial. 0 grande mercado para suas exportaq6es de produtos manufa-
turados e a proprio continente europeu e depois o Imperio. Nas decadas
seguintes,a crescente competicao das novas potencias industriaisvai forcan-
do a Gra-Bretanha a se apoiar cada vez mais no Imperio, cuja participaqao
nas exportaq6es britanicas vai se elevando paulatinamente de 32%o em
1860/70 para 34% em 1881/90, para 36% em 1911/13, para 42% em
1927/29 e para 43%o em 1933/35. A esta concentracao crescente das
exportaoes no Jmperio corresponde uma perda, em termos relativos, de
importancia dos mercados dos paises que se industrializarame que passaram
a protegerseus mercados da competicao britanica. Europa e Estados Unidos
absorviam 52% das exportacoes do Reino Unido em 1860/70, porcentagem
que cai a 50%o em 1881/90, a 45%o em 1901/10, para atingir o seu ponto
mais baixo em 1927/29 com 41 %. As invers6esno exteriorapresentam uma
evoluao semelhante: boa proporqao delas em 1860/70 estavam na Europa
e sobretudo nos Estados Unidos, onde a construqao de ferrovias absorvia

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564 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 565

grandevolume de capital ingles.Ja em 1881/90,a proporcaode investi-


mentosno Imperio aumenta sensivelmente, em detrimentosobretudoda
Europa, onde viariospaises passavamentao a condiZaode exportadoresde
capital. Os EstadosUnidos ainda absorvemmais de um quintodos capitais
britanicosno exterior,ate 1911/13; durante a la. Guerra Mundial, no
entanto,os britanicosse veem obrigadosa liquidar a maior parte de suas
inversoesnos Estados Unidos, que nao abriga mais que um vigesimodos
capitaisbritanicosno exteriorem 1927/29.
Na medida em que se acirravaa concorrenciaentreos paises industrial-
menteavanZados,a Americado Sul tornou-seum dos principaiscentros
da batalha,o que se refleteno deslocamentode capitaisbritanicospara esta
area: de 10,5% em 1860/70,a Americado Sul passa a concentrar20%
a 22% dos capitais britanicosde 1881/90 ate 1927/29. Este incremento
not'aveldas invers6esbritanicasna AmericaLatina se deve em sua maior
parte ao desenvolvimento de uma indu'striade carnesna Argentinaquase
inteiramente voltada para o mercadobritanico.Entre 1880 e 1890, as in-
vers6esda Gra-Bretanhana Argentinasubiramde 20,3 para 157,0 milhoes
de libras,chegandoa atingir357,8 milh6esem 1913. As inversoesbritanicas
no brasilcrescerammais lentamenteentre1880 e 1890, quando passam de
38,9 para 68,7 milh6esde libras,mas sofremacentuada expansao entre
1890 e 1913,quando atingem223,9 milhoes.Mais da metade desta soma
(117,4 milh6es) e representadapor emprestimosao governo brasileiro,
sendo o restanteinversaoprivada,provavelmente a maior parte em cons-
truKaoferroviaria.Entre 1913 e 1928, as inversoesbritanicasno Brasil
crescemapenas 28%o,atingindo? 285,7 milhoes(UN, 1965).
Duranteo Imperio,o nossogovernofoigrandeclienteda Cityde Londres,
ali representado pelo Banco dos Rothschild.Entre 1825 e 1889, o Brasil
levantou17 emprestimos, dos quais apenas dois se destinarama investimen-
tos (em estradas) e dois tiverammotivaciiopoliticaimediata: o reconheci-
mentoda nossa independenciae o financiamento da Guerra do Paraguai.
Dos restantes,nada menos que 10 se destinarama liquidaZao de dividas
anteriores.Politicamente, estesemprestimos constituiama formapraticada
a Gra-Bretanhaapoiar o governoe o regimeaqui imperantes.Quando as
relaq6esentreo Brasile a Gra-Bretanhaentravamem crise,obviamentenao
havia emprestimos. Assim,as divergencias sobreo traficonegreirodevemter
impedidoque os houvesseentre1843 e 1852,o intervalomais longo em que
o endividamento externode 2o. Imperiodeixoude crescer.Economicamente,
pode-se dizer que estes emprestimos constituiamaplicas6es bem rendosas,
tantopara os intermediarios, que geralmenterecebiampolpudas comissoes,
como para os tomadores,que adquiriamos titulosbastanteabaixo do par.
Dos 17 emprestimos levantados,entre 1821 e 1889, 8 foramcolocados a

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566 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

menosde 90% do seu valornominal.Assim,emboraa taxa de jurosnominal


fossegeralmentede 4 a 5%, ela acabava sendo para os tomadoresde 7 a
8%o e, para os gobernosbrasileiros, oneradospelas comiss6es,ainda bem
maiores (Brito,1945).
Apos 1890, os emprestimos pu'blicoslevantadosno exteriormudam de
carater: eles se destinamem maior proporZaoa obras publicas,em geral
constru~Aode portos ou ferrovias,ou 'a sustentaZAo da cotagoesexternas
de nossoprincipalprodutode exportaao, o cafe. Mesmo assim,nao deixa
de haver dificultades no resgatedas dlvidas,o que leva a sua consolidaao
mediante"fundingloans",dos quais obtivemos(ou sofremos)dois no perio-
do sob estudo: um em 1898 e outroem 1914. A continuadadependenciafi-
nanceirado pais do exteriorpermitiaaos credoresimporcondic,esdraconia-
nas quando a faltade recursosobrigavao governoa suspendero servi~ode
divida externa.0 primeiro"Funding Loan" de 1898 foi garantidopela
hipotecadas rendasda Alfandegado Rio de Janeiroe, acessoriamente, pela
renda de todas as outras alfandagas,se a primeiranao fosse suficiente
(Carone, 1970). Ale'mdisso,a medida que se emitiamos titulos,retirava-
se uma soma equivalentede papel-moedaao cambio de 18d/cruzeiro da
circulaao para constituirum fundo de garantia depositadoem Londres.
O GovernoFederalficavaainda proibidode contrairnovasdividasexternas
ou internasou mesmo dar garantiasde novos emprestimos ate junho de
1901 (Villela, 1973). 0 segundo"Funding" foi obtido em 1914 sob con-
dio5essemelhantes.
0 mecanismoda dependenciafinanceirapode ser descritonos seguintes
termos:a vida urbana no Brasil,assimcomo as inversoesem vias de trans-
porte,dependiam,nestaepoca, quase por inteirode importag6es. Para se ter
uma ideia do grau de dependenciacomercialem que se encontravao Brasil
basta examinara composiao de nossasimportao6es da Gra-Bretanha, nosso
principal fornecedor,no perlodo entre 1890 e 1904: quase a metade era
constituida por artigos texteis,vindo a seguir com cerca de 10%O o ferro,
com outro tanto o carvao de pedra e com proporcao apenas um pouco
menor a maquinaria (Graham, 1973). ERflacilde ver que tais importagoes
dificilmentepoderiam ser comprimidas sem provocar uma verdadeira co-
moZao social. Acontece que para pagar estas importag6es,o Brasil dependia
da receita de alguns poucos produtos de exportacao - principalmente do
cafe. Quando a receita externa diminuia, devido 'a queda do volume expor-
tado ou dos preZos,o governonao tinha como continuarpagando os juros
e amortizando as dlvidas ja' contraidas. Nao havia outro remedio entao do
que assumir novos compromissos, j'a que os gastos com as importaSoes
dificilmente podiam ser reduzidos. Resultava dai um crescente endivida-
mento externo,apesar dos pagamentos do Brasil serem de fato maiores que

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 567

os novos emprestimos obtidos Assim,entre 1890 e 1927, o Brasil efetuou


pagamentosno valor de ? 344,8 milhoesa recebeunovos emprestimos no
valorde ?325 milh6es.Como se ve, o Brasilassumiunovas dividasprinci-
palmentepara pagar os juros das anteriores.Apesar de termospago mais
que o valor dos novosemprestimos, o saldo de nossa divida externacresceu
no
de ?31,1 milhoes fim do Impe6riopara ? 267,2 mil6esno fimda Re-
pu'blicaVelha (Villela, 1973,Tabela D 1).
Durantea Repu'blicaVelha, a vida urbana se expandiudeverase a rede
de ferroviasligandoas zonas produtorasaos portospassou a desempenhar
um papel essencialna economia. Com isso a dependenciado exteriorse
agravou. Se durante 67 anos de impe'rio contrairmos17 emprestitos,em
41 anos de Repiublica Velha contrailmosnada menos que 27: entre 1893 e
1908, o Brasil tomou 10 emprestimos,todos em Londres, por interme6dio
dos Rothschild, dos quais 4 se destinavam a ferroviase portos e um a sus-
tentagao do cafe (Convenio de Taubate); de 1908 em diante se quebra
o monopolio londrino dos Rothschild sobre a divida externa brasileira:
entre 1908 e 1916 s'ao tomados mais 11 emprestimos,dos quais 6 em Lon-
dres (5 com os Rothschild) e 5 em Paris, os quais se destinam a ferrovias,
portos e 'a navegaZao; a partir de 1921, os banqueiros americanos Dillon
e Read passam a participar do nosso financiamento externo; entre 1921 e
1927 o Brasil fez mais 6 emprestimos (3 em Nova York, t em Londres, 1
em Paris e 1 em Londres e Nova York) dos quais 3 se destinavam a ferro-
vias e obras contra as secas e um 'a sustentaZao do cafe. Comnose ve, ha
uma progressivadiversifica,ao de nossa dependencia, que reflete a desapa-
ricao do monopolio britAnicono mercado financiero mundial.
Mas, como se viu acima, o capital britanico nao veiu para c'a apenas
para financiar o governo, mas tambeim para realizar inversoes privadas.
Entre estas se destacavam as ferrovias. Os britanicos nao apenas financia-
vam estradas construidas por iniciativa nacional (a E.F. D. Pedro II levan-
tou 1,5 milh6es de libras em Londres em 1858, a Sao Paulo-Rio levantou
?600000 em 1874 e ?164200 em 1879, etc.) mas construiram muitas
por sua conta, em geral contando com garantia de juros por parte do
governo brasileiro. Em 1880, havia 11 companhias ferroviariasinglesas no
Brasil, numero que subiu a 25 em 1890. Cabe lembrar que os britanicos
construirame exploraram durante longo periodo a Sao Paulo Railway fa-
mosa pela sua elevada lucratividade, que escoava o cafe do interior para
Santos, administraram a E.F. Leopoldina e construiramgrande nu'mero de
ferroviasno nordeste e em outras areas do pais. Como faziam nos demais
paises de Economia Colonial, os ingleses tambe6mdominaram por longo
periodo o comercio exterior brasileiro. Eram britanicos os principais expor-
tadores de cafe e os mais importantes importadores de produtos manufa-

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568 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

turados, assim como eram britanicos os bancos que financiavam sua3 ativi-
dades. Os investimentosdiretos da Gra-Bretanha no Brasil abrangiam ainda
outras atividades: diversas tecelagens; o Moinho Ingles, fundado em 1886;
a Companhia Clark de sapatos, que durante muitas decadas importou o
produto, distribuindo-o tambem no varejo e que passou a fabrica-lo no
Brasil a partir de 1898; a Cia. de Linhas para Coser, fundada em 1906 e a
Alpargatas fundada em 1907: em 1909 a segunda maior fazenda de cafe
do Brasil, com quase cinco milh6es de pes de cafe, era administrada por
uma firma britanica, cujo capital era de ?800 000 (Graham, 1973).
I obvio que com o desenvolvimentoda Economia Colonial no Brasil, ao
longo do seculo xix, interessava ao capital ingles dominar o seu Setor de
Mercado Externo, o uinicoque participava diretamenteda dinamica do ca-
pitalismo mundial. Este dominio, porem, se fazia de forma externa. Apesar
do exemplo isolado da fazenda britanica de cafe, acima citado, a regra era
que ao capital ingles nao interessava a penetraZao na 'area de produfao
para o mercado externo. Este desinteressepatenteouse quando se apelou ao
capital britanico para modernizar a agroindu'striado acucar no nordeste,
tentativa que fracassou. Na verdade, houve investimentosneste setor, mas
as primeiras dificuldades rapidamente afugentaram o capital estrangeiro.0
acervo acabou em maos de capitalistas brasileiros,que tiveram exito no es-
tabelecimento das usinas. Do mesmo modo, o capital britanico dominou
todas as condic6es externas -o trasporte,o financiamento e a comerciali-
zaao- do cafe mas, com poucas excecoes, nao penetrou em sua producao.
Ha varias explica?oes que se pode aventar para esta ausencia conspicua,
mas uma delas parece ser particularmentesignificativa.1, a que decorre da
tardia abolicao da escravatura no Brasil, particularmente na cafeicultura,
onde ela se mantem ate 1888. As relacoes de producJaoescravas certamente
tornavam pouco atraente a inversao de capital ingles na cafeicultura ate
aquela data. Depois, a cafeicultura passa por crises sucessivas ate pelo menos
a primeira valorizac-ao,em 1906. Dadas as violentas oscilaq6es de precos no
mercado, habilmente aproveitadas pelo capital comercial e financeiro ingles,
que se apropriava sob a forma de ganhos especulativos de grande parte
do excedente produzido na fazenda, nao devia ser tentador investirem fa-
zendas recursos que prometiam proporcionar lucros bem maiores se investi-
dos na intermediasao. Mesmo as poucas fazendas adquiridas pelos brita-
nicos parece que resultaram de dividas que nao puderam ser redimidas
pelos antigos propietarios (Graham, 1973, p. 85).
Os britanicos nao deixaram de investirem suas proprias colonias na pro-
du,ao de artigos primarios, como os casos das planta6oes de algodao e de
seringueiras,acima mencionados, mostra. Apos 1870, a competisao interim-
perialista vai impondo ao capital ingles uma certa preferencia ao Imperio,

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 569

como area de inversoes,pelo menos quando se trata de cultivostropicais


que podem ser praticadosnas colonias.Desta maneira,ele se restringe nas
Economias Coloniais politicamenteindependentesa dominar de fora o
Setor de Mercado Externo,tratandode se apropriarda parte do leao do
excedentede produao, sem corrertodos seus riscos.1Rclaro que esta foi
a estrategiado capital britanicono Brasil,no periodosob estudo,mas nem
sempreseus objetivosforamalcancados.As estradasde ferrobritanicasno
nordeste,por exemplo,foramdesde o inicio um grande fracassocomo in-
versaode capital.
1Rinteressante observarque, enquantoo capital inglesevitoua cafeicul-
tura e a agriculturapara a exportaca-o de urnmodo geral,ele nao deixou
de participardo processode industrializasaopor substitu-aode importas6es,
que adquiere impetoapos 1888. Este fato vem aparentementedesmentir
a ideia de que o objetivobasico do imperialismo britanicono Brasil,como
nas demais Economias Coloniais, era a de impedirsua industrializaKao
para mantero pais dependentedas importacoesde produtosmanufaturados.
Na verdade,o grandecapital britanicoefetivamente tudo fez para manter
abertoo acesso ao mercadointernobrasileiro,atravesde uma politicalivre-
cambista,que ele conseguiuque fosseposta em pratica duranteuma boa
parte do seculo passado. Mas, a logica do livre-cambismo pressupunha
que o Brasil se defrontariano mercadomundialcom uma procurainfini-
tamenteel'asticapara os produtosem que se especializasse.Havia nissouma
contradicao,na medida em que a politica inglesa em ambito mundial
acabava por excluiro Brasil de maioria dos mercadosde materiasprimas
-acucar, algodao, borracha- excetodo de cafe. No fimdo seculo xix a
excessivaconcentraciio no cafe como geradorde divisasestrangeiras e por-
tantocomo fontequase uinicada capacidade de importarchegoua consti-
tuirum claropontode estrangulamento para a expansaodas forcasproduti-
vas no Brasil.Este estrangulamentoera agravadopelospesadoscompromissos
financeirosassumidosprecisamenteem relacdoao capital britanicoe que
levaramo governobrasileiroa solicitaro primeiroFundingLoan em 1898
e o segundoem 1914. Por menosindustrialista que fossea classe dominante
brasileira-ela o foi pouquissimoantesde 1930- a substituiciio de impor-
tac6es era a saida que se impunha como u?nicaalternativaa estagnaao
economica.
Dada a inevitabilidade da industrializaq2ao
brasileira,so cabia ao capital
britanicono pais duas alternativas:ou manter-sea margemdo processo,
assistindo'a conquistade neus mercadospelos novos empreendedores, ou
dele participar,transformando-se,quando era o caso, de importadorem
industrial.Nao e de se espantarque algunsempres'arios ingleses,em geral

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570 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

representantesde empresas familiares (como por exemplo a Clark Shoe


Company, que era administrada no Brasil pessoalmente por membros da
familia proprietairia),tenham optado pela segunda alternativa. De qualquer
maneira, esta nao foi a opgao da maiora dos capitais britanicos aqui atuan-
tes, sobretudo dos maiores, pois caso contrario a indiustriaque se vinha
formando no Brasil antes da la. Grande Guerra teria sido predominan-
temente inglesa, como era o comercio importador. Na realidade, con-
siderando-se que o importador tinha o melhor acesso ao mercado interno
e era, por isso, o candidato natural a operar a substituiZaode importa?oes,
a participagao britanica na industrializagao acabou sendo surpreendente-
mente reduzida. Os ingleses tomaram parte nela, entre 1889 e 1930, como
fornecedores de equipainento principalmente, porem muito pouco como
empresarios.
E foi esta a razao principal porque a duradoura e mercante presenZa do
capital ingles no Brasil desapareceu com tanta rapidez e quase sem deixar
vestigios,no periodo de entreguerras. Este desaparecimento pode ser facil-
mente documentado com os dados de nossas relaZoes comerciais com os
principais paises capitalistas do periodo sob estudo. Estes dados constam
da Tabela IV e se referem aos poucos anos, sobretudo do seculo passado,
para os quais se dispoe de informagoes.Fica claro que a Gra-Bretanha do-
mina nosso comercio exterior, pelo menos ate 1874, fornecendo ao Brasil
mais da metade de suas importa?5es e absorvendo de tres a quatro decimos
de suas exportaS6es. Este quadro muda algo no comeo deste seculo, quando
a participagao britanica nas exportac6es brasileiras cai a menos de dois
decimos e nas importagoesa menos de tres decimos. A queda da participagao
nas exportagoes se explica pela crescente especializaZao brasileira no cafe,
que nao era produto de consumo popular na Gra-Bretanha (o cha' ja' era
como continua sendo a bebida preferida), mas sim nos Estados Unidos e
na Europa Continental. Dai a crescente participaZao nas exporta~Zes brasi-
leiras dos Estados Unidos, que em 1902/4 ja assumem o primeirolugar que
mantem ate hoje, e da Alemanha que ocupa o segundo lugar desde entao,
com exceZao dos perlodos de guerra e apos-guerra (como em 1920, quando
o segundo lugar foi ocupado pela FranZa). Mesmo absorvendo pequena
parcela das exportasoes brasileiras, a Gra-Bretanha continuava desempe-
nhando seu papel estrategico em nosso comercio exterior.Basta lembrar que
neste periodo as principais firmas de exportagao de cafe brasileiro para os
Estados Unidos eram inglesas, assim como eram inglesesos bancos que finan-
ciavam o trafico, as estradas de ferroe as companhias de navegaZao que o
transportavam.
A redusao da parcela de produtos ingleses na pauta de importagao bra-
sileira pode ser atribuida, em parte, ao desaparecimento da hegemonia

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O BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 571

TABELAIV
PRINCIPAIS PARCEIROS DO BRASIL NO COMRRCIO INTERNACIONAL
1853-1928

Participaf5o (em %) no Comercio Exterior do Brasil


Datas Grii-Bretanha Alemanha Estados Unidos Fran(a
exp. imp. exp. imp. exp. imp. exp. imp.

1853/4a 1857/8 32,9 54,8 6,0 5,9 28,1 7,0 7,8 12,7
1870/1 a 1872/4 39,4 53,4 5,9 6,5 28,8 5,4 7,5 12,2
1902 a 1904 18,0 28,1 15,0 12,2 43,0 11,5 7,8 8,8
1908 a 1912 17,0 27,5 14,3 16,2 38,2 13,5 8,6 9,4
1920 8,2 21,4 5,8 4,6 42,0 40,6 12,0 5,4
1928 3,4 21,0 11,0 12,3 44,6 26,2 9,0 6,2
FONTES: Silva, H. Schlittler,"Tendencias e Caracteristicas Gerais do Comercio Ex-
terior no Seculo XIX',, Revista de Histo'ria da Economia Brasileira, Sao
Paulo, Ano I, n9 1, Junho 1953.
Valla, V., "Os Estados Unidos e a Influencia Estrangeira na Economia
Brasileira: um Periodo de Transiqao (1904-1928) (IV) Conclusao" in Re-
vista de Historia, Sao Paulo, Vol. XLV. Ano XXIII, n? 91, Julho-Setembro
de 1972.

britanica no capitalismo industrial. Pela Tabela IV e facil de ver que o


lugar de Gra-Bretanha foi em parte ocupado pelos seus principais rivais,
os Estados Unidos e a Alemanha, que em conjunto forneciam apenas 12
a 13% das importa~oes ao Brasil no seculo passado, porcentagem que so-
berpara cerca de 24% em 1902/04 e para quase 30% em 1908/12, alcan-
cando 45%o em 1920 e quase 39% em 1928. Como fornecedorde produtos,
a maior parte manufaturados, os Estados Unidos superam a Gra-Bretanha
a partir do.periodo entre-guerras,que marca o decllnio definitivo da in-
fluencia britanica no Brasil. Ig claro que a conquista de boa parte do merca-
do brasileiro por produtos americanos e alemaes em detrimentodos ingleses
decorre da crescente superioridade industrial dos primeiros em rela?ao aos
uiltimos,no plano mundial. Mas este fato nao esgota a questao. 0 refluxo
ingles se d'a tambem porque o capital daquele pais nao soube acompanhar
a nova etapa que<-seabria na historia economica do Brasil com a industria-
lizaca-o por substituicao de importaZoes. 0 capital britanico procurou se
aproveitar da industrializaKaobrasileira para vender equipamentos, mas apa-
rentementenao confiou em sua continuidade para nela arriscar inversoes
proprias, a nao ser as poucas ja mencionadas. Desta maneira, o capital
britanico deixou passar uma oportunidade que os americanos e alemaes
aproveitaram. Lima (1970) arrola nada menos que 32 empresas americanas
que, entre 1912 e 1929, "abriram filiais no Brasil, em sua maioria com-
panhias industriales,visando a penetraSao em nosso mercado" (pg. 341).
Efetivamente, havia pelo menos 19 indu'striasentre elas, embora varinas,
como as siderurgicase as indu'striasde m'aquinas, tenham vindo apenas para

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572 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

melhorexportarao Brasilseusprodutos.Nao obstantetambemse instalaram


fabricasaqui -de pneus,frigorifico, de montagemde autoveilculos-que
puderamse expandiraproveitando-se das condi:5es favoraveiscriadas pelo
no Brasil.
processode industrializaca-o
Tendo em vista as empresasestrangeiras que vingaramfez-seum levan-
tamentodas indu'strias que possuiamcapital superiora Cr$ 20 milhoesem
1972/3,tendosido fundadasantesde 1930.Foram encontradas22, das quais
9 americanas,4 ademais,3 inglesas,3 suecas e 3 de outra nac6es europeias.
Estas cifrasconfirmamque o capital britanicofoi suplantadopelo ameri-
cano e alemao no Brasil em boa medida por nao ter logradopenetrarna
crescenteeconomia industrialdo Brasil. Dados referentesa evoluKaodo
numerode empresasinglesase de outrasnasoes no Brasiltamnbem reforsam
esta hipotese.Das companhiasestrangeiras autorizadasa operarno Brasil,
eram britanicas76%c em 1861/75,59%o em 1876/1890,44% em 1891/
1905 e apenas 31% em 19(06/1920.Neste u'ltimoperiodo,as companhias
americanasja representavam 25%, as francesas11% e as alemas 7% do
total (Graham, 1973, p. 317).
Em outrossectoresde atividades,que nao o industrial,o desaparecimen-
to do capital britanicodecorreude sua incapacidade de acompanhara
evolusao tecnologica.1 o que se pode verificarno caso do transporte.
Referindo-seao periodo de apos a la. Guerra Mundial, escreveLima
(1970): "Iniciava-se ai entao a era rodoviarian, que iria posteriormente
desenvolver-seem detrimento das ferroviase da navegasao,apesar de nao
possuirmospetr6leo,nem fabricasaode automoveis.Tudo era importado:
as maquinase equipamentopara a aberturade estradas,os velculose suas
peKas,o combustivel e lubrificantes.
Inaugurava-seassima influencianorte-
americanaem nossa economia" (p. 344). Assim,enquanto as grandescom-
panhias automobilisticasamericanas,como a General Motors e a Ford se
instalavamno Brasil,"abrindo" um mercadoque iria se expandirrapida-
mente,o capitalinglescontinuariainvertidonas ferrovias, que com o tempo
se tornariamdeficitariase acabariam sendo encampadas pelo governo,a
maior parte na decada dos quarenta.

4. 0 Brasile o inzcioda ascendenciaamericanano mercadomundialde


capitais
Como foi visto no primeirocapltulodeste estudo,o periodoentre 1870 e
1918 se caracterizoupela disputa da hegemoniana economia capitalista
mundialentrea Gra-Bretanha, que a detinhaate entao,e paisesque iam se
principalmenteos Estados Unidos e a Alemanha. Esta
industrializando,
disputaterminouainda antes do fimdo periodoem questao com a vitoria

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0 B3RASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 573

dos EstadosUnidos,mas os seusefeitosso foramsentidosno periodoseguin-


te, apos o fimda la. Guerra Mundial. Em 1870, o Reino Unido detinha
31,8% da produc,o industrialde todo mundo,sendo seguido com 23,3%
pelos EstadosUnidos,com 13,2% pela Alemanhae com 10,3%opela Fran-
ca. No periodo 1896/1900,o primeirolugar ja era ocupado pelos Estados
Unidos com 30,1%, estando o Reino Unido em segundo com 19,5%ca
Alemanhaem terceirocom 16,6% e a Franca em quartocom 7,1%. A que-
da relativada Gra-Bretanhase acentuamals com o passardo tempo.Ainda
antes da la. GuerraMundial, em 1913, ela cai para o terceirolugar com
14%, superadatantopelosEstadosUnidos,com 35,8%ocomopela Alemanha
com 15,7%o(Ellsworth,1950,p. 414).
Ao contrarioda Gra-Bretanha,a industrializacaodos Estados Unidos se
deu, em grandemedida,em func,aodo mercadointerno.0 ComercioExter-
no representava,em 1900/09,26,6%oda Renda Nacional britanica,mas
apenas 5,6% da americana.Dai se explica que a preeminenciabritanicase
manteveno plano econromico mundial,mesmoquando a ascendenciaindus-
trialamericanaja estava claramentefirmada.Em 1899,p. ex., a Gra-Bre-
tanha ainda respondiapor 32,5% das exportac,esmundialesde produtos
industriais,contra22,2%oda Alemanhae apenas 11,2% dos Estados Uni-
dos. Ali'as,no campo do comerrciointernacionala Gra-Bretanhacontinuou
ocupandouma posicvao de destaquemuitotempodepoisque sua hegemonia
economicaja tinhasido destruida.Em 1937,a Gra-Bretanhae a Alemanha
lideravamem conjuntoa exportacdode manufaturascom 22 4% do total
mundial,contra19,6% dos Estados Unidos (Kindleberger,1962,pgs. 54 e
180). Somenteapos a 2a. GuerraMundial e que se firmoude modo indis-
cutivel a ascendenciados Estados Unidos na economia capitalistamun-
dial. Embora durantea RepuiblicaVelha a Gra-Bretanhaainda pudesse
ter mantidoseu papel hegemronico nas relac6esdo Brasil com o restodo
mundo,naioh'a diuvidaque em 1889 se inicia um periodode ascensaocon-
tinuada influenciaamericanano pais,que chegar6a a ameacara supremacia
britanicaduranteo periodode entre-guerras.
Durante o periodo sob estudo (1889-1930), o caraterdo imperialismo
americanona AmericaLatina diferiumuito do britanicopor duas raz6es
b'asicas: uma, que certoscampos como o da construcaoferroviaria e o do
financiamento ja estavamdominadospelo capital ingles (pelo me-
puTblico
nos ate 1914) e nao podiam ser penetradosfacilmentepelos imperialismos
advindosposteriormente; a outra, que a estrategiado capital americano
na AmericaLatina era menose de explorar"de fora"as linhasde produ?2ao,
destinadasao mercadointernacional, do que a de desen-
j'a pre-existentes
volvernovas linhas,que ele pudesse dominar desde o inicio.Isso pode ser
facilmente comprovadopelas cifrasdo capital estrangeiroaplicado na Am&-

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574 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

rica Latina em 1914. Naquele ano a divida puiblicaexternade todos os


paisesda area montavaa 2 185 milh6esde dolares,dos quais 1 481 milhoes
(68%) eram de credoresinglesese apenas 93 milh6es(4%) de americanos.
Os investimentos diretosestrangeirosna AmericaLatina, em 1914,alcanca-
vam 7 569 milhoes,dos quais 30,9%oem ferrovias, 12% em servicospiublicos,
7,1% em minerasaoe 3,4% na agricultura.Dos investimentos ferroviatrios
estrangeiros,nada menos que 71%Oeram britanicoscontra apenas 13%0
americanoe 6,5%ofranceses.0 predominioinglestambemse verificavanos
investimentos em serviKospuTblicos, dos quais 60%oprovinhamde Gra-Bre-
tanha, 14% dos Estados Unidos e 8% da Alemanha.J'a dos investimentos
agricolas,a quase totalidade (94%o) era americana,o mesmopodendo ser
dito do capital estrangeiroinvestidoem minerasao,do qual 78%7o provinha
dos Estados Unidos (UN, 1965).
A estrategiado capital americano,na America Latina, assemelhava-se
a do capital britanico,franc'ese de outrasprocedencias,em suas possess6es
coloniaisafricanase asi'aticas:a de desenvolverplantasoese atividadesde
mineragao,tendoem vista o mercadomundial.Como j'a foi visto,nao in-
teressavaao capital britanico(assim como o de outraspotenciasmetropo-
litanas) desenvolvera produsao de bens primairios em outras areas, que
nao as do seu imperio,o que o levou a tentaro cultivoda seringueirano
ExtremoOriente,por exemplo,e nao no Vale Amazonico,habitatnatural
da planta. Acontece, porem, que esta alternativa nao estava aberta ao ca-
pital americano, que nao dispunha de possess6es coloniais, pelo menos ate
a Guerra Hispano-Americana, e mesmo as que adquiriu entao eram muitas
reduzidas em confrontocom suas necessidades de expansao. Dai sua estra-
tegia de investir nos Setores de Mercado Externo de Economias Coloniais
politicamente independentes. As principais 'areas de inversao americana, ate
a la. Guerra Mundial, eram Cuba onde foram aplicados 252 6 milhoes de
dolares principalmente na agro-ind'ustria aqucareira, Mexico com 587 1
milh6es (minera?5o sobretudo) e 170 8 milh6es no Chile (tambem a maior
parte em mineraao). Nestes tres paises estavam aplicados 1 000 milh6es
de um total de 1 275 8 milhoes de dolares de investimentosdiretos ameri-
canos na America Latina, em 1914 (UN, 1965). Entre 1914 e 1929, o
volume de invers6es diretas americanas na America Latina quase triplicou,
alcan?ando no fim do periodo 3 645 8 milhoes de dolares, dos quais 887
milh6es (24,4%) em Cuba, 709 2 milh6es (19,4%o) no Mexico e 448 4
milhoes (12,3%) no Chile. Como areas novas de inversao surgiram, neste
periodo, a Venezuela, que recebeu inversoes no valor de 245 3 milhoes
(6,7% do total) a maior parte aplicada na extrasao de petroleo e os demais
paises da America Central, fora o Mexico, que receberam em conjunto
invers6es no valor de 250 9 milhoes (6,9% do total), principalmente em

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 575

plantaZoesde bananas. Dentro deste quadro de fulminanteexpansao do


imperialismo americanopor toda Amerrica Latina, o Brasil ocupa um lugar
de incomparavelmodestia: ate 1924, as invers6esdiretasamericanasnao
alcangam 5 milhoes de dolares e apenas em 1929 elas chegam a 1084
milh6es,cifraapesar de tudo bem pequena considerando-se o tamanhodo
pals e sua importanciarelativana airea (ONU, 1965).
Estes valorescontrastamcom o nu'meroavultado de companhiasame-
ricanas que se instalamno Brasil, sobretudoapos 1905. Duas hipoteses
podem explicara discrepancia:ou as inversoesdiretasdos Estados Unidos
no Brasilse encontramincluidasem sua maior parte no total "nao distri-
buido por pals" (47 milh6esde dolaresem 1914, 356 7 milhoesem 1-929)
ou o capital invertidopelas 138 empresasamericanasque se instalaramno
Brasilentre1905 e 1920 era muitoreduzido*.Seja como for,o capital ame-
ricano nao penetrano Brasil muitocedo. Apesar das condicoesfavoraveis
que lhe foramcriadas apos a proclamaSaoda Repu'blica,o capital dos Es-
tadosUnidos so passa a ocupar um lugarde destaquena economiabrasilei-
ra, enquantovolumede inversao,a partirde 1950,quando o Brasil passa
a ocupar o segundolugar, junto com Cuba, como recipientede invers6es
diretasamericanasna Amerrica Latina. Mas isso nao quer dizer que o im-
perialismoamericanonao se tenha feito sentirantes no Brasil. Embora
dispondode limitadosfundosproprios,o capital americanosoube conquistar
ampla influenciano Brasil muito antes,usando a inclusivecomo meio de
assegurar-sea representacaode capitais europeusaqui. E o que se vera
mais adiante.
As relac6esentreo Brasile os Estados Unidos,depois que ambos se tor-
naram politicamenteindependentes, eram longe de ser estreitase harmo-
niosas,sobretudono periodoem que o Brasil foi um impe'rioescravocrata.
Durante a Guerrada Secessao nossassimpatiasestavamcom o Sul, o que
era compreensivel defendidaspelas tropasconfedera-
j'a que as institui*oes
das estavamem pleno vigoraqui. E claro que a vitoriada Uniao, no con-
flito,nao serviu para reforsaros lagos entre os dois paises. Em compensaZao,
na Guerrado Paraguai, os Estados Unidos apoiaram Solano Lopez, o que
tornouas relac6escom o Brasil ainda mais tensas. (V. Bandeira, 1973,
capitulos xvi e xvii),
Com a AboligAoem 1888 e a proclamacaoda Repuiblicaem 1889,as di-
ferencasentreos dois paisespareciamem vias de desaparecer.Para o grupo
de republicanosque assumiu o poder, os Estados Unidos constitulamo
modelo natural.0 nome oficial do pais passou a ser Estados Unidos do

* Uma indicac,ao de que esta iultimahipotese e pouco verosimil e que em 1907


se teriam instalado 7 empresas americanas no Brasil com capital de ?16 695 545.
(Cf. citac,ao de Luz, 1961, por Bandeira, 1973, p. 185).

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576 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

Brasil e a nova constituic5obrasileiraseguiu de perto a norte-americana.


Por pouco a nova bandeiranao se tonou "estrelada,com listasauri-verdes,
proposta por Lopes Trovao. A diferenZa consistia nas cores". (Bandeira,
1973, capltuloxxi).
A aproximacaopolitica entreo Brasil republicanoe os Estados Unidos
tinha como base, alem da comunhaode ideais republicanos,a hostilidade
em relasao aos velhos centrosimperialistaseuropeus,particularmente 'a
Gra-Bretanha. Esta hostilidade tinha, em ambos os paises, origens seine-
ihantesmas objetivosdiferentes.
Ambos,como ex-coloniaseuropeias,dese-
javam ver reduzida a influencia do imperialismo europeu no continente
americano. 0 Brasil pretendia desta maneira ganhar um controle maior
sobre sua propria economia, sobretudo quando este controle estava nas
manosde uma potencia como a Grai-Bretanha, que tinha dado todo
apoio 'a monarquia. Jaios Estados Unidos, conquistaram sua autonomia de
fato com a Guerra da Secessao (o Sul, cujo algodao era exportado 'a Euro-
pa, tinha interesses complementares ao do imperialismo europeo) e alme-
javam, no final do seculo passado, competir com as demais potencias
imperialistas por zonas de influencia. 1 claro que nestas circunstancias, a
proclamasao da Rep'ublica no Brasil e o estremecimentonas relaSoes entre
o novo regime ea antiga potencia dominante, a Gra-Bretanha, so podiam ser
interpretados,nos Estados Unidos, como sinal de que o Brasil acabara de
cair na sua zona de influencia. (Convem recordar, a titulo de analogia,
que a tentativa das potencias auropeias de imporem Maximiliano como
imperador ao Mexico tamb6m aproximou este pals dos Estados Unidos,
abrindo-o 'a influencia americana).
Embora no plano politico, as relac6es entre o Imperio Brasileiro e a
Republica Norte-Americana tivessem sido mais do que "diflceis", no pIano
economico os Estados Unidos tinham se transformadono maior cliente do
Brasil, como se pode observar na Tabela IV: ja' em 1853/4 a 1851/8 0s
Estados Unidos absorviam 28%o de nossas exportasoes. 0 principal produto
brasileiro vendido aos Estados Unidos era o cafe, cujo consumo ganhou
grande difusao naquele pals. Desta forma criou-se certa interdependencia
economica que parece ter evitado que as relasoes entre os dois paises de-
generassemainda mais. Mas, nos Estados Unidos havia profunda insatisfasao
pelo fato de haver pouca reciprocidade no intercambio. Como se pode ver
na Tabela IV, as importag6es brasileiras dos Estados Unidos at' 1870/1
a 1872/4 eram pouco mais que insignificantes,constituindomenos de um de-
cimo do total importado. A balansa comercial entre os dois paises era am-
plamente favoravel ao Brasil, o que se explicava simplesmentepelo fato de
que havia poucos competidores do nosso cafe no mercado americano ao

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 577

mesmo tempo em que os produtosamericanosnao conseguiamcompetir


com os britanicosno nosso.
Para corrigiresta situaZao e aproximarmais os dois paises no plano
economico,celebrou-seem 1891 um tratadoentreo Brasile os EstadosUni-
dos, pelo qual se acertavamconcess6estarifariasreciprocas: o Brasilfavo-
recia a entradade maquinairiae farinhade trigoamericanase os Estados
Unidos davam tratamentoidentico ao nosso cafe. (Graham, 1973, p.
317/8). 0 propositodo governobrasileiroera,poremn, o de facilitara venda
do nosso a-ucar no mercadoamericano,o quel nao foiconseguido,pois no
mesmoano os EstadosUnidos assinaramum tratadocomercialcom a Es-
panha, favorecendoo produtode suas (entao) colonias.0 tratadocom os
Estados Unidos suscitoufortespolemicasno Brasil,mas teve pequena in-
fluenciasobreas trocascomerciaise acabou sendorevogado,unilateramente
e sem aviso previo,pelos Estados Unidos,em 1894, ao imporemtarifasde
40% sobreo agucar brasileiro.Apesar do fracassodesta primeiratentativa
de incrementaro intercambiocomercialentre os dois paises, os Estados
Unidos conseguiramde formaaparentementeunilateralnovas concessoes
tarifariasdo Brasil. Em 1904,RodriguesAlves reduziuem 20%o as tarifas
para a importagaode leite condesado,borrachamanufaturada,farinhade
trigo,relogios,frutas,tintase vernizesdos Estados Unidos. Em 1905, estas
concess6esforamabolidas pelo nosso Congresso,porem no ano seguinte
o presidenteas restabeleceu.Em 1910, as mesmas concessoestarifarias
forammais uma vez renovadase ampliadaspara outrosprodutostais como
cimento,espartilhos, frutassecas etc. (Bandeira, 1973,capitulo xxviii).
Estas concessoesnao parecemter abertode formadecisivao nosso mer-
cado aos produtosamericanos.Como se ve na Tabela IV, nossas importa-
/ies dos EstadosUnidos nao passamde 11,5% do totalimportadoem 1902/
04, alcanKandoum pouco mais apenas -13,5%- em 1908/12: elas se
mantem em nivel nitidamenteinferioras da Gra-Bretanha,o que se pode
atribuir,em boa medida, ao fatode o comercioimportadorbrasileiroser
dominadopelos ingleses.A ideia de que o comerciointernacional e regido
por livre concorrencia,prevalecendosempreas ofertasde melhorpreco
e qualidade,nao passa de ficZio.Predominamno comercioentreas naK6es
os que dominamos canais de intercambio por estaremestabelecidosh'a mais
tempo,por poderemconcedermais credito,por disporemde melhoresser-
viKosde entregae assistenciatecnica etc. Obviamentea redugaode um
quintodas tarifasem alguns produtosnao bastou para que os americanos
pudessemsuperar,antes da la. Guerra Mundial, a preeminenciainglesa
no mercadobrasileiro.So de 1920 em diante,como o mostramos dados de
Tabela IV, passam os EstadosUnidos a dominaro nossocomercioexterno,

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578 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

tornando-se nossosprincipaisfornecedores, alem de continuarsendo nossos


principaisclientes.
Porem, apesar de persistiro predominiobritanicoem nosso comercio
externo,a aproximacaopolitica entreo Brasil e os Estados Unidos conti-
nuou quase sem soluZaode continuidadea partirda ProclamaZaoda Repui-
blica. Em 1893, quando da Revolta da Esquadra, os Estados Unidos pres-
taramapoio decisivoao governorepublicanode Floriano Peixoto,ao passo
que os britanicoseram tidos como simpatizantes dos revoltosos(Bandeira,
1973, capitulo XXI; Graham, 1973, pp. 318/323). Na questao do Acre,
em que os interessesdos americanos,como importadores de borracha,co-
incidiamcom os bolivianos,os Estados Unidos acabaram nao intervindo
no litigio,o que permitiuao Brasil arrebatar a Bolivia o territorioem litigio.
ftsignificativoque o Brasil tenha, no fim da questao, indenizado nao apenas
a Bolivia mas tambem (com ? 11O.000) o Bolivian Syndicate, "uma
especie de companhia colonial que tinha, inclusive, o direito de manter
policia e de equipar uma forca armada ou barcos de guerra, para a defesa
dos rios ou conservacao da ordem interna. A sua direqo pertenecia W. E.
Roosevelt, primo de Theodore Roosevelt, Vice-Presidente e, logo depois,
Presidente dos Estados Unidos". (Bandeira, 1973, p. 157). 0 governo
boliviano pretendia entregar ao Bolivian Syndicate a administracqo do
Acre, o que provocou a intervensao armada brasileira e a anexacoao do
territorio(o qual era predominantementepovoado por brasileiros,os quais
estavam em rebeliao contra o governo boliviano). 0 fato de os Estados
Unidos nao terem frustradoa acao brasileira certamente alentou a politica
proamericana que Rio Branco e Nabuco estavam entao pondo em pratica.
Esta politica objetivava aproximar o Brasil dos Estados Unidos nao apenas
para contrabalancar a influencia inglesa mas tambem para firmar uma
posicaiohegemonica do Brasil na America do Sul. Assim, o Brasil nao apoiou
a Colombia quando os Estados Unidos promoveram a separaSao do Panama'
do mesmo modo como os Estados Unidos nao impediram o Brasil de se
apoderar do Acre.
Nao cabe, nos limites deste trabalho, aprofundar os aspectos politicos
da questao, mas verificar suas consequiencias no plano economico. E estas
se fizeram sentir sobretudo no favorecimentoao capital americano, nao so
na questao tarifatriamas tambem na disputa por concess6es. Estas consti-
tuiam a forma mais importante de penetrasao dos capitais dos paises
industrializados nas Economias Coloniais, onde a expansao das atividades
de mercado exigia a ampliagao correspondente da rede de transporte (fe-
rrovias, portos, linhas de navegacao) e dos servicos puiblicos: telefonia,
telegrafia,iluminacao pu'blica, transporte puTblicourbano (feito principal-
mente por bondes) etc. Tais atividades, assim como a colonizasao de terras

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 579

devolutas,que acompanhavam,em geral,a construZaode ferrovias,eram


executadas por companhias quase sempre de capital estrangeiro,que
obtinham"concessoes"do governo,as quais asseguravama concessionaria
exclusividade(isto e, monopolio) na execuZaodo serviqoe, muitas vezes,
garantiade uma remuneraqiominimado capital empregado.
Conformeas condiZoes,tais concessoespodiam ser altamentelucrativas
o que levava os empresarios a disputa-lasarduamentejunto as autoridades
concedentes,mediantemu'ltiplasformasde adulacao e pressao,das quais
o subornode modo algumestava excluido.0 ganhadorda concessaofun-
dava, em geral,uma companhia para executaro servigoou construira
estrada,porto etc. objeto da concessao.Para mobilizarrecursosde capital,
a nova companhia contava inicialmentecom alguns meios dos proprios
fundadoresmas levantava a maioria deles mediantelan?amentode aZ5es
ou titulosde divida (debentures)nas Bolsas de Londres ou Paris. Para
conseguirque suas emissoesde titulosencontrassem tomadoresa um valor
proximoao par, era precisoque a companhia (ou seus fundadores)fosse
conhecidae prestigiadae contassecom o "underwriting" de grandesbancos,
os quais subscreviamos titulos (adiantando o dinheiro'a companhia) e
depoisos revendiamao pu'blico,ganhandona operaao generosascomissoes.
Dentre os numerosos"caZadoresde concess6es"que atuaramno Brasil,
no periodo em estudo,um deles se destaca pela amplitudede suas opera-
coes, que pareceram, em determinadomomento,colocar em perigo a
propriaseguranZanacional. Sua extraordinaria carreirarefletesuperlativa-
menteas condiZ6esem que os grandesempresariosdo capital estrangeiro
agiam em paises como o nosso. Trata-se de Percival Farquhar,cujas ati-
vidadesno Brasil,trataremosde apresentarresumidamente, principalmente
no periodo 1904-1914,com materialda semi-autobiografia elaborada por
C. A. Gauld (1964).
PercivalFarquhar nasceu em 1864, em York (Pennsylvania)numa fa-
mrilia"quaker". Seu pai, ArthurFarquhar foi um industrialde sucesso,
que escreveu uma autobiografiacom o sugestivotitulo de "Primeiro
Milhao" (First Million). Percival, depois de concluir o curso preparatorio,
trabalhou dois anos na indu'stria de maiquinas agricolas do pai, antes de
prosseguir os estudos em Yale, onde cursou engenharia. Yale era uma
universidade de elite, onde os contatos sociais que se estabeleciam poderiam
ser ate' mais valiosos ao futurohomem de negocios do que os conhecimentos
adquiridos. Farquhar partilhou o alojamento em Yale com Edwin M.
Herr, que depois se tornaria presidente da Westinghouse e William W.
Nichols, que seria vice-presidente da Allis-Chalmers. Depois de formado,
Farquhar voltou a York, onde passou mais um ano trabalhando com o
pai. Este o fez entao socio da firma em Nova York, que exportava as

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580 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

maquinas agricolas para a AmericaLatina. Desta maneira o jovem Far-


quhar aproximou-sedo consolidousua base politico-financeira nos Estados
Unidos: "ele rapidamentetornou-sebem conhecidoem Wall Streete nos
circulosdos clubes,principalmente atravesde ricos amigosde Yale como
os Thornes" (Gauld, 1964, p. 5). Depois de presidiruma empresa de
mineragaode carvao,Farquharmeteu-sena politicae durantealgunsanos
(1890-92) foideputadoestadualem Nova York,grasas ao apoio da maquina
eleitoralDemocraticado TammanyHall. Apos 1893, Farquhar foi infeliz
em especularna alta em Wall Street (Farquhar sempremostrouser um
"bull" e seu otimismoexcessivomais de uma vez lhe custou caro), mas
conheceu figuras de prestigionas altas rodas financeiras.Graqas a um
destescontatossociais,o do jornalistaGeorge Harvey,com o qual jogava
poker,Farquhar tornou-sevice-presidente da AtlanticCoast ElectricRail-
way Co. e da Staten Island ElectricRailway Co., o que o aproximoude
um dos serviqosp2ublicos mais lucrativosda epoca: o dos bondes eletricos.
Em 1898,com o fimda GuerraHispano-Americana e ocupacao de Cuba
por tropasamericanas,um enxamede "promoters"se dirigiu'a ilha, ansio-
sos por abocanharconcessoes.Farquharfoi um dos primeirosa chegar.Ele
estava atra'sda concessaodos servikosde bondes de Havana, que pretendia
eletrificar,
em sociedade com Harvey e Fred S. Pearson, que era engen-
heiro da ManhattanStreetRailway Co. Apos numerosasperipeciase em
alianca com politicoscubanos,Farquharconseguiuas concessoesnao so do
servicode bondesmas tambemdo abastecimento de energiaeletrica.Uma
vez obtidas as concessoes,Farquhar e seus associados levantaramo capital
necessariono Canada (onde Pearson tinha contatos) e em Paris, cujo
Banque Internationaleapoiava Castafieda,o socio cubano da empresa.
Farquhartornou-seum dos diretoresda Companilade Electricidadde Cuba
e obteve ac6es da companhia de bondes como pagamento pelos seus
serviqos.
Em 1899, Farquhar se empenhouna construsaode uma ferroviaque
ligasseSanta Clara e Havana, destinadaa abriro lesteda ilha ao desenvol-
vimiento.The Cuba Co. foi incorporadaem New Jersey,em 1900,e Far-
quhar conseguiucolocar na sua presidenciaVan Horne, famosoconstrutor
da Canadian PacificRailway. Farquhar tornou-seseu assistentee partici-
pou como-"troubleshooter"(quebra galho) da construao da estrada,que
foi financiadapor 20 mili6nariosde Wall -Streete terminadaem 1902.
No ano-seguinte,Farquharse associou a Minor C. Keith, da United Fruit
Co. e a Van Horne para completara construcaoda ferroviaque ligaria
PuertoBarriosna costa do Caribe 'a Capital da Guatemala, de modo a
abrirterrasferteis'a culturada banana. Farquhar tornou-sevice-presidente
da Guatemala Railwayem 1904 e obtevea concessaodo presidente Estrada

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 581

Cabrera. Restava apenas conseguirquem financiasseo empreendimento


mas "Wall Street"estava desinteressadana AmericaLatina ate depois da
la. GuerraMundial" (Gauld, 1964, p. 53), de modo que Farquhar teve
que recorrerao Deutsche Bank de Berlim,que acabou, em 1905, finan-
ciando a construgao.Ao que parece, data dai a persistenteligacio de
Farquhar com o capital europeu.As 135 milhasde ferroviaja construidas
foram reformadase outras 60 foram construidasate 1907. Depois de
completara ferroviaate a Cidade de Guatemala, a companhiaadquiriu
a linha Huntington-Hubbard no vertedourodo Pacifico da Guatemala,
onde havia producvao de cafe, alem de algumasferroviasem El Salvador
e construiuuma linha ligando os dois sistemase dando assim ao cafe de
El Salvadoruma saida diretapor PuertoBarrios.
Porem,na alturaem que a GuatemalaRailwayestavasendocompletada,
Farquharja estava envolvidoem outrosnegocios.Decididamente,a Ame-
rica Centralera muitopequena para as suas atividades.Depois de conside-
rar a eletrificacdode Constantinopla,da qual desistiu ao saber que o
Sultao Abdul Hamin II achava que a eletricidadeera obra do diabo,
Farquharvoltouseus olhos para o Brasil. Em 1904, agentesdo seu pai no
Brasil deram-lheinformacoesacerca da situaao dos servigospiublicosdo
Rio de Janeiro:o servicode bondes,iniciadopor americanosem 1868-1883,
tinha acerca de 200 milhas,divididoem quatrosistemasde bitolasdiferen-
tes e sem ligacao entre si. Uma das linhas tinha sido adquirida pelo
Deutsche Bank em 1899. A concessaoda iluminacao pu'blica e privada
(e garantiado monopolioda mesma) era de uma companhiabelga, falida,
a Societe Anonymedu Gaz de Rio de Janeiro.Finalmente,a concessaoda
energia hidroeletricado entao DistritoFederal tinha sido adquirida em
1899 por William Reid.
Farquhar decidiu nao perdertempoe em maio de 1904 incorporoua
Rio de JaneiroLight & Power Co. em New Jersey,sem jamais ter vindo
ao Brasil nem contarainda com apoio financeiro.Em seguida tratoude
convencerPearson,que havia no meio tempodesenvolvido a Mexico Power
and LightCo. e a Sao Paulo TramwayLight & Power Co. a juntar-sea
ele. Pearsone seus associadosde Torontolevantaram3 milhoesde dolares
e Van Horne e W. Lamnan Bull (de Wall Street) se comprometeram com
mais 2 milh6es.Este dinheirofoi enviado por via telegraficaa Alexander
Mackenzie, socio de Pearson na Sao Paulo Light, o qual discretamente
adquiriu o controleacion'ariodas linhasde bonde e a concess-aohidroele-
tricade Reid. Farquhar,em iniciode 1905 foi'a Europa e em contatocom
a Deutsche Bank obteve o financiamentopara a Guatemala Railway e
ao mesmo tempo adquiriu uma das linhas de bonde. Para vende-la,no
entanto,o banco impos a condic,aode que a Rio Light tambem ficasse

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582 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

com a diminutacompanhiatelefonicaBrasilianische Elektrizitatsgesellschaft.


Dai se originoua Companhia Telefonica Brasileira,que ate ha poucos
anos dispunhado monopoliodo servi.votelefonicono Rio e em Sao Paulo.
Em Bruxelas,Farquhar conseguiusalvara SocieteAnonymede bancarrota
para que Pearson pudesse adquiri-la pouco depois. Nesta ocasiao Pearson
teveque ouvireloquentediscursoem frances,que mal compreendia,numa
reuniaode acionistas,ao cabo do qual perguntou:"Qual e o preco?" Nao
ha du'vidade que, nesta altura, o grupoamericano-canadense de Pearson
e Farquhar tinha uma visao muito mais audaciosa das possibilidadesde-
correntesda unificaca-ode todas as concessoesde servi?ospiublicosdo Rio
em uma companhiapoderosa,do que os representantes do capital europeu
que os antecederam.
A captura das concess6esdos servi.vospuTblicosurbanospela Rio Light
esteve longe, no entanto, de ser paclfica. Candido Gaffree e Eduardo Guin-
le Jr., concessionarios das Docas de Santos, onde fizeram fortuna, tambem
disputavam as mesmas concess6es. Sendo brasileiros, vestiram suas preten-
s6es com roupagens nacionalistas e desencadearam uma campanha de
imprensa contra o grupo de Farquhar. Mas, o Presidente Rodriguez Alves
e o Ministro Lauro Muller, apos uma intervencao do embaixador Thomp-
son, dos Estados Unidos e favor do Rio Light, resolveram reconhecer seus
direitos de exclusividade sob as concessoes adquiridas. Apesar do seu finan-
ciamento canadense, a Rio Light era encarada entao pelo Departamento
do Estado como sendo uma companhia americana.*
Ainda em 1905, Farquhar organizou, em Portland, Maine, a Bahia Tram-
way, Light & Power Co., usando os mesmos metodos que aplicou no Rio:
associou-se a Pearson e a Mackenzie, com os quais levantou 3,5 milh6es
de dolares em a?6es e outro tanto em debentures; passou a adquirir con-
cessoes: dos alemaes uma linha de bondes na cidade baixa, dos britanicos
a Bahia Gas Co. e, atraves do financista Alfred Loewenstein em Bruxelas, a
Companhie d'Eclairage de Bahia. Tambem na Bahia, Farquhar encontrou
a concorrencia de Gaffree a Guinle, que adquiriram duas pequenas linhas de
bonde em Salvador e desencadearam uma campanha contra o grupo de
Farquhar. A animosidade popular contra a Bahia Light devia estar cres-
cendo (e talvez nao apenas, como cre Gauld, por causa das manobras dos
Guinle) pois explodiu em 1909, quando um bonde matou um cego: a
multidao, depois de quase linchar o gerente da companhia, destruiu 10
bondes, 4 reboques, 800 lampadas e postes de iluminacao a gas, a usina
de gas e a usina eletrica. Apos tentar inutilmente obter indeniza?o6esdas

* Farquhar esteve no Rio em 1905 e se entrevistoucom Lauro Muller e Thompson.


Este Ihe disse que recebeu ordens do Departamento de Estado para defender a Rio
Light contra Gaffreee Guinle.

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 583

autoridadeslocais,Farquhardecidiuvender,em 1913,a companhiaa muni-


cipalidade de Salvador.
No mesmo ano de 1905, Farquhar adquiriu a concessao das obras do
portode Belem, que tinha uma garantiade juros de 6% sobre o capital
e a companhiaque explorasseo porto receberiauma taxa-ourode 2%0
sobre todas as importa?5es.No auge do ciclo da borracha,a concessao
parecia apresentarperspectivasde alta lucratividade.A mobilizasaode re-
cursosfoi repartidaentrebancos franceses,belgas e inglesese a emissaode
debenturesse fez atravesde um banco canadensee outroamericano."Far-
quhar fez de Paris seu mercado principalde capitais em 1907-1912,em
grandemedida porque esta cidade se tinhaespecializadoem financiarpro-
jetos apoiados por garantiasgovernamentaisde juros" (Gauld, 1964, p.
94). Farquhar empregouengenheirosamericanos-Lavandeyra e Cor-
thell- e uma firmabritanica-S. Pearson& Sons- para levar a cabo a
constru'Ao.
Mas, as atividadesde Farquhar na AmazOniaapenas comeZaramcom
a construcdodo porto de Belerm.Em 1907, ele adquiriu a concessaodas
obras da E.F. Madeira-Mamore,que o Brasil se comprometeua construir
para provera Bolivia de uma saida para o Atlantico,em trocado territorio
do Acre. Devido as dificilimascondicoesecologicas,ninguemse tinha inte-
ressadopela concessao,que acabou sendo praticamente dada ao engenheiro
JoaquimCatramhyem 1906, que no ano seguintea revendeua Farquhar
por 750 000 dolaresem aco-es.Este formousua Madeira-MamoreRailway
Co. no Maine, com um capital de 11 milhoesde dolares,o qual ele dividiu
igualmenteentreduas outrascompanhiassuas, a Brazil Railway Co. (da
qual trataremosmais adiante) e a Port of Para. A construSaoda ferrovia
foi uma epopeia sobrea qual j'a se escreveubastante.Farquhar participou
dela apenas de longe,escolhendoos principaisresponsaveise participando
das decis6es mais importantes,enquanto tomava parte em mil outros nego-
cios. Isso era tipico de Farquhar (e homens como ele): escolhia, entre as
muitas ofertas que lhe faziam, os empreendimentosque Ihe interessavam,
tentava integra-los entre si, cuidava do seu "lan?amenta" legal, politico
e financeiroe depois passava a dedicar-lhes apenas uma aten~ao esporadica,
geralmente quando havia alguma crise. Enquanto tudo andava normal-
mente, o empreendimentonao prendia a atenq-aode Farquhar, que imedia-
tamente se lanqava em outra aventura.
Em 1906 teve lugar no Rio a 3a. Conferencia Panamericana, com a par-
ticipaao de Elihn Root tendo sido esta a primeira vez que um Secreta?rio
de Estado americano se ausentava do seu pals. Nesta Conferencia propos-se
a construqao de uma ferroviapanamericana, o que entusiasmou Farquhar
e o levou a concesistema ferroviario unificado, sob sua direqao, na Ame-

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584 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

rica do Sul. Para dar inicio'a execucao desteplano, Farquhar fundou,corn


apoio de um sindicatopoderoso,integradopor Van Horne, Pearson,Keith
e Mackenzie,a Brazil Railway Co. com um capital de 50 milhoesde do-
lares. Esta companhia estava destinada a ser a firma "holding" do seu
impe'rioferroviario.
No mesmoano de 1906, Farquhar adquiriupara a Brazil Railwaya Es-
trada de Ferro Sao Paulo-Rio Grande (SP-RG), que tinha a concessao
que permitiainterligar todo o sul do Brasil,alermde terrasno Parana e em
Santa Catarina, numa extensaode 6 milhoesde acres,para finsde colo-
nizagao. Farquhar pagou a Roxoroiz,o detentorda concessao,1 milhao
de dolarespor uma ferroviaque ainda estava longe de ter sido concluida,
apesar da concessaodatar de 1889. 0 sul do Brasil estava, nesta altura
ainda pouco povoado, principalmente o Parana, a que nao permitiaque
houvessemuita carga para ser transportadapor ferrovia.Farquhar tinha
esperancade desenvolvera agriculturacomercialna airea (tando em vista
abastecerSao Paulo) e a exportacaode madeira,via Paranagua.
No ano seguinte(1907) houve panico nos mercadosfinanceiros de Lon-
drese Amerrica do Norte,o que ameacou os empreendimentos de Farquhar.
Este se encontravaem Londres (dado o desinteresse de Wall Street) tra-
tando de levantarrecursosatravesdo financistaescocesRobertFleming,do
Barao Schroeder,do Sir Edgard Speyere dos Rothschilds.Dada a impos-
sibilidadede levantarcapitais em Londres devido ao panico, Farquhar se
dirigiua Paris, onde a situasao continuavanormal.Atraves do Banque
de Paris et des Pays Bas e da Societe Generale de Paris,em combinacao
com A. Loewenstein,de Bruxelas,Farquhar conseguiulevantarrecursos
para a Rio Light,que estava em pleno progresso, poder completara Usina
do Ribeiraodas Lages, salvandodesta maneiraa companhiada ameaca de
bancarrota.Ao mesmotempo,Farquhar levantouem Paris fundospara a
Brazil Railway, no valor de mais de um milhao de dolares. Desde este
momento,os banqueirosfrancesestornaram-seos principaisfinanciadores
de Farquhar. Quando eles se recusavama adiantarmais fundos,exigindo
menosdemoranas construcoes e lucrosmais rapidos,como chegou a acon-
tecer,Farquhar e seus engenheiros eram obrigadosa ceder,ainda que isso
viessea comprometer a qualidade das obras.
Ainda antes de partirpara a Europa, Farquhar se entrevistoucom o
governadorde Sao Paulo, JorgeTibiri?a,tendo em vista arrendara E.F.
Sorocabana para interliga-lacom o sul do pais, mas nao obteve nenhum
resultadoconcretoentao,pois o governadoresperavaque com a valorizasao
do cafe'o estado n-aoprecisassearrendara estrada.Com o panico de 1907,
no entanto,a situagaofinanceirade Sao Paulo pioroue Farquhar leu no
Times que Tibiri4a'tinhaoferecidoo arrendamento da EFS ao grupo bri-

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 585

tanico da Sao Paulo Railway, por 2 milh6esde libras.Farquhar resolveu


imediatamenteapresentaruma proposta identica e efetivamenteconse-
guiu a estrada porque, em igualdade de condig6es"S. Paulo se opunha
ao fortalecimento do controlebritanicosobre o transporte".(Gauld, 1964,
pg. 173.) Nesta ocasiao, como tambe6mem outras, Farquhar se bene-
ficioupor ser americanoe representar um grupo de americanos,embora
trabalhandocom capital europeu.Farquharlevantouos recursospara arren-
dar a E.F. Sorocabanatambe'mem Londres (apesar do panico) e em Paris.
Ainda em 1907, Farquhar junto com o banqueiro parisienseHector
Legru persuadiuo PrincipeAndre Poniatowsky, chefe do Banco Franco-
Americano,a cuidar da emissaono valor de 3 600 000 librasde debentures
para financiaras obras do porto de Bele'm.Tambe6mcom Legru e outros
banqueirosfranceses,Farquhar criou a Compagnie Frangaisedu Port de
Rio Grande do Sul e levantou100 milhoesde francos-ouro para financiar
as obras portuariasdo Rio Grande.
Durante os anos seguintes,Farquhar fez de Paris seu quartel-geral,
mantendonestacidade um escritorio que no auge de suas atividadeschegou
a ocupar os quatro andaresdo predio onde trabalhavam130 pessoas. Ele
passou a residirem Paris tambe6m, levando vida de milionario,numa
mansao com 14 criados,fazendodiariamenteequitagao no Bosque de Bo-
lonha. Neste periodo Farquhar dispunhade extraordinario poder de per-
suasao sobreos banqueiros,que nunca deixavam de financiaros seus pro-
jetos. Atribui-sea um banqueiro britanico,apbs haver debalde tentado
resistira uma propostade Farquhar,o desabafo: "Gracas a Deus nao sou
mulher."Era esta capacidade de levantarfundosnos principaismercados
de capitais europeusa grande arma de Farquhar para conquistarsempre
novas concess6ese desta maneiraconstruirum impe'rio.
Prosseguindoem seus planos de dominaro parque ferrovi'ario sul-ame-
ricano,em 1906 Farquhar reuniucapitais,em Londres e Paris, para ad-
quirir27% das aZoes da Mogiana e 38% das da Paulista,passando a con-
trolaras duas ferrovias.Farquhar mantevena presidenciada Paulista o
ConselheiroAntonioPrado,com o qual se entendiaem conversasinformais,
nomeandoapenas um novo diretor.Ao controlarsimultaneamente a Soro-
cabana, a Mogiana e a Paulista,Farquhar dominavaa parte principaldo
sistemaferroviario de Sao Paulo, com excessaoda Sao Paulo Rwy (SPR),
que monopolizavaa saida para o exterior,via Santos. Farquhar tentou
tambe'mobtero controleda SPR, rmasem vao: em 1912 ele comegoua
comprar agoes da companhia na Bolsa de Londres com recursos franceses,
mas a eclosao da Primeira Guerra dos Balcas, naquele ano, abalou os circu-
los financeiros da Fran?a, e ele nao conseguiu levantar bastante dinheiro.
Nao obstante, Farquhar aproveitou a situaZao para superar a rivalidade

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586 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

entreas tres ferroviasque controlavae fez com que se interligassem em


Campinas.
A partirde 1909,Farquharcomesoua expandirsua rede de companhias
interligadasna Amazoniaformandoa Companhia de NavegaZao do Ama-
zonas,que tomouo lugar da antiga companhiabritanica,a AmazonRiver
Steam NavigationCo, que dominava o transportefluvialno Amazonas.
Farquhardesejava melhorara navegasao no Rio para aumentaras rendas
da Port of Para. Encomendou,portanto,12 novas embarcaZoesde 1 000 t
em estaleirosholandeses,alem de 14 embarca?oesmenoresde 40 a 160 t.
Alem disso, ele criou a Amazon DevelopmentCo. e a Amazon Land &
ColonizationCo., a qual recebeu,apos uma visita de Farquhar a Belem
em 1911,uma doa-ao de 60 000 km2 de terrasque hoje constituem o terri-
toriodo Amapa. Farquhar mandou fazerlevantamentona 'area,prometeu
plantarseringueiras(o que poderia ter evitado o "debacle" do Brasil no
mercadomundialda borracha.. . se tivessesido tentadovinteanos antes),
mas suas atividadesnao passaramda fase do planejamento.
Em 1910 continuoua expansao do seu imperioferrovi'ario no Sul do
Brasil,adquirindoferroviasno Rio Grande do Sul e uma linha no Uru-
guai, da fronteiracom o Brasil ate Montevideo.Farquhar estava ansioso
para inauguraro serviqointernacionalentreo Rio da Prata e Sao Paulo
e Rio, mas a queda da ponte em MarcelinoRamos impediu-ode faze-lo
antesde 1913. As ferroviasgauchas,que se estendiampor 2 100 kmn, perte-
neciam a CompagnieAuxiliairedes Cheminsde Fer du Bresil,de capital
belga. Atravesde Loewenstein,em Bruxelas,Farquhar comproumais de
70% de suas ac6es. Em 1/1/1911,Farquhar arrendoua ferrovia'a Brazil
Rwy. Entre 1911 e 1915, Farquhar ligou o sistemagaucho medianteuma
pontee dois sistemasde balsas a varias estradasde ferrouruguaiase argen-
tinas,cujo controleele adquiriu atravesde outrascompanhiassuas: a Ar-
gentinaRailwaysCo. e a UruguaiRailwayCo.
Em 1910 ainda Farquhar adquiriu para a Brazil Rwy, a E.F. Paran'a
de 360 km.,E.F. Nortedo Parana de 42 km. e a E.F. Dona Teresa Cris-
tina de 100 km.em Santa Catarina.Em 1910 e 1911,a BrazilRwy,iniciou
a colonizaqaoao longode SP-RG, nos vales do Rio de Peixe e do Iguaqu.
Farquhar contratouos servi?osde Francis Cole para dirigiro departa-
mentode Terras e Colonizaqaoda Brazil Rwy. Cole desempenhoufun6oes
semelhantes na Cuba Railroad e Farquharinstruiu-opara seguira politica
posta em pratica com sucessopela Canadian Pacific: ajudar os colonos a
financiara aquisisao de sementes,implementos, animais etc., venderpro-
priedadesde 50 a 60 acres por 4 ate 18 dolareso acre. Farquharesperava
destamaneiraapressara ocupasao das areas doadas a SP-RG e tornaresta

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 587

ferrovialucrativa.Na realidade,os esfor?osde colonizaZaoassimempreen-


didos derammagrosresultados,pelo menosa curtoprazo.
Em 1909,Farquharinicioucom a sua SouthernLumber & Colonization
Co. a exploragaomadeireiraem grandeescala: ele adquiriu 560 000 acres
de pinheirais,fez construir,em 1910, uma serrariaem Calmon e outra a
maior do de
Brasil entao, em 1911, em Jaguariaiva,a qual chegou a em-
pregar800 trabalhadores.
Em 1912,Farquhartambe'mtinhagrandesfazendasde gado -4 milh6es
de acrescom 140 000 cabegasem 5 ranchos,em Descalvado, no Pantanal-
em nomeda BrazilLand, Cattle & PackingCo. 0 gado era industrializado
localmentenuma xarqueada, sendo parte da produgao exportada para
Assungaoe Buenos Aires.
Em 1910, Farquhar adquiriu a FerroviaParaguay Central assim como
a Asuncion Tramway,Light & Power Co. de interessesbritanicos.Far-
quhar completoua construgaoda estrada de ferroe em 1913 inaugurou
o servigoentreBuenosAirese Asuncion.Em 1912 ele comproua Compainia
IndustrialParaguaia, a qual possuia 2 000 000 ha, cerca de um quinto do
Chaco paraguaio.Ali sua ParaguayLand & CattleCo. possuia 1 687 000 ha
e criava 45 000 cabecas de gado. Em 1912 ainda, Farquhar adquiriuaSoes
da Antofagasta& Bolivia Rwy,em Londres,tendoem vista construiruma
linha transcontinentalde Antofagastano Chile a Sao Francisco (SC) no
Brasil.
Faquhar tambemfundouo primeirofrigorifico do Brasil,em sociedade
com um grupode Chicago,os Sulzberger.Estabeleceu-oem Osasco, junto
aos trilhosda E.F. Sorocabana. Esperava que a SPR adquirissevagoes-
frigorificospara exportarcarne frigorificada via Santos,mas os britanicos
se recusaram,pois os termosde sua concessaolimitavamo lucro a 12% do
capital, o que o transporte do cafe j'a lhes proporcionava.Foi entao que
Farquhartentouadquiriro controleda SPR, sem sucesso.Afinal o frigo-
rificocomegoua funcionarem 1914, mas os Sulzberger,ceticos face as
chancesdo Brasilpoder competircom a Argentinae o Uruguaino mercado
mundialde carne,retiram-se do negocio.
Outro empreendimento iniciado por Farquhar no Brasil foi uma rede
de hoteisde luxo, que pretendiaestabelecerno centrodo Rio e de Sao
Paulo e em outrascidades. Chegou a construir(ou adquirir?) um hotel
em Guaruja, com cassinoem 1912 mas o restantedos planos ficouna in-
tengao. Farquhar tambemcomprou,em 1911, a Compagnie du Port de
Rio de Janeiro,companhiafrancesaque tinha arrendadoo portodo Rio
e, ao que parece, pretendiaarrendartambema Central do Brasil.
No apice de sua extraordin'ariacarreiraFarquhar,em 1912/13,contro-
lava os sistemasde transporteda Amazonia (porto de Bele'm,navegaao

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588 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

no Amazonase E.F. Madeira-Mamore) e do centro-suldo pals (os portos


do Rio, Paranagu'a e Rio Grande, as estradas de ferro Paulista, Mogiana,
Sorocabana, SP-RG e Auxiliaire),serrarias,fazendas de gado, frigorlfico
e hotel.Nao e de espantarque tal concentrasaode controlea propriedade
nas mrnosde um estrangeiro, ou melhor, de um grupo estrangeiro-o
SindicatoFarquhar- deveria provocaruma reacao defensiva,de carater
nacionalistade partedos que temiam,com razao, o domrinio total de nossa
economiapor interesses alienigenas.E precisoacrescentarque emboraFar-
quhar nunca tivesseparticipadode S. Paulo Lighte ja tivesseantao deixa-
do a direca-oda Rio Light,o fato de que era o mesmogrupoque contro-
lava as empresasde Farquhar e as duas Light tornava a ameaKa ainda
mais real.
Por volta de 1912 houve efetivamente uma vasta campanha de imprensa
contra o SindicatoFarquhar,na qual participaramconhecidasfigurasde
nossasletras,comoAlbertoTorrese Albertode Faria. Gauld (1964, p. 237)
insinua que os que atacavam Farquhar estavam sendo pagos por Guinle,
embora a campanha tivesseampla justificasaonos fatos.Hanson (1937)
consideravaque as atividadesde Farquhar "deram impetoao movimento
em pro da propriedadeestatal das ferroviase apressoua legislacao anti-
trust.Elas causaramuma eclosao extraordinaria de medo da expansaoterri-
torial americana no Brasil e incrementoua crescenteansiedade latino-
americanaa respeitodo imperialismo yankee".
Farquhar na sua ansia de expansao nao provocouprotestosapenas no
Brasil. Tambe6mna Argentinahouve uma campanha de imprensacontra
o magnatee, coisa curiosa,ate "os importadores britanicosem cinco repu-
blicas se queixavam da perda de vendas de materialferrovi'ario para os
amigosamericanosde Farquhar" (Gauld, 1964, p. 240).
As campanhascontraFarquhar nao chegarama dar resultadoscorretos,
pois o complexode empresaspor ele dominadotinhapes de barroe precisa-
mentea partirde 1912 comegoua ruir.A sua forsa basica -a unificagao
de empreendimentos complementares permitindoo aproveitamento mutuo
de economias"ecternas"- era tambe6m a sua fraqueza,pois os prejuizosdas
empresasmais fracasengoliamos lucrosdas mais fortes.Do ponto de vista
financeiro,Farquhar,como os demais empresariosda epoca, se compro-
metiampesadamentecom papeis de rendas fixas (debenturesos famosos
"bonds" que deram o nome aos carrisurbanosno Brasil) e aplicavam o
dinheiroem empreendimentos que so poderiamser lucrativosa longoprazo,
dado o tempo necessariamente grandeconsumidona construsaode ferro-
e no estabelecimento
vias, portos,frigorificos de colonias etc. Quando o
servigode juros comecou a absorveros lucrosdas poucas empresastermi-
nadas, Farquhar era obrigadoa levantarnovos fundosate que, num mo-

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 589

mento de panico financeiro seu credito se esgotou e o conjunto todo veiu


abaixo.
Com o debacle da borracha brasileira no mercado mundial, a partir de
1912, as empresas de Farquhar na Amazonia ficaram comprometidas: a
E.F. Madeira-Mamore, rece'm-acabada, nao tinha mais o que transportar,
pois fora feita quase que exclusivamente para escoar a borracha do Acre,
ale'm de abrir 'a Bolivia uma via para o mar; o mesmo se dava com a Cia.
de NavegaJco do Amazonas e com a Port of Para, pois sem a exportaca-oda
borracha a vida economica na Amazonia tinha que se voltar a produca-o
de subsistencia,paralisando-se as atividades dirigidas para o mercado. Far-
quhar com seu otimismo voraz nao tinha previsto nada disso. Enquanto
todo sistema de transportese paralisava por falta de carga, a Cia. de Na-
vegaco continuava recebendo barcos novos de Holanda. Em Belem houve
demonstrac6es de desempregados contra as companhias estrangeiras.
Farquhar, pressionado pela campanha nacionalista e provavelmente tam-
bem ja sem fundos, devolveu ao estado do Par'a a concessao de 60 000 km2
de terras no Amapa. Mas a Port of Par6ase sustentava ainda gracas ao pa-
gamento de juros por parte do governo brasileiro. Em 1915, finalmente
ela foi (apos a Brazil Rwy) tambe'm para a curadoria, embora Farquhar
ainda tenha permanecido por decadas como diretor da companhia.
Em comecos de 1913, Farquhar descobriu que estava arruinado. Ele
tinha jogado pesadamente na Bolsa, com seus proprios titulos,os quais com-
prava primeiro para preservar o controle de sua firma "holding", a Brazil
Rwy, e depois para mantener a sua cotaco. Em breve ele tinha liquidado
suas acoes da Compafiia de Electricidad de Cuba, da Cuba Railroad, da
Guatemala Rwy e da Rio Light e estava devendo milhoes de libras (3 mi-
lhoes em 1915) que ele nao tinha como pagar. Farquhar entregou aos seus
banqueiros suas propriedades e forgou-os a assumir suas dividas. A partir
deste momento, ele passou a ser um mero diretor assalariado (ganhando a
"miseria" de 25 mil dolares anuais) de suas empresas.
Farquhar veio entao ao Brasil para tentar pelo menos salvar suas em-
presas da insolvencia. A Brazil Rwy, a E.F. Madeira-Mamore e a Port of
Para tinham 10' milh6es de dolares a receber do governo brasileiro, mas
este nao tinha como pagar a divida, devido a crise na Europa e 'a queda
dos precos do cafe e da borracha. Farquhar imediatamente iniciou nego-
ciagoes para um emprestimo internacional de 30 milhoes de dolares ao
Brasil, a ser dado'por um conjunto de bancos de Londres, Paris e Berlim,
de modo que o nosso governo pudesse pagar as suas empresas. A tentativa
gorou quando, em agosto de 1914, eclodiu a 1a. Guerra Mundial. Em
outubro do mesmo ano a Brazil Rwy e a Madeira-Mamore foram entregues
a um curador, W. Cameron Forbes, ex-governadordas Filipinas.

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590 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

Seria ingenuidadepensarque a falenciadas empresasde Farquhartivesse


sido causada fundamentalmente pela incapacidade do governode saldar
seus debitospara com elas ou mesmopela criseconjunturalde 1913/1914,
que se prolongou,do ponto de vista do comerciointernacional, ate o fim
da la. Guerra Mundial. Farquhar representavauma formade penetraZao
imperialistaque estava sendo superada. Sua falenciajustamenteem 1914,
ano em que come~a a la. Grande Guerra,simbolizaa passagemde uma
epoca a outra.Depois da Guerra,as concessoesno Brasil deixam cada vez
mais de seremlucrativas,basicamenteporque os interessesda nova bur-
guesia industrialem ascensao requeriamservigoschamados de "infra-
estrutura"-transporte,energia,comunicagoes,etc.- baratos. Para favo-
recera industrializagaodo pais era indispens'avel conteras tarifasferro-
vi'arias,de energiaeletrica,telefonicasetc. o que evidentemente nao era
compatlvelcom a exploragaoem bases capitalistasprivadasdestesserviKos,
a maior parte dos quais acabou sendo estatizada,sobretudoa partirda
2a. GuerraMundial.
So para exemplificar, examina-seo caso da energiaeletrica: "Antesda
vigenciado Codigo de Aguas,em 1934, as tarifasde energiaeletricaeram
baseadas parte em ouro, parte em papel, a fim de que as empresas conces-
contraa depreciagaocambial. Isso implicava em
sionairiasse protegessem
reajustes mensais nas tarifas e quando a depreciaao cambial era forte, o
consumo de energia eletrica, baixava." (Vilela & Suzigam, 1973, p. 381.)
Tal situaao poderia ser toleravel, talvez, enquanto a energia eletrica cons-
tituisseessencialmente um bem de consumo, utilizado quase so para ilumi-
naao e para movimentar bondes. Em 1907, apenas 4,2 % da forga motriz
utilizada pela indu'striaera eletrica. Mas, quando esta porcentagem atingiu
47% em 1919 (Vilela & Suzigan, 1973, p. 82), obviamente a questao era
outra. Os interessesdos concessiona?riosestrangeiros-as duas Light cana-
denses e a Bond & Share americana- e os da indu'strianacional passaram
a se chocar frontalmente.Em 1927 foi, ao que parece, a uiltimavez que se
deu, no Brasil, uma investida do tipo da representada por Farquhar. A
Companhia Brasileira de Eletricidade, subsidiaria do "trust"' americano
Electric Bond & Share Co. adquiriu concessoes e servigos de fornecimento
de energia eletrica em nada menos que 10 estados brasileiros: Rio Grande
do Norte, Pernambuco (inclusive os serviZos de bondes e de telefones de
Recife), Alagoas, Bahia, Espirito Santo, Minas Gerais, Rio de Janeiro,
Sao Paulo (o interior), Parana' e Rio Grande do Sul* 0 plano con-
sistia em unificar estes servigos e expandi-los, o que requeria, porem, um

* A Cia. Brasileira de Eletricidade era subsidiaria da Foreign America Power Co.


(por sua subsidiaria da Bond & Share) a qual, na mesma epoca, tambem adquiriu
servigosde energia eletrica no Mexico e em outros paises da AmerricaLatina.

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0 BRASIL NO CONTEx'rO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 59t

aumento das tarifas. Efetivamente, estas passaram de uma merdia de


400 reis por kw-h para um mil reis. (Chaves Neto, 1956.) A reacao contra
este aumento, que naturalmente veio a ferir os interessesda indu'striana-
cional, foi provavelmente um dos fatores que levou o governo revolucionia-
rio a adotar o Codigo de Aguas, que extinguiu a clausula-ouro dos con-
tratos de concessao de servi?os de energia eletrica, limitou em 10% o lucro
sobre o capital investido e instituiu o principio do custo historico na ava-
liaSao do capital das concession'irias (Vilela & Suzigan, 1973.) Adotou-se,
assim, uma medida essencial para assegurar que a industrializaca-odo pais
nao seria obstaculizada pela falta de energia eletrica ou pelo seu preqo
excessivo. NS.o e exagero dizer o Codigo de Aguas foi o primeiro passo de
uma caminhada que passou pelas grandes inversoes puiblicas na geracOo de
energia (iniciadas com a Usina de Paulo Afonso, nos anos quarenta) e que
culminou com a estatizalao quase completa da indu'striade energia eletrica
nos anos sessenta.
0 mesmo pode ser demonstrado em relac2io as ferrovias.Enquanto estas
mantinham o monopolio do transporteentre certas regioes, muitas ativida-
des voltadas para o mercado dependiam dos fretes pagos. A pecu6aria e a
extrac2iomadeireira sao exemplos notorios de atividades que frequentemente
dependiam de uma especie de subsidiamento tarifaLrio.Esta situaca-o con-
feria as companhias concessionarias dos servicos ferroviariosquase que um
poder de vida ou morte sobre a vida econormicade zonas que serviam. :E
facil de imaginar que o exercicio de tal poder era pouco compativel com
o carater capitalista privado das companhias. A necessidade de o estado
assumir estas fun?oes se fez sentir bastante cedo no Brasil. J'a em 1929, Os
governos federal e dos estados possuiam 67% da extensao total de nossas
ferrovias. (Vilela & Suzigan, 1973, p. 398.)
A volta de Farquhar, ao Brasil, apos a la. Guerra Mundial foi como
que um anti-climax em relaAo a sua meteorica carreira anterior. Ele,
obviamente, nao tinha tomado conhecimento de que a era dos grandes
negocios, baseados em concessoes de monopolios, estava terminando. Desta
vez ele vinha com um contrato-opgao com um grupo britanico que possuia
a Itabira Iron Ore Co. e o controle da ainda nao terminada E.F. Vitoria-
Minas. De acordo com este contrato, Farquhar teria o controle da com-
panhia se obtivesse um contrato de concessao do governo brasileiro, se pu-
desse levantar 82 milh6es de dolares de capital e se pudesse obter contratos
de compra do minerio por parte de siderurgias inglesas, alemrnse amee-
ricanas.
Tipicamente Farquhar se lan?ou a empresa com impeto total, come?ando
por obter de Epitacio Pessoa, presidente da Repiublica, um contrato que
lhe dava praticamente o monopolio de exportagao do minerio de ferro do

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592 REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGIA

Brasil. Mas, os temposeram outros.A oposiSao nacionalista,encabegada


pelo entao governadorde Minas Geraise depois presidenteda Repu'blica,
ArturBernardes,bloqueouo contratoda Itabira ate pelo menos 1927. Com
WashingtonLuis na presidenciae AntonioCarlos no governode Minas,
finalmente o contrato,depuradode algunsprivilegios
monopolisticos,
passou
pelo Congressoe foi assinadopelo presidenteem 1928.
Cumprida a primeiracondiSao do contrato-op~ao,Farquhar passou a
execuSaoda segunda,a de mobilizasaodo capital. 0 seu banqueiroDillon
pediu, no entanto, que fossem feitas novas prospecg5es geologicas e quando
estas foram completadas, em 1930, o grande "crash" de 1929 havia elimi-
nado as possibilidades de se langar novos titulos nos mercados de capitais
dos paises industrializados. A grande depressao dos anos trinta encerrou de
uma vez as perspectivas de negocios como o de Farquhar no Brasil, ja
que desaparecia o grande atrativo dos empres'ariosdo capital estrangeiroque
era precisamente o de poder reunir volumosos recursos de capital e atacar
deste modo obras gigantescas. Apos o interludio da Grande Depressao e da
2a. Guerra Mundial, esta fungao passou para as agencias financeiras inter-
governamentais, como o BIRD e o BID, que financiam, na maioria das
vezes, empresas estatais ou mistas na airea dos servicos publicos.
1930 encerra desta maneira uma etapa de penetragao imperialista no
Brasil, cujo fim foi marcado por mais um fracasso (este menor, entre tan-
tos) de Farquhar. Ele haveria de continuar persistindopor mais uma de-
cada na realiza,ao do seu projeto de Itabira, ate que em plena 2a. Guerra
Mundial ele e desapropriado e a execugao do projeto acaba sendo con-
fiada a uma sociedade de economia mista, a Companhia do Vale do Rio
Doce. Mas isso nao quer dizer que a penetra-ao imperialista no Brasil
tenha acabado. Na realidade, ela muda de estilo e volta comrimpeto reno-
vado a partir dos anos cinquenta, sob a forma de investimentosindustriais.

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0 BRASIL NO CONTEXTO DO CAPITALISMO INTERNACIONAL 593

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